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FLIGHTSIMULATOR II by Richard Karsmakers

In  the previous issue of ST NEWS I had succeeded in  pre-viewing 
the long awaited "Flightsimulator II",  but this time I offer you 
a  full-size (this sounds a bit like a commercial - it's  a  full 
size  stick,  real gum with real taste) review,  with  a  version 
supplied  by  Commedia,   1e  Looiersdwarsstraat  12,   1016  VM, 
Amsterdam, The Netherlands.
The  program is written by Bruce Artwick and Mike Kulas,  and  is 
published by the SubLOGIC corporation.  At Commedia,  the program 
is sold at 159 Dutch Guilders (although they weren't the first to 
have  the program due to some fault by the people of  the  Silica 
Shop  in England as far as I've  understood,  Commedia surely  is 
one of the cheapest computer shops around).

The  Flightsimulator  II  package  is  excellently  designed.  It 
consists of an Operating Handbook,  three aerial maps of areas in 
the U.S.,  a quick-reference keyboard card and several  documents 
like update service, etc. The handbook is the best I've ever seen 
with  any  program (neatly bound together with rings  instead  of 
glue or so).  One is even tempted to buy the program just for the 

neat packaging and the new smell of the handbook (which is indeed 
on of the best-written handbooks I've ever laid eyes on!).

But let's start describing the program.  As you already must have 
understood, we're talking about a flight simulation program here, 
and  surely one of the best available on the ST.  And I  bet  the 
program  -  if available for the computer system -  is  the  best 
flight  simulation program around on any computer!  Although  the 
manual  and  the  flight maps here and  there  mention  that  you 
shouldn't  use  either  for real  world  aerial  navigation,  the 
average user - and indeed I think even the average pilot -  might 
get to think he's working with the real stuff!

On startup, the actual scenery also looks quite real. And the big 
advantage  of "Flightsimulator II" is that it offers  solid-shape 
3D smooth animation (the people at SubLOGIC call this the  "68000 
Precision  Graphics  Driver").  It can be selected  to  use  line 
models, however, but this merely increases the speed a bit, which 
is fast enough as it is.

The  program supports Apple-like GEM conventions (so you need  to 
click  on a position on the menu bar before the actual  drop-down 
menu  appears).  Furtheron,  the program uses up to four windows, 
which can be placed elsewhere on the screen,  closed and  changed 
with regard to size.  These windows are:  The main  display,  the 
second display (doesn't need to be on),  the Map (doesn't need to 
be  on either) and the Instrument Panel.  The latter can only  be 
transfered up or down, but its size cannot by changed, nor should 
it  be closed.  General remarks to the windows:  The  larger  the 
windows, and the more windows there are on the screen, the slower 
screen refresh will be - not that you turn out to look at  BASIC-
like things, but it does slow down the whole thing!
Let's have a look at the pull-down menus now.  At first,  there's 
the  FILE menu,  which has the following menu items:  Prop  (this 
selects you to fly a propellor airplane of the Cessna 182 class), 
Jet  (this makes you control a jet airplane of the Gates  Learjet 
25g class), WW1 Ace (this lets you combat in the first world war, 
in  which  you have to bomb factories and dogfight your  way  out 
again),  Multi  Player  (makes  it  possible  to  play  with  two 
computers  together  with the use of the SubLOGIC cable  or  even 
through  a  modem),  Demo (a demonstration option,  so  that  the 
program flies itself through the various sceneries,  and  letting 
the watcher see most of the graphics options),  Quiet Demo  (this 
option  performs the demo without any sound - ideal  for  shops), 
Orientation Marker (this toggles the orientation marker - the  T-
shaped  thing that seems to be on the nose of your airplane -  on 
or off),  Titles on Window (this toggles the display of titles on 
top  of the windows on and off),  Aspect Ratio Look (this  option 
determines if the 3D view should be related to the window size or 
not) and Shader (used for toggling solid/shaded graphics mode).
The  next  menu  bar  title  is  called  "View".   The  following 
individual  pull-down menu entries are  specified  here:  Cockpit 
(specifies  cockpit  view),   Tower  (enables  tracking  from   a 
stationary tower,  e.g.  the control tower of the airport), Track 
(this determines whether the tower view will track your movements
whenever  you go too  far away - out of sight  -  or  not.   This 
creates nice effects when you try a fly-by), Spot (selects a view 
option  from  which it looks as if you're looking at  your  plane 
from another plane flying nearby),  View Direction (determines in 
which direction you look from the cockpit - only affects  cockpit 
view direction.  This can also be achieved by several keys on the 
keyboard,  which  will be displayed further on in  this  review), 
Zoom  (lets you increase or decrease the sight),  Set Spot  Plane 
(enables you to specify where the plane is flying that is looking
at  you  from 'Spot' mode.  You can hereby  select  the  altitude 
related to your altitude,  the position and the distance to  your 
plane.  You  can  also select Slow or Fast update  -  to  emulate 
following or chasing airplane.  Finally,  you can select  whether 
the  plane  should follow you relative to your  wingtip  position 
(Loop)  or relative to your heading (Roll)),  Main 3D (turns  the 
main  3D off or on) and Second 3D (turns the second 3D window  on 
or off).
The  third  menu title,  called "Enviro",  offers  the  following 
options in its pull-down menu: Winter, Spring, Summer, Fall (each 
of  these  seasons  go together with  specific  plying  problems; 
summer brings hot,  humid days that increase density altitude and 
reduce lift,  whereas e.g.  winter causes startup problems - yes, 
in their hearts every plane is a Fiat - and icy runways),  Clouds 
(you  can define two cloud layers,  and ground fog as  well.  The 
height  and thickness of each layer can be individually  defined. 
Very professionally,  ground fog is measured in feet AGL -  Above 
Ground Level - and cloud layers are measured in feet MSL -  Above 
Sea  Level)  and Winds (you can set three wind  levels,  with  an 
addition  in the form of  surface  wind.  Direction,  turbulence, 
speed and heights are definable).

