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? Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

                             PART II

                  9 - THE SYSTEM STATUS SCREEN

 To assist you in determining whether your computer system itself
is  already  infected  by a virus or  not,  the  "Ultimate  Virus
Killer"  always  checks  your computer's  most  important  system
vectors/variables and memory contents on start-up. These specific
system variables are pointers to various sub-programs within  the
computer's Operating System, for example pointing to a routine to
read or write a disk sector, a routine to 'open' a file and so on
and so forth.  Generally, viruses cling to these system variables
in  order to work.  This way all known bootsector viruses can  be
recognised in the system, as well as resident types of link virus
and a large number of harmless other programs that also cling  to
these vectors (i.e. bend them) for valid purposes.
 Of course unknown viruses cannot be recognised yet.  That is the
reason why this screen has been included.  On startup,  or  after
selecting  the "System Status check" option from the  main  menu,
the "Ultimate Virus Killer" will check all these important system
vectors  and try to establish which programs are hooked to  them.
It  will  notify  you of unknown programs that  have  bent  these
vectors,  signified by an inverted display of the memory  address
to  which the vector points,  indicating that there is  a  chance
that  you  might be dealing with a new and  unknown  virus.  This
chance  is  increased dramatically if  the  program  additionally
displays  "ALERT" behind a memory address displayed  in  inverted
text style.  In this case it has calculated something not  unlike
the  regular  'Virus Probability Factor' for a small  cluster  of
memory  located  at that memory address,  and  the  program  code
present there was found to contain one or several characteristics
commonly found in viruses. Please see figure 9.
 If  you  don't understand this business with vectors  and  such,
please refer to "The Book", 2.2).

 Whenever  something  specific  that bends  a  system  vector  is
recognised  by  the "Ultimate Virus Killer",  it will  display  a
figure between brackets directly after the actual memory address.
This can have one of the following formats:

 (x)           The number of a recognised application
                 (Number  corresponds with the APPLICAT.TXT  file
 (?)           An unknown application is recognised
                 (This MIGHT be a virus, or a harmless program)
 (#x)          Anti-virus recognised. Reboot without it!
                 (Number corresponds with appendix A)
 (-x)          Virus recognised. Turn off system and reboot!!
                 (Number corresponds with appendix A)

 Often the "Ultimate Virus Killer" does not display a number  but
instead  displays a four-letter code (like "FrmD" of  "CBHD",  or
whatever).  This  is  the so-called  'XBRA  identification'  (see
appendix G), which is a protocol devised in the early nineties to
allow  for easier recognition of the multitude of files that  can
hook themselves onto the various computer system  vectors.  These
XBRA   identifiers  are  always  displayed  whenever   they   are
encountered;  should  you  want  to see numbers  only  (as  these
correspond with the APPLICAT.TXT file list) you need to keep  the
[ALTERNATE]  key  pressed  while the addresses  are  put  on  the
screen.  Pressing [CONTROL] will slow down the output so that you
can survey rather better all the programs that bend the  specific
 An  additional  advantage  of the XBRA protocol is  that  it  is
possible to check if several programs have hooked themselves onto
the same vector, forming what is referred to as an 'XBRA chain' -
a sequence of programs that all use the XBRA protocol. This chain
will be examined by the "Ultimate Virus Killer" as deep as it can
go  -  which is until it finds an unknown program that  uses  the
XBRA protocol, a program (known or unknown) that does not use the
XBRA protocol,  or until it hits on the actual standard and  safe
Operating System values.

- Please  note that,  with but a few  exceptions,  installed  RAM
  are not recognised and will most likely result  in  "(?)
  Unknown Application Found".  To get rid of this, get rid of the
  RAM  disks in memory.  Note that a lot of the modern RAM  disks
  are  reset-proof,  so you will have to turn off your system  to
  get rid of them.
- When the Physical Top of RAM is inverted,  this is usually  due
  to some kind of (resident) RAM disk,  too. Again, get rid of it
  and run the "Ultimate Virus Killer" again.
- Alternative  (and unofficial) versions of (beta STE)  TOS  1.06
  that  go around (reference to the TOS '1.07' by TEX,  TNT  Crew
  and  Level 16 is meant here) are recognised as a  standard  TOS
  1.06. This is because the people behind that adapted TOS wanted
  to  have maximum compatibility and could therefore  not  change
  the  date and version number.  When specific TOS 1.07  versions
  are recognised,  they are thus stated in the status screen, and
  their release date will be stated at 'TOS date' (which normally
  displays the date contained is the TOS header, which represents
  the  date  at  which  that  particular  TOS  version  has  been
- Something  similar  is the case for the  alternative  Operating
  System   "KaosTOS"  (an  adapted  TOS  1.04).   When  this   is
  recognised,  the  TOS version displays 'KAOS' and the TOS  date
  specified  is  the  release  date  of  the  "KAOSTOS"   version
  currently in use.
- The system screen will also check for reset-proof programs  and
  warns you when non-recognised resistant programs are found.


