Skip to main content

Jingle bells, jingle bells  
Jingle all the way  
Oh what fun it is to ride   
In a one horse open sleigh   

 by Richard Karsmakers

  This  Christmas  faerytale  was  clearly  inspired  by  a  nice 
Christmas  demo that everyone on Microdeal's review mailing  list 
received recently.  I would therefore like to dedicate just  this 
tiny  piece  of ST NEWS to Ms.  Joanne Sharp  of  Microdeal  Ltd: 
Thanks for this touching demo, and a happy new year to you!!  

 Once upon a time there was a little boy.  John was his name, but 
everybody always called him Johnny.  As a matter of fact,  he was 
thoroughly disgusted by the fact that everybody always called him 
this,  since he also turned out to be small.  Not just small, but 
VERY small.  Plain tiny.  Only his mother, a lady of considerable 
sweetness and understanding, called him by his real name.
 Johnny lived in a medium-sized cottage near a village called St. 
Austell in Cornwall, England, together with his parents. It was a 
nice cottage - one of those typical English ones with woodwork, a 
thatched roof and a thin line of smoke slowly ascending from  the 
 It was already darkening outside,  and the whole family sat by a 
cosy and warm woodfire in the house. Father was reading "The Sun" 
(something  about  the  third page seemed to  have  his  complete 
attention), mother was knitting at the table and John was reading 
a comic book.
 Father looked up from his paper and glanced outside.
  "I bet it'll go snowing tonight," he sighed,  "just  like  last 
  Johnny now looked up from his comic,  too.  Last year had  been 
great;  he had built the biggest snowman in town, and he had even 
won a City's Council prize with it.  For a little time he, little 
Johnny, had been the centrepoint of the community.
 Everybody somehow seemed to have forgotten about him some  weeks 
later, leaving Johnny behind - alone.
 He sighed deeply,  remembering those few days. Would they return 
again this year?

  Later that night...  Everybody had already gone to bed and  was 
dreaming about next day's presents, eating huge amounts of turkey 
or  having nightmares of whether or not the oven would work  well 
this time.
  The  wind grew to stormy proportions,  and howled  through  the 
trees  and down the chimney.  The large clock in the hall  ticked 
heavily and gently. It was several minutes past two, on Christmas 
 If someone would have been awake and would have looked  outside, 
he  would have seen large snowflakes gently floating towards  the 
earth, covering it with a thick layer of crispy, dry snow. It was 
as though the whole world was coloured light red.

 The next morning, Johnny was awake earlier than usual. It was as 
if something inside him,  maybe an additional sense,  had noticed 
that there was snow outside.
  He  was  overwhelmed by joy,  and to  anyone  else  his  facial 
expression  might have hinted at a sight of a candy  mountain  of 
considerable   dimensions.   He  spontaneously  cried  cries   of 
happiness, dressed as fast as he could and ran outside.
 His feet left little prints in the virginal snow.  He felt as if 
he  was the first man on a new planet,  a new and even  wonderful 
planet  with all shapes and forms covered by a soft white  layer. 
His  breath condensed in the cold morning air.  A Blue  Tit  hung 
upside  down on a string of peanuts at the bird's  feeding  site. 
The whole world looked pure,  serene,  untouched and unharmed  in 
the  eyes  of  this  small boy.  His fondest  wish  was  that  it 
would always be winter and that there would always be snow.
  He  took a deep breath and rolled as big a ball of snow  as  he 
could  handle.  He then carefully rolled it to the centre of  the 
garden  in  front of the cottage.  He looked up to  his  parent's 
bedroom window,  and saw his mother standing there,  holding  her 
hand against the frostbitten window.
  If Johnny would have been standing nearer,  he would have  seen 
the tears in her eyes.

