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Life  had  been very quiet for centuries on my home  planet  Zion 
Beta.  Since  the  government  of  Zion  Beta  has  invented  the 
restocracy  principle  (what you people on earth  would  probably 
call 'the sequel to democracy',  the one perfect way to govern  a 
state)  the concept of civilian warfare,  terrorism and  violence 
had  ceased to exist.  An ever growing number of people was  even 
mentioning the possibility of deleting words like these from  the 
'XXVIst Zion Beta Official Restocratic Dictionary'.

I had my usual mid-summer poetic outbursts and was sitting on the 
grass  of a hill looking down upon Zionity (the  state  capital), 
gazing  at the sun setting as if it were melting into the  city's 
skyscrapers, a couple of miles away. Some clouds hung in the sky, 
just  above the sun,  and were painted in miraculous  colours  of 
grey,  purple and red as the sun decided to shine this day's last 
light upon them.  Quickly,  the sky above me turned dark blue and 
black,  and light eventually started fadeing away; here and there 
it mirrored in some windows.

As the sun eventually disappeared completely and night fell  upon 
this peaceful land,  a light breeze started coming up. I stood up 
and  closed  the  book in which I always wrote  down  my  poetry. 
Tonight's sunset had not inspired me sufficiently so that  I  had 
not  been able to extract a poem (or,  for that  matter,  even  a 
piece  of proze) from my mind.  There was something in  the  air, 
heavy  and  lurking,  that I really couldn't  describe.  And  the 
oddest  thing  about  it was that there  was  absolutely  nothing 
noticeably  different.  I suspected that it would probably be  my 
vivid  imagination,  still left from the period of  my  childhood 
when  I  used  to write  war-stories  at  school.  People  didn't 
appreciate  them,  and so I stopped writing them a long time  ago 
and devoted myself to the art of poetry.  I opened my poetry book 
again and looked at what I wrote the day before:
                    "You are like the sun
                     Dazzling, bright and majestuous
                     You are like the moon
                     Shiny in the midst of darkness
                     And the stars
                     look at you in jealousy
                     You're like everything
                     Just perfect..."
From  behind  the moon,  a star seemed to fly  accross  the  sky. 
Remembering the fact that you were allowed to do a wish when  you 
saw  one of those,  I followed the star closely with my eyes  and 
thought  of  what I would wish.  The star looked as  if  it  were 
growing,  and the colour changed as well - it was more a kind  of 
orange-red. When it came closer and closer it soon became obvious 
that  it was no star but a space-craft:  Large and shaped like  a 
disk,  red  from  above and bright orange  from  below.  I  stood 
stunned  to the ground and could do nothing more but stareing  at 
the  craft as it landed upon another hill,  to the right  of  the 
town.  It didn't make a noise of any kind, and I suspected that I 
was the only one witnessing this event.  Everybody was looking at 
the "Tracker" TV show at this time,  whereas I usually  preferred 
to be poetic rather than just enjoying a young boy or girl to  be 
butchered on that TV show (For details of the "Tracker" TV  show, 
please refer to the previous issue of ST NEWS, ED).

The red part of the craft suddenly rose;  the lower, orange, part 
was left on the ground,  and I detected a dozen gruesome machines 
on  it.  They  were like birds with humps on their  metal  backs, 
looking  extremely tyrannical to me.  They seemed to  stand  upon 
four legs with lots of hydraulics clustered all over them.
Actually,  I  found that my perception has deceived me - it  were 
bipedal  fighting  machines  so  it  seemed,   and  they  erected 
themselves steadily and walked to the city.  Now I could see them 
in  their full glory - huge metal machines that rose to over  100 
feet above the ground, heading to the city to kill and destroy. I 
decided to lie down behind some low plants hoping to escape  from 
the attention of these creatures as I witnessed the first  houses 
being vaporised and people running for their lives.

That was now over three years ago. These creatures,  "Terrorpods" 
as they were called, were the war machines of the Empire, an evil 
and brute force that was there to conquer the universe.  I had to 
admit,  it was nothing like those Egrons,  but those had at least 
had to decency not to come to this remote planet. Resistance soon 
grew,  but all rebels soon found out that those "Terrorpods" were 
made   of   a  kind  of  material  called   Aluma   -   virtually 
indestructable it was.