 What  to do when one or several of these variables happen to  be
displayed  in inverted text style,  in other words when there  is
something  in your system that isn't  yet  recognised,  something
potentially suspicious?

 Step 1: If you're using an AUTO folder on your boot disk or boot
partition,  disable  all  programs  in  there,  as  well  as  all
accessories.  Disabling  AUTO  folder  programs can  be  done  by
changing the extensions from .PRG or .ACC into e.g. .PRX and .ACX
respectively. The Operating System will only load .PRG files from
the   AUTO  folder  and  will  only  recognise  .ACC   files   as
accessories.  If  these  aren't present the  system  will  assume
they're not there and won't load any of them.  Alternatively,  on
more  recent Operating Systems,  you can keep  [CONTROL]  pressed
during  booting until the desktop appears.  This won't  load  any
accessories or AUTO folder programs, even if you haven't disabled
them.   It   should  be  noted  that  this  does  not  load   the
DESKTOP.INF/NEWDESK.INF  file  either,  usually  resulting  in  a
resolution  that the "Ultimate Virus Killer" can't  work  in,  as
well as all hard disk icons having to be installed on the desktop
 Turn  off  your  system  and turn it on  again  after  about  30
seconds,  with the "Ultimate Virus Killer" disk (or another  disk
that is guaranteed to be free of viruses) in the drive.  You will
now have a system that is as empty as can be.
 Start  the  "Ultimate Virus Killer" and wait  until  the  System
Status  Screen has appeared.  All values on display should be  in
regular text.  In case of an inverted display as a rule this does
not  point to virus infection.  It's probably a hard disk  driver
software  version that isn't yet recognised.  Hard  disk  drivers
typically use memory slightly above the bottom of memory, whereas
your  Operating System is typically located on addresses  $Exxxxx
or $FCxxxx).
 Now enable one AUTO folder program,  reset your system and  load
the  "Ultimate Virus Killer".  Check if the System Status  Screen
shows  something inverted.  Continue like this until  either  all
files  are enabled again or until a system variable is  displayed
in inverted text style. The file to have been enabled last before
one  (or several) system variable(s) is (are) 'suspicious'  again
is  the  one that changes them.  Do note that these  AUTO  folder
programs should be enabled in the same order as they are  located
on the disk. With more recent Operating Systems versions (as well
as most alternative desktops,  I would imagine), you can get this
order displayed by selecting "No Sort".  If your Operating System
version  does not have the "No Sort" option,  please  check  each
AUTO  folder program separately,  disabling the one  you  checked
before each time.
 Don't forget to go through this with the desk accessories,  too,
as they are also known to bend system vectors  occasionally.  But
make  sure  you  check  the  AUTO  folder  programs   first,   as
accessories  will be loaded later,  i.e.  on top of  AUTO  folder
 Do not delete a program that bends any system vectors,  as it is
usually  not at all likely to be of viral nature unless the  word
"ALERT!"  appears behind the inverted address  displayed.  Please
just send the appropriate program file, whether "ALERTed" or not,
to the feedback address, possibly with additional files belonging
to  it  and any documentation  (on  disk,  or  photocopied).  Its
recognition  will be catered for into the forthcoming version  of
the  "Ultimate Virus Killer" so that it will no longer cause  any
memory addresses to be displayed in inverted text style.  Do  not
forget  to supply enough International Reply Coupons (no  stamps)
if you want your disks to be returned.

 In case you are reluctant to send the program(s) in question  to
the feedback address,  or when it requires a very specific  setup
that only you have,  you can move the mouse cursor on top of  the
inverted  system variable contents and click on it with the  left
mouse  button.  An  additional  dialog  box  will  be  displayed,
containing  some vital information that we can work with to  some
extent. Please write down the contents of the dialog box together
with the name,  version number and origin of the file that caused
the vectors to be inverted,  and send it to us so that  inclusion
in future "Ultimate Virus Killer" versions may be possible  after
 If you have a printer connected,  you can keep [CONTROL] pressed
while you press the left mouse button; the program will then also
output the information on your printer.  If you additionally keep
[ALTERNATE] pressed,  a Form Feed will be sent after printing has
finished,  causing  the paper to be moved up to the start of  the
next page (tractor feed) or to be ejected (sheet feed).
 Press any key or mouse button anywhere to cause the  information
lines to disappear from the screen again.
 Pressing  the  "OK" button or pressing the  associated  keyboard
shortcut (in this case [ALTERNATE]-O or [RETURN]) will leave  the
System Status Screen altogether, to the main menu.

- If system variables are suspicious even without any AUTO folder
  programs and accessories having been installed, and you have no
  hard  disk,  it  could be a virus or RAM-based version  of  TOS
  (i.e. TOS loaded off disk).
- If the above occurs if you have a hard disk,  it is very likely
  to be your hard disk driver. This is normal.
- If  the  program  to  bend the  system  vector  uses  the  XBRA
  protocol, the XBRA code may give you a clue as to which program
  actually bent it.