 A little over an hour later,  Johnny had succeeded in creating a 
monumental snowman - complete with a carrot nose, a hat, a broom, 
two large black eyes and even a mouth.  He took off his own scarf 
and  put it around the snowman's neck.  Then he stepped back  and 
looked at his snowman with admiration.
  His  parents came outside to compliment little  Johnny  on  his 
achievement when they saw the enormous snowy monster standing  on 
their lawn.  Not with little pride they halted near the  enormous 
creature,  almost  twice  as  high as  Johnny  himself  that  was 
standing next to it, gleaming with joy.
 "Swell job you did there,  Johnny! It'll teach them kids another 
lesson or two!" Father patted him firmly on the shoulder.
 His mother just held her son, stroking softly through his hair.
 "He's beautiful, John," she said, "I think he's even better than 
last year's."
 They stood for a while,  gazing at the snowman with awe.  Johnny 
felt as if he wouldn't be hurt if the whole world would collide.
  "Come  on,  let's get inside," said father  while  rubbing  his 
hands, "and unwrap those Christmas presents!"

  The rest of the morning was spent in a very homely  atmosphere. 
Whilst  drinking mugs of hot chocolate,  the  Christmas  presents 
were  unpacked.  Johnny got one of those  incredibly  fashionable 
hoops  -  everybody was trundling hoops nowadays,  so  he  really 
liked his present.
  But  his thoughts were with his giant snowman rather  than  his 
Christmas  present,  no matter how much he liked it.  He did  not 
dare to think what would happen when it would start to thaw.  His 
snowman  would melt away and vanish;  and he would just be  plain 
little Johnny again.

 Christmas diner was reasonable.  Somehow,  just like last  year, 
mother  had  not been able to prepare the turkey like  it  should 
have been prepared,  due to alleged problems with the  oven.  But 
the  meat  still tasted exquisite when compared  with  what  they 
usually ate every day. The dessert was simply awful, but that was 
probably  just  because Johnny  particularly  disliked  Christmas 
 After diner,  aunt Edna came to visit them:  "Oh golly, how much 
has  your  little  Johnny grown!",  "Oh dear,  what  a  huge  and 
adorable  snowman you made,  Johnny",  "Hell's teeth, what's that 
awful  burny smell coming from your kitchen, darling!?"
 The whole family, but especially Johnny, was very pleased to see 
her leave at dusk. On the garden path, she stood still and looked 
at the enormous snowman for a moment or two.  She looked back and 
stuck up her thumb.
  Then,  she turned around and left through the small  gate.  The 
porch cracked a bit when she opened it. It cracked again when she 
closed it.
  The land was moonlit;  the sky was littered with  thousands  of 
stars.  There  was  no wind and it was beginning to  feel  REALLY 
cold. It would be a very cold night; freezing cold.
  They  went  inside when they lost sight of  the  slightly  bent 
silhouette of aunt Edna in the distance.

 It must have been midnight,  and just about everybody was  again 
fast asleep, when Johnny was still tossing about in bed.
  He  got out and looked outside.  His snowman was  still  there, 
standing rigid in the cold of the night. He was planning to go to 
bed  again when he saw something flying through the sky.  Was  it 
just  his imagination,  was he just dreaming,  or did  he  see  a 
sleigh  in the distance,  pulled across the winter sky by many  a 
  A  flash suddenly split the sky apart.  Johnny leapt  back  and 
closed his eyes.  When he opened them again,  it seemed as if his 
snowman  was aflame - a light was coming forth from the  spot  in 
the middle of the lawn,  and when he looked again he saw that  it 
were no flames.  It looked his snowman was  radiating 
with light!
 Next moment,  the light ceased.  For some moments,  Johnny could 
see nothing but darkness.  When his eyes got used to that  again, 
however, he really couldn't tell if he was awake or dreaming.
  His snowman - the very same one that he had built himself  that 
very  morning - was actually beckoning him to  come  outside!  He 
shook  his  head in utter amazement,  blinked  his  eyes  several 
times,  and still saw the same:  His snowman signing him to  come 
  Johnny  quickly put on his dressing gown and  rushed  down  the 
stairs as fast as possible and yet as silent as he could.