"Sim" is the title of the next menu bar option. This incorporates 
these  pull-down  menu  titles:  Sound  (sound  made  during  the 
simulation  can be turned off or on with this  selection),  Pause 
(stops  program execution;  can be toggled on  again),  Pause  in 
Cursor  ("Flightsimulator II" incorporates two modes:  Yoke  mode 
(in  which you fly) and Cursor mode (in which you select  options 
or so).  Switching these modes can be done by clicking on  "Yoke" 
or "Cursor" on the righthand side of the screen,  or hitting  the 
right  mouse button,  or double-clicking the left  mouse  button. 
When this option is checkmarked, the program automatically pauses 
whenever  you  enter  cursor mode,  so  you  can  quietly  select 
something  without  having to worry about plane crashes  or  so), 
Auto  Coord  (Auto-Coordination;  this mode  links  together  the 
ailerons and rudder.  Specific,  advanced aerobatic maneuvers are 
not possible when this mode is on,  but it greatly increases  the 
ease with which you can fly if this option is checkmarked.  If it 
isn't,  you  should use the rudders with the '0' and '.' keys  on 
the keypad), Reliability (this lets you select the reliability of 
the  airplane  with  help of a slider-bar.  0%  lets  you  suffer 
frequently from engine problems,  etc., whereas 100% lets you fly 
a  completeyl reliable aircraft,  Realism (this lets  you  select 
specific  flight  characteristics  to be turned  on  or  off,  to 
increase - or decrease - the difficulty level of the  simulation. 
The  following  features  can  be  toggled,  with  the  following 
effects:  Engine  (refers to the need to use magneto switches  to 
start  the airplane),  Fast Throttle (enables the engine to  drop 
out  if you increase throttle too fast),  Elevator Trim  (ensures 
that  you  need to trim the airplane properly,  as it  now  flies 
according  to  aerodynamic  conditions  and  the  elevator   trim 
setting),  Instr Light (your lights will go out once it's dark if 
you don't turn on your lights),  Gyro and Barom drift (causes the 
gyro or barometer to drift after a while - they now need frequent 
adjustment), Crash Detect (if this is turned of, the program will 
'bounce'  when it crashes into the ground) and Light  Burn  (your 
lights  will now burn out of you fly with your lights  on  during 
day hours frequently)),  Com. Rate, Partial Panel (this gives you 
an  instrument panel with control boxes next to each  instrument. 
Clicking   them  causes  them  to  disappear  -  this   simulates 
instrument  failures  and  is a good training  for  flying  under 
visual-reference  only)  and  Control  Sensitivity  (defines  the 
distance  over which the mouse should be moved to get  a  certain 
effect when controlling the airplane: Aileron, elevator, throttle 
and brake sensitivity can be adjusted).

