Skip to main content

 "Found God? If nobody claims him in 30 days, he's yours!"

                      by Richard Karsmakers
           (with bits contributed by Stefan Posthuma)

 1992: ST NEWS Volume 7 - The Story Continues...

 What happened in the world

 In  1992,  the  mortal  plane was left by  Isaac  Asimov  (great
science  fiction writer),  Anthony Perkins (known from all  those
"Psycho"  films where he played Norman Bates),  Roger Miller  and
Marlene Dietrich.
 Events  taking  place  in 1992  included  the  "Freddie  Mercury
Tribute for AIDS Awareness",  Windsor Castle catching fire and an
El  Al  Boeing  747  crashing down on  the  Bijlmermeer  area  of
 In  the world of disk magazines,  1992 saw the start  of  "Atari
Explorer Online" (survived up to 1996, then died), "Magnum" (died
that year,  too),  "RTS Track" (died that year, too), the totally
insane  "Scriba Communis Responsi" (which died in  1993,  so  all
intents  and  purposes,  even though the editorial  staff  claims
spasms of life occasionally) and "STench" (died in 1992, too), as
well as the presumed date of birth of "ST Enthusiasts Newsletter"
(died in 1993) and the death of "Ledgers" magazine (date of birth


 My personal top 10 of musical releases in 1992:

 1  Dream Theater - "Images and Words"
 2  Paradise Lost - "Shades of God"
 3  Megadeth - "Countdown to Extinction"
 4  Joe Satriani - "The Extremist"
 5  Pan-Thy-Monium - "Dawn of Dreams"
 6  My Dying Bride - "As the Flower Withers"
 7  Whistler Courbois Whistler - self-titled debut
 8  The Gathering - "Always..."
 9  Pantera - "Vulgar Display of Power"
10  Rage Against the Machine - self-titled debut

 Other (in)famous music releases were:  Alice in Chains - "Dirt",
Anathema   -   "Crestfallen"  (debut   EP),   Black   Sabbath   -
"Dehumanizer"  (reunion line-up with Dio),  Bolt Thrower  -  "The
IVth Crusade", AC/DC - "Live", Motörhead - "March or Die", Donor-
"Triangle of the Lost",  Marty Friedman - "Scenes" (Friedman goes
new  age,  excellently),  Paul  Gilbert  -  "A  tribute  to  Jimi
Hendrix", Gwar - "America Must be Destroyed", Iron Maiden - "Fear
of the Dark", Kong - "Phlegm", Yngwie Malmsteen "Fire & Ice" (his
worst album ever), Obituary - "The End Complete", Ship of Fools -
"Visions" (debut EP),  Bernd Steidl - "Psycho Acoustic  Overture"
(brilliant acoustic guitar virtuoso), Vangelis - "1492 - Conquest
of Paradise",  Vital Remains - "Let us Pray",  Skyclad's "A Burnt
Offering for the Bone Idol", Tori Amos - "Little Earthquakes" and
W.A.S.P. - "The Crimson Idol".
 Worth-while films released were: "Toys" (artsy and original film
with  Robin  William",  "Alien  3" (not any way as  good  as  the
previous two),  "Passenger 57",  "Patriot Games", "Sneakers", the
zany "Wayne's World", "Aladdin" (animated film), "Hellraiser III:
Hell on Earth",  "Under Siege", "Reservoir Dogs", "The Beauty and
the Beast" (animation), the excellently filmed "Cliffhanger", and
the Oscar-winning clay puppet animated film "The Wrong Trousers".
 Some books released were:  Douglas Adams' "Totally Harmless" and
Stephen King's "Dolores Claiborne" and "Gerald's Game".

 ST NEWS Volume 7 Issue 1 - January 11th 1992

 The first Volume 7 Issue (which was,  predictably,  Issue 1) was
released on January 11th 1992. Already well before we got down to
actually putting the whole thing together,  we knew this would be
an new quantity record (again).  In the end we turned out to have
75  articles,  amounting  to over 1300 Kb  when  not  compressed!
Needless  to  say,  we  were very proud  of  that  fact.  It  was
dedicated to Jason Becker,  guitar talent extraordinaire, who was
struck  down  by a lethal muscle disease called  the  A.L.S.  Lou
Gehrig  syndrome.   It  was  the  start  of  virtually   constant
attention  to  the cause of this sadly  incapacitated  guitarist.
With the demise of ST NEWS in 1996, he was in bad shape but still
alive,  and had succeeded in making a second solo album with  the
aid of friends, fellow guitarists and an Apple MacIntosh.
 The music in ST NEWS,  like in the previous two issues, was done
by Laurens van der Klis.  The most groovy thing about this issue,
however, was the fact that Stefan had taken the trouble to recode
it  entirely in "GfA Basic" version 3.6TT.  The program  as  such
generally  became  better,  and as a bonus he also  included  the
D.I.P.D.M.S. - the "Digital Insanity Pull-Down Menu System". This
allowed  for cascading menus like they can normally be seen  only
on the Apple MacIntosh,  Commodore Amiga, the much later AES 4.xx
included on the Falcon and,  of course,  "Windows '95" on the PC.
The  user  interface  now  looked  really  slick,  and  with  the
exception  of  it having to be adapted to the  Falcon  some  time
later  it was never changed one bit.  Functionality in favour  of
nuts and bolts, bells and whistles.
 The weekend in which we finished it,  which featured some  snow,
was spent in the proper fashion of the days of old.  We both went
staggeringly  drunk (although I was drunk most,  I guess,  and  I
even  recall staining Stefan's carpet with oral excreta  and  the
hangover lasting from Saturday morning to Monday morning  because
we'd  drunk  Apfelkorn  and Vodka and just  about  anything  else
alcoholic  Stefan  had  handy) and generally  did  everything  we
needed to do.  Apart from the actual finishing of the issue, this
'everything' implied playing games, watching videos, listening to
music  and eating some of Stefan's own recipes (even though  this
usually involved nuked food).
 With regard to the editorial contents,  the hottest article  was
probably the "Terminator II" film script. Awesome, really. On the
field of computing,  it offered the first ever reviews of "Lethal
XCess",  "Oh No!  More Lemmings",  "Revenge of the Mutant Camels"
and  "Barbarian II".  We beat the entire official computer  press
there! There were quite a lot of non-computer-related articles as
well, mostly novels of some kind.
 Further,  it contained the same crappy old scroll demo we had in
the previous issue,  but a record amount of nine hidden articles!
The "READ.ME" was particularly silly (and rather long) too.
 We simply loved doing it (but need I say that every time over?).

