Skip to main content

SOFTWARE REVIEW: K-ROGET by Richard Karsmakers

Sometimes,  a piece of software is launched that gives you a warm 
feeling from within just to have in your collection. Sometimes, a 
piece of software is launched that is highly functional and  easy 
to use.  And sometimes a program is launched that combines  both: 
It gives you the warm feeling from within and also happens to  be 
versatile,  highly functional as well as easy to use.  A  program 
that definately belongs in this last classification is Kuma's new 
release for the ST: "K-Roget".

Everybody  knows that there are a dozen synonyms for a word  like 
'liquid'.  There's 'fluid',  'juice' and of course several  other 
words.  But there are words that are less easy to come up with  a 
load  of synonyms (let your phantasy work and I suppose you  will 
be  able  to come up with some of  them  yourself!).  That's  why 
someone  called Peter Mark Roget (1779-1869) wrote a book  called 
"The  Thesaurus  of  English Words  and  Phrases  Classified  and 
Arranged  so as to Facilitate the Expression of Ideas and  Assist 
in  Literary  Composition" in 1852.  It contained long  lists  of 
words  and their associatives,  easily classified in  catagories, 
and was very handy to use.
I  actually  got  my hands on a "Thesaurus of  English  Words"  a 
couple  of  years ago,  when I used inappropriate  words  in  the 
presence of a lady.  She wasn't angry with me or something of the 
kind,  but gave me this "Thesaurus" so I could next time bring my 
sentences  in much more refined words (so you should start  using 
four-lettered  words in the presence of your grandmum or  someone 
just as dignified and who knows what she'll give you - probably a 
spiking, but maybe "Thesaurus").

As  you could see from words I used in earlier ST NEWS  scrolling 
messages,  I  have  come to use this book very  often.  It  is  a 
treasure (the name "Thesaurus" actually is derived from the Greek 
word  for  "Treasure") for those who want to  impress  others  by 
using  illustrious words.  The only disadvantage of the book  was 
the fact that you still had to look a word up,  and that it  took 
several minutes to find a good synonym that you wanted.

These  times are now over.  Within a matter of seconds,  you  can 
look  up words in the computerized version of "Thesaurus"  -  "K-

The program comes on three disks, and works with the following ST 
system configurations:

   - Two double sided disk drives and half/whole megabyte memory
   - One double sided disk drive and a whole megabyte of memory
   - A harddisk and a half/whole megabyte of memory

I have used it with the 'one double sided drive and one  megabyte 
of  memory'  configuration,  which is in fact preferable  to  the 
other two (working with a RAMdisk is extremely fast, you know).
The  first of the three disks contains an  installation  program. 
This puts "K-Roget" as an accessory on two double-sided disks  or 
installs  it  on  harddisk.  Once this is done  (takes  about  10 
minutes,  I think), you are left with two workdisks and the three 
master disks (which you should store in a safe place in case  you 
have  a  hungry  dog walking around or  just  as  a  precaution). 
Pressing the RESET button with workdisk one in the drive installs 
the "K-Roget" desk accesory and,  in my case,  the 400 Kb RAMdisk 
(prompting  you  to insert the two disks -  very  crisp'n'clear). 
Just  realise  that you have about 400 Kb less  memory  for  word 
processing  now (with me,  this leaves over 200 Kb for  documents 
using "1st Word Plus").
First  thing I did was looking up the word  "beautiful",  that  I 
also  used  in  earlier ST NEWS scrolling  messages  to  describe 
Willeke.  Ough!  Some of the synonyms that "K-Roget" came up with 
are  very  impressive:   So  Willeke  is  a  pleasant,  pleasing, 
tintillating,   pleasurable,   delightful,  welcome,  gratifying, 
satisfying,  refreshing,  congenial,  nice, agreeable, enjoyable, 
palatable,  delicious, tasty, sweet, perfumed, fragrant, tuneful, 
melodious  and  lovely girl (and this is only one  of  the  seven 
references re-written!). You'll soon notice that "K-Word" is just 
a  help  for the writer - in this context,  several  words  (like 
tuneful  and  melodious,  that clearly refer to  beautiful  music 
rather  than beautiful girls) can be left away,  and that's  what 
the author should always do himself. You can make quite a fool of 
yourself  my saying that you happen to love a tuneful  girl!  But 
this no disadvantage of "K-Word" whatsoever - it's just the setup 
behind "Thesaurus".

"K-Roget"  is  fully GEM driven and - as I  already  mentioned  - 
works  as  a desk accesory.  Some people might  now  start  being 
equivocal (yes,  that's a "K-Roget" word for 'to wonder'; how did 
you guess?):  Two disks?  Word Processor disk added to that?  And 
what about my disk containing my documents? Doesn't that create a 
rather messy four disks that I have to use all the time?
But you needn't be alarmed:  The second workdisk is stored in the 
RAMdisk  on system-startup so you needn't use that anymore  until 
you reboot.  The wordprocessor disk is only used when loading the 
actual  word  processing program and is not  used  after  loading 
either. So that leaves just two disks: The "K-Roget" workdisk one 
that should be in your drive whenever you use "K-Roget" and  your 
disk  containing  the  documents that should  be  in  your  drive 
whenever  you decide to load/save/delete  documents.  Alltogether 
not really messy, I would think.

No,  "K-Roget"  really shows other programmers what is  meant  by 
'userfriendlyness' while still being extremely extensive as well!

After activating the actual "K-Roget" desk accessory from a  word 
processor  (or whatever program),  a display will appear  with  a 
some sliderbars and buttons.
On the left, a kind of file selector is present in which the word 
and  all  associatives  will be displayed once  the  word  you're 
looking for is found.  Three other sliders to the right are  also 
present:  Reference (to walk through the references in which your 
word is found,  in case that there are more than one),  paragraph 
and head (this last one to browse through the words if you want a 
concept  rather than a word).  The word you want found is  simply 
typed  on the edit line and after pressing RETURN or clicking  on 
the OK box, the program starts searching for it. It will turn out 
to come up with the necesary data within a matter of seconds.

Concluding,  I  think I can safely assume that "K-Roget"  is  the 
only  non-entertainment  program to which you  can  actually  get 
hooked.  It  performs the tasks that you had to do yourself in  a 
full-proof   and  very  fast  method  (it's  strange   that   the 
programmer,  Ian M.  Dilley, has succeeded in keeping it fast, as 
about 150,000 words are included in "K-Roget"'s dictionary!), and 
is  very  easy to use indeed.  I cannot be without  this  program 
anymore,  and I think all people that write a lot (in English, of 
course) should not be without this program.

"K-Roget" sells at £49.95 (which seems a bit much when  comparing 
it with the £5 of the pocket version of "Thesaurus", but which is 
really nothing when compared with the work put in it,  the rights 
that  Kuma  has  to pay to Longman,  and the  general  speed  and 
userfriendlyness) and can be ordered at:

Kuma Computers Ltd.
12 Horseshoe Park
Berks RG8 7JW
Tel. (England) 07357-4335

If  there would be a rate for utility programs,  "K-Roget"  would 
surely deserve a 9.5 or even higher!

Thanks go to Mr.  Jon Day of Kuma for sending the program! He has 
not  only  given  his  own  company  the  possibility  for  sales 
increase,  but he has also contributed in a non-insignificant way 
in the quality of ST NEWS' English!

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.