Skip to main content

                            PART III

                          J - GLOSSARY

 In  this  book several more or less difficult  terms  have  been
used.  An attempt has been made to summarise around 100 of  these
within this appendix.  Here,  you will also find some more  words
you may want to know the meaning of.

Accessories:     These are programs that are loaded upon  booting
                 when  located in the root directory of the  boot
                 device (drive A or C,  usually).  They have  the
                 extension ".ACC",  and are actually called 'desk
                 accessories'  in full.  They  are  automatically
                 installed,  and  run in a kind of  multi-tasking
                 (Cf.)   in  the  background,   waiting   to   be
                 activated.  Usually  they  can be  activated  by
                 clicking  on their corresponding entries in  the
                 pull-down menu under the Atari sign,  on the top
                 left of the screen.

Amiga:           A rather not-too-bad machine made by  Commodore.
                 If  it would have had a decent Operating  System
                 of some kind, it would have posed quite a threat
                 for Atari in the field of serious  applications.
                 Now,  the  Amiga is used primarily for which  it
                 was  originally intended and  designed:  Playing

ASCII:           A  standardised coding system that uses  numeric
                 values   to  represent  letters,   numbers   and
                 symbols.  ASCII is the abbreviation of  American
                 Standard Code for Information Interchange and is
                 widely used in coding information for computers.
                 Ideally  it should be the same on  all  computer
                 systems,  but it probably won't surprise you  to
                 know that,  well, it isn't. However, ASCII codes
                 32 to 128 are usually always the same.

Atari:           A rather spiffin' computer company that  happens
                 to have made the good old Atari ST,  the TT, the
                 Falcon and,  most recently,  the fabulous Jaguar
                 games  console.  Thus,  we  should  thank  these
                 people  for creating the machine we  all  adore,
                 even if the Operating System wasn't,  isn't  and
                 will  never be quite perfect (neither was  their
                 marketing,  as  we all know too  well).  It's  a
                 shame  they've left the computer market and  are
                 concentrating solely on consoles now. They might
                 return one day,  like prodigal sons, though this
                 is unlikely.

Attribute:       See "File Attribute".

AUTO folder:     A  rather extremely handy option built into  any
                 TOS computers's Operating System.  Any .PRG file
                 that  you  copy  into a  folder  called  'AUTO',
                 located  on  your boot drive/partition  will  be
                 executed  on reset/boot - as long as they  don't
                 use  GEM  (Cf.),  that is.  It  is  possible  to
                 install  alternative  item   selectors,   corner
                 clocks,  cache programs and RAM disks this  way,
                 for example.

BAM:             Acronym for "Block Availability Map",  which  is
                 the Commodore 64's equivalent of what is  called
                 a FAT (Cf.) on computers belonging to the MS-DOS
                 or Atari TOS computer platform.

BBS:             See "Bulletin Board System".

Binary:          The  base-2 numbering system of which  the  only
                 digits  are  1  and  0.  The  binary  system  is
                 particularly  well-suited for use  by  computers
                 because  the two numbers can be  represented  by
                 the presence (1) or absence (0) of voltage. Some

                 0000001 =   1 (1)       0001000 =   8 (8)
                 0000010 =   2 (2)       0001001 =   9 (1+8)
                 0000011 =   3 (1+2)     0001010 =  10 (2+8)
                 0000100 =   4 (4)       0001011 =  11 (1+2+8)
                 0000101 =   5 (1+4)     0001100 =  12 (4+8)
                 0000110 =   6 (1+2)     0001101 =  13 (1+4+8)
                 0000111 =   7 (1+2+4)   0101010 =  42 (2+8+32)

BIOS:            Basic  Input/Output  System.   A  part  of  your
                 Atari's Operating System which consists of a set
                 of neat sub-programs that the user (and, indeed,
                 other parts of the Operating System) may want to
                 employ  to  do certain things (like  reading  or
                 writing a sector from disk,  and more such). For
                 further info, please refer to appendix C.

Bit:             The smallest unit of information with computers.
                 It correspond to a binary digit (either 0 or  1,
                 see  earlier).  Eight bits correspond  with  one

Boot, to:        Quite  identical to resetting your  system.  The
                 Operating  System initialises your  system,  and
                 AUTO  folder  files and accessories  are  loaded
                 from your boot drive's root partition.

Boot block:      This  is  what  the bootsector on  an  Amiga  is
                 called.  It is actually two sectors,  i.e.  1024
                 bytes, in size.

Bug:             Computer lingo for an "error" or "mistake" in  a
                 program's  code.  Suppose  the  "Ultimate  Virus
                 Killer"  would crash whenever it found a  virus,
                 that would be a serious bug.

Bulletin Board System:
                 An   electronic  means  of   communicating   and
                 exchanging  programs.  You can call such  a  BBS
                 using a modem (Cf.),  and then send programs  to
                 that  bulletin  board (upload) or  get  programs
                 from  it  (download).  Information can  also  be
                 exchanged easily through a BBS.  On the Internet
                 (Cf.) these are called FTP sites.

Byte:            Memory   unit  that  is  enough  to  store   one
                 character.  It can have a value of 0 to 255, and
                 consists  of  8 bits that happen  to  be  called

Cartridge:       On the left side of your computer there's a port
                 in which you can plug so-called  cartridges.  It
                 is called the cartridge-or expansion  port.  You
                 can  put dongles (hardware copy protection  keys
                 for specific pieces of software, especially MIDI
                 programs) in it,  or clock cards,  or ROM disks,
                 or hacker cartridges, and a lot more.

Checksum:        Something  that  helps  computers  to  determine
                 whether  something was transferred  successfully
                 or  not.  A  checksum is  usually  generated  by
                 adding  all values in a specific range  together
                 and  then storing the result directly after  the
                 end of that range. That way something that later
                 needs to get access to that same range of values
                 can generate a checksum itself and try to see if
                 it  matches that which it finds  directly  after
                 the range it just read.  If it's not  identical,
                 something must have gone wrong either during the
                 writing   or   the   reading   process   and   a
                 corresponding error message can be generated.
                 In the case of the Atari's disk bootsector,  the
                 checksum  principle helps the system  to  'know'
                 whether the bootsector contains valid executable
                 program  code  or not.  When the result  of  the
                 checksum is $1234, whatever is in the bootsector
                 is found to be executable. The last two bytes of
                 a  bootsector can be used by the  programmer  to
                 make  sure  the end result of  the  checksum  is
                 equal to $1234 and the bootsector is  executable
                 (or  not,  such  as  would be the  case  when  a
                 bootsector does not contain valid program code).