 ST NEWS Volume 7 Issue 2 - May 9th 1992

 Relatively  seen,  ST NEWS Volume 7 Issue 2 was the  easiest  so
far to finish,  and it took place on May 9th 1992. There was only
one  bug that occurred during the finishing,  and we had lots  of
articles  lined  up - making it the ST NEWS issue with  the  most
varying  contents  so  far.   Lots  of  fiction,   though   still
accompanied with the usual computer-related stuff.
 And,  yes,  we  still had the same crappy  scroller.  It  looked
pretty  much as if we were never going to have  another  one,  as
indeed we didn't even by the very end.
 The  issue  was dedicated to the prime  metal  band,  Metallica.
Among  other things,  this issue contained a full shareware  game
(Llamasoft's  "Revenge of the Mutant Camels"),  a report  on  the
"LEIF  Mega  Convention"  that  had  been  held  in  Sweden,  the
penultimate  disk  magazine  encyclopaedia,  the  ultimate  cheat
encyclopaedia (cheats to 300 games!) and the first of a new short
series   ("The  Quest  for  the  Purification  of   the   English
Language",  that didn't last very long,  to be  honest).  Reviews
included  "Speedball  II" (late,  but better  late  than  never),
Thalion's   "Amberstar"  and  Arnor's  "Protext"  (probably   the
definite  Atari  word processing package).  For  "Amberstar"  I'd
written a seriously long and, even if I say so myself, quite good
background novel. The reason behind this was the fact that, at my
departure  from  Thalion,  I  had been told  I  could  write  the
background novel for the real thing,  something which in the  end
didn't happen (and not because of my fault). I wanted to show 'em
that I could do a story that was just as good, or maybe better. I
guess  I had an ego bruise there.  The music,  an original  piece
called "Judgment Day",  was done by Big Alec of the Delta Force -
the  first  of  what  would turn out to be  a  sequence  of  many
excellent aural experiences. Laurens had had no more inspiration,
so he told us to be on the lookout for another music  programmer,
which we found quite quickly, thankfully.
 During the creation of this issue we made the first Crazy  Audio
Tape  (CAT)  in ages - now aimed at our fellow writer  and  great
friend  Bryan Kennerley in England.  Quite a load of fun  we  had
doing  it  (including  us singing  along  with  Metallica's  "The
Unforgiven" and "So What").
 But  that's an entirely different story that need not be  evoked

 ST NEWS Volume 7 Issue 3 - November 15th 1992

 In  1992 we actually succeeded in publishing a  'massive'  three
issues,  which became a fact on November 15th when Volume 7 Issue
3 was finished. There had been a small Quartermass-Xperiment-and-
Honoured-QX-Satellites  Party  at my place to the  honour  of  me
having spent a quarter of a century on the globe we lovingly call
earth,  the  weekend after which we got down to the finishing  of
yet another rather literary issue of ST NEWS.  There was an  all-
time quantity low in the review department, and the longest novel
so  far  became  a  fact when  I  wrote  "Cronos'  Rather  Zarjaz
Experiences  in Bafflement Country",  an "Alice  in  Wonderland"-
inspired  story over 120 fairly satisfying  kilobytes  long.  Our
literary friends Bryan Kennerley and Bryan H. Joyce also supplied
us  with  plenty of literary material - and if you  add  to  that
various  other entries (by some rather Nicely  Nutty  Norwegians)
you  got the most literary ST NEWS so far.  On a  rather  lighter
vein,  this  issue  saw the start of an acclaimed  column  called
"Perverts  Monthly" by two British blokes.  It was an  unexpected
success  and was a lot of fun while it lasted,  which  was  about
three or four issues.
 The  most difficult thing to do when finishing  this  particular
issue was the picture.  Stefan had not coded for aeons (at  least
not on the ST, for he had concentrated on programming the Philips
CD-I  for  months,  at  his work) so  he  got  into  considerable
difficulty just trying to get the rasters in the picture to work.
They  say  you  can never forget to ride a  bicycle  once  you've
learned it. I'd place bets that Stefan could :-).
 This issue was dedicated to Whistler Courbois Whistler,  without
a doubt the best European instrumental band.  I had met the  band
backstage  several times and I had even got down to an  interview
with  them.  Volume  7 Issue 3's  music,  called  "Tubular  Bells
Remix", was once more by Big Alec of the Delta Force. The picture
was by Scum,  the last of the pictures that we still had in stock
from  the 1990 ST NEWS International Christmas Coding  Conference
graphics competition.
 Incidentally,  as  could be expected,  this issue still had  the
same  rather crap scroller.  I gave it a nicer name in the  pull-
down menu entry that selected it, and that's about it.

