Skip to main content

THREE KARATE PROGRAMS by Richard Karsmakers

Whereas "Soccer" and "Pong" seemed to be the only sport-games  on 
8-bit machines in the early years,  the only games on the ST that 
involve  sports  seem  to be karate-games,  golf  games  and  the 
"Games" series of Epyx.  Programmers on the ST seem to leap  over 
the  whole simple-but-oh-so-nice-soccer-and-tennis-games  period, 
and  immediately start developing advanced and  beautiful  sports 
programs.  I am still desperately waiting for a nice soccer game, 
but I now might as well review a couple of those advanced  sports 
programs: ST Karate, Karate Kid II and International Karate.

Alphatron    of  Germany supplied me with the  Paradox  game  "ST 
Karate",  the  first karate program originally to appear  on  the 
Atari ST.  The program is written by Steve Kelly,  with  graphics 
from  Ann  McNamara  and  Eric Matthews  (they  seem  like  human 
digitizers  to  me!),  noises by David Jones and music  by  Janko 
Mrsic Flogel (who programs all music for Paradox, which are all a 
bit alike except for the one in "ST Karate").  The music is fully 
MIDI  compatible  (you  should have seen Frank  when  he  noticed 
that!), and the packaging is very original: In a triangular shape 
(original  but unhandy).  The game runs on any ST,  but half  Meg 
machines have to have TOS on ROM!  It operates with the  joystick 
and  works  only  on color monitors (like the  other  two  karate 
programs reviewed in this article).
Several very good drawn pictures are included in this game, which 
were  among  the  best pictures I had ever seen when  I  saw  the 
program for the first time in the autumn of last year. It is said 
that the programmer used medium res with more than 4 colours, due 
to the very accurate drawings, but those are only rumours.
"ST Karate" plays very well,  and it is not as difficult to  beat 
your opponent as with "Karate Kid II" (for the latter you need  a 
great  deal  of luck).  The pictures get better as you  move  on, 
which encourages  you to go on and  on.  After a few levels,  you 
suddenly get two opponents (never stand between them!), which try 
to  beat hell out of you.  I have succeeded in playing  the  game 
twice around.
The  game  is  available at DM 85,- in  Germany  from  Alphatron, 
Lutpoldstr. 22, 8520 Erlangen, West Germany.

A bit more recent is "Karate Kid II" from Microdeal which can  be 
played with one or two players (by the way,  both other  programs 
can also be played with two players!).  The graphics are just  as 
good as those of "ST Karate", though there's a greater variety of 
them  (also on the same levels).  The bonus levels  are  supplied 
with  pictures that cannot match the others,  however,  and  that 
look  a bit rough.  The music is better than the one included  in 
"ST Karate" (music from the movie "Karate Kid II"),  and is  also 
MIDI-compatible.  The screams that arouse from the humans on  the 
screen,  however,  is  even much more better than that  from  "ST 
Karate" as well as "International Karate". The sprite movement is 
very  smooth indeed and is superior to the animation used in  "ST 
Karate"  (also  because the shapes used in "Karate  Kid  II"  are 
smaller and relatively very detailed).  This game is available at 
about DM 89,- in Germany,  or £24,95 in England (from  Microdeal, 
Box 68,  St. Austell, Cornwall PL25 4YB, England). The picture in 
the last level of the game is truly terrific!

The  best  karate game to appear on the ST  uptil  now,  however, 
undoubtedly  is  "International  Karate" from  System  3.  It  is 
supplied on two disks (instead of 1 disk of the other  programs), 
and  is equipped with amazingly beautiful pictures:  Better  than 
digitized!  Even the intro is truly magnificent,  and the music - 
though not MIDI compatible - holds a nice place equal to  "Karate 
Kid  II" (though the music on the Commodore 64 version  was  mega 
times  better  still).  The  animation  is  extremely  good,  but 
sometimes  a  bit  rough around the edges  (very  large  figures, 
though very detailed).  The thing that makes this game stand  out 
amongst the other karate programs are the fabulous backgrounds  - 
Paris,  Japan,  Sydney,  Tahiti, Egypt, New York, and much more - 
which are drawn so beautifully that one can easily think  they're 
quite  real.  And in all pictures,  there's some  nice  animation 
feature on the background. This is a game that you'll have to see 
yourself before you believe it,  good as it is. It incorporates a 
two-player,  one player, two-players against the computer and one 
player  against  two  computers game  playing  mode,  which  only 
increases its quality.  If one has to select from the three games 
mentioned here,  "International Karate" is definately the best  - 
although the other games are also outstanding amongst other games 
in  general.  I  feel  a  bit  unfair when  I  tell  you  to  buy 
"International Karate", bit I have to be honest and tell you that 
the other programs - however outstanding they are - simply cannot 
quite  match.  But there's also the matter of  taste,  so  you'll 
better have a look at all games before you decide  anything.  Let 
me finish with my ratings for all three games:

Name:             Int. Karate       Karate Kid II      ST Karate
Graphics:         9.9 (!)           9.5                9.5
Music:            8                 8                  7.5
Scream sounds:    4                 9                  8
Details:          9                 8                  8
Number of Modes:  5                 3                  3
Animation:        9                 9.5                9
Playability:      8                 8                  9
Hookability:      8                 8                  8
Value for money:  8.5               8                  8
General rating:   9                 8.5                8

For  the people that like games like this,  there are  also  some 
other  games like "Thai Boxing" (a real downer - have a  look  at 
the ST Software News article in this issue of ST NEWS),  and soon 
there will be two more games: "Black Belt" from Kingsoft and "The 
Last Ninja" from System 3 (if they succeed in making yet  another 
program as good as "International Karate" - or even better - this 
will definately be worth a review in the near future!).

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.