Skip to main content

SOFTWARE REVIEW: G.I. SOUND TOOL by Richard Karsmakers

One of the most innovate programming tools to become available in 
recent  times  is no doubt "G.I.  Sound Tool",  a  sound  effects 
programming  tool  from  The Catalog,   by  Lee  Actor  and  Gary 
Levenberg.  It just might be the very best sound programming tool 
available   for  the  ST,   maybe  next  to  professional   music 
programmers' music programming tools.

We  all know that the built in YM-2149 soundchip of the Atari  ST 
series isn't much to get excited about.  Basic waveforms,  no LFO 
or  decent  ADSR.  Some people manage to get  reasonable  quality 
sound from it,  mainly by use of the tremendous speed offered  by 
the 68000 (people like Rob Hubbard,  David Whittaker, Jochen from 
TEX and Holger Gehrmann).

So  hearing the sounds that arose from "G.I.  Sound Tool"  really 
made  me  look at the package a second time - was  this  possible 
using such a plain-looking program? Yes, it was!

"G.I.  Sound Tool" mainly consists of two parts:  The editor  and 
the sound driver.  The editor is completely GEM based, and allows 
the manipulation of Volume,  Frequency and Noise of a sound.  The 
sound driver is a linkable piece of object code that  programmers 
can  include  in their applications to make the  sounds  audible. 
Permissions needs to be asked to use the sound driver in your own 

Just  have  a look at the technical information  of  "G.I.  Sound 

- Volume ADSR to shape attack, decay, sustain and release
- Volume LFO for Tremolo effects and Amplitude Modulation
- Frequency ADSR - frequency shifts up to ± 3 octaves!
- Frequency LFO for Vibrato effects and Frequency Modulation
- LFO delay lets you add effects at any point in the sound
- MIDI compatible! Use your keyboard to play the soundchip
- Three sound windows may be open at once

"G.I.  Sound  Tool"  lets you create so-called  NSQ  sounds  (NSQ 
stands  for 'Near Synthesizer Quality'),  and I must  admit  that 
some  pretty advanced sounds can be made using  this  programming 
tool  - stunning space sounds,  drumming sounds,  fading  doppler 
effects, and much more.

The  individual  sound characteristics are  manipulated  using  a 
graphics presentation of that characteristic and shaping it  with 
the mouse - much like the way it is done in most MIDI synthesizer 
editors  like  "CZ  Android".   LFO  (Low  Frequency  Oscillator) 
graphics  are  very limited (always a sawtooth  form,  just  with 
variable  amplitude  and  length),  and  the  ADSR  graphics  are 
somewhat limited as well (though quite variable).

Working with "G.I.  Sound Tool" is very easy,  especially because 
of  the crisp'n'clear user manual (supplied on  disk).  Once  you 
know the controls, it's really a child's job to create a stunning 
sound that will spontaneously drop your pants!

However,  there is a bug in the program (although it might be one 
implemented  in  GEM):  Typing the underscore (_)  in  the  'Save 
as...' box causes 10 bombs to appear on your screen.  Further,  I 
miss  an item selector box when saving.  You have to type in  the 
new name in a dialog box, which is not optimal.

The  sound  driver  is C-compatible,  so you need  to  have  some 
knowledge of this language before you can add your sounds to your 
own programs.  But I think I will have Mark van den Boer  convert 
it to machine code shortly - in the next issue of ST  NEWS,  some 
swell sounds may be included as well!

Alltogether,  "G.I  Sound Tool" is a very well  designed  program 
that  allows the use of good sound effects on a  really  down-to-
earth  soundchip  like  the ST's.  The program  can  be  obtained 
through 'The Catalog'. They didn't supply me with the price.

The Catalog Software
544 Second Street
San Fransisco, CA 94107
United States of America

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.