Commodore 64:    A really nice hobby computer,  released in  1983
                 or  thereabouts and designed by  Shiraz  Shivji,
                 the  genius  who  also,   according  to  legend,
                 designed the ST on his kitchen table.  It was my
                 first  computer,  got it in 1984,  and  I  still
                 occasionally fire up my 64-compatible  Commodore
                 128 D for a bout of youthful sentiment.

Compatible:      A   seemingly  magic  word  in  the   world   of
                 computers, like in "Is your computer compatible,
                 Basically, this means that a system is or is not
                 interchangeable with another system,  or whether
                 a program that runs on one system will also  run
                 on  another (or won't).  Logically,  one  ST  is
                 compatible  with  another  ST.   The  Atari  TT,
                 however,  is only 'downward compatible' with the
                 ST  (i.e.  ST software should be able to run  on
                 the  TT but not all TT software can run  on  the
                 ST),  and  the  same  with  the  Falcon.  MS-DOS
                 computers are not compatible with the ST as such
                 - only their disk formats are.  This means  that
                 you cannot run MS-DOS programs on an ST and vice
                 versa  - but text files on MS-DOS disks  can  be
                 read by the ST and the other way around.
                 Unfortunately,  "to be compatible" in the  world
                 of  computers  usually  means that  you  have  a
                 system  based on MS-DOS.  And there's really  no
                 point  in  having an MS-DOS machine  unless  you
                 want to get hooked on ancient architecture  with
                 knobs on.

Compile:         'Higher' programming languages,  such as  Basic,
                 Pascal   and   Modula,    cannot   be   directly
                 'understood'  by  the computer.  If you  want  a
                 program written in such a language to run on its
                 own,  it needs to be translated and adapted  for
                 execution from the desktop (as .PRG file).  This
                 is called compiling. A program that does this is
                 called a compiler. A 'low' programming language,
                 such  as assembler (also called  machine  code),
                 needs an assembler for this.

Compression:     A way to reduce the size of a program on disk or
                 in  memory.  This  is done by  checking  certain
                 combinations of values to appear,  and when they
                 appear  numerous times they will be stored  only
                 once,  with proper identifications of where they
                 should eventually be stored back when being  de-
                 compressed. It's really quite technical and I am
                 not,  so I hope this suffices as an explanation.
                 A  good compressor program (such as "Pack  Ice",
                 "Atom  Pack" or "Squish II") can take off  about
                 40-60% from a file, but compression time will be
                 relatively long.  Many other terms are used that
                 are  actually certain ways of compression  (like
                 packing,   compacking,   crunching,   deflating,
                 squashing, squishing, shrinking, imploding...)

Contiguous:      When talking about contiguous RAM, this means "a
                 piece  of  memory not  interrupted  by  anything
                 else".  For example, 512 bytes of contiguous RAM
                 usually means '512 bytes of free usable RAM with
                 nothing  else interrupting  it',  i.e.  not  two
                 patches  of  256 bytes with  something  else  in
                 between it but 512 bytes directly in sequence.

CPU:             Or  Central Processing Unit.  In the  Atari  ST,
                 this is the 68000 made by Motorola, running at 8
                 Mhz.  This is the main chip of the system, which
                 is   actually  necessary  for  everything   else
                 (performing    calculations    and    processing
                 information).  It  also  delegates  what  things
                 should  be done by the other processors in  your
                 system,  such  as the video chip and the  memory
                 controller  chip.  The TT and the Falcon have  a
                 better and faster CPU,  the Motorola  68030.  In
                 the Falcon it runs at 16 Mhz, in the TT at twice
                 that  speed.  Apart from just being better  than
                 the  68000,  the 68030 has a a  built-in  memory
                 management  unit  (MMU)  and  memory  protection
                 (useful when you're multi-tasking (Cf.)).

Crash:           Something  that  may happen as the result  of  a
                 virus,  or, sometimes, due to something entirely
                 different.  The  reason why the word is in  this
                 glossary  is  that it happened about  two  weeks
                 before  I was due to produce the master copy  of
                 this "Ultimate Virus Killer Book", destroying my
                 almost 600 Kb "UVK_BOOK.DOC" file.  That left me
                 with  a backup of the file dated some  10  weeks
                 earlier. This copy, of course, was still largely
                 unedited because,  somehow,  those 10 weeks  had
                 seen most of the rewriting.
                 The event left me thoroughly nauseated, and with
                 another major editing overhaul at my hands  that
                 I had no time for. Just please realise this when
                 you're reading all of this.  This book is  quite
                 literally  the product of my  blood,  sweat  and

Directory:       The index of files that TOS maintains on a disk.
                 The directory entry for each file includes  e.g.
                 name, size, extension, date and time. Also, very
                 important to TOS,  it contains the number of the
                 first disk cluster occupied by this  file.  Also
                 see "FAT".

Disk monitor:    A slightly more fancy term for "disk editor". It
                 is a program with which you can edit or, indeed,
                 monitor, a disk's contents. Popular examples are
                 "Mutil" (Michtron Disk Utilities),  "Knife  ST",
                 the  old "Hippo Disk  Utilities",  and  "Diamond
                 Advanced  Disk Editor (DADE)".  There  are  many

DMA:             Direct Memory Access.  Usually,  this refers  to
                 the  DMA  chip in your system that is  used  for
                 input and output to hard disk and laser  printer
                 as well as the floppy disk drives.

