Skip to main content

ALADIN 2.1 by Guido Stumpe

A  Short  Test  i.e.  a  little Explanation  of  the  new  ALADIN 
Version 2.1 from Softpaquet.

Visiting  this year's ATARI-fair in Düsseldorf,  I found  amongst 
others  a stall of Softpaquet from the Netherlands.  There I  saw 
big-eyed the new version of ALADIN - for one thing it was running 
Pagemaker  2.0  on a real huge screen,  secondly it  was  playing 
music!  After giving it a lot of thought I bought it, not without 
some difficulty.  I wanted the ALADIN positively without the MAC-
ROMs, for I still had some (more about that later).

Said - done, so I searched some time for someome who spoke German 
and  was obviously from Profikomp themselves.  The price for  the 
new  ALADIN 2.1 was DM 598 including the ROMs and DM 398  without 
the ROMs.  I have to point out that this was a price for the Fair 
only, normally it's DM 100 more.

Arriving home I proudly unpacked the ALADIN, fetched my old MAGIC 
sac  Mac-emulator  and pulled out the ROMs.  Following  the  good 
instructions  of ALADIN I installed them into the assigned  sock-
ets.  Closing the case I plugged the cartridge into the  ROM-prot 
of  my MEGA ST2.  - Those of you,  who have a harddisk  like  the 
ATARI SH205,  take care and put something under the cartridge, to 
keep it from hanging in the air,  which saves the contacts of the 

After switching on the computer,  the ALADIN 2.1 shows up in it's 
new look.  Pushing the "c"-key,  for configurate,  I came to  the 
configuration-menu,  to find the first novelty,  the RAM-capacity 
can be changed in 0.5 Mbyte steps up to 4 Mbytes.

Storing  the configuration,  you have to boot the machine  again, 
thus arriving in the alternative operating system (as the  ALADIN 
is called by Softpaquet).  I inserted the system disk (system 2.0 
and Finder 5.4 patched for ALADIN 1.3) and off I went. Again some 
changes: no more MAC sign in the startup picture and the sentence 
"Welcome  to Macintosh" is replaced by a simple "Welcome"  and  a 
winking eye as well as a copyright message by ALADIN itself.

It  took some loading time to arrive in the  ALADIN  desktop,  to 
discover another change,  the little apple is replaced by a magic 
lamp.  It  seems  that  this are the  results  of  the  copyright 
struggle between Apple and Profikomp/Softpaquet.

But here are the main efforts of the new ALADIN:

The operating system needs no patching anymore,  ALADIN  supports 
the system versions 3.2/3.1 and 2.0, the belonging Finders can be 
versions 5.3 up to 5.5,  only 5.3 has to be patched  (Minifinder-
patch!).  I myself tried it with a real granny - Finder  1.1g!  - 
and  found it  running without complaints.  It turned out  to  be 
useful, that right beneath to Apple - oops I meant the magic lamp 
- the writeprotect DAA is linked to the system automatically. The 
disk  accesses have once again been speeded  up,  i.e.  directory 
accesses  are  much faster than ALADIN 1.3.  What  I  found  very 
positive  is  that  this version at last supports  the  Mega  STs 
clock,  simply reading and converting it to Mac format.  You  can 
not set it up under the ALADIN, but I don't find that annoying.

Every  ALADIN  user will like this one  - the  automatic  booting 
from Superdisk has again been improved.  Who leaves the ALADIN to 
the  ATARI desktop using >>Command Option Shift F10<< and  starts 
it  once  again,  will be very happy to find the Superdisk  as  a 
highly reset-resistent ramdisk available for booting.

What I couldn't check, is the changed memory management mentioned 
in the on-disk document,  that shall make Write-Now and  MS-Excel 
run without complications.  Also all APPLE-TALK calls are said to 
be  completely  filtered  out and - what is  most  important  for 
professional use - postscript printerdrivers should run at last.

As a additional giveaway there are all transferprograms,  patches 
and  text  utilities  in ALADIN format on  the  flipside  of  the 
startup disk.  One of the most important programs is the  Gemload 
2.1,  that makes you read GEM/PC files and use them under ALADIN. 
You  also can read VIP-PROFESSIONAL files and transform them  for 
use with MS-Excel. Very interesting I found the >>keyboard.prg<<, 
that allows to adjust your keyboard to different countries needs. 
The  default  was for Dutch use,  what makes the  program  rather 
useless for Germans.  Changes have also been made to the patches, 
you need little patches nowadays. Standing fourth are the patches 
for Pagemaker 2.0,  MS Word 3.1 and the Switcher 5.1,  which show 
the professional scale the ALADIN is used in.

Here's a little ouch of ALADIN 2.1:

First there is no hard disk driver for the ALADIN up to now, huge 
programs like Pagemaker 2.0 have to be divided onto some disks or 
be started from a large Superdisk.  It would be nice,  if  ALADIN 
could format real 800k disks, at least to make this problem a bit 

There  are  also problems with the  sound,  Aladin  does  emulate 
system sound calls,  but that was all for that,  any program that 
does music,  also games,  do regularly cause bombs. On the Fair I 
did see a Aladin that did music fine,  using the sounddriver from 
ST  Computer.  But you do need a special assembler and Pro  Sound 
Designer for that. I do have the Pro Sound Designer, but have had 
no  possibility to get that special assembler up to now.  At  the 
fair  I  was told that Profikomp or Softpaquet work  on  a  sound 
driver that uses the monitor speaker,  but what time it is due to 
be released is as to yet unknown.

Interesting  would be a support for greater ROMs (Mac  Plus  Roms 
(128  K))  so that such programs as  Hypercard,  Aldus  Freehand, 
ADOBE Illustrator would work on the ALADIN.

It would be nice to have a little utility do switch the ALADIN to 
original Mac resolution.  There are some programs,  that do  have 
problems with the higher resolution.

The final words:

All  in all,  the new Aladin is really an  alternative  operating 
system for the Atari ST-series. The compatibility rate is relati-
vely  high and most programs work without any patching.  You  can 
work with Aladin for hours without system failure and data  loss. 
Personally,  I use Aladin nearly daily and I am satisfied for the 
greater part.  I have copied my Aldin onto my SH205 harddisk  and 
wrote  a little startup program in GFA-Basic,  that lets me  boot 
the Aladin from the Auto folder.

Finally,  I  have  heard  about a new Aladin due  to  be  out  in 
november,  there is a mystery about what it does more than Aladin 
2.1,  but  I  am looking forward to it.  If there  are  any  more 
question,  you can give me a call.  For my address,  look in  the 
colofon under ST NEWS Germany.

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.