Skip to main content

by Frank Lemmen and Richard Karsmakers

Originally  published in ST NEWS Volume 1 Issue  6,  launched  on 
November 15th 1986.

Michtron  software has been supporting the Atari ST  series  right 
from  the  very  beginning,  and we feel nobody  has  given  their 
programs a good review yet.  Although it is not our purpose to  do 
so,  we  hereby  hope to bring you into the world  of  Michtron  & 
Microdeal  software,  by  letting you know something  about  their 
large scala of software offerings.


We  start  right  away with the very best arcade  game  they  have 
published on the ST until now:  Time Bandit.  It is a  shoot-em-up 
game with several adventure-like elements.  But most people  don't 
arrive  at these adventure-like elements,  since they mainly  come 
once you're advancing terribly in a certain level (or timegate, as 
the authors prefer to call it).

There's  quite  a nice story attached to  Time  Bandit:  Since  we 
wanted to offer our readers the best there is, we wanted to finish 
the game, thus being able to publish the solution. But since it is 
an arcade game, in which the rating depends on the player's skill, 
we  later realized this was impossible.  But after an  evening  of 
'hacking'  we have succeeded in de-protecting the program,  so  we 
could make a so-called trainer version. In this version, it had to 
be  possible  to walk against an 'evil object'  without  losing  a 
life. We succeeded after having done some more hours of examining, 
and  we started to play this trainer version  on  Friday,  October 
24th  at 18.45 hours.  When we stopped (that was on  23.15  hours, 
that same evening),  we had gained some quite useful tips for  our 
readers  (and some busted trigger-fingers,  too).  This is how  we 
achieved to get our highscore of 583480 points.  Our real  hiscore 
had been somewhere around 80000 points. We succeeded in completing 
the following levels:  Shadowland (our trainer didn't allow us  to 
catch any shadows, though), Gridville, The Guardian (very annoying 
level  in  which you have to walk very much at  the  end),  Castle 
Greymoon (with quite a nice story with it),  Arena,  Bomb  Factory 
and Omega Complex.  The next day, we finished Ghost Town, in which 
you have to bury corpses and avoid dead gosts of outlaws.  So  all 
this nonsence about walking over your own grave (in the grave yard 
of  Ghost Town) should be forgotten.  The dead outlaws give you  a 
nine-character  code,  that  you  have  to use  to  get  over  the 
quicksand in level 4D.
In  Castle Greymoon,  you (the innocent player) get involved in  a 
complete Dallas-and-Dynasty-like intrigue:  The country was  ruled 
ina  right way by King Quark of Greymoon and Kelveshaan.  But  the 
Evil Sorceress betrayed them and locked up poor Kelveshaan.  Later 
on,  this Evil woman pinches one of the keys you need to finish  a 
level,  that  you'll have to get in the Fourth  Tower,  for  which 
you'll have to defy the Magic Labyrinth.  Once you've gone  though 
that  (oh,  it's so nasty!),  you find the key  and....a  treasure 
chest. In that chest you find four decaying items, of which you'll 
have to pick one.  But which one?  You have to get the key 4 times 
(from level 4A to 4D) there, so you have time enough to find out - 
if you make it those other times.
But we wouldn't be the ACC™ if we hadn't written down some of  our 
experiences there, for you to read.
Well,  these four items are:  Black Ashes,  Blue  Crystals,  Green 
Paper  and  Iron Pellets.  When you fetch  them,  you'll  get  the 
following  remarks respectively:  "Poison!" (you loose  7  lives), 
"You  get a small diamond in your hand",  "The note unfolds  to  a 
paper   worth  2500  Cubits!"  and  "You  feel  strong  -   almost 
invulnerable!".  See you'll have to decide for yourself which  you 
get. If you get there. And don't take the ashes!
Another  hazardous  thing that happened took place  when  we  were 
conquering the level called Arena. You have to enter into the Lair 
of the Mighty Marg Worm.  Once you've vanquished that monster, you 
will be able to leave the Lair. Not any sooner. And the lair has a 
very nice surprise (in which you can get many points, but in which 
you will undoubtedly loose many lives if you don't make a  trainer 
Time Bandit is sold at a retail price of £29.95 in England.