Then  there's  "Nav",  which offers the  following  options:  Map 
Display  (this turns the Map window off or on - this can also  be 
done  by pressing a key,  see further on for explanation  to  key 
usage in "Flightsimulator II"), Map Zoom (enables you to increase 
or  decrease the Map zoom mode),  Aircraft and North  Orientation 
(When Aircraft orientation is used, the map is displayed with the 
current heading of your plane at the top.  When North orientation 
is selected,  the top of the map is simply the north  direction), 
Position  Set  (with this you can specify the  position  of  your 
plane  or of the control tower),  Slew (This enables you  to  fly 
quickly  and  easily over large distances) and Auto  Pilot  (this 
enables  you to fly on an autopilot,  thus enabling the pilot  to 
devote  more time to flight essentials.  The explanation of  this 
feature  is  much too complicated to be  explained  here.  It  is 
enough to say that it offers very advanced manipulation for  this 
The  last  menu  bar  item is  called  "Situation"  and  has  the 
following features: Select Prerecorded (this will activate a menu 
from  which you can select several prerecorded situations -  one, 
for example,  is just above the Statue of Liberty), Save and Name 
(this enables a kind of "save-game", either to RAM or disk. Never 
use  the  FSII  disk to save on,  and beware  of  the  fact  that 
situations saved to RAM will be lost when the computer is  turned 
off!),  Recall (this allows recalling of saved situation,  either 
from RAM or disk),  list (this displays a list of situations that 
were  saved  previously),  Delete (allows the user  to  delete  a 
situation file from disk or from RAM),  Save RAM to disk (in case 
that  you want to assure the safety of your saved  situations  in 
RAM,  it is now possible to save it to disk),  load RAM from disk 
(this allows you to load RAM back in from disk again after it has 
been saved at a previous session) and Instant Replay (this allows 
you to play the last seconds of your flight again).

That's  all  about the menus,  so now let's have a  look  at  the 
instrument panel, which does look quite professionally.
The  six  round clocks on the left of the panel  are  called  the 
"Standardized Instrument Cluster".  They contain  (top row,  from 
left  to  right)  the  Airspeed  Indicator,  Attitude  Indicator, 
Altimeter, (lowest row, from left to right) Turn coordinator with 
slid/skip coordinator,  Heading indicator and the Vertical  Speed 
Indicator.  Further on, the instrument panel is supplied with the 
strangest indicators,  Radio controllers (DME,  ADF and VOR  must 
mean  something to true pilots...),  Control position  indicators 
and  several other things like a landing gear up/down  indicator, 
lights indicator and much more.  It all looks like the real thing 
to me!

Now,  let's have a look at the user-friendlyness of the  program: 
The key assignments.

F1                Select/deselect Main 3D window
F2                Select/deselect Second 3D window
F3                Select/deselect Map window
F9                Coarse zoom out
F10               Coarse zoom in
1                 Magneto switch left
2                 Magneto switch right
9                 Nose up Trim
0                 Nose down Trim
+                 Fine zoom in
-                 Fine zoom out
Backspace         Set zoom to 1x
Help              Select On line help cursor
Tab               Sound On/Off
Q                 Save flight situation
U                 Gear Up/Down
I                 Carburator Heat (for Ice)
O                 Toggle Shader (solid/line models)
P                 Pause
[                 Flaps Up
]                 Flaps Down
A                 Recall Current flight situation
S                 Set Spot
D                 Set Track
L                 Lights On/Off
Z                 Auto Pilot On/Off
X                 Set Cockpit
C                 Set Tower
<                 Rudder Pedals Left
>                 Rudder Pedals Right
SHIFT+W           Declare War (WW I Ace only)
SHIFT+E           War Report (WW I Ace only)
SHIFT+X           Throw Bomb (WW I Ace only)
Space Bar         Fire Machine Guns (WW I Ace only)
Arrow up          Pan up
Arrow down        Pan down
Arrow left        Pan left
Arrow right       Pan right
Clr Home          Reset Pan

The following keys are meant on the numeric keypad:

8                 Nose down
9                 Increase Throttle
4                 Left Roll (Aileron)
5                 Center Ailerons and Rudder
6                 Right Roll (Aileron)
1                 Apply Brakes
2                 Nose Up
3                 Decrease Throttle
0                 Left Jaw (Rudder)
.                 Right Jaw (Rudder)

Since my impressions for this game have changed remarkably now  I 
have  had a good look at the whole,  I'd like to give new  'game' 
ratings, with some additional criteria for this product.
You'll find them on the next page.

Product Name            : Flightsimulator II
Authors                 : Bruce Artwick and Mike Kulas
Company                 : SubLOGIC
Remark(s)               : Reviewed version is color only; a
                          monochrome version is in preparation
Playability             : 9 (you have to get used to it, though)
Graphics                : 9
Reality                 : 9.9
Details                 : 9.9
Documentation           : 9.5 (looks extremely professional)
Hookability             : 9 (but only for the fans)
Sound                   : 9 (not beautiful but very realistic)
Value for Money         : 9
Overall rating          : 10 (!)

I advise every flight enthusiastic (and all the less-enthusiastic 
as well) to buy this game immediately. Together with "GfA Basic", 
"Degas Elite",  "GfA Basic Compiler" is "Flightsimulator II"  one 
of the ultimate games worth buying!!

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.