Skip to main content


                          DTP on the ST

          or How Many Abbreviations can One Title Take

  It's been nearly a year now since desk top publishing became  a 
possibility  on  the  ST.  We gave Piper the  latest  version  of 
Timeworks  Desk  Top Publisher to see if it had gotten  over  its 
teething troubles.

  When it was first released, Timeworks Desk Top Publisher gained 
itself rave reviews from much of the established computer  press, 
but  it suffered from an enormous drawback;  it wouldn't work  on 
single  disk systems and even had trouble grabbing enough  memory 
on 520's.  Now,  since I'm only a poor humble reviewer, I've only 
got  a  520,  and  can only just afford to keep  one  disk  drive 
running,  so the news that version 1.05 of Timeworks DTP had been 
beaten with hammers until it could fit on any ST was greeted with 
large  amounts  of glee.  Checking out the  manual  reveals  that 
making the program smaller has also meant that there's some  more 
room for extra facilities. Isn't paradox wonderful?

  The first big improvement comes when you try to initialize  the 
program:  Whereas  previously you had to swap discs to copy  each 
file, now the whole thing has been automated to use the available 
RAM  space,  so  a complete disk is now read  and  written.  Much 
easier, much quicker, much appreciated.

  The program works in four main modes;  Frame,  Paragraph,  Text 
and Graphics.  When you first load it up,  it's automatically  in 
Frame  mode,  quite useful since you can't do anything until  you 
have a frame to work in.  Frames can be of any size and moved  to 
any  position,  and  with them you can construct  a  master  page 
layout for your document.  This is helpful if you want to have  a 
number  of pages with the same layout,  since it means  you  only 
have to make it up once,  complete with paragraph styles -  which 
can be named, saved and recalled for later use - for the size and 
font of text, the leading (distance between lines), justification 
and  so  forth,  but it doesn't restrict you since any  of  these 
attributes can be changed to suit the particular page you have in 
front of you, and even once you've finished entering the text and 
graphics,  the  frames can still be moved about or  resized  with 
text automatically sliding around to fill any available gaps,  or 
vacating newly occupied areas,  happily hyphenating itself as  it 
goes  in accordance with a built in set of rules,  which  can  be 
over ridden by building up an exceptions dictionary.

  When  you  have your  fresh,  sparkly,  brand-new  page  layout 
sitting in front of you,  the time comes to put something in  it. 
Text  can  be typed in,  if necessary,  but please  don't  expect 
lightning  fast response to this.  Although there are search  and 
replace facilities, this is no word processor and is not intended 
to  be  used  as one.  It's much  easier  to  prepare  everything 
beforehand  on  a dedicated word processor,  and then  import  it 
using the (surprise,  surprise) Import command.  This can  handle 
files  from  either  1st  Word,  1st Word  Plus  or  Word  Writer 
directly,  a  useful facility,  as well as coping  with  standard 
ASCII  files.  The  manual stated that Tab marks  could  also  be 
imported,  but  I wasn't able to figure out how.  Anyone able  to 
tell me is permitted to call me pig-ignorant. Once.

  Any area of text can be marked for restyling, regardless of the 
paragraph style.  Thus you can have one  italic,  underlined,  40 
point  Rockface word in a sea of normal,  7  point  Dutch.  It'll 
probably look silly, but you can do it.

  The number of fonts is larger than in the previous release, now 
including  the  sadly missed 12 point face,  a  very  useful  and 
previously  very  absent size.  Exactly how many font  sizes  are 
available  to  you  will  depend on  the  configuration  of  your 
machine, but possible font sizes range from 7 to 72 point.