The second-best game from this company is Major Motion, that's for 
sure.  In  this game,  the objective is to get as far as  possible 
onward the ever becoming more dangerous road.  While you're  doing 
that,  you  must launch missiles in order to destroy  helicopters, 
you must annihilate cars by bumping them off the road and you must 
avoid  oil stains and bomb holes in the road.  While you're  doing 
this,  you'll have to fight powerful racing-cars (which come  with 
two-at-a-time further on in the game),  you must dodge the gunfire 
from the Mafia vehicle (as it is commonly called in the society of 
Major  Motion addicts) and you must avoid hitting too many  'good' 
cars.  If  you destroy these (the ones that usually don't  try  to 
push  YOU  from  the road),  you get a missile  after  you  that's 
indodgable (to say it in uncorrect English).
In  the  course  of the game,  you racing car even  turns  into  a 
speedboat,  and  then you'll have to be very careful for  concrete 
blocks in the water, mines and loony captains on your way!
The  game is supported by nice musics,  that vary all through  the 
game. Especially the water-level music sounds very nice. But don't 
do  anything  you  do in this game  when  you're  taking  driver's 
lessons (or when you're on the road at any time and when there are 
other people within 10 miles of you)!  Not as good as Time Bandit, 
but  altogether very entertaining.  And we haven't met anyone  who 
has been able to play it all the way!
It is a shame that it only works with the mouse.  The retail price 
in England is £39.95.


One  of the very oldest games on the ST (together with  Brataccas) 
is definately this game called Mudpies.  The object of the game is 
to  throw  Pies of Mud to clowns,  that also throw these  at  you. 
Every time you hit one,  you get points. At first, the game has to 
be  gotten used to,  since even the joystick movements  are  quite 
difficult to handle.  But once,  you're used to it,  it is a  very 
nice game to play.
The  musical pieces are very nice to hear at the  background,  and 
they  vary when you're playing.  Mudpies isn't one of these  games 
that you play, and play, and play, but it can be enjoyable to play 
it for a while.  The price is according to the hookability:  It is 
sold  at a retail price of £19.95 in England.  It can  works  with 
mouse, joystick or keys.


This  must be the worst game ever to have been launched  by  these 
people.  It actually is a quite lousy 8-bit conversion,  that uses 
perhaps 4 or 5 colours at one time on the screen, and that is very 
dull  to  play.  The plot might be  somewhat  thrilling,  but  the 
packaging  of that plot is extremely lousy.  Definately not  worth 
buying!  It's  one of those games (like Super Huey,  of  which  we 
published a review in the previous issue of ST NEWS) that  hackers 
and  crackers  won't bother to touch.  Even at a retail  price  of 
£19.95 in England, this really is a bad bargain. Don't buy it!

Now,  we  get  to  one of the non-entertaining  programs  of  this 
company.  Not directly entertaining, anyway. Animator is a program 
that  makes  it  possible to create  animation  over  a  Degas  or 
Neochrome background.  You simply draw that background (or you use 
an empty background, which can also be done) and after that you'll 
draw e.g.  a walking man in every position on another picture. You 
just  have to take care that the program 'knows' which  parts  are 
these frames.  It is even possible to include several 32K pictures 
with frames.
After  having defined an animation file,  it is possible  to  turn 
these  frames on and off on varioyus position in  various  orders, 
thus simulating animation. It looks very much like "Film Director" 
(which was to be seen at the Dutch Efficiency Beurs in  Amsterdam, 
read more about that elsewhere in this issue of ST NEWS).
The  program  is a bit difficult to use,  but the results  can  be 
impressive.  One  warning:  Read  the user manual  before  you  do 
anything,  and  DON'T  UNPROTECT  THE DISK before  you've  made  a 
backup!  It is very possible that you loose the "WALKING.AN"  file 
in the process, and that's very important to learn from!

For more information about The Animator,  contact Commedia (Eerste 
Looiers Dwarsstraat 12,  Amsterdam, Holland, Telphone 020-380103). 
They also sell it.  It is definately worth buying for people  that 
either   like  animation  ar  that  want  to  use  their  ST   for 
advertisement pursposes.


