Skip to main content
? Artline Designs


                        Crimson's Column


                          POLICE QUEST



   Fighting  crime in the streets of Lytton used to be  a  mostly 
nice & friendly job with just the occasional serious offense that 
comes with the territory - or so Jack says.  Fact is,  he's  been 
a member of the department much longer than me - I never  thought 
of  my job as merely "nice & friendly".  What with dope  dealers, 
murderers,  rapists and other hoodlums on the streets these  days 
Lytton is no longer a nice quiet town.  So it's up to us to  keep 
it as much of a safe place as is humanly possible.

   It was the morning of what might have been just another day in 
the  field and I was waiting for Dooley's briefing to help  me  & 
the  public safely through another day.  I went into  the  locker 
room,  took my gun and ammo, loaded, took my briefcase and walked 
into the briefing room to get the latest news.

   Hi everyone to another glorious day in the business of solving 
adventures.  Not a fantasy or s.f.  role-playing simulation  this 
time,  but the latest text/graphics adventure from the guys  that 
created Leisure Suit Larry,

               Police Quest by Sierra-On-Line.

   Sonny  Bonds is the name of the blue-uniformed police  officer 
that you're supposed to guide through traffic accidents, arrests, 
seductions  and many other situations that will prove a  definite 
health hazard if not properly executed. 
   Police  Quest is a "typical" Sierra game that features a  good 
deal of variation,  a reasonable deal of dry wit (not as much  as 
Larry  but  then this is supposed to be a more  or  less  serious 
challenge)  and all the advantages and disadvantages inherent  to 
this  particular kind of game.  You are advised to make a lot  of 
different save positions and keep them on a (backup) disk because 
you may find that a fatal mistake is not always obvious at  once; 
and  when you find out that you made an error two hours  of  play 
before and you don't have a save position prior to that point you 
can get very frustrated. Believe me.
   This is the 12th ST NEWS Crimson's Column issue and for  those 
of  you  interested  in  other  articles  in  the  hints  &  tips 
department  (walkthru's they're called nowadays) here's  a  short 
list of my earlier contributions (RP is for role-playing game):

   Title                Company          Type             ST NEWS

   Sundog               FTL              SF Solo RP           2.3
   Phantasie            SSI              Fantasy Party RP     2.4
   Brataccas            Psygnosis        SF Solo Arcade RP    2.5
   Roadwar 2000         SSI              SF "Mad Max" RP      2.6
   Barbarian            Psygnosis        Fantasy Solo Arc. RP 2.7
   Leisure Suit Larry   Sierra           Solo Text/Arcade     2.8
   The Bard's Tale      Electronic Arts  Fantasy Party RP     3.1
   Ultima III - Exodus  Origin           Fantasy Party RP     3.2
   Wizard's Crown       SSI              Fantasy Party RP     3.3
   Dungeon Master       FTL/Sofware H.   Fantasy Party RP     3.4
   Obliterator          Psygnosis        SF Solo Arcade RP    3.5
   Police Quest         Sierra           Solo Text/Arcade     3.6

   People  so interested are urged to refer to the section of  ST 
 where the making of back orders is explained.

   Now, Sonny Bonds, must you always be late for briefing?

   Briefing was short and if it wasn't for the Lytton Tribune and 
the  other note my time there would have been wasted.  So I  read 
the  news,  got myself a radio and the keys to my patrol car  and 
checked   a   couple   of   things   on   the   computer.   Then, 
ready...set...go!  checked  the  car and its  contents  and  boy, 
driving sure is a hard thing in Lytton these days. 
   But  as  usual I survived and after driving aroun town  for  a 
while looking around a bit I got a call from the station about  a 
traffic accident.  I called in, responded to the news and shortly 
arrived at the scene where some silly dude (who later on appeared 
to have been shot) had tried to enter a building with a car - and 
without bothering about such things as an entrance.
   I reported the situation and,  while waiting for help,  talked 
to  an  anxious looking young man who seemed  positive  that  the 
accident  was not an accident at all but the result of  a  brutal 
murder.  The  news he gave me neatly fitted some other scraps  of 
information  but it wasn't enough to build a case on so I  waited 
for  my relieve and subsequently drove to Carol's  Coffee  Castle 
where  Steve was waiting for me.  Good coffee and an  interesting 
telephone  conversation kept me thinking while I hit the  streets 
again, ready to write a million tickets.
   I hadn't gone two miles when some hot red sports car jumped  a 
red light and disappeared around a corner. 
   I followed that car for a long time before finally the  driver 
realised  it  wasn't going to work and slowly drove over  to  the 
curb. I took my ticket book and pen, called in, and walked to the 
little red car.
   And found a spoiled rich girl with the looks and manners of  a 
20th century Cleopatra. She tried to talk me into something but a 
professional  man doesn't yield to temptation (aargh!) so I  kept 
cool and checked her license,  wrote a ticket, ignoring all kinds 
of  abusive  language and finally making it back to  my  own  car 
where  I  discovered  that  I  was  profusely  sweating  and  had 
completely forgotten to sign the ticket and hand it to her. Well, 
you can't win 'em all.