 1993: ST NEWS Volume 8 - Coup d'Etat Revisited

 What happened in the world

 In  1993,  the mortal plane was left by Rudolf  Nurejev,  Audrey
Hepburn,  Leslie Charteris (author of "The Saint"),  James  Hunt,
Stewart Granger, William Golding (writer of "Lord of the Flies"),
River Phoenix, Vincent Price, Chris Oliva (guitarist of Savatage,
killed in a car crash),  Federico Fellini,  Bill Bixby (the  Hulk
when  he's  not  mad),  Ferruccio  Lamborghini,  Anthony  Burgess
(writer  of  "A  Clockwork  Orange")  and  Frank  Zappa   (highly
underrated musician and guitarist).
 Further  things that happened in 1993 include  pitbull  breeding
being banned in the Netherlands,  terrorists bombing the New York
World  Trade Center,  a gunman murdering South African  Communist
Party leader Chris Hani,  the Keresh Sect being blown up in Waco,
German  neo-nazis burning a house in Solingen (killing 5  Turkish
women),  homosexuality being declared legal in  Ireland,  Michael
Jordan  retiring  from basketball,  the Maastricht  Treaty  being
accepted,   South   Africa  taking  on  a  constitution   without
Apartheid, Pepsi breaking their contract with Michael Jackson due
to  the weird dude's painkiller addiction,  and 20% of the  Dutch
province of Limburg covered by water in the winter floods.
 In  the Atari world,  the last of the great Atari ST mega  demos
was released - the Overlanders' "Froggies over the Fence".
 In  the world of disk magazines,  1993 saw the start of  "Falcon
Magazine"  (lasted  a  cool month,  in which  three  issues  were
released),  "Power" disk magazine (which I believe might still be
alive),  "Pure  Bollocks" (which died the same year)  "Undercover
Magazine" (died 1995) and "STOSSER" (which is still alive, too, I
believe),  as  well  as  the death of "Amazine"  (year  of  birth


 My personal top 10 of musical releases in 1993:

 1  Anathema - "Serenades"
 2  My Dying Bride - "Turn Loose the Swans"
 3  Mercyful Fate - "In the Shadows"
 4  Paradise Lost - "Icon"
 5  Metallica - "Live Shit Binge & Purge" box
 6  Björk- "Debut"
 7  Rush - "Counterparts"
 8  Van Halen - "Live, Right Here, Right Now"
 9  Gorefest - "The Eindhoven Insanity"
10  Meat Loaf - "Bat out of Hell II"

 Other  (in)famous music releases were:  Banished -  "Deliver  me
Unto  Pain",  At  The  Gates  - "With Fear  I  Kiss  the  Burning
Darkness",  Carcass  -  "Heartwork",  Cathedral -  "The  Ethereal
Mirror",   Dream  Theater  -  "Live  at  the  Marquee",  Death  -
"Individual Thought Patterns",  Morbid Angel -  "Covenant",  Deep
Purple  - "The Battle Rages On",  Entombed -  "Wolverine  Blues",
Iron Maiden - "A Real Live One" and "A Real Dead One", Jamiroquai
- "Emergency on Planet Earth", Jean Michel Jarre - "Chronologie",
Kiss  -  "Alive  III",  Living Colour  -  "Stain",  Misery  -  "A
Necessary Evil",  Nightfall - "Parade into  Centuries",  Pan-Thy-
Monium  - "Khaoohs",  Phlebotomized - "Preach  Eternal  Gospels",
Sadist  -  "Above  the Light",  Joe Satriani  -  "Time  Machine",
Sepultura  -  "Chaos A.D.",  Vai -  "Sex  &  Religion",  Whistler
Courbois  Whistler  -  "Privilege",  Type O  Negative  -  "Bloody
Kisses" and Z - "Shampoohorn".
 Worth-while films released were:  "Hard Target",  the  fantastic
"Jurassic Park",  "Wayne's World 2",  "Fortress", "The Fugitive",
"Hot Shots! Part Deux", "National Lampoon's Loaded Weapon 1", the
beautiful   "The  Piano",   the  gripping   "Schindler's   List",
"Demolition  Man",  "Judgment  Night" (including  an  interesting
soundtrack)  and  "Last Action Hero" (which flopped for  some  or
other unaccountable reason).
 In  1993,   Stephen  King  released  his  book  "Nightmares  and

 ST NEWS Volume 8 Issue 1 - May 15th 1993

 Stefan had ruled the ST NEWS editorial sceptre for exactly  five
years (remember,  Volume 3 Issue 3 was released on May 16th 1988)
when  ST NEWS Volue 8 Issue 1 was finished on May 15th  1993  and
hailed a new era where I was the editor again.  Stefan originally
intended  to  retreat back in a little love nest  with  a  rather
enchanting Guatemaltekan girl by the name of Ivette,  but  things
sortof  went seriously wrong so that he just  retreated,  without
her,  never to be heard of in any other capacity rather than that
of special correspondent. Once more at the reigns myself, I swore
to release more issues of ST NEWS - after all,  no longer did two
rather  busy  people have to match their  schedules  together  to
select an available weekend now.  On top of that I had also taken
upon myself the creation of "Twilight Zone", a quarterly (a later
bi-monthly)  ST NEWS spin-off fiction-only  on-line  multi-format
electronic  magazine founded because I had gained access  to  the
wonderful world of electronic mail.  This magazine would,  by the
end  of  the year,  be renamed to "Twilight World" due  to  there
allegedly  being  a trademark on the name "Twilight  Zone"  as  a
magazine as well,  whereas I had previously thought it was just a
TV series and a film.
 To honour the departing editor and best friend,  I had convinced
Stefan  to let this issue of ST NEWS be dedicated to him  -  even
though we had originally intended to dedicate the whole thing  to
acoustic guitar prodigy extraordinaire,  Bernd Steidl,  with whom
an exclusive interview was featured in this issue all the same.
 To  continue the new tradition of a rather long story  involving
Cronos Warchild I had this time written "Obviously Influenced  By
The Devil",  heavily (and visibly) inspired by Terry  Pratchett's
Discworld   novel  "Reaper  Man".   A  tendency  to   have   less
introductory novels attached to reviews and more regular separate
fiction was becoming apparent.  There was plenty of other fiction
in  this issue as well,  but the computer-related part wasn't  at
all neglected.  The latter was encertained by the first part of a
new  programming  course,   Ciaran  Wills'  "GEM  Programming  in
Assembler"  (of  which,  I  seem to recall,  there  never  was  a
sequel). In the review department there was even a review on none
other  than  Madonna's controversial (but  fairly  boring)  book,
 Stefan's  editorial retreat was not the only thing that  changed
in  the  'old  traditions' department.  Due  to  ever  increasing
inactivity  on  the  ST,  one of our very first  and  most  loyal
foreign distributors,  Page 6,  had to be let go in favour of the
far  more  active ST Club (publishers of  "ST  Applications"  and
owners of a very large PD library, later FaST Club).
 For the last time, ST NEWS was finished amidst an orgy of heavy
metal music, watching TV and, worse than had been the case for a
few years, the devouring of large quantities of the Divine Fluid.
There were no problems during the creation of this issue - not at
.  It was as if we were dreaming, almost. I had told Stefan to
do some additional coding that would make it easier to finish any
forthcoming issues on my own (due to the fact that I am rather  a
bad  coder,  especially  where assembler is  concerned).  It  all
worked fine the very first time we tried.
 Need I mention that this issue still had the same scroller? Need
I also mention that all issues ever to be released after it  were
doomed to have it, too?
 On  the disk,  ST NEWS offered a copy of Sinister  Development's
excellent shareware game, "Centipede".