Michtron  offers  one of the very best disk  utility  programs  in 
their  software offerings:  Michtron Disk Utilities.  We've had  a 
look at version 1.0,  which is sold at a retail price of £39.95 in 
England.  The  program offers advanced file-and disk  options,  as 
well as attribute-handling,  date-and time manipulating and  more. 
We will publish an article on diskmonitors in an upcoming issue of 
ST  NEWS,  so we won't get into this any deeper.  But if you  were 
already thinking of buying it: Please do! You won't regret it!


What's  there  to  say  about  yet  another  RAM-disk?   It  isn't 
removable,  it offers less space for RAM-disk usage with the  same 
memory capacity as that Kuma's K-RAM does,  and it isn't resident. 
This  is  definately  one of the most  stupendous  programs  these 
people  ever launched.  Nowadays,  people have the  Public  Domain 
Intersect  RAM-Disk V3.0 (to be ordered through our  PD  service), 
which  is removable,  and people can also buy G-RAMDISK of  G-DATA 
software,  which isn't only removable but also resident.  And that 
one includes an integrated spooler as well!
Even at a retail price of £12.95,  M-DISK is a miss!  In the field 
of  utilities it is as useless as Lands of Havoc is lousy  in  the 
field of games.


But  let's talk about a really nice product of this  company  once 
again:  Pinball Factory.  This is one of the more recent  launches 
made,  and I must say it's a very good concept,  very well  worked 
out and very user-friendly.
As  you might already have noticed,  it's a pinball  machine  plus 
pinball  game  designer.  So  you cannot only play  on  a  pinball 
machine,  but you can also design your own!  Once the pinball game 
machines are designed,  the layout can be SAVEd to disk. Later on, 
they can of course be LOADed back into the computer.
The  main  screen offers several options at the  starting  of  the 
program (or is it a game?): Edit game, play game, erase file, load 
game,  save  game and catalog (this can display the  directory  of 
either drive A,B or C - harddisk ?!).  The first thing most people 
do  is  choose the Play option (a sample game -  designed  by  the 
designer  of  Time Bandit,  Hary Lafnear - is built  in  from  the 
beginning).  After that, they can play using the arrow down key to 
pull  back the ball,  space to release it and the left  and  right 
mouse  buttons  to hit the ball.  F10 quits and moving  the  mouse 
causes the pinball machine to Tilt!
But  the Edit Game option is much more interesting - here you  are 
able  to  design  your own boards using your  own  creativity  and 
imagination.  This option lets you enter into a submenu, which has 
as sub-options:  Edit board, alter rules, edit logo and test game. 
The  Alter  Rules  option  lets you  change  the  scores  made  by 
individual attributes,  as well as the power with which balls  are 
kicked back once they hit them.  Further on, you can determine the 
number of balls each player gets (it's a game for 1-4 players) and 
the  speed  with which the balls move.  You can  also  change  the 
gravity, elasticity and you can turn dampers on/off.
The Edit Board option looks a bit like a regular drawing  program, 
but  it  lets you place predefined objects - the  pinball  machine 
attributes.  Options in this sub-option are:  Line, Frame, Circle, 
Disk,  Ray,  Box, Detail (zoom) and Fill. The Fill option lets you 
use  23  predefined fille patterns.  And you can  change  all  the 
colors that you use using the well known RGB setup.
The  Edit  Logo option lets you change the little picture  at  the 
right hand side of the screen; the pinball machine logo. This is a 
complete drawing program,  with as options: Line, Ray, Frame, Rnd. 
Frame,  Box,  Rnd.  Box,  Circle,  Disk,  Detail,  Fill,  Bigtype, 
Smalltype,  Airbrush  and Shadow.  Of course,  both  Airbrush  and 
Shadow can be set and changed. The airbrush, by the way, is of the 
same type as the one found in "Degas" - so very  good.  Here,  you 
can also use the 23 predefined fill-options.
The Test Game option doesn't need explanation, I suppose.
Michtron's  Pinball  Factory is a very good  product  indeed  and, 
together with Time Bandit and - but a bit less - Major Motion, one 
of the best releases of this company.  I definately hope that they 
will continue making these excellent programs on the ST!

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.