Skip to main content

WORKING WITH A 5¼" DISK DRIVE by Richard Karsmakers

 Since of couple of weeks, I am proud to have a 5¼" disk drive in 
my  posession (included in one of those Cumana  3½"+5¼"  drives). 
Originally  having  hated those very  floppy  floppies,  monetary 
matters  made me switch to one of those good old drives  again  - 
after all, the 3½" disks cost about 5 times as much as those very 
floppy ones.

 Many people, having bought one of those 5¼" drives, will come up 
with some questions.  I also came up with these questions,  and I 
have found an answer to most of them.

1) What  is  that strange click that I hear every time  when  the 
   drive starts working when a 5¼" disk is actually inserted?

Answer:   That  is  the  so-called  "head  load".  It  may  sound 
irritating,  but it's perfectly harmless.  It can be disabled  by 
opening  the drive,  inserting a disk and using a small screw  to 
keep the head permanantly where it is with that disk inserted.

2) How can I boot from drive B?
   Loading  accessories  CAN  be done,  using  a  program  called 
"Freeboot" that I got from our French distributor.  I busted this 
program, however, so that I will have to wait another while to be 
able  to  do it again.  Bootsector loading is  quite  impossible. 
Those  are  the answers with regard to  software  solutions,  but 
there's a hardware solution,  of course. You can make a switch on 
the drive select A and B leads in the plug that fits in the  back 
of your computer.  Switching these causes drive B to become drive 
A  and  drive  A to become drive B.  Booting  from  5¼"  is  then 
possible.  If  you intend to make a switch there,  make sure  you 
turn off your system if you switch (I don't know what happens  if 
you don't).

3) Can I use white label disks?
 Of course you can,  but you'd better copy everything to 5¼" with 
verify ON in that case (I really like FCopy 2.0).  And disks that 
use 10 sectors per track can only be copied to better quality 5¼" 

That's  all there is to tell.  Especially the 'head  load'  makes 
many  people  think that something is wrong  with  their  drives, 
which  apparently isn't the case.  I can advise everybody to  get 
his  hands on one of those 5¼" drives - it really makes  a  whole 
difference in the wallet!

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.