 ST NEWS Volume 8 Issue 2 - October 23rd 1993

 ST  NEWS Volume 8 Issue 2 was released on October 23rd  1993.  I
had  in the mean time had an email account at Utrecht  University
since April of that year,  and had found a variety of sources  to
get current information from.  Much of the Atari news in this and
future  issues,  for example,  came from a magazine close to  the
mother source,  "Atari Explorer Online".  This online effort  was
released approximately every other two weeks back then, supplying
the  Atari  Internet community with the  latest  press  releases,
information about the Jaguar and the Falcon, the works.
 Autumn  1993  was also the period in which the  last  couple  of
really good Atari games were released,  such as "Lemmings 2"  and
the Bitmap Brothers' fantastic "Chaos Engine",  which had had  me
hooked for weeks on end,  literally.  Of course, reviews of these
titles  could be found in this issue,  as well as that of  "Stone
Age",  a puzzle game by Eclipse software.  Further,  I had gotten
good contacts with a couple of Polish ST users via the Polish  ST
 distributor, Krysztof "Mr. Wrobel" Wroblewski. This resulted
in  a kind of encyclopaedic article on Poland and the  Polish  ST
Scene.  Further, this issue contained a lot of information on the
Jaguar and the Falcon, both still rather hot and hopeful items at
that moment.
 Programs  offered on the disk included my first  true  shareware
program  that was any good,  a hiscore management program  called
"Hiscore Terminal Utility".  It had been programmed using  Gregor
Duchalski's  "Flydials" library,  with which I had also  equipped
the "Ultimate Virus Killer" some time earlier.  Further offerings
on  the  disk  were Roy Stead's knowledge  database  manager  "ST
NCode"  and  the  latest  version  of  my  "Wowbagger"   swearing
accessory  (let's say I was still in touch with the child in  me,
shall we?).
 I  planned to make ST NEWS a true multimedia magazine  with  the
start  of  Volume  9,  so I wrote about  50  letters  to  various
companies around the world (mainly record labels, book publishers
and, still, software companeis) to provide information of what ST
 was doing and that, if possible, I'd like to be put on their
review  mailing  lists.  This didn't at all work out like  I  had
hoped;  the  Atari  market had obviously  already  lost  whatever
meaning it had once had.  I kept my fingers crossed,  but only  a
handful  of companies reacted.  Quite a  disappointment.  In  the
Volume  1  days I had sent off a load of letters  to  Dutch  user
groups,  later  I sent off information to a lot of  European  and
World-wide user groups, and by the end of 1987 I had written to a
lot of software companies, but this fourth 'multimedia offensive'
was obviously too much out of my league.

 1994: ST NEWS Volume 9 - Multimedia and a Shift of Views

 What happened in the world

 In  1994,  the mortal plane was left by Telly  "Kojak"  Savalas,
John Candy,  Kurt Cobain, Richard Nixon, George Peppard (Hannibal
of  the  "A-Team"),  Jacky  Kennedy,  Erich  Honecker  and  Henri
 In 1994,  an Israeli colonist murderred 60 Palestinians on Black
Friday,  Ayrton Senna is killed in a crash, blacks get to vote in
South  Africa for the first time,  Nelson Mandela  becomes  first
South Aftican black prime minister,  the first Hard Rock Café  in
China  is opened and the Estonia ferry sinks (taking  830  people
with her).
 In 1994,  the disk magazine world saw the start of "ST  Beermat"
(first and,  sadly,  final issue) and "Warp" (which is still very
much  alive),  as well as the death of "Massive Mag" (birth  year


 My personal top 10 of musical releases in 1994:

 1   Septic Flesh - "Mystic Places of Dawn"
 2   Dream Theater - "Awake"
 3   Queensrÿche - "Promised Land"
 4   At The Gates - "Terminal Spirit Disease"
 5   Nightfall - "Macabre Sunsets"
 6   Mercyful Fate - "Time"
 7   Orphaned Land - "Sahara"
 8   Napalm Death - "Fear Emptiness Despair"
 9   Obituary - "World Demise"
10   Altar - "Youth Against Christ"

 Other (in)famous music releases were: Amorphis - "Tales from the
Thousand Lakes", Annihilator - "King of the Kill", Bolt Thrower -
"...For  Victory",  Boston - "Walk On",  Cannibal Corpse  -  "The
Bleeding",  Soundgarden  -  "Superunknown",  Pink  Floyd  -  "The
Division Bell",  Cathedral - "Statik Majik" (EP), Elend - "Leçons
de Ténebres",  Fear of God - "Toxic Voodoo",  Machinehead - "Burn
my Eyes",  Yngwie Malmsteen - "The Seventh Sign" (almost made  it
into  my top 10),  Megadeth - "Youthanasia",  Morta Skuld  -  "As
Humanity  Fades",  Orphaned  Land -  "Sahara",  Pentagram  -  "Be
Forewarned" (another firm contender for my top 10), Renaissance -
"The Death of Art", Ship of Fools - "Out there Somewhere", Slayer
- "Divine Intervention",  Tekton Motor Corporation - "Human  Race
Ignition",  Type O Negative - "Bloody Kisses",  Vangelis - "Blade
Runner OST" (finally!),  Cranberries - "No Need to Argue",  Fates
Warning - "Inside Out",  Life of Agony - "River Runs Red", Live -
"Throwing Copper", Tristitia - "One with Darkness" and Whistler -
"Words Communication Wisdom".
 Worth-while films released were:  "Flintstones",  "Four Weddings
and  a  Funeral",   "The  Lion  King",   "Airheads",   "Priscilla
Queen of the Desert",  "Blown Away",  "Disclosure",  "Drop Zone",
"Highlander III",  "Killing Zoe",  "Natural Born Killers",  "Star
Trek:  Generations",  "Wolf",  "Naked Gun 33,33",  "Speed", "True
Lies",  "Forrest Gump",  "Ace Ventura Pet Detectice", "The Mask",
"Pulp  Fiction",  "Needful Things",  "The Stand" and  "Clear  and
Present Danger".