Emulator:        A piece of software and/or hardware that  allows
                 you  to run software on your Atari that was  not
                 intended  for  it.  A  MacIntosh  emulator,  for
                 example,  allows  you  to  run  Apple  MacIntosh
                 programs   on  your  Atari,   in   a   MacIntosh
                 environment.   MacIntosh  Emulators   are,   for
                 example,  "Magic Sack", "Aladdin" and "Spectre".
                 Popular software-based MS-DOS emulators are  "PC
                 Ditto"  and  "Soft  PC";  hardware-based  MS-DOS
                 emulators  are  e.g.  "PC  Speed",  "AT  Speed",
                 "ATOnce",  their  respective 16C/Plus  versions,
                 "Falcon Speed" and several others.
                 There are also emulators to allow Atari software
                 to be run on other platforms,  such as "TOS2DOS"
                 (PC),  "GEMulator"  (PC),  "Magic PC"  (PC)  and
                 "Magic Mac" (Apple MacIntosh).

Execute, to:     On the contrary to what you may think,  this has
                 nothing  to do with the termination of  anyone's
                 life.  Rather,  it's the somewhat more  learned-
                 sounding  (ahem) synonym for  to  run,  i.e.  to
                 cause a (piece of a) computer program to get  to

Expert System:   A  system  based  on knowledge  that  can  solve
                 problems  by means of a base of knowledge and  a
                 logical  derivation  mechanism.   Don't  ask  me
                 precisely what it means,  as I wouldn't know.  I
                 got   the  description  from   another   (rather
                 learned) source.

Exponentially:   This is the way viruses multiply, mathematically
                 speaking.  I am no maths geek,  so don't  expect
                 proper     scientific     explanations     here!
                 Principally,  it  means that every virus  copies
                 itself,  and  each copy can copy  itself  again.
                 This  means getting virus quantities  along  the
                 lines  of  1-2-4-8-16-32-64-128-256-512-1024-...
                 and  continuing  into  oblivion.  When  used  in
                 conjunction  with viruses,  it is a synonym  for
                 damn fast,  pretty effectively,  etc.  It can be
                 compared  with the growth of the  world's  human
                 population. Things are getting pretty crowded...

Falcon:          The  latest  addition  to  the  Atari  range  of
                 computers,  and rather spiffing it  is!  Whereas
                 the STE only had moderate improvements over  the
                 ST, the Falcon is really the best hardware Atari
                 ever released in the home computer  market.  Buy

Fast-load word:  In the program header (the bit at a program file
                 start  that  the Operating System needs  to  get
                 specific information from) a word (2-byte value)
                 has  been included that is usually set to  zero.
                 If  it has a value of '1',  however,  this  will
                 speed up 'loading'.  What it actually speeds  up
                 is  the time between when a file is  loaded  and
                 when it is actually executed. Whenever a program
                 is  loaded,  the  Operating System  empties  all
                 available  memory before actually  starting  the
                 program.  This can be quite slow,  especially in
                 systems with,  let's say,  4 Megabyte of memory.
                 When this word has a value of '1',  this  memory
                 clearing will not happen. Also called 'fast load
                 bit',  as in "that program has its fast load bit
                 set".  It should be noted that the fast load bit
                 only  functions on TOS 1.04 and higher,  and  on
                 systems  with a lower TOS version that have  the
                 "Pinhed" resident program by Charles F.  Johnson

             Short for File Allocation Table,  a sequence  of
                 values  stored  quite at the beginning  of  each
                 disk  usable  by  TOS  (and  MS-DOS,   for  that
                 matter). It lets the Operating System know which
                 sectors  of a disk are used for which file  (and
                 in  which sequence),  and also informs it  about
                 bad  sectors.   It  can  be  compared  with  the
                 Commodore 64 Block Availability Map (BAM,  Cf.),
                 with the exception that the FAT also stores  the
                 file links and the 64's BAM doesn't.

File attribute:  A byte in each file's directory (Cf.) entry that
                 gives    it   specific    characteristics.    It
                 determines, for example, whether the filename is
                 that  of a file,  a folder,  or a  volume  (disk
                 name).  It  also  determines whether a  file  is
                 visible, hidden, read/write or read only.

File locking:    When you are using a multi-tasking and/or multi-
                 user system, it is possible that a file wants to
                 be    accessed    by    several     tasks/people
                 simultaneously.  File  locking is a way to  make
                 sure  that  a file can only be accessed  by  one
                 task/user at a time - otherwise this could  lead
                 to all kinds of strange things going utterly and
                 totally wrong.

Floppy Disk:     A  flexible disk containing  magnetic  particles
                 that can hold information.  The old ones used to
                 be  8" (very old IBM) in size,  and  later  they
                 became 5¼" (Commodore 64, Atari XL, IBM). Modern
                 computers use 3½" floppies (Atari  ST/TT/Falcon,
                 Commodore Amiga, IBM System 2, Apple MacIntosh).
                 There have been other formats as well (I seem to
                 recall 2" or 3" in old Amstrad 8-bit computers),
                 but these have not been terrible successful. Nor
                 very cheap, for that matter.

Flydials:        A  set of shareware GEM interface  routines  for
                 use  in  "GfA  Basic".  With  the  aid  of  this
                 interface,  written  by  Gregor  Duchalski,  the
                 "Ultimate  Virus Killer" got its ability to  use
                 GEM,  keyboard shortcuts,  [HELP] and [UNDO] key
                 support, windows instead of dialogs, and a whole
                 host of other nifty little things.  The routines
                 can   be  obtained  by  sending  one  disk   and
                 sufficient  IRCs  (Cf.)  to  Gregor   Duchalski,
                 Baueracker 15a, D-44627 Herne, Germany. You will
                 get the non-registered version.  Permission  for
                 use  and  extra routines can  be  obtained  when
                 registering  (the shareware registration fee  is
                 30  German  marks).  Gregor can be  reached  via
                 electronic mail at

Formatting:      Before  a disk can be used (i.e.  read from  and
                 written to) by a computer's Operating System, it
                 needs  to  be formatted.  This can  be  done  by
                 'formatting'  it,  during which process  special
                 markers are put on a disk so  that,  later,  the
                 controller  chip 'knows' where to recognise  the
                 start  of  tracks and sectors.  One  good  thing
                 about non-formatted disks is that viruses cannot
                 multiply to them, though this is hardly a useful
                 means of prevention.

