Skip to main content
? Erik 'ES of TEX' Simon, 1989


                        Crimson's Column





   Silently  the alien spaceship approached  the  Earth.  Aboard: 
equipment  of all kinds,  traps around every corner and in  every 
corridor.  Aliens armed with lasers, breeders giving birth to the 
nastiest creatures. Also on board: enough means of destruction to 
annihilate  the earth - the non-allied's revenge on  the  Federa-
   The  Earth's  defence?  Its only hope:  one man.  One  man  of 
superior training and exraordinary endurance.  One man to  locate 
and  manipulate  the  gargantuan alien ship's  main  weapons  and 
defense systems and thereby save the earth.    
   One mission. One man. 
   The last Obliterator.

   Hi  there  all  you  adventurers,   welcome  to  what  may  be 
considered the present epitome of arcade adventuring,

                    Obliterator by PSYGNOSIS.

   Better  still than its fantasy predecessor Barbarian (also  by 
Psygnosis),  Obliterator  is  another challenge in the  field  of 
precise  graphic  action  &  timing,  effectively  combined  with 
"puzzles".  Featuring  astonishing  sound and  graphics  (if  you 
considered the "Dragon" picture in Barbarian a treat,  you'll  be 
amazed  by the Disk B introduction picture they've come  up  with 
this time), near-perfect animation and a delightful design, it is 
unnecessary to say I started,  played and finished Obliterator in 
one  day - and had time to spare for a drink or two in  order  to 
get the aliens out of my head. 
   There  are several reasons that have led me to the  conclusion 
that Obliterator is better than Barbarian. The first one is: your 
character's  life  expectation  is no longer  defined  as  "three 
lives" minus one for each hit scored by an opponent.  Obliterator 
works  with "hit points" on Drak's personal  shield:  anytime  an 
enemy  hits you (and depending on the "level" of the  enemy)  the 
shield's value, indicated by a blinking red histogram, decreases. 
When you reach less than zero hit points before you enter a  save 
& heal position,  you're dead;  game over,  end of story, too bad 
but  you  screwed  up  and the earth will  pay  for  your  stupid 
   Yes, you heard right: save positions. This is another improve-
ment over Barbarian;  there are something like nine points in the 
game where you can save the exact state of the game to disk. Only 
one game can be saved to disk so you'd better make sure that  you 
can survive (i.e.  reach the next Shield Regenerator,  there  are 
four of these and they coincide with save points - the other save 
points  are  the spots where the alien spaceship's  main  systems 
are located).
   Another difference from Barbarian: although the basic route is 
always  the  same,  there  are more complex  and  deceiving  (and 
rewarding)  sideways,  which  means that you may want to  draw  a 
simple map. 
   There  are  some other goodies in Obliterator  that  Barbarian 
lacked,  but  I  won't  spoil your  pleasure  by  satisfying  all 
curiosity. Buy and see.
   As  always,   people  interested  in  other  Crimson's  Column 
articles are referred to the section of ST NEWS where the  making 
of back issues is explained. 
   Now where did the Oblitbitter go?

   Entered the alien ship at delta minus 42 and found out what  a 
matter transporter has in common with two quarts of Bourbon -  an 
amazing hangover.  Took a quick look around,  inspected my equip
ment  - flare pistol and 25 ammo - and took the first lift  going 
up.  Was in for an immediate surprise as I encountered two aliens 
that weren't impressed by flares. I ducked, rolling to a doorway, 
but  while  the  metal clamp-like hovering  structure  missed  me 
completely  the static mass got me in the back and badly  damaged 
my suit.  Before its second discharge I'd entered the portal  and 
found  myself facing another kind of enemy;  an ugly alien  slave 
creature hoovering in a gunshuttle - but this one was susceptible 
to flares,  as demonstrated by a beautiful explosion marking  the 
end of its metal existence.    
   I found some ammo in a corner,  returned to the hall where the 
fragmented  remains of the hoover should be but soon  established 
that  slaves  and  hoovers were easily  replaced.  With  my  back 
against the hull I evaded two shots,  then got off two shots fast 
- one for the oncoming flare,  another for its much too  generous 
   I  went straight ahead and found my way obstructed by  another 
"clamp",  with a quick step and a roll I passed it and took  what 
it  had been guarding - 10 rounds of something that  looked  like 
.64 special ammo. All I needed now was a matching rifle.