 ST NEWS Volume 9 Issue 1 - March 11th 1994

 I don't think I'll ever forget the creation of ST NEWS Volume  9
Issue 1. It had a couple of 'firsts'. The first time I had sortof
planned  it  at the end of one of those five-yearly  school  exam
periods  (bad  move!).  The first true  multi-media  issue  (good
move).  And, also, it was the first issue in something like seven
years that I finished all on my own.  Not that I had specifically
wanted  it,  but the only logical weekend for me to finish it  in
was also one that Stefan turned out to spend attempting to  break
all his bones in Austrian snow.  Unfortunately this issue  needed
quite  a  lot of programming as it was to be the  first  to  work
completely  and more or less smoothly on the  Falcon.  Resolution
switching,  new  kinds  of  colour  buffering,  quite  a  bit  of
debugging,  and a complete redesign of all remaining  GEM-related
bits  (such as quite a few of the ALERT boxes) to make sure  they
always  appeared on the right place on the screen  (where  screen
resolution changes usually didn't cause them to be). It was quite
a lot to be done,  and all of it coincided with the heaviest exam
period I had in two years.  Six exams had to be done,  and the ST
 deadline coincided with the other magazines I did ("Twilight
World") and another one that I co-wrote.
 I spent quite a few hours in something like severe stress,  with
stomach-wreaking  havoc and toilet visits occurring  rather  more
often than usual. And all that time Stefan was having a ball amid
bits of crystallized water!  Life can be cruel,  but I had partly
caused  this to happen myself so there was no one to  blame.  The
music in all previous issues needed to be switched off for issues
to work on the Falcon, but that was fixed now, too, because I had
asked  Big Alec to fix his tunes and send the new music files  to
me again.
 Anyway,  ST NEWS Volume 9 Issue 1,  released on March 11th  1994
and dedicated to Douglas Adams,  was the first true "Multi Media"
issue.  This  generally  meant more time and space  dedicated  to
films,  books and music,  with still plenty of room for computer-
related  subjects and fiction.  An earlier issue of ST  NEWS  was
dedicated to Douglas Adams already but this time it simply had to
be  done  again because the man had his 42nd birthday on  the  ST
  release date.  This dedication was put in words by a 42  Kb
article  summarizing  hundreds of occurrences of  The  Number  of
daily life.  A copy of this article was also sent to  him,  which
eventually  resulted  in a "thank you"  letter  with  autographed
card  received some 10 months later...  but that was really  nice
 The Multi Media setup became evident by the special clusters  of
articles  dedicated  to  music,   films,   and  books.   Due   to
extraordinary  circumstances I had even managed to do  interviews
with some interesting heavy bands - Anathema,  My Dying Bride and
Paradise  Lost.  It  was  the beginning of  a  long  sequence  of
interviews,  some  of  which I would never ever have  dreamed  of
before, but that will follow later. This issue, at any rate, also
featured  an  interview with the editor of prime  disk  magazine,
Chris "CIH of Maggie Team" Holland. Regular computer-related bits
included  reviews of "1st Word Plus  4",  "Kobold  2.5",  "Chroma
Studio 24",  "Zool" and "Frontier - Elite 2".  I had also  gotten
into contact with Jeff "Llamasoft" Minter, who gave me permission
to reproduse his quarterly Llamasoft newsletter,  "Nature of  the
Beast",  in ST NEWS from now on. Sadly, it was the first but also
the last I ever got one sent to re-publish at all.

 ST NEWS Volume 9 Issue 2 - July 23rd 1994

 The finishing of ST NEWS Volume 9 Issue 2,  an event which  took
place on July 23rd 1994, was joined by Alexander (Bonus Software)
and  Sietse  (Slimer)  of  fellow  Dutch  disk   magazine,   "DBA
Magazine".  I had never actually met them before in person, and I
reckoned  it would be a cool idea indeed to do some male  bonding
with people such as they, who were obviously very much similar to
me in scope and interests (well,  except for part of the  musical
side,  probably, that is). So a real-time article was created for
use  in ST NEWS Volume 9 Issue 3,  we ate large amounts  of  junk
food, played quite a lot of "Super Sprint" on their Falcon, drunk
Plantiac and went swimming because,  well,  actually, the weekend
of  the finishing was a pretty hot one that any sane  individuals
who did not have to finish an issue of their disk magazine  would
have  spent outside,  with their arses exposes to  the  radiation
from that large thermonuclear fusion reaction in the sky.
 This issue was supposed to have an interview with software  guru
Jeff  "No  Longer  Very Hairy" Minter,  but  due  to  him  having
pneumonia  and  having  had  a lot of  stuff  to  do  for  Atari,
most likely involving "Tempest 2000" for the Jaguar,  he had  not
been  able to oblige.  He said he'd get the replies back well  in
time for the next issue, though. Because I had spent a day at the
Wâldrock  Festival for the underground magazine  "Avalanche"  for
which I was writing at the time,  interesting interviews could be
found anyway,  such as those with Obituary and Gwar.  I had  also
met one of my all-time guitar heroes - Yngwie Malmsteen - and had
interviewed  him,  to which I even dedicated a kind of  real-time
article.  That was definitely the most spectacular interview  I'd
done  so  far,  meeting someone that I'd  always  admired.  Other
interviews  included  ones with Napalm Death  (which  was  really
cool,   too),   Entombed  (one  of  the  least  interesting   and
unsatisfying  interviews I've ever done),  Anne "Dragonriders  of
Pern" McCaffrey, Dan "NeoDesk" Wilga and Ofir "GemBench" Gal. One
of  the top ST NEWS issues as far as interviews  were  concerned,
this one.
 Stefan and me had managed to get together for a weekend not  too
much  prior to the finishing and written the - as usual -  pretty
absurd  "Oh Yeah 3" story.  This issue also saw the start of  Han
van  Kempen's  "Your  Second  GfA  Basic  Manual"  tutorial,   an
excellent series that didn't just tell you how to do things,  but
also  explained a lot of bugs and tips,  and supplied  oodles  of
ready-to-use  source material (though not for direct use  on  the
Falcon, unfortunately).
 The  most unusual article in this issue was supplied  by  French
distrition key person (the person whom I send the disks to before
he sends them to "Libraire Demos" or something along that  line),
Klaus "Vantage of STCNX" Berg:  An extensive article covering the
50th anniversary of D-Day in Brittany,  where he attended in some
or other official capacity.

