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PREVIEW: GFA VEKTOR by Richard Karsmakers

GfA  Systemtechnik (Heerdter Sandberg 30,  D-4000 Düsseldorf  11, 
West Germany,  Tel.  0211/588011) has recently launched some  new 
software,  of  which two are "GfA Draft" (a CAD  program  written 
in  Pascal)  and  "GfA  Vektors".   While  I  was  installing  my 
wordprocessor   to  write  this  article,   I  heard   that   GfA 
Systemtechnik has also launched a program called "CAD Campus"  in 
the Dortmund show last Saturday,  Februari 21st. But since I have 
no reasonable knowledge of CAD,  I wanted to confine this article 
to "GfA Vektors" only.

The program is written entirely in GfA Basic and I must admit  it 
is  very  fast indeed (but all 3D routines have been  written  in 
machine  language anyway,  so that's not strange at all).  It  is 
published by GfA Systemtechnik (it is written by Jürgen Abel) and 
it sells at DM 149,-.

In  fact,  it is a program that allows you to write  3D  graphics 
routines for use in own program - demos or games or whatever. The 
package  includes  an  extensive graphics editor  that  lets  you 
design 3D shapes,  later to be animated and included in your  own 
programs by the use of ready-to-merge routines and modules.  Some 
of the features of the program include:

- It is possible to define any clipping window you want
- You can work on two or three pages
- The graphics can bce ORed or XORed
- Coordinates are automatically adapted to the resolution  you're 
  in - something that's designed using low res will also work on
  high res, etc.
- Data is given through simple Basic arrays
- You can work with a maximum of 1024 points, 1024 lines and up
  to 32 objects
- Angles can be specified in 1 degree accuracy
- Enlargments can be made: from 1/64 to 8 times actual size
- X-,Y-and Z-rotations can be specified and given a direction
- The program works on color-as well as monochrome monitors

This program seems to be a very nice programming  tool,  somewhat 
like  our own Scroll Message Editor but with a different  target, 
more  complex and more difficult.  I was planning to make a  nice 
demo using GfA Vektors,  but unfortunately we got into some  time 
trouble  finishing ST NEWS - as usual - so that might  eventually 
be published in the future (or maybe not at all).

Giving a 'game' rating wouldn't fit this program,  so I'll try to 
give you a bit of oral impressions of mine;  I think the  program 
is  very  well written,  and it definately covers a  gap  in  the 
market.  It  is very useful and its price is reasonable (in  fact 
too  much when seen in the light of the 'editorial'  this  time), 
and it is very user-friendly. The Germans never cease to amaze me 
of the fact that nearly everything can be done in GfA Basic...

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