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"Quality or Actuality?"
Thus read the editorial headline of Februari's "ST Computer", the 
German computer magazine for users of ST Computers.  Major  issue 
in  that article was the fact that one has to choose  whether  to 
have  a  very  up-to-date magazine filled with  reviews  of  pre-
versions or even illegal copies of software packages,  or to fill 
one's  magazine  with thorough reviews of older  programs   (that 
would  be supplied with usermanual,  which is often not the  case 
with pre-versions or illegal copies).
Obviously,  the  editorial  staff  of  "ST  Computer"  chose  the 
"Quality"  option,  whereas  I think there has to be  a  way  in-
between  both.  Of course,  the user (and the potential buyer  of 
software)  is only served when a thorough review of a program  is 
published,  but  I think it's quite stupid simply to  ignore  the 
fact that you've just seen a brand-new program (which happens  to 
be  an  illegal copy or so) at an acquaintance of  yours  by  not 
writing anything about it in one's magazine.

It  is a fact that software piracy is there,  and I am afraid  it 
cannot  be stopped as long as software is still  quite  expensive 
(especially  games,  which are usually cracked within days  after 
their launch, so it seems). Why shouldn't one make use if it here
and  there?  A magazine needs to have things that catch the  eye. 
What  if a magazine has a cover with the hottest software  around 
on it? It would sell earlier than a magazine which proudly offers 
"Brataccas" on the front, wouldn't it?
It  is  very  difficult  for software  houses  to  fight  against 
software piracy,  but I am sure (and with me,  many other  people 
amongst which are several software developers) that making better 
copy-protections  won't help.  All  protection  schemes,  however 
complicated they may be,  can be broken.  And if a protection  is 
tough to break, the more people will try breaking it until one is 
good enough to do it;  it must give the hacker quite a 'kick'  to 
crack a really heavy protected program!
On the first place,  software developers should keep the software 
to  themselves until it is finally launched.  Many programs  turn 
out  to be on the hacker's tables even before the first  versions 
of the program are put in the shops.  Everyone must have heard of 
1st  Word  Plus already - I wonder how many  dozens  of  versions 
whizzed around since early summer 1986?  I still haven't seen  it 
anywhere  in  any shops,  though.  Software authors  should  take 
better  care  when distributing their programs  to  'friends  and 
acquaintances' who apparently cannot be trusted.
Another  thing that,  so it seems to me,  greatly  increases  the 
software  piracy  is the fact that much software  is  simply  too 
expensive.   Most  games,  for  example,  could  have  been  sold 
massively when they only would have been cheaper. Nobody likes to 
pay,  say,  more than 100 Dutch guilders for a really good  game, 
not even for excellent games like "Flightsimulator II".  It  must 
surely  be possible to reduce the price of software to around  50 
guilders for a good program or possible around 80 guilders for an 
excellent  program (like "Flightsimulator II",  "Degas Elite"  or 
even "GfA Basic"). The acual costs of producing a program (disks, 
paper, manual, etc.) aren't that much, and one mustn't forget the 
increase  of sales when prices go down.  It must be  possible  to 
create a huge number of sales at much lower prices,  so that  the 
profits  for the programmer will still be high enough,  or  maybe 
even  higher.  When  prices decrease,  the  software  sales  will 
increase, the ST will be sold more massively, more companies will 
start  writing  software  for it,  and it  will  be  possible  to 
decrease the prices - a visual circle!

I  agree  that programs are sometimes worth much more  than  that 
they  cost,  even when I think the price should  be  reduced.  It 
simply  is  a  fact that the ST is becoming  a  computer  of  the 
people,  and  most  people simply cannot afford to  buy  all  the 
programs  they want.  In that case,  they just copy  it.  I  know 
the fault also lies with the crackers and copiers, as well as the
people  that buy the original software,  but the software  houses 
are largely to blame as well! 
The  only programs that can be much higher in price are  the  so-
called  vertical  applications;  these  are aimed  at  a  totally 
different group of people,  who generally also have the money  to 
buy these programs (like shops,  dentists, architects, etc.). But 
software  that is aimed at the general user should definately  be 
prices accordingly!

Something that has been growing rapidly,  especially on the ST so 
it seems, is the freeware circuit (a circuit of programs that may 
be copied freely,  also called Public Domain).  This is something 
very positive to the development of a computer system,  since  it 
greatly increases the library of programs that can be obtained by 
the average user, which again increases the number of people that 
buy the system - and the freeware circuit also helps to lower the 
current  software  prices as it very often  offers  high  quality 
programs at a minimum of costs (if you order freeware through us, 
you'll  only have to pay the post costs back and forth,  so  that 
can safely be called a minimum!).

I have noticed that interest in ST NEWS has greatly increased  in 
the past few months,  which proves not only that we tend to offer 
the people what they want, but also that the freeware circuit has 
experiences  enormous  growth  recently - now  I  understand  why 
dozens  of  PD libraries pop out of the  ground  everywhere  (but 
especially  in Germany)!  I hope they will go on serving  the  ST 
users, as we will for a long while to come!


                                      Richard Karsmakers
                                      (Editor of ST NEWS)

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