 ST NEWS Volume 9 Issue 3 - December 17th 1994

 December  17th 1994,  barely in time not to be called Volume  10
Issue 1,  ST NEWS Volume 9 Issue 3 was released.  It was about  a
month  late,  due  to some circumstances having changed  my  life
drastically.  I had gone steady with Miranda for 5 years and  had
even lived together with her for 3.5,  but everything went sortof
different in September of that year what with my discovering some
vital  things lacking between us and falling hopelessly  in  love
with  another girl by the name of Karin.  I couldn't recall  ever
having felt the way I did with Karin, and it really threw my life
upside down and around.  I had to move to another place and I was
living  on my own in a much smaller room for the first time in  a
rather long while.
 Effectively I spent about two months doing jack shit,  at  least
computer-wise.  A  version  of  my "Ultimate  Virus  Killer"  was
delayed another three months, and ST NEWS was delayed. But in the
end - just a few days prior to Karin's visiting Holland for a few
weeks  (she  was spending October 1994 to June  1995  at  Bristol
University)  -  I  did  the finishing  all  on  my  lonely  self,
accompanied  only  by the melancholy invoked by playing  lots  of
Gandalf  and Vangelis,  sometimes interchanged with  rather  more
violent  stuff  such as in the ST NEWS finishing days  of  old  -
Sodom, Metallica, Metal Church, Napalm Death.
 ST  NEWS  Volume  9 Issue 3 was dedicated  to  Terry  Pratchett,
author of the brilliantly excellent Discworld series of  humorous
fantasy fiction,  and this issue also contained an interview with
him, performed half-interactively via email.
 Swedish  distributor  Lars "Flexichron" Johansson  had  suddenly
submitted the first of quite a few batches of really weird  stuff
that  would  make  it into ST  NEWS,  which  I  usually  gathered
together  under  a sub-menu the likes of "A look  into  the  mind
of..."  or something,  for this wasn't  your  everyday,  easy-to-
digest  writing.  Unfortunately,  the Jeff Minter  interview  had
again  bounced,  and another planned interview for this  issue  -
with Eric "MiNT" Smith - didn't happen due to generaly  busy-ness
as well.  The music section features interview with Dutch  thrash
metal gods (or demons,  if you will) Altar,  Swedish At The Gates
and  the  innovative Israeli band  Orphaned  Land.  The  computer
department was represented by an interview with Damien Jones, the
book  section  by  an  interview with  the  one  and  only  Terry
Pratchett,  conducted semi-interactively through email.  Software
reviews included those of "Geneva",  "NeoDesk 4",  "Rainbow"  (an
excellent Falcon true colour drawing program) and the "GfA Basic"
programming  tool,  "ERGO!pro".  Further  articles  included  the
'real-time' article of the finishing of ST NEWS Volume 9 Issue  2
and the first of an intended series of columns called "Just a Box
of Rain" by John Weller (formerly an "ST Enthusiasts  Newsletter"
column).  Programs  in the "FEATURES" archive included  "PAnTHer"
(an  innovative  path redefinition program by  our  friend  Gard,
formerly  the minute one,  now no longer minute at all)  and  yet
another enhanced and extended version of my "Wowbagger"  swearing

 1995: ST NEWS Volume 10 - ST NEWS goes on...and on...and on...

 What happened in the world

 In 1995,  the mortal plane was left by Donald  Pleasence,  Jerry
Garcia (Grateful Dead),  Yitchak Rabin (who got assassinated) and
Dean Martin (the famous alcoholic, who was also an actor).
 In 1995,  an earthquake hit Kobe (Japan),  killing 5,000  people
and  wounding another 25,000,  and a quarter of a million  people
had  to  evacuate when the southern part of the  Netherlands  was
subjected  once  again to  heavy  flooding.  Also,  the  Oklahoma
bombing  took place and O.J.  got acquitted.  In the Atari  world
(well,  kindof),  the  Delta  Force  Virtual ICC  #3  took  place
(November 7th).