   After  that  poor excuse for a policeman's work I  decided  to 
make up for it first chance I got - and that chance came all  too 
   When  I entered Carol's I saw some bikes standing in front  of 
the door and I just knew there was going to be trouble.  I talked 
to Carol and got invited (instructed is more like it) to ask  the 
guys to be less liberal in using up her parking space.  So I went 
next  door  into  Wino Willy's beer  joint  and  was  immediately 
provoked  by  some unshaven  beer-drinking  half-human  motorgang 
hoodlums but the good use of my nightstick quickly reminded  them 
of  the "force of the law" and with a polite excuse they  removed 
themselves. And their bikes.

   The next chapter in crime-fighting Sonny Bond's short & daring 
career  was the prolonged pursuit of a very  erratically  driving 
very drunk dude whom I merely had to give a test to convince  him 
of  better  places to be than on the street in  his  own  car.  I 
checked  his  license  and  read  him  his  Miranda  rights   and 
witnessed  how the jailer shared my opinion and when I  left  the 
drunk in his custody, replaced my gun and went to my car I really 
felt  like I'd done a good job protecting the public -  but  much 
more was to come.

   I called in and realised that now was as good a time as any to 
drop  a request for promotion to narcotics,  so I left a memo  in 
the basket and did all the things necessary to change clothes and 
hit  the streets in my Corvette.  I was still thinking about  the 
infamous Gremlin's actions (kind of funny so I didn't even bother 
to find out who it was) and made my way to the Blue Room.
   Inside,  I played some music and drank some wine and  listened 
to a sad story from Jack and suddenly I didn't feel like  dancing 
and drinking anymore.  Luckily someone reminded me that it was my 
turn  for late duty so I got out fast and returned to the  police 
station just in time for another visit to the briefing room where 
I located an interesting note and (once outside) also established 
that my memo was "under consideration". How nice.
   I  hit the streets once more and before long I was in  pursuit 
of  that Cadillac - a very dangerous driver and a very  hard  job 
but  after many attempts to escape he finally realised he  wasn't 
going  to  shake  me and parked his  car.  Seeing  that  we  were 
supposed  to  be dealing with a very dangerous  criminal  here  I 
called in and requested backup.
   Following the entire procedure and not forgetting to take  the 
man's  weapon  from him I booked one Marvin Hoffman but  we  both 
knew  that  this was not his real name.  Found  some  interesting 
things  in  his car before I brought him to jail on a  charge  of 
Drug   Trafficking   -  hoping  he  would  stay  there   for   an 
indeterminate time.

   A message from Morgan (I had been promoted!) convinced me that 
an indeterminate time would prove to be no time flat if I  didn't 
find  some way to prove that Hoffman was dangerous and should  be 
denied  bail.  I checked some notes and files and found that  one 
Hoffman  was  the same as one Jason Taselli (not only  the  faces 
matched  but also the tattoo) and quickly went to court  where  I 
boldly asked the clerk to let me in for an emergency.
   Judge let me in and gave me a chance to offer her the file and 
the poster and explain my case,  I told her something about  that 
flower  tattoo  and  when I left the courtroom I  had  a  no-bail 
warrant  for Mr.  "Hoffman".  I went to jail and arrived just  in 
time  to  prohibit Taselli's premature release  from  custody.  I 
think I made the jailor's day there; he was real friendly to me.