 The snowman smiled broadly as Johnny came nearer,  step by step. 
The  little  boy  wasn't really scared but....let's  say  he  was 
cautious.  A  snowman with such a disarming  smile,  he  thought, 
however, could never have evil in mind.
 "I am Sylvester," the snowman said in a soft,  low voice,  while 
bowing low and taking off his hat,  "Sylvester the snowman.  What 
is your name, lad?" He rose his eyebrows.
 "Er...I'm I live here."
 "I know you do," said the snowman reassuringly, "and I also know 
that you made me into the sturdy and stout snowman that I am now. 
I want to do something to thank you."
 Johnny was stricken by silence.  Never,  not even in his wildest 
dreams and imagination,  had he thought this possible. He mumbled 
something inaudible.
  "Take  my hand," said the snowman gently,  "and I'll  show  you 
something that you'll never forget."
 A bit hesitant, Johnny put his hand in that of the snowman. Next 
thing  he  knew,  Sylvester held him tight and they  were  flying 
through  the  winter  sky.  Johnny still didn't know  if  he  was 
dreaming or not - but he knew this was GREAT and he enjoyed every 
second of it. They soared through the night, and he looked around 
in amazement.
 "Up here,  it almost appears as though you can take the  stars," 
said Sylvester, "and the moon seems but a stone's throw away."
 Johnny heard the words,  but was too excited to be able to  give 
them  a meaning.  He just closed his eyes and let the  cold  wind 
brush through his hair.  He wasn't cold at all,  in spite of  the 
fact  that  he  was held by a snowman and the fact  that  it  was  
freezing cold.

  After  flying like that for some  minutes,  Johnny  noticed  he 
didn't  recognize  the country anymore that  passed  under  them. 
Where were they? He asked the snowman.
 "You are about to enter a country that man has but seldomly  set 
foot  on  before," he answered,  "the country where  the  snowmen 
  The boy didn't ask any more,  although he wondered why he   was 
allowed to enter it now. It was as if Sylvester had read Johnny's 
thoughts:  "You  may enter it because you have built this  year's 
most beautiful snowman."
 Now this  was something else than the City Council's prize!

 A large forest loomed up in the distance.  Sylvester now flew  a 
bit  lower as it drew nearer.  Just before the  first  trees,  he 
gently released Johnny from his firm grip and put the boy back on 
the ground.
  "This is it,  John.  This is going to be one night  you'll  not 
forget easily," Sylvester whispered.
  Out  of the forest,  the sounds of deer  neighing  arose.  Some 
moments  later,  a  large sleigh appeared from under  the  trees, 
pulled  by six reindeer.  Johnny's mouth fell wide open  when  he 
recognized who was at the reigns.
  "Santa...."  the boy said with the ultimate  amazement  in  his 
  "Ho ho!  Ho ho!  Hop on the sledge dear boy,  for here we  go!" 
Santa cried,  while holding out a hand to help Johnny climbing on 
it.  Sylvester  hopped easily in the back,  in between some  bags 
with presents that were left over from last night.
 "You must be John," Santa said in a low voice as he directed his 
carriage  through  the  trees at  a  dazzling  speed,  "Sylvester 
already  told me much about you.  Aren't you the boy that I  gave 
a...let's remember...a hoop?  Yeah. I seem to know it fairly sure 
now."  Johnny  nodded  excitingly.   "Didn't  I  give  a   year's 
subscription  to  'The  Sun' to your dad and a  'How  to  prepare 
Turkey' book to your mother?" Santa added. Again, Johnny nodded.
 "Ho ho!  Ho ho! Off the sleigh we go! We're where we want to be, 
open  your eyes and you will see!" Santa suddenly cried again  as 
he halted his majestic carriage.