 My personal top 10 of musical releases in 1995:

 1.  My Dying Bride - "The Angel and the Dark River"
 2.  Orphanage - "Oblivion"
 3.  Septic Flesh - "Esoptron"
 4.  Dream Theater - "A Change of Seasons" (EP)
 5.  Yngwie Malmsteen - "Magnum Opus"
 6.  Tristitia - "One with Darkness"
 7.  Celestial Season - "Solar Lovers"
 8.  The Gathering - "Mandylion"
 9.  Nightfall - "Athenian Echoes"
10.  Paradise Lost - "Draconian Times"

 Other  (in)famous music releases were:  Anathema -  "The  Silent
Enigma",  At  the  Gates  -  "Slaughter  of  the  Soul",  Gwar  -
"Ragnarök",  Kreator  -  "Cause for Conflict",  Life of  Agony  -
"Ugly",  Misanthrope - "Miracles:  Totem Taboo",  Morbid Angel  -
"Domination", Rainbow - "Stranger in us all", Joe Satriani - "Joe
Satriani",  Savatage - "Dead Winter Dead",  Theatre of Tragedy  -
self-titled (excellent debut that should have been in the top  10
too) and X-Cops - "You Have the Right to remain Silent".
 Worth-while  films  released  were:   "Batman  Forever",  "First
Knight",   "Ace  Ventura  -  When  Nature  Calls",  "Apollo  13",
"Braveheart",  "Clueless",  "Congo", "Crimson Tide", "Toy Store",
"Desperado",  "Twelve Monkey",  "Die Hard with a Vengeance", "Get
Shorty",  "Heat",  "Johnny Mnemonic",  "Jumanji",  "Judge Dredd",
"The Net",  "Rob Roy", "Seven", Species", "Nixon", "Outbreak" and

 ST NEWS Volume 10 Issue 1 - June 17th 1995

 Finishing  ST NEWS became,  technically,  an ever  easier  task.
Every  issue basically meant x articles having to be written  and
small bits of the ST NEWS program code being changed to suit  the
new hidden article 'quests'. Using Stefan's "Disturb", the actual
finishing process,  with regard to the editorial contents,  was a
piece of cake.  This time around,  however,  I lost the "Software
Reviews  in  Short"  article.  One day it  sat  patiently  in  my
F:\ST_NEWS.CUR\ directory and next day it was gone. I appeared to
have  no  slightly  older backups of the  file  either.  It  was,
simply,  lost. I restored some of it, and found some of the stuff
contributed by other people. But, still, it was the biggest thing
to go wrong with the ST NEWS production process in a long time.
 ST  NEWS Volume 10 Issue 1,  finished June 17th 1995,  had  been
largely  finished  for  about a month  already.  Karin  had  just
arrived  back in the Netherlands for less than a week before  the
actual  finishing  took  place,  and before that I  had  gone  to
England  with my dad to visit her one last - surprise -  time.  I
had not had a lot of time.  The few days prior to June 17th  were
spent primarily trying to tie up some loose ends,  get some final
people to write their stuff and send it by email (such as  trying
to get Jeff Minter, once more, to send his interview replies back
in). In the end everything, with the exception of the Jeff Minter
interview, went fine. I guess Jeff was really busy with "Defender
2000" at the time. What a shame. I was beginning to feel it might
never  ever actually happen.  The interview questions I had  sent
him  a long time earlier were also getting hopelessly - and  ever
more so - out of date.
 The  actual issue,  anyway,  was dedicated to my number #1  band
ever  since  Metallica  had gone a bit softer  -  Dream  Theater,
techno   progressive  metal  monsters  with   excellent   musical
abilities.  I had managed to get an interview with these guys  as
well,  primarily because at the time I was still writing for  the
pseudo-underground  metal magazine,  "Avalanche".  The  interview
never  appeared  in  there,   and  together  with  various  other
differences  of opinion between me and the rest of the  editorial
staff  I  was,  well,  kicked out not  long  afterwards.  Further
interviews in this issue included ones with Abaddon of Venom  and
Septic Flesh (who made my personal 1994's #1 CD,  "Mystic  Places
of Dawn").
 This  issue  of  ST  NEWS  contained  reviews  of  "Rainbow   II
Multimedia"  (the  exciting  further  developed  version  of  the
Swedish  Falcon  drawing package),  "Diamond  Back  3",  "Diamond
Edge",  "Freedom" (finally a fileselector that beat  "Selectric",
which simply wasn't supported anymore) and "Llamazap". This game,
by  the way,  had to be reviewed from an illegal copy  because  I
simply couldn't get my hands on an official one. Makes you think,
huh?  Further articles included Al Fasoldt excellent "Secrets  of
Geneva"  'tutorial'  and a great deal of  book,  film  and  music
reviews.  The  most special section of ST NEWS this time was  the
first  of three instalments of Roy Stead's complete  novel,  "The
Bloodless  Coup".  It was a bit of an ST NEWS  exclusive,  though
honesty compells me to tell that he had tried to get it published
and failed.  Though why he failed is beyond me,  really. Software
on  offer  with  this  particular  issue  included  Roy   Stead's
ingeniuous  "Geneticopoly"  and Micro Value's  small  but  oh-so-
addictive shoot-'em-up "Plutos".

 ST NEWS Volume 10 Issue 2 - November 25th 1995

 Ever  since the "ST NEWS Statistics" dialog had been built  into
the  main program shell (and some people say it never  changes  -
doh!),  it  seems like the quantity of ST NEWS articles has  just
grown and grown.  I often found,  sometimes to my chagrin, that I
really  had to cut short on programs that I wanted to offer  with
the issues. So, too, with the issue that got released on November
25th 1995,  ST NEWS Volume 10 Issue 2,  the biggest regular issue
of ST NEWS so far,  barring Volume 9 Issue 2.  I never set out to
fill  a specific amount of Kb with articles,  but in the  end  it
just  kind  of  automatically happens,  just in  the  way  it  is
happening  with  the Final Issue that I am compiling  around  the
time that I write these notes. There was a lot of fiction in this
issue - two full short novels called "Wild Horses" and "The Seven
Gates of Hell - Obviously Influenced by the Devil Too" (my  final
longer  writing for ST NEWS,  and also the final one  to  feature
Cronos  Warchild) and,  of course,  the second instalment of  Roy
Stead's  excellent "The Bloodless Coup".  Also,  the  multi-media
section,  particularly music-wise, got ever more attention. There
were more CD reviews than ever,  and there were also quite a  few
book comments.  Interviews included ones with Dave Mooney (former
editor   of   sadly  defunct  disk   magazine   "ST   Enthusiasts
Newsletter") and Jens Johansson,  the latter known for the albums
he did playing with Yngwie Malmsteen.
 I had spent my time reading and watching TV,  which had given me
yet  another  few cus words to slam into a further  improved  and
extended  version  of the  "Wowbagger"  swearing  accessory,  the
fourth version to appear on an ST NEWS disk ever since its  first
incarnation in Volume 5 Issue 2,  at the end of 1990.  Apart from
the fact that it could produce ever more swearing words, it could
now also be used from other programs through a command line. This
was  suggested  by a user of older "Wowbagger"  versions,  and  I
thought it had been a brilliant idea.  Now,  finally,  any  other
program that cared to could swear at its user <grin>.  Of course,
like every other issue, this one had its usual share of a handful
of  adventure  solutions.  I  was  getting  to  the  end  of  the
collection that Math had sent a long time ago, though.