Fun:             A seemingly wildly varying sensation that people
                 have when doing something.  For one person  this
                 might  happen  when  listening  to  a  Metallica
                 record; for the next it might happen when flying
                 across  the  Grand Canyon  in  a  helicopter.  A
                 little  heard  of  variation  of  fun  is   what
                 selected  people of the somewhat odd  persuasion
                 have  when  they've  succeeded  in  creating   a
                 working virus. Odd, indeed.

GEMDOS:          Part  of TOS developed by MicroSoft (or  was  it
                 Digital Research?), which consists of a neat set
                 of routines that enable I/O.  It's a part of GEM
                 (Graphics  Environment Manager),  which  is  the
                 user interface of any TOS computer.  Please also
                 refer to appendix C.

Gemini:          A popular desktop replacement from Germany. This
                 is a program that, once loaded, gives you a more
                 powerful   desktop  to  work  with.   The   only
                 disadvantage is that is consumes memory,  as  it
                 needs  a program to be resident in  RAM  whereas
                 the standard desktop is on ROM. It is shareware.
                 Also see "NeoDesk".

Hard disk:       Non-flexible magnetic disk on which  information
                 can be stored,  just like on floppy  disks.  The
                 quantity of information  storable,  however,  is
                 much  bigger  than  on  floppy  disks,  and  the
                 transfer rate is also much faster.  The official
                 Atari hard disks are the SH204,  SH205, Megafile
                 30,  Megafile  60  and Megafile 44  (the  latter
                 contains   exchangeable   cartridges),   whereas
                 various later Atari models (such as TT, Mega STE
                 and Falcon) have hard disks built in (44 Mb  TT,
                 65 Mb old Falcon,  80 Mb new Falcon). Other hard
                 disks can be connected,  too, of which Supra and
                 Vortex are two popular ones.  The internal  hard
                 disks mentioned just now can be replaced by  any
                 other IDE hard disk (this is a really small kind
                 of  hard  disk,  about  as big as  a  packet  of
                 nicotine addict's shots),  up to half a gigabyte
                 I believe.  In the MS-DOS world,  a hard disk is
                 also referred to as fixed disk.

Hard disk driver:
                 A  little program you need when working  with  a
                 hard disk.  Without this program,  the Operating
                 System  might think that when you're  trying  to
                 use  a  hard disk you're  actually  accessing  a
                 floppy   disk   which   has   quite    different
                 characteristics altogether.
                 Principally,  whenever a read/write operation is
                 performed an installed hard disk driver looks if
                 you're trying to access a disk higher than drive
                 B.  If  not,  then  it  will  let  the  standard
                 Operating  System routines get on  with  reading
                 and writing.  If the drive you want to use is  C
                 or higher,  however, a special set of read/write
                 routines  contained  in  the  hard  disk  driver
                 itself are accessed instead. These 'know' how to
                 handle hard disks, unlike the standard Operating
                 System.  A RAM disk driver works the  same,  but
                 has different routines that read and write  from
                 and to a virtual 'disk' in RAM memory instead of
                 a floppy-or hard disk.

Hardware:        Anything  you can actually grasp with regard  to
                 computers - e.g.  monitor, keyboard, disk drive,
                 joystick and, of course, the mouse.

Hexadecimal:     Way of counting on a base of sixteen rather than
                 ten. The 'numbers' range from 0-A (0-9 and A-F).
                 Hexadecimal   $10  will  thus  be  16   decimal.
                 Hexadecimal  (hex) figures are usually  prefixed
                 with a dollar sign ($),  though a suffix of  'H'
                 is also used sometimes with certain  programming

Hidden:          Something  that  applies to some  rather  useful
                 (and sometimes not rather useful) options in the
                 "Ultimate  Virus  Killer".   Have  you   already
                 discovered the small (selectable) square in  the
                 right  bottom  corner in  most  "Ultimate  Virus
                 Killer" windows?

Illegal:         With computers,  there is a kind of illegal that
                 will not get you into problems with the law.  So
                 we're  not  talking  about  copying  copyrighted
                 programs   illegally,   but  about   programming
.  When  you  do this,  it  means  that
                 you're  using  undocumented memory  addresses  -
                 anything  that is not documented  officially  by
                 the  High  Lords  at  Atari.   Accessing   chips
                 directly,  for  example,  is also  illegal.  The
                 advantage of illegal programming is that it  can
                 be a lot faster. The disadvantage is that it may
                 not  be  compatible  with  future   ST/TT/Falcon
                 systems.  The "Ultimate Virus Killer",  needless
                 to say, is completely and utterly legal (but not
                 quite as slow as this might imply,  I'm happy to

Internet:        A world-wide network on which various people can
                 be  found,  ranging from programmers to  writers
                 and  scientists to musicians  (and,  of  course,
                 plenty  of students).  There are  huge  Internet
                 equivalents  of Bulletin Board Systems that  you
                 can  FTP  from/to,  you  can chat  with  one  or
                 multiple persons,  you can surf across the World
                 Wide Web and,  of course,  you can  send/receive
                 electronic mail.  I am on the internet, too, and
                 my email address is "".

Interrupt:       An  interrupt  (noun) is  something  (usually  a
                 program)   that   interrupts   another   running
                 program.  There is,  for example,  an  interrupt
                 that  is executed each time the  monitor  starts
                 building  up a new scanline,  there's  one  that
                 occurs  every  time  you  move  your  mouse  and
                 there's  one  that is executed  every  time  the
                 machine  starts to build up a new screen  (which
                 happens  50,  60  or 71 times per  second  on  a
                 standard ST,  according to your  monitor).  This
                 can  be very handy for  programming.  There  are
                 loads  of interrupts with  different  functions,
                 but it is beyond the scope of this book to cover
                 that here.  Please refer to a book the likes  of
                 "ST Internals" in case you're interested.

