Skip to main content
? Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist


  Ever wanted to change font styles in your 1st Word, Word Writer 
or Haba Writer documents? Has the desire for proportional spacing 
ever become almost too much to bear? Does your printer's NLQ mode 
still  look like a "Join the Dots" puzzle?  The solution  to  all 
your problems (well,  at least the ones to do with printing)  may 
just  have  arrived in the form of Gracia ProPrint,  a  piece  of 
software developed in Nederland to remedy all the  aforementioned 
ills and more for anyone with an Epson compatible printer.

   Once you load the program,  one of the first Good Things  that 
you find is a box which allows you to determine in which language 
you wish to communicate.  Currently available are  Dutch,  German 
and  English.  Unfortunately,  as  soon  as you  perform  a  disk 
operation,  it  defaults back to its original setting.  To  avoid 
this, you have to save a configuration file as soon as you select 
your language.  Hopefully,  this will be automated or bypassed in 
future versions.

  The configuration file also contains the default font settings, 
corresponding  to the different text styles available  from  your 
word processor,  i.e.  standard, bold, light, underlined, italic, 
super  and  subscript and condensed.  What happens  is  that  the 
program reads the document file made in your word processor,  and 
when it comes across a command for a text style,  it  substitutes 
one of its own fonts. Any font can be assigned to any text style, 
so  underlined text could be output as Times  Italic,  or  italic 
could  be printed in Subscript.  No,  I can't actually think  why 
you'd  want to do it,  but it's possible.  Fonts are selected  by 
clicking on the name of the font you want to change.  A black box 
appears  next  to the text style which this  relates  to,  and  a 
window opens up with the disk directory. Be warned, if you decide 
to  cancel your choice,  you'll end up with no font at  all,  the 
original  already having been deleted.  This is explained in  the 
manual as a feature which allows you to select no font at all if, 
for example,  you actually want your underlined text to come  out 
underlined.  Each  time a font is selected,  the whole  selection 
path  has  to be followed,  so that if you have your fonts  in  a 
folder, you have to open the folder every time you select a font. 
Automation would be nice here.

   Once  you've decided which of the twelve  currently  available 
fonts  (which you can redesign or build up from scratch with  the 
font  editor  which  comes on the same disk) you  would  like  to 
correspond with each of your text styles,  you can save the whole 
thing as a configuration file which can be loaded at a later date 
to avoid going through the whole thing again.

   One  of the other options available from the  main  screen  is 
"cancel". Unfortunately, when I tried it, my mouse died and I had 
to  reset the computer.  I later found out that this was  because 
the  program  asks the printer if it's alright to  stop,  and  my 
printer  was  not on-line at the time.  This is an example  of  a 
program dictating a work style to the user and will hopefully not 
be present in the market version.

   The  last remaining option is "OK",  which confirms  all  your 
decisions and starts the ST off actually loading the font  files. 
You  are  then asked to select the document you  want  to  print. 
Clicking  on  "Cancel" will give you the message "Do  you  really 
want to stop printing".  If you say "no" to this strange request, 
you revert back to the directory window.  If you say  "yes",  you 
end  up being thrown out of the program.  Where's the option  for 
getting back to the font selection screen?

  Having loaded your fonts and selected your document, you arrive 
at the print screen.  This is where you can select which pages to 
print and all the other stuff available from the 1st Word + print 
menu, plus various other options, such as distance between lines, 
correct  height/width  ratio  of graphics and  the  size  of  the 
printer (8 inch or 12 inch).  The draft/NLQ option has a  further 
choice,  Super,  which  gives four passes of the print  head  per 
line.  This  results  in a very black letter,  but I  found  that 
smudging  became  a substantial problem.  This  will,  of  course 
depend  on your printer and the type of paper you use  and  can't 
really be blamed on the software.

   The  program  uses  only three escape  codes  to  command  the 
printer,  these  being  designed with the Epson  in  mind.  Since 
nearly all currently available printers have an Epson  compatible 
mode,  there should be no problems with new printers. Anyone with 
an older printer can get in touch with the Gracia team,  who will 
be  happy  to help with getting the program and  the  printer  on 
speaking terms again.

  Whilst printing,  a rather slow process,  the operation can  be 
interrupted  by holding down the left mouse button,  after  which 
you will be asked if you really want to stop. "No" will obviously 
allow the operation to continue,  whilst "yes" will give you  the 
option  to print another file with the same fonts,  choose  other 
fonts or stop.  When I tried to choose other fonts,  I  sometimes 
didn't  have  the original ProPrint disk in the  drive,  and  was 
treated to a very friendly "File not found" message soon followed 
by an even friendlier "PC>$000000,  Abort" message.  Anyone  here 
heard the term "user-vicious" before?

   The actual print quality is very  good,  proportional  spacing 
giving a more professional look to even draft quality  documents. 
Pica,  Elite and Expanded text are all available within the  same 
document,  still  using the ProPrint fonts.  Some of the fonts  I 
found  very good (I particularly liked to have a real italic  set 
instead of just the normal characters pushed over a bit), and the 
option to create your own is always there.  That being the  case, 
it's  fairly  certain  that new fonts will crop up  both  in  the 
Public Domain and in future versions. The fonts available include 
the option to print in Russian,  Old Greek and Hebrew as well  as 
having the more obvious ü,  ï,  æ,  ? etc.  Other programs in the 
series allow the customising of the keyboard to access all  these 
characters directly.

  So,  is it worth it?  At a price of fl 95 (about £27,  although 
the English release price is not yet confirmed),  it isn't  going 
to annoy anyone's bank manager too much, being only a little more 
expensive  than a good game,  and the final results can  be  very 
slick.  Nearly all the drawbacks of the review program come  from 
poor error trapping,  which is currently being improved with this 
review in mind,  so that by the time you read this,  all the bugs 
mentioned should be ironed out, and there will also be the option 
to  go  to font selection directly from the  print  screen.  Full 
marks  to  Gracia for listening to critisism.  That will  mean  a 
friendly,  easy  to use program with which a very reasonable  NLQ 
can  be  printed on even the cheapest  printers.  For  those  who 
already have NLQ,  there's the advantage of additional fonts  and 
proportional spacing.  All in all, the newest version of ProPrint 
should be a welcome boon to anyone who wants professional quality 
at an affordable price.  Now,  if only they could turn it into  a 
desk accessory...

  Price: ƒ95,-

  Value for money: Not applicable to this version.

   Thanks to Gracia ProSoft (Dennenrode 938,  1102 AE  Amsterdam) 
and Cuddly Cactus Amsterdam, a division of Stichting Stem
(020-6644022) for the review copy.

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.