 1996: ST NEWS Volume 11 - The End Complete

 What happened in the world

 In 1996,  the mortal plane was left by Gene Kelly, George Burns,
Krzystof  Kielowski (Polish director),  Ella Fitzgerald and  John
Panozzo (ex-drummer of Styx).
 Also,  1996  saw  the Scottish Dunblane child  massacre,  a  nut
shooting  30 tourists in Tasmania,  the IRA breaking the >1  year
cease-fire,  a fire at Düsseldorf Airport and Belgium  abolishing
the death penalty.


 My personal top 5 of musical releases in the first half of 1996:

 1.  Jason Becker - "Perspective" (truly beautiful and haunting!)
 2.  Dark Tranquillity - "The Gallery"
 3.  Sadist - "Tribe"
 4.  Elend - "Les Ténèbres du Dehors"
 5.  Metallica - "Load"

 Other (in)famous music releases were: Altar - "Ego Art", Carcass
- "Swansong" (their final album),  Deep Purple -  "Purpendicular"
(with Steve Morse on guitar),  Gorefest - "Soul Survivor", Kiss -
"You  Wanted  the  Best,  You Got the  Best!!",  Napalm  Death  -
"Diatribes",  Rage Against the Machine - "Evil Empire", Sepultura
-  "Roots",  Orphaned Land - "El Norra Alila" and Venom -  "Venom
96" (reunion EP).
 Worth-while films released were:  "Barb Wire" (not for the plot,
though),  "Eraser",  "Mission: Impossible", "Spy Hard", "Twister"
and "Independence Day".

 ST NEWS Volume 11 Issue 1 & 2 - July 26th 1996

 Of course,  officially, I would have liked to do Volume 11 Issue
1 somewhere in March or April and then,  later, the official 42nd
issue on July 26th.  As it happened,  however, school was getting
ever more hectic. In December 1995 I had graduated as a Master of
Arts from the English faculty,  and in January I went on to start
the  IVLOS course,  which is basically a course that will get  me
qualified  to  become a teacher of English  at  secondary  school
level  (or  in  commercial  business,   although  jobs  are  less
plentiful there).  This was incomparable to any previous academic
experience I'd had.  Long days,  travelling to schools outside of
Utrecht to teach kids,  and an enormous emotional strain.  I  was
occupied with it full-time,  and that lasted until the first week
of July.  Even now,  I think it wasn't too bad what, basically, I
pulled off in less than a month:  Writing and compiling virtually
two issues' worth of articles, and finishing the whole thing.
 This was the biggest issue of ST NEWS ever.  It wasn't just some
kind   of  semi-two-issues-but-actually-one-and-a-half,   but   a
proper,  regular double issue featuring almost 2.4 Mb of articles
when  uncompressed.   I  think  there  were  a  fair  amount   of
interesting articles in it as well, as well as the conclusions of
both  Roy Stead's full-length novel as Han Kempen's "Your  Second
Manual  to  GfA  Basic".  Interviews  were  present  with  Stefan
Posthuma, Tim Moss and Richard "Felice" Spowart, adding once more
a computer touch to the magazine. Most important for me, however,
was  the  Venom interview.  I'd done Abaddon before,  but  now  I
finally  got  to meet Cronos in person,  and  interview  him  and
Abaddon together.  I think it's the most fun interview I've  ever
done,  even better than the Yngwie Malmsteen one. When I had done
it,  I really felt good inside. Also, I thought it was especially
fitting that I should finally interview the guy who inspired  the
name of my most important spiritual child.
 Because it was the final issue, I wanted to use updated versions
of all the "reference articles" that I had been compiling through
the years. So the latest "Cheat Code List" was present as well as
the latest "Disk Magazine Roundup".  These weren't just the  same
things  that  had  been  used  in  earlier  issues,  but  totally
overhauled  and  updated  efforts.  Added to that  I  included  a
variety  of  older (non-updated) pieces  of  nostalgic  reference
material,  such as the "Encyclopaedia Norwegica" and things  like
that.  Most fun I had with the creation of the "Ultimate ST  NEWS
Reference Guide",  which was a guide to everything that ever  was
and  that still is around in the world of ST NEWS,  in  the  very
widest possible meaning of the phrase.  Other important  articles
included an updated version of the "42 in real life"  article,  a
totally  huge  Metallica discography (compiled on behalf  of  the
release of their sixth album, "Load", and, well, my still being a
bit of a fan) and,  of course,  these reflections you're  reading
now. They took a lot of time to write as well, especially because
I  went through lengths to find all kinds of things on the  side,
such  as  the "music/books released" and "things  that  happened"
angles.  It was a very intense time of finishing,  with a lot  of
late  nights  and  a variety of alternately  heavy  and  soothing
music  to batter (or caress) my eardrums.  Not a lot of  alcohol,
this time,  which there hadn't really been since Stefan left  the
editorial staff anyway.  Drinking on your own is hardly any  fun,
really,  and  I  never  go beyond one or two  little  glasses  of
Plantiac and/or Muier Schipperbitter these days.
 And so it perspired that the history of ST NEWS drew to a close.
Without another Jeff Minter interview ever happening, I am sad to
say,  but with other stuff to make up for it,  hopefully.  Due to
the  unexpectedly vast amount of articles,  the software side  of
things was kept a lot more in check than I had wanted.

 And  with  this ends the history of the Atari disk  magazine  ST
.  May it live on in people's minds - and maybe on a few hard
 And they lived on happily forever after... 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.