Skip to main content

MAC™ SOFTWARE by Richard Karsmakers

The MacEmulator has finally hit the streets, and so has a mass of 
MacIntosh  software!  Only  a  few of the programs  I  have  seen 
recently on the ST are "MacPaint",  "Ready-Set-Go",  "MS  Basic", 
"MacTrains",  "Write Now!",  "Mac Yap Tools",  "MacDouble",  "Mac 
Three-D",  "Millionaire",  "MacSolver"  and  "MacUtilities".  All 
these  programs were supplied on Magic format (the  format  which 
Robtek's MagicSac Cartridge needs).

First, I'd like to tell something about Mac operating in general. 
After the inserting of the Mac System Disk,  the user is welcomed 
by a message "Welcome to Macintosh", which makes one feel welcome 
for sure!  Depending on the current settings on the System  disk, 
you  will  enter either the "Finder"  or  the  "MiniFinder";  the 
"Finder"  is  what  we  call the  desktop  on  the  ST,  and  the 
"MiniFinder" is a different kind of setup,  which offers some  of 
the basic facilities of the "Finder".  I prefer to work with  the 
"Finder" myself,  because I am quite used to a setup like that on 
the ST.

Files present on the current disk are displayed either by Text or 
by  Icons  (just like with the ST's  desktop).  When  you  select 
"Names",  the text is displayed sorted on name,  when you  select 
"Kind"  they  are sorted by  Kind  (e.g.  document,  application, 
etc.), and so on. On a regular Mac disk, more information about a 
file  seems to be stored than on an ST's disk;  in  the  "Finder" 
directory  you'll get to know the name,  size (in  K),  Kind  and 
the  date on which it was last modified.  But the date  on  which 
the  file  was actually created is also stored on  the  disk,  as 
well as a "Lock" mode and the precise file size (in bytes).
When  you  select "By Icons",  you get a  different  setup  (with 
Icons), which look much more beautiful than on the ST; every Icon 
seems  to  have its own shape and definition (except  that  of  a 
folder or subdirectory), and (much like the Amiga) every icon can 
be stored anywhere on the desktop (this can create quite a  messy 
impression). It's even possible to put an Icon outside the actual 
disk window,  but this creates difficulties after re-starting the 
System disk (when you start anew later, or whenever a fatal error 

I feel I need to say something more about disk handling with  the 
MacCartridge,  since faulty procedures may actually destroy  your 
disk  (and you don't even need to find out that you've  destroyed 
it immediately after!).
Swapping  disks in done with an automatic eject at the real  Mac, 
so this needs to be emulated.  This is very complicated,  so  the 
people at Robtek found another way. If you want to change a disk, 
you should hit SHIFT, CONTROL and 1 simulataneously (for drive B, 
you  should replace '1' by '2'),  after which the  system  writes 
something on that disk and then the drive light darkens;  an  "A" 
(or a "B") starts flashing at the top right of the  screen.  Only 
then, and not earlier, is it allowed to swap disks.
It might actually also happen that the program asks you to insert 
another disk during program execution or at another time during a 
Mac session.  In that case,  you needn't bother about hitting any 
keys or so; just wait 'til the light goes out and then insert the 
disk  -  you'll find that you don't even need to press  any  keys 
doing this.

The only program that I found fit to review for this issue of  ST 
 was MacPaint V1.5, written by Bill Atkinson in 1985. This is 
in fact the only program that is quite better in several  aspects 
even than the better drawing programs on the ST!
On startup,  it looks much like Data Becker's "ProfiPainter".  On 
the  lefthand side of the screen there are several icons  through 
which you can select one of the following options:

Lasso       (Can be compared with Jack Knife of Neochrome V1.0)
Selection   (Can be compared with hitting ESC for block
               definition in Degas Elite)
Scroll      (Can be compared with Grabber of neochrome V1.0)
            (When double-clicked, you get to see a relative
               impression of your picture on A4)
Text        (With this option it is possible to type text after
               pressing the firebutton to position the Icon)
Area Fill   (Fills an area - very fast!)
Spray Paint (This emulates spraying)
Brush       (Double clicking causes the brush select menu to be

Pencil      (This draws with the mouse)
            (When double-clicked, this enters a ZOOM mode around
               the dot that was last manipulated in draw mode. In
               ZOOM mode,  it is still possible  to  fill,  draw 
               lines, etc.)
Lines       (Draw a line while dragging the mouse from one place
               to another)
Eraser      (Erases parts of your picture)
            (Double clicking -> Whole picture erased)

Something  needs  to  be  said  about  the  very  extensive  text 
facilities of MacPaint: Not only does the program supply you with 
about 20 different font styles,  but is also lets you  manipulate 
font sizes and font styles.  Nothing to get excited about, I hear 
you  say,  but  MacPaint also allows Shadow text  (in  monochrome 
mode!)  together  with all the usual text  styles.  The  one  big 
advantage of the MacCartridge gets issued here very clearly:  The 
lowest row of characters (on which ZXCVBNM are) is shifted to the

Next time,  I hope to review more programs from the MagicSac,  as 
well  as  several  programs for the new  Aladin  Cartridge  (that 
offers  TOS  compatible  file  format,  double  sided  formatting 
option, formatting from the Mac Finder and a resident RAM disk in 
which  e.g.  the  system folder can be stored!  And in  the  near 
future  a column like this might also occur for the Commodore  64 
and the Commodore Amiga (since an Amiga emulator and a  Commodore 
64 emulator are also said to be ready at the moment!).
But this is not sure yet (since e.g.  the Amiga emulator needs an 
Amiga  disk drive and the Blitter chip - which together  cost  at 
least 1000 Dutch guilders!).

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.