IRC:             Short for 'International Reply Coupon',  a light
                 green  piece  of  paper available  at  the  post
                 office  which is exchangeable in any country  of
                 the Universal Post Union for one or more  stamps
                 representing   the   minimum  postage   for   an
                 unregistered letter sent by first class  surface
                 mail  from a foreign country.  In  other  words:
                 Something that you should always add when people
                 abroad  are supposed to send something  back  to
                 you  (e.g.  'an answer to your  question(s)'  or
                 Yes. This entry is a hint.

Jaguar:          Definitely  the hottest thing to have been  made
                 by  Atari since the 2600  console.  Millions  of
                 colours, fantastic CD sound, initially available
                 at  US$  250 (probably  significantly  lower  by
                 now), the best game console ever, easily beating
                 Panasonic 3D0, Sega Megadrive and Nintendo SNES.
                 Ideally,  every  human  should own 1)  An  Atari
                 Falcon,  2)  Metallica's "Metallica" and  3)  An
                 Atari Jaguar with all of Jeff Minter's games.
                 It  seems  that  Atari  has  in  the  mean  time
                 virtually abandoned this machine as well, so you
                 might  find it in your packet of  Rice  Krispies

KaosTOS/desk:    "KaosTOS"  was an alternative  Operating  System
                 from Germany.  An interested freak took TOS 1.04
                 and threw out the bugs.  Also,  he took out  the
                 bits written in sloppy languages (like "C")  and
                 recoded  them  in assembler.  What you  got  was
                 significant   graphics-and  file  access   speed
                 gains, and a bug-free TOS that Atari should have
                 bought  and implemented in TOS 1.06 and  higher.
                 As  Atari didn't,  however,  "KaosTOS" became  a
                 special   patch  program  mainly  available   in
                 "Kaosdesk"  is,  just like "NeoDesk"  (Cf.)  and
                 "Gemini"  (Cf.),  an  alternative  desktop  user
                 interface.   This  can  also  be  used   without
                 "KaosTOS", actually.

Killer disks:    Disks with which something has been done so that
                 they   can  physically  harm  your  disk   drive
                 (especially  its  read/write  head).   Also  see
                 chapter 2.14.

Logical:         When mentioned in association with disks  (which
                 we're talking about here),  this means something
                 like   'starting  at  0  and  forever   counting
                 onward'.  This  is hardly an explanation,  so  I
                 will supply you with an example.
                 Suppose you have a disk that is formatted with 9
                 sectors  per track,  single-sided.  Sector 1  on
                 track 0 (the bootsector) is then logical  sector
                 0.  Sector 2 on that track is logical sector  1,
                 and so forth up to sector 9 of track 0, which is
                 logical  sector  8.  Then we switch to  track  1
                 sector 1. This is logical sector 9. Gettit?

                 logical sector=(spt*track no)+(sector no-1)

                 The  antonym  of 'logical' in  this  meaning  is
                 'physical'.  Physical  track 2 sector 3 is  thus
                 logical sector 20 ((9*2)+(3-1)). On double-sided
                 disks, you simply multiply the amount of sectors
                 per  track by 2.  Track 1 sector 1 on a  double-
                 sided  disk with 9 sectors per track is  logical
                 sector 18.

Longword:        Four  bytes  belonging  together;   a  four-byte

Machine code:    The  'native'  language  of  the  computer.   It
                 actually  consists only of ones and  zeroes.  To
                 enable   the  computer  to  'understand'   other
                 languages  like  Basic,   Pascal  and  C,  other
                 programs  are  needed  that  transform  that  to
                 machine   code   (these  programs   are   called
                 compilers or interpreters).

Magic:           When referring to 'magic longwords',  this means
                 that  a  longword  has  a  specific,  officially
                 defined value that indicates something.  E.g.  a
                 magic  longword  of '12123456'  on  a  $200-page
                 boundary  indicates  a  reset-resistant  program
                 there (see 2.2.2).  In the world of Atari, these
                 longwords are some of the great mysteries.  Some
                 of them are quite logical,  some of them are the
                 start  of  the  value  of  'pi',  and  some  are
                 birthdays of Atari developers...

Mainframe:       Popularly  speaking,  a big computer system  the
                 likes  of  which you find  in  Universities  and
                 Science Institutions.

Malmsteen, Yngwie J.:
                 Someone   who   happens  to  play   the   guitar
                 brilliantly   fast,    brilliantly   well,   and
                 generally actually brilliantly brilliantly -  if
                 you get my drift.  He's been getting some pretty
                 tough  competition from people the likes of  Joe
                 Satriani,  Steve  Vai and John  "Dream  Theater"
                 Petrucci though.

Megabyte:        Or meg when freaks are talking with each  other.
                 This is 1024*1024 bytes,  or 1024 kilobytes.  An
                 Atari 520 ST,  520 STM,  520 STFM or 260 ST  has
                 half a meg;  a 520 ST+ 1 meg;  a 1040  ST,  1040
                 STFM or MEGA ST1 has 1 meg; MEGA ST2 2 meg, etc.
                 A  Falcon can have 1 meg (totally  useless,  and
                 should never be bought!),  4 meg or 14 meg.  The
                 RAM amount in TT systems varies insanely. Third-
                 party  cards are available to supply  even  more
                 megabytes  of  memory,  especially  for  TT  and

Metados:         Something  quite mystical Atari  did,  which  is
                 designed for use with mass storage devices  that
                 have a huge amount of data (e.g. CD-ROM drives).
                 This allows huge partitions to be processed that
                 would  make standard GEMDOS go  puke.  Also,  it
                 allows  the use of up to 26  drive  identifiers.
                 The  "Ultimate Virus Killer" is ready for  this,
                 needless to say.

Mnemonic:        Any   computer's  native  language   is   called
                 'machine  code',  and exists solely of ones  and
                 zeroes  in  specific sequences.  Since  this  is
                 slightly  hard to program,  people who  want  to
                 program  in machine code use assembler  programs
                 that use mnemonics. These are short instructions
                 that each represent a specific sequence of  ones
                 and  zeroes that form one machine code  command.
                 Some  680x0  mnemonics,  for  example,  are  BRA
                 (which  has  nothing to do with what  you  might
                 originally have thought,  but stands for  BRanch
                 Always) and MOVE (which moves values around from
                 one place to another).

