Skip to main content
? Red Sector

by Richard Karsmakers

  Recently  I had the honour once again of receiving  some  newly 
released software from the German software house Tommy  Software: 
A  utility  program  called "Multi ST" and a  game  called  "Star 

Multi ST

  "Multi  ST" is a program that allows up to 10  programs  to  be 
present  in  memory at once,  although it does NOT  offer  multi-
tasking  (performing several tasks at the same time) as the  name 
might imply. It works on new and old ST ROMs, but the product has 
to  be installed according to the system it works on  before  you 
can do anything.
  After installing and starting up the program,  the user has  to 
specify  the amount of memory that "Multi ST" is allowed  to  use 
for simulating the computer,  after which he can also specify the 
key  that  from  then on will be recognized by the  system  as  a 
signal key for forthcoming switches. Shift, control and alternate 
are selectable, so that switching between programs in memory will 
from  then  on be possible by pressing that key followed  by  the 
function key corresponding with a specific program in memory.

  In the previous issue of ST NEWS I have reviewed "The  Juggler" 
from Michtron, a program that allowed 7 GEM applications to be in 
memory at the same time. What are the differences?
 First,  there's the obvious quantity of programs.  Whereas  "The 
Juggler" only allowed seven programs to be resident,  "Multi  ST" 
allows up to 10. The second one is less obvious, but really gives 
"Multi  ST"  an  advantage:  Tommy  Software's  product  can  use 
programs that do not use GEM (for example GfA Basic).  With  "The 
Juggler", only GEM applications could be used.
  A small problem with both programs is that clumsily  programmed 
software will probably not work (neither will software that loads 
code or data on absolute addresses). Unfortunately, an example of 
this is ST NEWS.

  After switching to another process or task for the first  time, 
your  computer resets.  You could say that your  computer  starts 
completely afresh, but you now have the task you just left hidden 
under two key presses to be recalled.  And, as I already said, up 
to 10 of these tasks can be kept in memory at once.  By selecting 
a task that's already selected, a process is de-installed and RAM 
is made available again.

 For people that always wanted several programs in memory at  the 
same  time,  "Multi ST" is a good solution.  It seems to  support 
very  many  programs,  providing that they are  programmed  in  a 
proper way.  No significant bugs could be found.  The program can 
be bought through Tommy Software at DM 148,--.

Star Trash

 When I heard of this new Tommy Software game,  I sighed  deeply. 
Would this again be one of those trashy games that we got earlier 
from these guys?  After all, "Dizzy Wizard" and "Trash Heap" were 
about  the lousiest games conceivable on the  ST,  featuring  not 
only   bad  graphics  and  lousy  sound  but  also  a   worthless 
playability (even worse than "Thrust", I might add). Really, many 
people  including  myself had the opinion that  everybody  buying 
these games HAD to be a real nutcake.
 When I eventually received "Star Trash",  I sighed deeply again. 
But this time I sighed with relief,  as the game turned out to be 
what  "Dizzy  Wizard" should have been in the  first  place.  The 
graphics  are  good,  the music is reasonably good  (there  is  a 
variety, anyway) and the playbility is just good.
 In the game, the player moves a bouncing ball up a mountain with 
lots  of obstacles (including mysterious persons roaming  to  the 
left and right,  of which,  a mere touch is lethal). A comparison 
with  "Marble  Madness" genetically  manipulated  with  "Airball" 
genes came up in my mind.
  Not  only is the game itself nice to play  and  seemingly  well 
programmed,  but the introduction also shows that the programmers 
spent  the right amount of time working on it.  A nice  scrolling 
with an extra effect ornaments the intro screen.
 There only one bug:  Each time a player loses all his lives,  he 
has  to type in an alphanumeral from the protection  check  card. 
And as Tommy Software's protection check card is one of the  most 
difficult to read (even for original owners),  this decreases the 
fun of play.
  Why is it necessary to ask a code every time one  starts  anew? 
Can a game become an illegal copy while playing?
  Anyway,  I fail to grasp the meaning behind this.  The game  is 
good enough, though, to weigh up to this inconvenience.

  "Star Trash",  as usual,  works on color-as well as  monochrome 
monitors. It costs DM 79.95 and comes supplied on one disk.

 Many thanks go to Mr.  Thomas Maier for sending the test copies. 
I  hope  that you will continue to publish games with  a  quality 
that reaches or exceeds that of "Star Trash"!

Tommy Software
Gutzkowstr. 35
D-6000 Frankfurt/M. 70
West Germany

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.