Skip to main content

PREVIEW: GFA BASIC by Jos Schilders

Originally  published in ST NEWS Volume 1 Issue  2,  launched  on 
August 9th, 1986.

GFA  Basic is a new basic interpreter for the Atari ST  computers. 
When  I first read about it in magazines,  I thought "this is  the 
best basic I've ever seen". Now I have it, I can assure you, It is 
just as good, maybe even better as they say in the magazines.

GfA  Basic  works  with two screens.  One is  used  to  edit  your 
program,  the other one is for the output.  There are no  windows, 
(Altough  you have commands to make them),  so the editor and  the 
output  screen  both  scroll very fast.  (Not  like  that  f.cking 
ST Basic).  The next thing that will catch your eye (when you load 
a demo) is that GfA Basic doesn't use line numbers. 
There's no need for  them,  because you need line numbers only for 
two things:  to put a line between two other lines, and as a label 
for  GOTO's and GOSUB's.  Well,  the GfA Editor works just like  a 
wordprocessor.  You  can  at any time insert lines in  your  basic 
program just by pressing [INSERT] at the beginning of a line.  The 
screen  will scroll one line down,  and you can  type  your  extra 
line.  If  you  press [RETURN] afterwards,  the  whole  screen  is 
scrolled again,  making it possible to add even 100 lines  between 
two  others if you wish,  without having to touch a  single  extra 
key.  The "problem" of the label is solved very nice: for a gosub, 
you  type "PROC ANY_NAME" in front of the  subroutine. GfA changes 
this  to "Procedure ANY_NAME" Now you can call your  routine  with 
"GOSUB ANY_NAME".  I don't know how it works with GOTO, but I also 
never needed to know it, if you know what I mean. For there is ONE 
big  minus on GfA Basic:  They forgot (?) the  BREAK  key...  I've 
tried every button on my ST, but the only button that succeeded in 
breaking my program was that little key on the back...  But if you 
change your GOTO into a While..Wend or Repeat..Until loop, and you 
use  for example INKEY$<>" " OR MOUSEK<>0 as a condition,  you  can 
quit your program by pressing space or a mousekey.
You  can  position  the  cursor  with  the  cursor  keys  and  the 
mouse:just like in 1st Word. The screen will scroll up or  down if 
you reach the bottom  or top of the screen.  The bar with commands 
on  top of the screen can be controlled by the mouse (by  clicking 
on it) or with the fuction keys.  (the lower bar normal, the upper 
bar with SHIFT).  ESC brings you into DIRECT MODE. Any command you 
type now,  will be executed immediately (just as in normal  basic, 

when you type no line numbers).  ESC [RETURN] brings you  back  on 
the edit screen. 
Now  about  some  extraordinairy  commands  in  GfA  Basic.
(But remember,  I had a COMMODORE 64,  So almost every command was 
new for me...)

ALERT n,"TEXT | IN | BOX",d," Text | For | button",a
This command display an alert box on the screen, with "TEXT | IN | 
BOX" in it,  with three or less "buttons" in it, of wich "d" has a 
thick border ("Default", can be "pushed" with return), with "Text" 
in  button  1,  "For" in button 2 and "Button" in  button  3.  The 
program  continues when the user clicks a button,  and the  answer 
(1,  2,  or  3) is in the variable "a" (can be  any  variable,  of 

Line X1,Y1,X2,Y2  
Draws a line from X1,Y1 to X2,Y2.

Box X1,Y1,X2,Y2
Draws a frame with X1,Y1 and X2,Y2 as coordinates

Rbox X1,Y1,X2,Y2
Same as box, but now with rounded edges

Circle X,Y,R
Draws a circle with center X,Y and radius R. 

You  can  put  a "P" in front of these  four  commands  (Pbox  for 
example). The shape will then be filled immediately.

Next time possibly more about GfA Basic..... 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.