Modem:           Short for MOdulator/DEModulator - a device  with
                 which  computers  can  communicate  through  the
                 telephone.  At  the sending  side,  it  converts
                 digital into audio signals, and at the receiving
                 side  the other way around.  There are  acoustic
                 (cheap)  versions of this,  that are fixed on  a
                 telephone horn and require the user to be silent
                 when using it.  The more expensive versions  are
                 not  acoustic and therefore directly  hook  onto
                 the  phone socket.  They have the  advantage  of
                 enabling  the  user to loudly  play  the  latest
                 Napalm  Death album on the stereo at  all  times
                 (never mind waking up the neighbours).

MS-DOS:          MicroSoft Disk Operating System. The standard in
                 business computing,  first used in IBM computers
                 and  afterwards used in a whole host of  clones.
                 It is actually not user-friendly at all, but its
                 market  percentage is staggering nonetheless  so
                 it wields tremendous power.
                 With the "Ultimate Virus Killer" it is  possible
                 to check MS-DOS disks or hard disk partitions as
                 the  disk structure format is compatible  (Cf.).
                 However,  it  can only scan for  Atari  viruses!
                 There  might be an MS-DOS "Windows"  version  of
                 the  "Ultimate  Virus Killer" some  day  in  the
                 none-too-distant future.

Multi-tasking:   That what the computer is doing when two or more
                 programs  are  running at the  same  time.  True
                 multi-tasking  is not possible on the  Atari  ST
                 (nor   on   any  other   68000-processor   based
                 machines).  The 'multi-tasking' meant here slows
                 the machine down considerably the more tasks you
                 use.  Accessories,  in close cooperation with  a
                 part  of  the Operating System  called  the  AES
                 Event  Manager
,  are  a form of  limited  multi-
                 tasking,  principally  allowing  you to  have  7
                 tasks   simultaneously   (a   maximum   of   six
                 accessories and, of course, the desktop itself).
                 Atari  has  done  a  Multi-tasking  TOS   called
                 "MultiTOS",  which  is quite OK but  not  really
                 practical  unless  you have a  Falcon  or  (even
                 better here) a TT.  Other multi-tasking  efforts
                 include  Gribnif's  excellent  "Geneva"  and   a
                 German program called "Magic".  There are a  few
                 non-GEM   compatible   Multi-tasking   Operating
                 Systems, too. Two of these are "Omen" and "SM2".

NeoDesk:         A  popular desktop replacement from  the  United
                 States of America.  This is a program that, once
                 loaded,  gives  you a more powerful  desktop  to
                 work  with.  The  only disadvantage is  that  is
                 consumes  memory,  as it needs a program  to  be
                 resident in RAM whereas the standard desktop  is
                 on  ROM.  It is a commercial  program  available
                 from Gribnif software.  I use it myself. Version
                 4 is especially spiffin'. Also see "Gemini".

Network:         A group of computers,  linked by printed circuit
                 boards,  cables and network software, that share
                 resources  such as disk drives,  hard disks  and

NeXT:            If  you want to impress salesmen in  a  computer
                 store,  try asking information about the  "NeXT"
                 computer  in a convincingly nonchalant  way.  If
                 salesmen do not know what you're talking  about,
                 this means they don't know anything.
                 The  "NeXT"  computer is  the  sortof  legendary
                 computer of Apple founder Steve Jobs. It is much
                 better  than  anything on the  market,  ever  so
                 slightly more expensive, and generally the dream
                 of  every  true computer  freak  (including  the
                 author  of  these  brabblings).  The  Falcon  is
                 perhaps a bit better,  though,  so you could ask
                 for that alternatively.
                 This  entry  was  written  quite  early  in  the
                 conception  of this book.  It might be  outdated
                 now, but I liked it so I didn't throw it out.

Nibble:          In normal life:  To bite/eat gently or by  small
                 bites.  With computers:  Half a byte (the  first
                 half is a nibble, and the latter half is another
                 nibble). Thus, a nibble is 4 bits and can have a
                 maximum  value  of  binary  1111  (which   means
                 1+2+4+8=15). Also see binary, bit and byte.

Pixel:           The smallest part of the screen, a screen dot. A
                 particular screen mode's resolution is specified
                 in pixels,  for example 640 by 400 pixels for ST
                 monochrome mode.

Pre-virus:       Any  virus of which adapted versions go  around;
                 any  virus that has formed the base of  another.
                 They often have the same structure, and only the
                 copy conditions and the destruction routine have
                 been changed.  Once in memory, a descendant of a
                 pre-virus  is  often recognised as one  and  the

Public Domain:   Software  that is freely available and that  may
                 be  copied to your heart's  content.  There  are
                 huge  Public  Domain libraries  everywhere  that
                 sell  this  PD software  for  (hopefully)  small
                 administration and copying fees.

RAM:             Short for Random Access Memory,  i.e. the memory
                 in  your  computer that you can  read  from  and
                 write  to.  This is where programs  reside.  The
                 disadvantage: If power fails, all information is
                 lost (unlike ROM).

RAM disk:        Also  called  virtual disk.  This is a  kind  of
                 floppy  disk in your computer's memory that  you
                 can write programs and other files to,  and read
                 them back again.  The main difference is that is
                 has no mechanics and is thus hellishly fast.  It
                 does consume quite a bit of memory,  though, and
                 all information contained in it is lost when you
                 switch your computer off.

Reset:           (Noun)  That what happens when you reset  (verb)
                 your  computer.  This usually happens  when  you
                 press the little grey button on the back of  the
                 There  are  two kinds of  reset.  A  warm  reset
                 happens when you press that little button on the
                 back of your computer or when pressing [CONTROL-
                 ALTERNATE-DELETE]  on a system with TOS 1.04  or
                 higher.  A  cold reset happens when  you  switch
                 your  machine off and on again  (preferably  for
                 about 30 seconds),  or when you press  [CONTROL-
                 ALTERNATE-DELETE-RIGHT  SHIFT].   No  virus  can
                 survive a cold reset.
                 When using a TOS version lower than 1.04, third-
                 party  programs are available that simulate  the
                 key reset methods as well.