  They were now on a large open spot in the  forest.  There  were 
trees on all sides,  as far as they could see.  Their tops  could 
only be seen as dim silhouettes against the star spangled sky. He 
could  not  even see any such place in the forest as  where  they 
must have come through with the sleigh.
 There was a fire burning in the centre of the spot. The light of 
its  flames licked the trees and the heat melted the snow in  its 
immediate surroundings.
 Santa and Sylvester sat down.
 "Listen,  John!" Sylvester said,  as he signalled Johnny to  sit 
down next to Santa, too.
 From all directions,  other snowmen now came onto the open  spot 
in the forest. They weren't as big and as beautiful as Sylvester, 
but they were all proud snowmen, with large carrot-noses, brooms, 
large  black  eyes and even mouths.  They all hummed  a  familiar 
tune, and Johnny noticed that Sylvester was humming it, too.
  It sounded like something from one of those full  feature  Walt 
Disney movies.

  After  a while there were about thirty snowmen,  sitting  in  a 
large circle around the fire. Santa arose, and they all looked at 
this rather small man with his white beard.
  "We  are gathered here tonight to honour a small  boy  who  did 
great deeds, sitting here right next to me," said Santa solemnly, 
"John  is  his  name,  and  large will  be  his  fame!  He  built 
 Sylvester arose, too, now standing next to Santa Claus.
 The air was filled with ooohs and aaahs as they saw the  immense 
size  of  Sylvester  and  the  minute  size  of  Johnny.   Johnny 
blushed heavily.
 "Ho ho!  Ho ho!" Santa cried after these moments of  admiration, 
"now is the time for dancing and chanting!"
  All  the  snowmen now stood up and  held  hands,  humming  that 
familiar  tune again.  Johnny stood between Sylvester and  Santa, 
and he hummed, too.
  The circle of snowmen,  Santa and Johnny now danced around  the 
fire;  the  humming had transformed to a loud chanting  of  songs 
involving jingling bells and sleighs, cold frost and skating.
  Johnny had never ever had such a good time in his life  before; 
not even when he had been the centrepoint of the community - same 
time last year.

 They danced and sung for hours,  or at least so it seemed. Then, 
there was a sudden silence as Santa held up his hand.
 "It is time," he said,  "time to bring our dear friend John back 
to  his home." He looked at Johnny,  who was yawning  and  barely 
able to stand on his feet.
 Sylvester put him on Santa's sleigh again,  and took the  reigns 
himself.  Before Johnny fell asleep quite spontaneously, he heard 
all snowmen and Santa yell:  "Goodbye John! 'Till next time! Have 
a merry Christmas and a Happy New Year!"
 The next moment, he heard nothing, saw nothing, smelled nothing, 
felt nothing.

  The morning had already advanced to as much  as  eleven'o'clock 
when Johnny opened his eyes again. He jumped out of bed to see if 
Sylvester was still on the middle of the lawn.
 Sylvester wasn't.  Thaw had made the snow disappear. On the spot 
where  his beautiful snowman-friend had been now only  a  hat,  a 
broom,  two large black eyes and a carrot-nose lay together  with 
his scarf in the middle of some wet snow remains.
 He ran outside,  crying.  He even forgot to put on his  dressing 
 "Sylvester!" he cried, "Sylvester!"
  He kneeled down over what was left of his best friend and  took 
the scarf, only to hold it vacantly in his hands.
 "Why?" he sobbed.

                         T H E    E N D

P.S. The actual "Snowman" demo is very touching as well. The only 
     strange  thing  about it is the author,  who  calls  himself 
     Modnoc.  Swap  the word around and you'll note that  there's 
     someone with a little lack of taste at Microdeal...
     The "Snowman" demo should be available soon through all well 
     sorted Public Domain libraries.  It works on color  monitors 
     and 1 Megabyte (or more) only, with double-sided diskdrives.
P.P.S. This  story was written in a lost sentimental  hour,  with 
       some  "Napalm  Death"  ("Kill  kill  kill  kill!!")  trash 
       slammed on my CD player. Quite inspiring (though it can be 
       quite unhandy typing while banging your head at 500 BPM!). 
       Additional inspiration was supplied by a half-empty bottle 
       of  Pisang  Ambon and a letter from  Patricia  I  received 
       earlier today.

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.