   My  next  operation  in  the field  of  narcotic  warfare  was 
breaking  up  and busting two dudes dealing  in  the  park.  With 
gorgeous but professional Laura as my backup,  and never  forget-
ting  the correct procedure to follow,  we found lots  of  inter-
esting stuff (not sugar!) and booked both suspects.    
   After this little success, things rapidly went downhill. First 
of  all,  I  got  the news that Jack's daughter had  died  of  an 
overdose,  and another thing was that the guy I'd booked  earlier 
on, Jason Taselli (alias "Hoffman") had escaped from jail and was 
later on found dead in the grove - I had to identify him and once 
more  saw  that tattoo.  Then Sweet Cheeks Marie got  busted  but 
Morgan  had a good idea and in order to nail the  infamous  Death 
Angel  who  was responsible for most of the  bad  news  spreading 
around town it was suggested I got Marie released from jail -  if 
she agreed to help the hotel operation, which she did.
   The things you have to do to be a narcotics agent;  I even had 
to bleach my hair. So, after thorough briefing, I left everything 
that might give me away in the police station and kept the things 
that  might come in handy and went on my way to the Place of  the 
Clue: the Hotel Delphoria.
   I  got  a room there,  made some calls and soon  found  myself 
playing poker with two illegal gamblers and - oops!  - the  Death 
Angel himself.  He seemed impressed with my play and asked me  to 
join in for a private game later on;  I accepted. But first I got 
myself  a voice transmitter so as to be able to keep  my  backups 
   Later  that  night I played some  more  poker,  won,  and  was 
invited to join Frank "Death Angel" in his private room.  What  I 
didn't know was that he'd found out my true identity - as I  soon 
discovered when he aimed a gun at my undervalued hulk.  But right 
then  my  backups arrived and in the heat of  the  firefight  the 
Death Angel was severely wounded.
   Strange, he didn't even try to fly away. Must not have been an 
angel after all.

   Medals,  decorations, praise, and a 97-year no-parole sentence 
for  Jessie "Death Angel" Bains were the result of my  short  but 
eventful career as Lytton Police Officer. Not bad for a few days' 
work; I'll make Captain yet.
   Perhaps I'll see you on the team soon.

   Okay,  Sonny  Bonds,  well done,  but now's the time for  some 
serious reflection.  Those of you who are familiar with  Sierra's 
line  of adventures will know what to expect,  but those who  are 
new  to  this  kind of game should be informed  of  some  of  the 
peculiarities related to text/graphics arcade adventures.
   For  one thing,  keep in mind that you will be dealing with  a 
very   "modest"   and  simple  parser  (the  parser   being   the 
programming  structure that analyzes  typed-in  commands),  which 
means  that you can't give complex orders.  In fact,  many  words 
that are being used in the descriptions of certain locations  are 
not recognised by the program - this can be frustrating,  but  on 
the  other  hand  is should be obvious that  a  word  that  isn't 
recognised is unnecessary to solve a particular situation.
   Example:  if  you type "look table" and the computer  responds 
with  something like "There's an oak table with four chairs  next 
to  it"  then it's quite likely that "look  chairs"  or  "examine 
chair" will result in "What's a chair?". Illogical but that's the 
way it works.
   Another  feature inherent in these games is the "one  solution 
only" symptom.  Although various commands me be used to the  same 
effect ("look",  "check" and "examine" are the same thing, so are 
"take"  and  "get") each situation needs a particular  phrase  to 
solve. So when you wish to get the drunk into your custody and he 
starts  giving you a hassle about not having done anything  wrong 
you need to test his sobriety (or lack of it).  If you type "test 
man",  nothing  happens.  But "give test" does the job for you  - 
you'll see that finding the right command can be a bummer.
   Last  but  not least,  this kind of game  is  not  logical.  A 
perfect  example:  once  you've arrested "Hoffman",  you  can  do 
everything that's necessary to take him to jail - cuff him,  read 
his rights,  bring him to jail.  But when you're at the city jail 
and you take off his cuffs he'll shoot you - unless you've  taken 
his  gun  away while he was on the ground in the spot  where  you 
arrested  him
.  If you wish to take away his gun  ("search  man") 
outside of the county jail where's there's all the room in  world 
and nothing to keep you from searching your suspect,  the program 
says  "you  should have thought of that when you had him  on  the 
ground".  And although a whole parking place is at your disposal, 
you can no longer put the man on the floor and get his gun. Which 
means that,  if you've saved your game after putting the  suspect 
in your patrol car,  you can start all over again.  And this,  my 
friends,  is what I truly and positively dislike about any  game: 
Lack of logic.
   And  yet,  all in all,  Police Quest is an o.k.  game to  play 
because there's lots of variation and a good deal of  interesting 
stuff  to do.  That,  and some witty remarks and situations  (big 
dude in jail cell:  "Hey man,  get me outta here,  I didn't  know 
copying disks was illegal!") should keep Sierra fans happy.

   Concluding this episode of Crimson's Column I shall once  more 
inform  you  that  all  correspondence  including   self-adressed 
envelopes with return postage can and may be send to

                                            Lucas  van  den  Berg
                                            Marienburgsestraat 47
                                            6511 RL      Nijmegen
                                            -- The Netherlands --

   Good  luck with Police Quest and when you're on  the  streets, 
remember that

             there's small choice in rotten apples.

                                          The Taming of the Shrew

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.