Skip to main content

By Paul Kolenbrander

  Thanks to the kindness of our local official Atari Dealer MICRO 
DYNAMICS, I was able to loan the new Print Technik Art-Tizer so I 
could  review  it.  This  new version of their  well  know  Video 
Digitizer can now digitize real-time. I.e. Even in 16 grey-shades 
or  in  16 colors,  depending on your using a monochrome-   or  a 
color-monitor  you can digitize a moving picture from your TV  or 
videorecorder, or of course a video-camera.

  The digitizer comes in a videotape style case and contains  the 
hardware,  a diskette,  containing the software, unfortunately no 
demo-pictures or color-tables were included, and another diskette 
containing the demo-version of the new drawing program STAD.  And 
an impressive demo that is.

  Connecting the digitizer is very simple,  just switch off  your 
Atari ST and insert the digitizermodule into the ROM-port on  the 
left side of your machine.  Then you can connect a camera (or  in 
my case a videorecorder since, unfortunartely enough, I am not in 
the  possession  of  a  camera) to  the  chinch(RCA)plug  on  the 
interface.  You cannot connect a normal antenna to this plug;  it 
needs  a BAS/FBAS (Composite Video) signal.  If you have a TV  or 
Video recorder with a SCART(Euro-connector)-plug,  then you  must 
use  pins 17 and 19 of that plug (17 being GND and 19 being  CVBS 
out).  Connect pin 19 to the inner pin of the chinch-plug and pin 
17  to  the  outer rim of the  chinch-plug.  It  works  perfectly 
with  my  Philips VR2120 recorder.  Unfortunately,  there  is  no 
mention  of this in the manual,  only that the connector  on  the 
video-recorder or camera is mostly labelled Video-out.
          Switch on your Atari and insert the Art-Tizer  program-
disk.  Now you are ready to digitize.  After loading the program, 
the  first thing to do is to choose Digi-Calib from  the  Options 
menu.  this  will  compute the optimal  brightness  and  contrast 
levels.  I found this very satisfactory.  You can also use it  to 
recalibrate  the  digitizer if you get a  different  (lighter  or 
darker)  picture  on your video or camera.  It  can  improve  the 
quality of your digitized picture.
  Now you have several options on how to digitize. If you use the 
Atari monochrome monitor,  it gives you either 2,4,8 or 16 levels 
of grey in 320 by 200 pixels. If you use a low-res(color) monitor 
you  also get 320 by 200 pixels but then you can  choose  between 
2,4,8 and 16 levels of gray or substitute the greys by colors out 
of the 512 colors the Atari ST has.  You also have the option  to 
digitize  continually,  you will then get  a picture about  every 
1.5  seconds.  In this mode you can choose betwenn  two  ways  of 
building the picture.  Either grey-level after grey-level or  the 
entire  picture  at once.  The first way can  give  nice  shadowy 

  After  you have digitized you might want to save  the  picture. 
Well,  Print Technik has supplied some of the most-used  picture-
formats.  You can use .NEO(Neochrome),  .DOO(doodle)  .PI?(Degas, 
all resolutions), .ART(Art Director!!) and .IMG(Bit-Image files). 
Of  course you can (re)load all these picture-formats.    If  you 
want to change the grey-levels of a picture into colors you  have 
to build a color-lookup table.  These you can also load and save. 
Unfortunately there was no example of such a table on the program 
diskette.  And  although it says in the manual that there  is  no 
copyright  on  the  demo-pictures and  there  are  some  examples 
printed  in  it,  there  weren't any demo-pictures  on  the  disk 
either.  There was enough space though,  the program doesn't take 
more than about 90 KBytes.

  You can also change the brightness- and contrast-levels of  the 
digitized  picture,  either  darker or lighter in  big  or  small 
steps. But beware, every time you change one of these levels, the 
picture is digitized again.  So if you work from a video,  you'll 
have  to  put it on pause.  You can also invert the  picture  and 
mirror it.  Although it isn't mentioned in the manual,  there are 
two more very useful options,  you can use zoom and dezoom.  This 
allows you to pick out a part of a picture.

  The printer-menu is very extensive.  It supports EPSON and ITHO 
printers.  Also the CANON PJ-1080A Color-inktjet printer as  well 
as the CANON LPA2 laser printer!!  are supported. By changing the 
x-resolution  and y-resolution parameters you can  influence  the 
size of the print-out.

  But for what can you use a digitizer you might  ask.  Well,  it 
can give you nice a nice base-picture to work on in Degas or Art-
Director. Or you can use it at a party. When you show videoclips, 
connect  your digitizer and put it in continuous  mode.  It  will 
give  a nice show.  You could also rig up a camera on the  dance-
floor  or  such.  There  are many more uses for  this  device  of 
course.  It  might  be an idea for some discos.  As far as  I  am 
concerned,  if  you  are interested in computer graphics  then  a 
digitizer  might  be a useful tool or just an  amusing  piece  of 
hardware.  Isn't  that  what computers are  all  about?  Fun  and 
amusement, apart from their other uses.
   Now for a resume of the pro's and con's of this digitizer.

-  The quality of the digitized pictures is good.  But  for  very 
good pictures it is advisable to use images with high contrast.
- It digitizes in real-time with two different modes.
- You can adjust the brightness- and contrast-levels
- There are some very useful tools like mirror and zoom.
- A very good printer support.
- Easely connected to your Atari.
- Most picture-formats are supported.
- The digitizer only digitises a part of the video-image. I found 
that  while digitizing from my video I lost the a fourth  of  the 
vertical  size and an eigth of the horizontal size of the  image. 
Namely the bottom and the right side.
- The manual is a bit slim, some functions are not mentioned.
- The making of color-lookup tables is a bit awkward, especially
the selecting of the colors from the palette.
-  There are no demo-pictures or example color-lookup  tables  on 
the diskette, although there is abundant space on the diskette.

   All  in all,  regarding the pros  and cons ,  the  price  (399 
Guilders  here  in Holland)  and what you  get  for  that - after 
remarking  that  there  are  some  small  things  that  might  be 
improved  such  as the manual and the amount of  the  video-image 
actually digitised - I must say that it is a good buy if you  are 
looking  for a  good video-digitizer and don't want to spend  too 
much money.

The Print Technik ART-TIZER was supplied by:

Piazza 047
Tel: 040 - 45 11 86

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.