Skip to main content

A FIRM LOOK AT STAR TREK by Richard Karsmakers

Looking through the thick glass of the U.S.S. Enterprise, captain 
James  T.  Kirk  sighed and took another sip  of  his  Ultrasonic 
Brainsmasherâ„¢. The planet Klingon became visible in the distance, 
the  Klingon  sun  appearing just behind it and bathed  it  in  a 
mellow sea of yellow, red and purple colors.
"Shame that the universe,  and especially this planet Klingon, is 
inhabited  by such faul creatures,  a most peculiar  and  hostile 
race of mutants."
Kirk  looked to his side and saw the face of Spock,  filled  with 
worried wrinkles and with one side hidden in the shadow caused by 
the rising sun.

He was about to answer Spock,  but neither of them had much  time 
to phylosophyse any longer since the commander's bridge  suddenly 
went red and the alarm sounded. Uhura, having overheard Spock and 
Kirk,  looked up from her communications desk and said  "Speaking 
of the devil...".  "Chekov! Lazy bum! Get into gear and be seated 
where  you  belong!" shouted Kirk to the  weapon's  officer  that 
seemed  to  spend more and more time reading earth's  disk  based 
magazines on the Enterprise computer. "Aye aye, sir!"
"There's Klingons on the starboard bow!", Uhura confirmed, typing 
zealously on her computer's keyboard to analyse the enemy  ship's 
crew.  Sulu,  having left his drive controls for a while, glanced 
at her screen and concluded:  "It's life, Jim, but not as we know 
it!".  Kirk  came  to look at Uhura's screen  as  well,  and  was 
somewhat disturbed at what he saw:  Ant-like creatures with  eyes 
on little poles,  those Klingons were! Why hadn't Supreme Command 
warned  him  of the fact that he was about to  battle  with  non-

The  Klingon  battlefighter  sent  forth  its  first  laserbeams, 
hitting the Enterprise on the rear.  "You son of  a....",muttered 
Chekov  while leaving his reading session of one of  those  great 
Dutch  disk  magazines  and setting himself  behind  his  control 
panel,  "I'll get you for that....". The Enterprise fired some of 
its  many  lasers and the Klingon fighter was reduced  to  ashes. 
"Enterprise  damage  status?"  inquired Spock  when  one  of  the 
mechanics stumbled in. The man looked from his eyes like they had 
no juice in 'em anymore and fell forward. Now, the bleeding wound 
in  his back became visible.  "Is he hurt?" inquired  Uhura  (she 
could  never get rid of the mother in her) when doc examined  the 

man. McCoy turned towards Kirk and sighed: "It's worse than that. 
He's dead, Jim."

"That's it," Kirk said, "those damn Klingons can do whatever they 
want,  but they should keep their hands off my crew!" - "What  do 
we  do?" asked Spock,  fully aware of the fact that his  question 
was in fact rethorical.  "We go down," answered Kirk. "We come in 
peace - shoot to kill!".  Sulu turned the U.S.S.  Enterprise in a 
large  bend  towards the planet Klingon,  which was known  to  be 
life-supporting. "Be careful!" yelled Scotty, sudddenly appearing 
from the engine room, "the ship can't handle all this motion...."
He was about to tell them "You cannot change the laws of physics" 
when the Enterprise started making weird noises and fell apart in 
several major pieces, crashing into the planet Klingon.

The  End.  A  Paramount  Picture  Corporation  Film.  All  rights 

Finally,  Firebird  have  succeeded in bringing  out  their  long 
awaited game "Star Trek - The Rebel Universe".  A preview version 
that  had been seen earlier turned out to have displayed  nothing 
that is not actually included in the game:  Great graphics  (some 
of  the  best ever seen on a  computer),  digitized  speech,  and 
dozens and dozens (maybe even more) galaxies to examine.