ROM:             The  other  kind  of memory  in  your  computer,
                 opposed to RAM. It means Read Only Memory, which
                 means that you can read from it but not write to
                 it.  The Operating System (TOS) is on  ROM.  The
                 good thing about this is that the information is
                 not lost when no power is present.  Very  handy,
                 one  might say.  Just think how irritating  (and
                 how  tedious) booting and resetting would be  if
                 no smart scientist had invented it!

Routine:         In  connection with computers,  usually  another
                 word  for "sub-program".  Sometimes also  called

SASE:            (Sometimes  also "SAE") Abbreviation  for  "Self
                 Addressed  Stamped  Envelope" -  an  interesting
                 thing that is related to the IRC (Cf.). However,
                 it  is  of  little use  when  sending  something
                 abroad  as  English stamps are not  accepted  by
                 Dutch mail,  for example,  not even when they're
                 in a really good mood.
                 Yes. This entry is yet another hint.

Screen Memory:   Depending  on the resolution and the  amount  of
                 colours you're using,  this is a specific amount
                 of  memory  at  the very top edge  of  your  RAM
                 memory  that  is  constantly  scanned  by   your
                 computer's  video processor and  transmitted  to
                 your monitor to be displayed.  The top-and left-
                 most dot on your screen is the first byte  (Cf.)
                 of screen memory.
                 Using a standard ST resolution (640 x 400 with 2
                 colours,  640 x 200 with 4 colours, or 320 x 200
                 with 16 colours),  screen memory is always 32 Kb
                 in size and your video chip will scan it 50,  60
                 or  71  times per second.  On a  Falcon  or  TT,
                 screen  memory can be a couple of hundred Kb  in
                 size,  and  the larger it is the less times  per
                 second the video chip can send its full image to
                 your monitor.  On the Falcon with SVGA  monitor,
                 without additional hardware, 880 x 440 pixels in
                 16  colours with a refresh rate of 70 times  per
                 second  is possible (and really  comfortable  to
                 work with).
                 Quite  often  there is a bit of  RAM  left  just
                 after (above) screen memory. When you're using a
                 standard ST resolution,  for example,  there are
                 always 768 bytes that viruses often use to  tuck
                 themselves away in.

Shareware:       A form of Public Domain software,  in which  the
                 author  would like the user to donate a  certain
                 amount of money (or sometimes just ANY amount of
                 money)  should  he use it  often.  An  admirable
                 initiative!  Shareware is better than you think.
                 Lots of good utilities are shareware,  and  even
                 some  rather  excellent  games.   The  excellent
                 "Backup  Destruction  Utility"  and  Llamasoft's
                 brutally  brilliant "Llamatron" and "Revenge  of
                 the  Mutant  Camels" games,  as  well  as  other
                 stuff, are all shareware.
                 If  you want to make me very cross,  you  should
                 tell  me you're using shareware  without  having
                 paid    its    shareware    registration    fee.
                 Incidentally,  this book on disk version is also
                 shareware, so, well, er...register!

Software:        These   are  computer  programs  -  which   are,
                 strictly taken, only specific magnetic sequences
                 on a disk or cassette that you cannot physically
                 touch. Viruses are software, too.

ST:              A  quite remarkable computer with  a  reasonably
                 fast  processor,  'nuff RAM,  a  good  Operating
                 System  and...but do you really need to be  told

ST Book:         A  special  notebook version  of  the  ST.  It's
                 basically a lot smaller,  thinner,  lighter, and
                 more expensive. It has its screen (a 640x400 LCD
                 one) in the lid that covers the keyboard,  has a
                 40 or 80 Mb hard disk built in, and 2 or 4 Mb of
                 RAM. Quite a nice thingy altogether.

ST NEWS:         Quite  popular Public Domain disk  magazine,  of
                 which 27 issues appeared between summer 1986 and
                 early  spring  1990  -  after  which  it  ceased
                 existence. It's rumoured to have turned 'Undead'
                 after that,  and those 'Undead' issues are quite
                 rare...   Collectors  items!  In  July  1996  it
                 actually  went  'truly dead' with  the  combined
                 41st  and 42nd issues (Volume 11 Issue 1  &  2).
                 For  the latest issue,  send a disk plus 3  IRCs
                 (Cf.)  (and 1 extra if you live outside  Europe)
                 to ST NEWS,  P.O.  Box 67,  NL-3500 AB, Utrecht,
                 The  Netherlands.  If you insist on  having  the
                 final  issue,  send  one  HD floppy  or  two  DD
                 floppies as it's rather a bit bigger.

STRIKE-a-LIGHT:  Due    to   strange   circumstances   and    odd
                 coincidences,  people once seemed to think  that
                 the  predecessor of the "Ultimate Virus  Killer"
                 (i.e.  the "Virus Destruction Utility") was made
                 by Frank Lemmen and me for Dutch software  house
                 STRIKE-a-LIGHT (source:  "Your Second  Manual").
                 Well,  I have never worked for them even  though
                 the  people who did were good friends  of  mine.
                 Frank joined them quite a while later before  he
                 left  to become a branch manager of one  of  the
                 Netherlands'  best  computer  stores.  STRIKE-a-
                 LIGHT   has  in  the  mean  time   switched   to
                 application  programming  on the  PC,  and  even
                 barely  support  their  virus   killer,   "Virus

Subroutine:      Another word for "sub-program".

Supervisor mode: Some machine code instructions can only be  used
                 when  the  processor is  running  in  supervisor
.  Also,  some memory addresses can only  be
                 accessed  in  this  mode -  like  the  Operating
                 System vectors and system variables,  as well as
                 the  hardware registers at  $FFFFxxxx.  I  guess
                 this  was done because some  instruction  should
                 only  be  executed after some thought  has  been
                 made,  and some addresses should not be accessed
                 by  accident.  A program present in the  Atari's
                 bootsector  is,  when run,  always  executed  in
                 supervisor mode.

System variable: A documented memory location where a  documented
                 specific value represents something specifically
                 documented. Also see appendix B.