The federation sent me to a mining planet called Colian some time 
ago  now.  My mission:  To find out what was the  success  behind 
those "Terrorpods". The Empire had invaded this mining colony and 
had  started building their fighting machines  there.  Everything 
went all right.  Until the Empire Mothership discovered me.  They 
would  now destroy the whole colony,  so that the secret  of  the 
"Terrorpods" was once more saved. I called back my drover vehicle 
to  my Defense Strategy Vehicle (DSV).  I had to make  sure  this 
colony  would  survive  - and I had to  make  sure  about  myself 
surviving as well...

Psygnosis' new release, "Terrorpods", selling at £24.95 is a game 
behind  which  the previous story could be stashed in  some  way. 
It's  a  thrilling  space arcade  strategy  game  with  fantastic 
graphics,  impressive sound and an again brilliant plot. Packaged 
in  their now generic style of packaging together with the  usual 
splendid  Roger Dean artwork,  it's again one of those  games  of 
high  standard,  worthy  a place amongst the games that  will  be 
remembered by generations to come.

When  I  opened the envelope I already knew that it had to  be  a 
great  game - one does not supply a stupid game with one  of  the 
best  drawing  ever  seen on a game  package  cover  (a  gruesome 
Terrorpod head that's so bleedin' well drawn that I would  simply 
fail to describe it satisfactory). The package further contains a 
guarantee  card,   a  fold-out  instruction  manual,   an   (also 
beautifully  drawn - just lifelike!) picture of Terrorpods on  an 
Ice Flow and - of course - the two disks containing the game.

Just  like usual with Psygnosis games,  you have to  press  RESET 
with the first game disk in the drive.  After some turbo loading, 
the  gruesome cover package Terrorpod head appears on the  screen 
in  amazing  computer  graphics,  to be followed  by  a  smoothly 
animating  intro  sequence with some of the  best  thunder  sound 
effects I have ever heard (digitized,  but what the heck). Disk B 
can  then  be inserted and loading goes on  after  repeating  the 
intro sequence again.
In the actual game, one can choose of several language to be used 
in the game (English,  American,  German,  Norwegian and  several 
others  - unfortunately no Dutch...),  and then all  hell  starts 
breakin' loose. You have been discovered on the Colian surface by 
the Empire Mother Ship, just where I left off the story.
The  graphics immediately struck me as being very good - in  fact 
about  as good as those of "Barbarian" - and I didn't  have  much 
time to look at them in mere amazement for a was being used as  a 
sitting  duck  for guided missiles.  A quick glance  through  the 
fold-out user manual learned me how to use my weaponry and I soon 
was able to blast the rockets out of the sky before you could say 
"Richard loves Willeke" (just a figure of speech - I apologize to 
those fed up with my feelings for her).

Playing the game is very easy - but completing it requires a  lot 
of  tactics.  As  Psygnosis doesn't fail  to  emphasize:  It's  a 
strategy  game and no ordinary shoot-'em'-up game.  By  means  of 
trade  you have to get your hands on all parts to build your  own 
Terrorpod fighting machine.

I  already mentioned the great graphics,  the  highly  impressive 
sounds and the great plot but,  as you might guess, I didn't have 
to  look hard to find something in the game that I  didn't  quite 
like: The scrolling (YES! I know I always say that scrollings are 
bad,  but that is because they simply ARE bad most of the  time). 

It  is  a  bit  blocky,  but it can  be  clearly  seen  that  the 
programmer (Ian Hetherington) tried to make work of it:  It's one 
of  those scrolling routines that makes the ground in  the  front 
scroll faster than in the background (which,  I suppose,  takes a 
lotta time). It's about the only 'bad' thing about this game that 
I could come up with.

Game Rating:

Title:                             Terrorpods
Company:                           Psygnosis
Graphics:                          9
Sound:                             9
Addictability:                     8
Overall rating:                    9
Price:                             £24.95
Remark:                            Truly stunning 'game over'

The game can be obtained at:

Psygnosis Ltd.
1st Floor, Port of Liverpool Building
Pier Head
L3 1BY
Tel. 051-2367757

Thanks to Mr.  Jonathan Ellis (and his charming assistant Angela, 
who  talks to nicely that it is always hard to hang up on  her  - 
but  rather  necessary to make sure the  phonebill  stays  within 
limits) for sending it!

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