Skip to main content

SOFTWARE REVIEW: TAI PAN by Richard Karsmakers

Imagine  yourself  living  back in the time  of  James  Clavell's 
"Shogun",  the book so beautifully put onto celluloid some  years 
ago   with  a  leading  part  for  Richard   "John   Blackthorne" 
Chamberlain.  That isn't that difficult if you've read the  book, 
since the writer succeeds to capture all the realism of mediaeval 

In his book "Tai Pan",  Clavell succeeds in capturing quite  some 
realism as well,  and the game succeeds in reflecting that  also. 
"Tai  Pan" is the exiting story of a man and  an  island.  Become 
Dirk  Struan  -  a pirate,  a  smuggler,  a  manipulator  of  men 
achieving riches beyond imagination.  Enter a world of blood, sin 
treachery, conspiracy and murder - a game of Grand entertainment!

Ocean has finally been able to launch the long awaited game  "Tai 
Pan"  - already featured in many U.K.  Atari  advertisements  and 
wetting  a lot of people' appetites.  Indeed,  the  screen  shots 
looked great and I couldn't wait for the screen to show the first 
graphics  when the game dropped in my mail recently (wherefore  I 
must thank Mr. Miles Rowland, Export Sales Coordinator of Ocean).
The first graphics were a bit of a letdown.  Although functional, 
I  had  expected  more of the front  picture  (by  the  way,  the 
graphics were done by Mr.  Pete Lyon of "Airball" graphics fame). 
First thing you can do is select whether you want to use joystick 
or mouse (joystick should be plugged into port 0 - the mouse port 
- which is very unfortunate).
After some more time of loading,  the first scene reveals  itself 
on your computer screen.  Hmm.  It could have been better but  it 
could  have been worse as well.  I was used to better  Pete  Lyon 
artwork,  but  I did not loose my confidence in this artist  just 
yet - there might be more stunning artwork to come.  And  indeed, 
it came.  While listening to the music (done by Peter Clarke, and 
which  may  be  considered bad at all) I  wandered  around  town, 
searching for someone that would lend me money (this,  so I  read 
in the manual,  was the first thing to do).  Some better  artwork 
soon revealed itself to me - stores,  inns, even a jail (of which 
I  saw  the  unhealthy  side of  the  bars  before  long).  While 
strolling around I found something with which I could press gang, 
but   unfortunately  it  took  a  long time  for  my  to  find  a 
phylantropist to lend me the money required for the purchase of a 
ship.  After some time,  I went to eat something in a  restaurant 
and that's where I found my benefacturer. After hiring a crew and 
getting  some  goods I went sailing and even better  artwork  was 
presented to my tired eyes - the graphics seem to get better  and 
better  as you continue in the game (especially the map  is  done 
really well). Sailing is a bit complicated, but it shouldn't stop 
you from sailing around the pacific Ocean and fullfilling the aim 
of  the  game   - to earn a lot of money,  eventually gaining the 
title of "Tai Pan" - Supreme Leader. To earn all that  money, you  
must do what I told earlier and sail accross the wide oceans from
island to island - each island featuring a town of its  own. 
Fighting  other ships and other excitement will soon be  launched 
at the bewildered player...

Although it leaves not too good a first impression,  "Tai Pan" is 
definately a game of high standard,  and much fun to play if  you 
have enough perseverance.  The graphics are good,  the music even 
better   and  the  category  the  game  belongs  to  is   'arcade 

Game Rating:

Name:                              Tai Pan
Company:                           Ocean
Graphics:                          8
Sound:                             8
Hookability:                       7.5
Overall rating:                    8.5
Remark:                            Would have liked some more
                                    instant action
Price:                             DM 39,-

The game can also be obtained through Ocean software.  For  info, 
call England (0)61-832-6633 (10 lines) or write to  Ocean,  Ocean 
House, 6 Central Street, Manchester, M2 5NS, England.

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.