Skip to main content

SOFTWARE REVIEW: TUNE UP! by Eerk Hofmeester

No,  we are not discussing a new program for car mechanics  here, 
nor a musical tool with the latest technology in earvastating  ST 
sound chip programming (of which the latter would be very welcome 
by the way). 'Tune up!' is a so called 'Hard disk optimizer' with 
which  you  can rearrange the files on your hard disk  and  their 
structure  resulting in faster performance and,  most  important, 
disk  access  is  sped up.  It's a program by  Dave  Clemans  and 
released  by  Michtron  Inc.  in the UK (Marko  software  in  the 

Before  I  really start with my comments on the  above  mentioned 
functions,  I  would like to quote the manual to give an idea  of 
the  makers reasons to make this program and to explain  the  way 
'Tune up!' works:

"Initially the hard disk environment is wonderful. you can get to 
your  data much faster,  and larger amounts of storage  can  used 
more easily.

After  a  period of time though the hard disk becomes  much  less 
'wonderful'.  Seemingly the more you use the system the slower it 

While  a part of that 'slowness' is due to the amount of data  on 
the disk,  typically that is not the major reason.  Disk  systems 
can  read or write contiguous groups of information  much  faster 
than  they  can read or write information  scattered  across  the 
surface of a disk.

When a hard disk is new all free space on the disk is  contiguous 
and thus all files written to it will be contiguous.  Thus when a 
hard  disk is 'new',  you are seeing its maximum  speed.  As  you 
create  and delete files while running applications,  free  space 
starts  to  get  fragmented.  Eventually files will  have  to  be 
written  to scattered hunks of free space.  To read or  write  to 
those  fragmented files,  the system will have to move  the  hard 
disks heads back and forth among the hunks of the file.  This  is 
typically the cause of hard disk 'slowness'.

Hard disk optimization

One  way  to give your disk system back its 'speed' would  be  to 
make a complete backup of the disk,  then reformat the hard disk, 
and finally restore all the files from the complete backup.  This 
procedure  does  give  you  what  you  want:   all  files  become 
contiguous and free space becomes contiguous.  This procedure  is 
time  consuming,  especially for large hard disk systems.  It  is 
also  difficult for any information about optimal  locations  for 
files vs. free space to be applied.

This  is  where 'Tune up!' comes into  the  picture.  'Tune  up!' 
performs  an optimal locations algorithm across the  file  blocks 
and  free  space on the selected disk that  gives  the  following 

  A. All files (if at all possible) are stored in contiguous disk 
  B. All free space is in one contiguous region on the disk.

'Tune  up!' supports two algorithms for determining how to  place 
files and free space.  If optimizing for read access is selected, 
files  are placed at the bottom of the disk partition,  and  free 
space  is placed at the top.  This minimizes head  movement  when 
reading existing files.

Alternatively,  'Tune  up!'  can  optimize  for  read/write  file 
operations.  In  this  case  free  space  is  moved  towards  the 
beginning of the disk,  and files are moved towards the end. This 
makes it much cheaper to create and write to new files.  If  this 
optimization method is applied repeatedly,  eventually  permanent 
files  will all be at the end of the  partition,  with  temporary 
files  at the beginning.  This makes it much harder for files  to 
get significantly fragmented."

Before  I enter the complete text of the manual here it's  better 
to  commence with the actual reviewing.  To start with  the  most 
important remark:  reading the function list of 'Tune up!'  makes 
it look interesting enough for every hard disk  owner.  But,  and 
here comes out the so far carefully hidden 'but',  a program that 
is moving around with up to 10 Megabyte or more of your  valuable 
files must be absolutely bug free.
Testing  the  program on my hard disk  (Richard  Karsmakers,  our 
beloved editor of our even more beloved ST NEWS,  at this  moment 
producing  very cow-like noises next to me,  happens to be in  no 
position  of  testing  hard  drives,  not  owning  one  of  these 
wonderful vacuum cleaner-like massive storage devices),  I  found 
this  last  point (referring to the 'bug free' demands  for  this 
kind of program) not absolutely satisfactory.

Being the cautious user I am,  I backed up the partition I wanted 
to tune up,  before using the 'Tune up!' optimizer.  Of course it 
can be purely coincidental,  but after tuning up (during which  I 
was  warned  a few times that 'Tune up!' needed a second  try  to 
finish  the job) the complete partition looked normal  but  acted 
completely weird.  A few folders couldn't be opened any more  (if 
you tried,  my ST just 'exploded' with multiple bomb  errors),  a 
few files were so totally crashed that I couldn't even erase them 
any  more  and  all in all my drive was  far  from  tuned  up.  A 
normally  working motor was tu(r)ned into something looking  like 
the self made moped of my brother, before he put it together that 

After  restoring  the backup (completely  erasing  the  partition 
first)  all worked normal again,  so in this case no real  damage 
was done.  To be honest to Dave Clemans,  I have only tested  the 
program once; my hard drive is filled with hundreds of very small 
data  files;  I  can't tell for sure if 'Tune up!' has  been  the 
'guilty party' in ruining my drive partition;  the described mess 
was not so big as my literary explanation suggests,  but fact  is 
that  important  parts  of  the file  structure  on  one  of  the 
partitions  of  my  hard  disk were  suffering  from  very  'file 
organisation-like' diseases just after using 'Tune up!'.

The idea behind 'Tune up!' is very good and every hard disk  user 
could  benefit  from its functions.  A thorough checking  of  the 
product is necessary I think but it has the potentials of a  very 
handy utility.

"Tune Up!" can be bought through Microdeal at £24.95, or throuhg 
Marko Software in Holland.

P.O. Box 68
St. Austell
Telephone: 0726-68020

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.