Skip to main content
? Stax

door Richard Karsmakers

According  to the ST's usermanual,  it is possible to display  16 
colors at once on a low res screen. One can choose from a palette 
of 512 colors, but it definately is a limit to the ST's graphical 
Some of us no doubt have asked themselves why it is possible that 
a  color  TV displays such a detailed and  high  quality  picture 
while the actual pixel resolution is much lower than that of  the 
regular  color monitor (look at a TV screen for  several  minutes 
from a very close distance and you'll notice that the quality  of 
the  resolution  will  be  reverse  to  the  intensity  of   your 
headache).  The  answer  to this problem lies in  the  number  of 
colors that can be displayed at one time:  A TV has thousands  of 
them, while the ST only has 16.

Since some time,  programs start appearing on the software market 
that try to solve this problem by supplying the artist with  more 
than the aforementioned 16 colors.  This development has probably 
taken  such a long time to occur because it requires  quite  some 
programming  - all GEM routines need to be re-programmed  and  it 
takes some quite time-economical programming as well.
In this article, I will have a look at three programs that belong 
to this category of drawing programs:  "Spectrum",  "GfA  Artist" 
(thanks  to  Marko Software) and "Quantum  Paintbox"  (thanks  to 
Elektronikaland, Den Bosch).


"Spectrum"  was,  in  fact,  the first program that  allowed  the 
artist  to  use more than 16 colors at once -  512,  to  be  more 
precise. It only offers some basic functions and it thus deserves 
to  be said that the raw artwork should be done in "Degas  Elite" 
or  "Neochrome".  The program looks quite thorough and  is  quite 
easy to work with once one's used to its conventions. The biggest 
advantage  of  "Spectrum"  is  the fact that  it  can  load  .IFF 
pictures (pictures made on the Amiga).  This is an option that  I 
found  missing with the other programs,  something which  I  find 
very  narrow-minded of those authors.  Especially since  "Quantum 
Paintbox" principally offers the same palette as the Amiga,  this 
option would surely have to be present.
A  disadvantage  of "Spectrum" is the fact that no  text  can  be 
typed,  and that there are no mentionable block  operations.  The 
buffer is handy,  though. Selecting a color (which tends to occur 
when working with 512 colors at one's disposal) is quite  unhandy 
- with regard to that,  I really like the "Pick" function in  the 
"Quantum Paintbox" zoom mode.

GfA Artist

Surely  the  most extensive package in the  rows  of  multi-color 
drawing programs is "GfA Artist",  a piece of software that  does 
not only offer more colours than "Spectrum" but that also  offers 
every block operation imaginable,  text, reasonable compatibility 
with  other drawing programs and a reasonable manual (although  I 
only saw a temporary version of that).
I already mentioned the lack of an .IFF loading option,  but  the 
"Word Perfect" syndrome also occurs with this program: One cannot 
always  see  the trees through the forest;  there are  that  many 
functions available. But that can also be taken as a compliment.
Working  with 1024 colors is much more limited than working  with 
512 colors,  as you can imagine.  One is limited to x colors on a 
scanline  and colors that differ too much cannot always  be  used 
next  to each other without problems.  The  '1000-color'  picture 
that is supplied on the second disk shows what I mean.  It  looks 
more  like a raster-demo rather than a picture.  Drawing  a  disc 
thus shows many color shades that the user did not  select.  But, 
when used with expertise, I suppose highly impressive artwork can 
be made using "GfA Artist"!
A  strong  point of the program is that,  next to using it  as  a 
drawing tool,  it also knows a host of animation  features,  with 
which it is possible to create films that can contain up to  8000 
images (when using a MEGA ST4).  I have only glanced briefly over 
these animation functions, but I will not further talk about them 
since this is not the point of this review.

Quantum Paintbox

The magic number when colors are concerned is 4096: The number of 
colors  the  Amiga normally has in its color palette  (we  shan't 
mention  the  fact of Amigas starting to use  "Quantum  Paintbox" 
techniques,  because they'll have 32768 colors  then...).  That's 
why I was particularly disappointed when I noticed the lack of an 
.IFF load option.  We will just say that David T. Jones is one of 
the  few happy people left on earth that have never heard of  the 
The  program is set up extremely userfriendly,  in spite  of  the 
fact that the usermanual is ready for the trashcan (an  extensive 
"READ_ME"  file is present on the disk,  mentioning a  dozens  of 
changes in the manual).  Though easily set up and just as easy to 
read,  this does decrease the quality of this small booklet, that 
also has to be used to type in a certain word from a certain line 
on a certain page for the included password protection.

The program operates in both medium-and low resolution; 32 colors 
are   available   in  Medium  resolution  while   the   low   res 
possibilities  are 128,  512 or 4096 colors.  Using animation  is 
only possible in the 32-and 128-color modi.
"Quantum Paintbox" offers a lot,  but another serious shortcoming 
is  that a color that is made from the 4096 color palette in  the 
first menu screen does not appear the same in the actual  drawing 
screen?!  On the field of advanced drawing options,  the  program 
also  leaves  quite a lot to be wished,  while the  system  error 
bombs can be put on the screen when the user would thus wish.