TOS:             Short  for The Operating System  (often  wrongly
                 called  Tramiel  Operating  System,   after  the
                 family 'clan' that runs Atari Corporation). It's
                 The  Operating System of the Atari  ST,  TT  and
                 Falcon,  which  actually  makes  sure  that  the
                 machine can be used in the first place, with GEM
                 and all that nice stuff.

TPA:             Acronym  for "Transient Program Area".  This  is
                 the  part of your computer's RAM  that  programs
                 are loaded into.  The segment before it (i.e. on
                 lower memory addresses) contains system  vectors
                 and a variety of other small bits.  The  segment
                 after it (i.e. at the top part of your machine's
                 RAM)  contains  your  computer's  screen  memory

TPI:             Acronym  for "Tracks per Inch",  the  amount  of
                 tracks  that  can be safely formatted  onto  one
                 inch worth of floppy disk diameter. You need 135
                 TPI  to format 80 tracks.  There are also  disks
                 with 67 TPI but these are quite rare now and are
                 of  no  use to all halfway  modern  disk  drives

TSR:             Short for "Terminate and Stay Resident",  i.e. a
                 type of program that,  after running itself  and
                 terminating,  remains  resident in your  system.
                 This  term  is often used  in  literature  about
                 viruses, as all true viruses are TSR programs.
                 The  computer industry just lluurrves  acronyms,
                 especially ones that start with a  "T",  doesn't

TT:              A    semi-professional   computer   by    Atari.
                 Basically,  it's an ST but lots better. It has a
                 faster  processor,   built-in  hard  disk,  more
                 different  resolutions (the new ones are  a  lot
                 better),  more  possibilities and  is  generally
                 lots better. It's faster than the Falcon, even.

Turbodos:        An  infamous  little  program,   done  by  Atari
                 France,  that people using TOS 1.00 were advised
                 to  install in their AUTO folders.  The  results
                 were faster hard disk loading and saving  times.
                 Opinions  about this program (which I have  used
                 for  about  a year without any  crashes)  varied
                 widely  (and wildly).  Some people even went  as
                 far  as stating that one should only use  it  if
                 one wanted to lose one's data.  I think it  used
                 cacheing techniques or something.

Vertical Blank:  Or,  for  short,  vbl ("vee bee  al").  This  is
                 something that happens each time your  monitor's
                 screen is refreshed, i.e. 50/60 times per second
                 in  colour mode (depending on whether you're  in
                 PAL  or  NTSC mode) or 71 times  per  second  in
                 monochrome   mode   (these   values   can   vary
                 incredibly on the Falcon though).
                 The  computer executes several routines 'in  the
                 vbl',  which basically means that these routines
                 get executed 50/60/71 times per second, too. The
                 mouse  is interpreted and the mouse  pointer  is
                 drawn within such a vbl routine.
                 Trivia:  A game that runs in one vbl (in  colour
                 mode  that  usually  means within  1/50th  of  a
                 second)  is a game that succeeds  is  refreshing
                 the screen contents within this short time. This
                 is  ultra-smooth  arcade  quality.  Most  games,
                 however, run in two to ten vbls. The most famous
                 (and  smoothest)  ST game to run in one  vbl  is
                 "Enchanted Land" by Thalion Software.  Most real
                 games  in the arcade halls run in 1 vbl,  as  do
                 titles  on  nifty consoles like  Sega  Megadrive
                 (annex Sega Genesis),  Sega Saturn, Atari Jaguar
                 (Cf.),  Super Nintendo (annex Nintendo  Famicom)
                 and Sony Playstation.

Ultimate Virus Killer, the:
                 A  rather  good  virus  killer  available   from
                 various  sources  mentioned  somewhere  in  this
                 book. Surely worth getting, because -

Virus Free Disk: Many  hacking groups have made bootsectors  that
                 tell  you 'This disk has no virus' or  something
                 along those lines.  This is a 'virus free disk'.
                 Some  of  them also inform you  whether  or  not
                 there  are any reset-resistant  applications  in
                 your  system.  The  main difference  with  anti-
                 viruses is that they are not resident and  never
                 copy themselves anywhere. They also increase the
                 ego of whatever person/group made them.

VT-52 Terminal:  This  is  something that is  integrated  in  the
                 Atari's  Operating  System;  something  that  is
                 really very handy when printing something on the
                 screen by means of i.e.  the GEMDOS 'print line'
                 function  (see  appendix C).  It allows  you  to
                 position the cursor,  clear lines,  insert lines
                 in  a text on the screen,  change the  character
                 and  background  colours and  a  lot  more.  One
                 simply  puts  an escape code in the  text  ($1B,
                 #27),  followed  by  a specific  VT-52  Terminal
                 command.  Please  refer to any decent  reference
                 guide for the precise commands.
                 It has nothing to do with an airport.

Word:            Two bytes belonging together;  a two-byte value.
                 Also  the name of a fairly good  "Windows"  word
                 processor for the PC.

Write-protect:   A means by which a disk can be safe-guarded from
                 writing to it.  In plain, practical English: You
                 can read from it but you can't write to it. With
                 Atari disks (the 3.5" kind), this is obtained by
                 opening  the write-protect notch - so  that  you
                 can look through it.  With the older, 5,25" kind
                 disks,  you have to put an adhesive on the small
                 notch  (even  though some  ingenious  Hong  Kong
                 people  have devised plastic things that can  be
                 put  on them and easily removed after - and  put
                 back, etc.).

XBIOS:           EXtended Basic Input/Output System.  Whereas the
                 BIOS  routines  are  quite  general  and   quite
                 similar to those of the IBM,  the eXtended  BIOS
                 routines are more specific to the Atari  itself.
                 Another  neat set of subroutines ready  to  use.
                 Please also refer to appendix C.

Your Second Manual:
                 A  rather excellent book by  ex-American  Danish
                 person  Andreas Ramos.  No Atari user should  be
                 without it,  honestly!  It was my great  example
                 for this book,  and proved it was worth while to
                 do  things like this.  By now  it's  grotesquely
                 outdated, a thing that often happens with hobby-
                 specific  computer books.  Still worth  getting,
                 though, if preferably at a discount.