  Graphics  can be imported from a number of  different  formats, 
including  Neo,  Degas and Easy Draw.  There are various  drawing 
tools available to you to either create new drawings (again,  not 
recommended if you consider your sanity an advantage in life)  or 
edit  those  created in other packages.  Editing can be  down  to 
pixel   level,   and  scaling  is  adjusted  according  to   your 
requirements.  If you only want to use part of a picture, you can 
crop the unwanted bits,  and what's left will expand to fill  the 
empty  space,   accurately  scaled.   Redrawing  is  accomplished 
amazingly quickly, especially when you are only scrolling through 
the  page,  which,  incidentally,  can be viewed in a  number  of 
different sizes ranging from being able to fit the whole page  on 
screen up to double the actual size.  Here I found one of the few 
faults  in the program:  what appears to overlap in  every  other 
viewing size,  and indeed overlaps when printed,  can be shown as 
separated text in Double Size mode.  It is not accurate, so check 
with other viewing modes before printing.

  Kerning - moving two letters closer together in a word - can be 
performed manually, but not, unfortunately, automatically. A nice 
addition for the future would be for the program to remember  any 
manual  kerning  procedure  and  repeat  it  wherever  the   same 
character  combination occurs later in the text.  This  would  be 
particularly useful when dealing with large quantities of text in 
the  same  format,  since  it would be a real  pain  to  have  to 
manually  move "o" two points nearer to "T" twenty times  in  the 
same document.  Still, you can't have everything. I don't exactly 
know why not, but everyone says so, so it must be true.

  Printer drivers are essential if any use is going to be made of 
the  program,  and Timeworks DTP is at least adequately  supplied 
with  these,  supporting 9 and 24 pin as well as laser and  Post-

  Something  which  I  always like to see in  a  program  is  the 
facility  to use key presses instead of having to use  the  mouse 
all  the time,  so I was pleased to note that over twenty of  the 
menu commands were available directly from the keyboard.

  Other  than  the few points previously mentioned,  I  can  find 
little to fault about this latest version, the only other serious 
omission  being  a lack of adequate disk  management  facilities. 
You'll  get the greatest benefit from the program if you  have  a 
hard disk and a Mega ST, since then you won't even have to change 
disks  around and the fonts will be loaded  automatically.  Also, 
the length of the document you're dealing with is limited only by 
the  available disk space,  so hard disk owners will be  able  to 
cope with larger files.  Us poor people,  however, can still make 
good  use  of  the program as long as we put up  with  the  minor 
irritation of disk swapping, a small price to pay for the ability 
to use such a powerful piece of software.

  I've  only touched on some of the facilities available  in  the 
program,  not even mentioning the headers and  footers,  optional 
borders or fill styles (well,  I mentioned them once, but I think 
I got away with it) or other nifty things you can do. Perhaps the 
greatest advantage of Timeworks Desk Top Publisher is in the fact 
that  it has so much that you don't have to use:  Within half  an 
hour of opening the package,  you can print your first  document. 
Everything  is  straight  forward,   advanced  facilities   being 
available,  but not forced upon you. You can choose what you want 
to  do,  and get on with it instead of having to figure out  what 
the  program wants you to do and avoiding it.  All  in  all,  you 
can't  help feeling that Atari made a mistake in  bundling  Fleet 
Street Publisher with their DTP package.  Although there are  now 
even more powerful packages appearing on the  horizon,  Timeworks 
can  do  just about everything you could ask of  a  DTP  program, 
quickly,  efficiently  and  at a price that will leave  users  of 
other machines weeping.

  Price: fl 399.95 ( 99)

  Value for Money: 8 (more if a disk manager is included)

  Available (and probably cheaper) from:

  Cuddly Cactus International
  Saffierstraat 95D
  1074 GN  Amsterdam
  Nederland         Tel: 020 - 6644022

  and other good retail outlets.

                * * *  S T O P   P R E S S * * *

  We  have  just  been informed that a NEW new  version  is  out, 
V1.12. A list of updated features includes direct save to disk in 
PostScript  format,  Landscape printing now supported on  24  pin 
and  laser  printers,  Word  Perfect files can  now  be  imported 
directly,   Easydraw  compatible,   additional  screen  messages, 
generally easier procedures and greater reliability.  When we see 
it we'll let you know how well it works.

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.