It  seems pretty obvious:  When colors  are  concerned,  "Quantum 
Paintbox"  is the winner.  But I'd rather prefer the way  in  the 
middle,  and I would then mention "GfA Artist".  Over 1000 colors 
really is enough for 99% of people,  while the craziest  drawing-
and block-operations are present.  Unfortunately, the large setup 
of  "GfA Artist" requires one megabyte of memory and TOS in  ROM; 
the  other  programs  are  much more  compact  in  their  design. 
"Spectrum",  however, is extremely useful due to the fact that it 
can load .IFF pictures.  This opens a huge library of hundreds of 
pictures!  If "Quantum Paintbox", which is set up the best, would 
have the possibility to load .IFF pictures, "Spectrum" would have 
no more use.  If it would also be able to do such a lot of  block 
operations,  "Quantum Paintbox" would also beat "GfA Artist". The 
flaws of each package do not allow an easy choice of the best  of 
the three.  Each program has its specific advantages for specific 
uses. Maybe, the following tables will help you to make a choice.


Name             : Spectrum       GfA Artist     Quantum Paintbox
Author(s)        : ?              D. v. Agtmeal  D.T. Jones
                                  D. v. Asche
Company          : Antic          GfA Systemt.   Eidersoft
Price (Guilders) : ?              ƒ189,-         ƒ79,50
Max. # colorsn   : 512            1024           4096
Color modes #    : 1 (512)        2 (16/1024)    Medium: 1 (32)
                                                 Low: 3 (128/512/4096)
Number of disks  : 1 (SS)         2 (SS)         1 (SS)
User manual      : ?              + (temporary)  +
Userman. Language: ?              Dutch          English

Packaging        : ?              +              -
Userfriendlyness : +              -              +
Value for money  : ?              -              +
Syncs            : 60 Hz*         50/60 Hz/Ext.  50/60 Hz
Also delivered   : Slideshow      Font editor    Slideshow
Protection       : None           None           Password prot.
Importer         : Soft Paquet    Marko Software Soft Paquet

* = Doesn't work on many TV sets


Name             : Spectrum       GfA Artist     Quantum Paintbox
Draw             : +              +              +
Erase            : -              +              +
Zoom             : +              +              +
Line             : -              +              +
Rays             : -              -              +

Box              :                +              +
Rbox             :                +              +
Frame            :                +              +
Rframe           :                +              +
Circle           :                +              +
Disc             :                +              +
Ellipse          :                +              +
Ellipse filled   :                +              +
Polygoon         : +              +              +
Polygoon filled  : -              +              +
Fill             : -              +              +
Custom fill      : -              +              -
Text             : -              +              +
Text style       : -              +- ***         + ****
Load font        : -              +              +
Shadow           : -              -              -
Mirror           : -              +              -
Brush            : +              +              +
Custom brush     : -              +              +

Airbrush         : +              +-             +
Color cycling *  : -              -              +
Color animation**: -              +              +
Replace Color    : -              +              -
Flow             : -              +              -
Arch-function    : -              +              -
Transpose effect : -              +              -
Buffer           : +              +              +
Graf. animation  : -              ++             +
Load/save palette: -              -              + (128 mode)
Anti-alias       : +              -              - *****
File compression : +              -              - *****

*     = Color cycling is replacing one color by others
**    = Color animation is rotating colors through the palette
***   = Just size change and italics allowed
****  = All text styles, diffent sizes and angles
***** = Will be present in version 2.0 (1.0 was tested)


Name             : Spectrum       GfA Artist     Quantum Paint
Vertical 3D      : -              +              -
Horizontal 3D    : -              +              -
Rotate horizontal: -              +              -
Rotate vertical  : -              +              -
Bulge            : -              +              -
V-Skew           : -              +              -
H-Skew           : -              +              -
Fold horizontal  : -              -              -
Fold vertical    : -              -              -
Turn             : -              +              -
Drum vertical    : -              +              -
Drum horizontal  : -              +              -
Sinus horizontal : -              -              -
Sinus vertical   : -              -              -
Distort          : -              +              -
Bandage vertical : -              +              -
Bandage horizont.: -              +              -


Copy             : +              -              +
Move             : -              -              +

TABLE COMPATIBILITY (the possibility to load pictures made in
other drawing programs)

Name             : Spectrum       GfA Artist     Quantum Paint
Degas normal     : +              +              +
Degas compact    : +              -              -
Neochrome        : +              +              +
Colorstar        : -              +              -
.IFF             : +              -              -
Spectrum         : +              -              -
GfA Artist       : -              +              -
Quantum Paintbox : -              -              +

Adresses of the importers:

Marko Software
Jos. de Jongstraat 32-34
3314 VB  Dordrecht
The Netherlands

Soft Paquet
Postbus 6250
2702 AG  Zoetermeer
The Netherlands
Tel. 079-412563

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.