On boot-up,  the player is met by a startup screen, together with 
some  excellent  music  by David Whittaker  (this  guy  seems  to 
program the ST's soundchip like it actually is a GOOD soundchip - 
a miracle!).  After a while,  the music stops (the music is a lot 
shorter  than the music included in the preview version) and  the 
graphics  appear.  Now,  it's about time to open the user  manual 
which  is quite necessary to complete the game since it's a  game 
of high complexity. One could actually classify "Star Trek" as an 
adventure  game  - an adventure game with stunning  graphics  and 
good 3D combat action.

To  complete the game (I understood that there are eight ways  to 
do this),  one has to visit a great many galaxies and planets and 
one  has  to  battle through the Klingon  force.  There  must  be 
hundreds  of planets - a giant database must be hidden  somewhere 
in  the  game.  An acquaintance of mine had a go at  solving  the 
preview  version,  and  it  might very well be  that  this  final 
version  can  be  solved  as well  using  his  tricks  that  were 
published  in ST NEWS some time ago (please refer to the "How  to 
order Back-issues" column for info about that).

"Star Trek" is a very complicated game,  that will no doubt offer 
hours and hours of puzzlement and action. The great graphics give 
it  a  nice touch,  together with the 3D vector  graphics  battle 
sequences.  Although  I think the game is limited to  a  specific 
group of computer users,  it will sure turn out to sell well. One 
nasty  characteristic:  All sounds are digitized,  but the  alarm 
sound is not and thus sounds quite loud - too loud if you ask me.

Game Rating:

Name:                         Star Trek
Company:                      Firebird
Author:                       Mike Singleton
Sound:                        7.5
Graphics:                     9.5
Hookability:                  8
Playability:                  7.5 (quite complicated)

Many  thanks must go to Sue Winslow from Firebird and  Harry  van 
Horen  from  Homesoft,  both for sending a copy of  the  game  to 

More info about the game can be obtained at:

Firebird Software
1st Floor, 64-76 New Oxford Street
London WC1A 1PS
Telephone: 013796755


Just  in  time  to  be included in this issue  of  ST  NEWS  came 
Firebird's new arcade coin-op conversion called "Bubble  Bobble". 
Meet Bub and Bob,  two of the busiest beasties you ever  saw,  as 
they  battle their way through 100 levels of controlled chaos  in 
search  of  their girlfriends (ahhh!).  Jump  around  picking  up 
goodies and secret weapons as you seek to outsmart your  enemies, 
but  beware...hang  around  too long and you'll  face  Baron  von 
Blubba, from whom there's no escape!

I  had read quite a lot about "Bubble Bobble" already before  the 
game was actually launched on the ST (Ms. Sue Winslow of Firebird 
made  sure I did!),  and all magazines seemed to  be  undividedly 
enthusiastic about this converted arcade game.  I was  pleasantly 
surprised  when  I  started playing the  game:  It  is  extremely 
playable,  with very functional graphics (good  animation,  funny 
movements and dozens and dozens of different things finding their 
way on the screens), good music (!) and....addictability!

The target of the game is simple. The package puts is as follows: 
Blow and bounce you way into oblivion. Right they are.
"Bubble Bobble" offers everything that a good arcade game  should 
have,  and was especially thrilled by the playability....I didn't 
need  much  imagination to see myself playing the  actual  arcade 

"Bubble  Bobble"  beats  my  vidid  imagination.  Words  fail  to 
describe it accurately.  Let's put it this way:  It's the best in 
arcade  action!  The  music speeds up as the heat  goes  on,  the 
graphics do not flicker or get's superb!  The  only 
things  I missed was the saving of hiscores.  Tough luck.  I  did 
like the Dutch manual with it!

Game Rating:

Name:                         Bubble Bobble
Company:                      Firebird
Author:                       D.J. Broadhurst
Sound:                        8.5
Graphics:                     8.5
Hookability:                  9.5
Playability:                  10
Price:                        69.50
For  'thanx  to' please read the "Star Trek"  thanks  some  pages 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.