 9.2      THE PROBLEM

 As you may have gathered from the above, it is no exception that
several programs hook onto the same system vector. It will not be
hard  to  imagine that a dozen or more resident programs  can  be
installed,  all  bending various system vectors to their  heart's
content.  This sort of thing tends to happen when you have a hard
disk  cache  program installed,  a screen  speeder  ("Turbo  ST",
"Quick  ST",  "NVDI",  "Warp 9"),  an alternative  file  selector
("FSelect",   "UIS",   "Selectric",   "Freedom",   "Little  Green
Footballs  File  Selector"),  a  multi-tasking  Operating  System
("Magic",  "Geneva",  "MultiTOS"),  a resident multi-tool program
("Update",  "Mortimer",  "Harlekin"),  an  alert box  enhancement
program  ("Let 'Em Fly",  "FormDoIt") and an alternative  desktop
("Gemini",  "Teradesk",  "NeoDesk", "Ease", "Thing") for example.
It's easy to have even more programs bending these vectors,  none
of them necessarily viruses.

 To  check  which application (i.e.  which program)  has  bent  a
particular  system vector/variable,  the "Ultimate Virus  Killer"
examines the piece of memory where the vector now points  to.  It
will  (or won't) recognise the program present there and  display
the  appropriate message in the system status screen for  you  to
look at.
 Whenever  multiple  programs  bend the  same  system  vector  it
becomes  difficult  (if not impossible) to check  which  programs
bent the system vectors before that last one did, unless they use
the XBRA protocol mentioned earlier.  Usually, the memory address
that  the last application found sitting on the vector is  stored
somewhere  in a buffer location within itself so that it  can  be
called  after it has served its own purpose.  There is no way  to
tell precisely where.
 You  can compare a series of programs bending one system  vector
with  a chain.  The program that was loaded last (let's  call  it
program "A") is most 'on top' and will be executed first whenever
the  system variable is accessed by the  Operating  System.  Once
program  "A"  is finished doing what it was intended for it  will
pass  on  the address it found sitting on the  vector  before  it
installed  itself,  i.e.  the  address at which  the  program  is
located that installed itself prior to that last  program.  Let's
call  that  program "B".  Once program "B" has finished  what  it
wanted  to  do it will pass on the address that it found  on  the
system  variable  before  it installed itself  there  -  that  of
program "C".  And so on and so forth,  until eventually the  last
program  in  the chain will execute the actual  Operating  System
routine that needed to be called originally.
 The  addresses that each of these programs found sitting on  the
system vector are stored in themselves somewhere, internally. The
location where they are stored vary from program to program, even
between different versions of the same application.
 The  problem for a program such as the "Ultimate Virus  Killer",
which  tries to determine which resident applications are  hooked
to  any particular system variable,  is that it is normally  only
possible to tell which application bent that system vector  last.
There is no way it can be determined what the other  applications
before  it  are,  as  those  programs'  addresses  are  contained
somewhere  in the program that later patched that vector (I  hope
you're still with me).
 Only  when the last program ("A") used the XBRA protocol can  it
be determined where the program before that application ("B")  is
located in memory - and when that uses the XBRA protocol again it
is  possible to go one step deeper (to "C") until one  encounters
the first program that does not use XBRA.
 I  hope you see that it is normally only possible to  check  the
programs bending the vectors until a certain 'depth',  i.e. up to
the  first program that is foolish enough not to use the  exalted
XBRA protocol.  Anything that's any 'deeper' can only be  guessed
at. So in case you're writing utilities that bend system vectors,
do  abide  by the XBRA rules!  They are available in  any  recent
programmers  guide  or in the "Ultimate Virus Killer"  book  (see
appendix G).

 So far mention has been made only of problems for the  "Ultimate
Virus  Killer".   But  what  about  a  problem  for  you?   Well,
unfortunately there is one.
 Just  suppose a virus installs itself in your system.  It  hooks
itself to a few system variables and would be plainly visible for
any  extensive  system check screen you'd care to  throw  at  it.
However,  now  just suppose a bunch of AUTO folder  programs  and
desk accessories are loaded right afterwards. Unless all of these
are using the XBRA protocol, they will effectively hide the virus
from  view (and,  what's most important,  they will also hide  it
from  the "Ultimate Virus Killer" check algorithms and  all  will
appear to be OK).
 For  you to be sure that all is safe you will have to do  pretty
much  the  same as was described above,  where the  isolation  of
unrecognised  AUTO  folder  programs  and  desk  accessories  was
concerned. Disable all of these and boot your system anew. Enable
one  AUTO folder program at a time,  each time run the  "Ultimate
Virus Killer",  then do the same with the desk accessories. If no
memory  addresses  are displayed in inverted text style  you  can
consider  yourself safe even if the program will not be  able  to
check to the most extreme depths each time.
 Do  note  that you will have to check each newly  acquired  AUTO
folder program and desk accessory for link viruses if you want to
continue feeling safe!