   I walked around some in the ship and shot a robogun here and a 
hoovering  slave there (for some of these guys I needed a  really 
good aim; firing straight ahead is no good if the surprise is way 
up  there)  and collected all the flares and .64 I could  get  my 
hands  on.  I  soon  noticed  there were  all  kinds  of  guards, 
protectors,  defenders  and  sentries  and seeing  how  too  much 
chaperonage makes a guy like me nervous I must admit to a certain 
trigger-happiness.  You know how it is; the more you decimate the 
enemy the more playroom you finally get.
   My sightseeing tour was quick and informative;  I checked  all 
corridors  and decks before continuing my way to the head of  the 
ship.  After doing the part before the first midsection I had all 
the ammo I could carry - and right after the midsection,  guarded 
by a static and two hidden autoguns,  I went down some decks  and 
got  the  alien equivalent to the army  .64  AP  Automatic.  This 
increased my firepower and made it easy to get roboguns and their 
   After gathering some more ammo, I passed a Breeder (also known 
as  incubators  but their purpose is  different);  an  egg-laying 
device  that  dropped shells which immediately cracked  and  gave 
birth to vicious landcrabs.  This particular specimen made a  rip 
in my suit (and leg) and although the damage was not fatal I knew 
it was time to get some repairs done.
   Skipping  sideways  and  shunning  unnecessary  encounters   I 
managed to pass some power tubes and take a quick dive through  a 
portal;  I ended up in a passage that featured just what I'd been 
looking for: a Shield Regenerator.

   I  was  back to normal there and ready to continue  where  I'd 
left off. So I went back past the power tubes and entered the one 
portal I hadn't explored.
   Some easy prey there,  but also some very unpleasant surprises 
and by the time I came at the bottom and was able deactivate  the 
plasma  engines  my condition was  far  from  healthy.  Bleeding, 
bruised  and  barely  able  to run I managed  to  return  to  the 
Shield Regenerator.     
   Having  located and removed that first component made me  feel 
good and confident.  Too confident,  perhaps - as I descended  to 
the  lower deck I noticed that suddenly slaves were no longer  in 
the  running as I stood eye to (upside down) eye with one of  the 
higher alien lifeforms.
   I  had a hard time there with the slime dripping  creature  on 
account  of the fact that once you're down,  it's hell to get  up 
again.  The creep didn't let go and finally my only way out was a 
quick step, a roll, an immediate turn and a fast shot. 
   And back to the SR for a quick treatment.

   Further  down  I  found  some  interesting  creatures,  phase-
beasties  seems  to be the right term because they  kept  playing 
now-you-see-me  and now-you-don't.  I got them right between  the 
lidless  eyes  and found some bazooka-type ammo in  the  form  of 
small rockets. 
   Back  up and further progress meant some  more  nasties,  some 
breeders  giving  birth to legbrains that in turn let go  of  the 
most horrible electric discharges;  also some other  aliens,  too 
much to mention but I did find another component (battle  shields 
deactivated  and disabled from there on) and even managed to  get 
back to the Regenerator in time.

   On  my way up I first killed one of the  irritating  spacelung 
spots (I hate small creatures,  they make me nervous and lose  my 
aim) then entered a large machine room. The first occupant seemed 
impervious to flare hits; by the time I got off an AP special the 
guardian near the ceiling had dropped an egg - which sprouted yet 
another species of the small & daring.
   The thing bit me and disappeared; I plodded on, got some ammo, 
took a turn back and a lift up, right, and up again, then decided 
I  might  as well check the ship's entire  upper  deck  structure 
while I was at it.
   More  and heavier aliens,  some of them seated on  or  driving 
machinery.  I found another weapon (damned if it wasn't a rocket-
launching  bazooka) and used it to get past a mobile  gun.  Quick 
roll,  stand  up and get one off fast - gotcha!  Found some  more 
ammo  but by this time a number of creeps had had their teeth  in 
me so it was time for a treat back at the good old Regenerator.

   Not to far from this spot I'd come to the point where a second 
Shield Regenerator ensured lasting progress.  Apart from a pillar 
that  needed  heavy  ammo  to blow  and  some  interesting  heavy 
roboguns  I had little problem locating a  particularly  valuable 
component (to me anyway):  the shuttle pack. I proceeded steadily 
and,  unperturbed by a particularly dangerous master race  clone, 
soon found the third Regenerator and plodded on.

   And  then the fun started.  Between the current level and  the 
"cockpit",  a hundred yards of simulated gravity in "free  fall". 
Get your jets straight;  I passed five spacemines and each one of 
them  looked like it could have blown me to a thousand pieces  if 
I'd only so much as breathed on it.  This passage confirmed  what 
I'd suspected all along: space travel is bad for your nerves.
   But  I made it,  and back to the old ship's corridors it  was. 
Alien races,  although no serious threat with their  bounce-guns, 
seriously depleted my ammo supply. I soon spotted what would turn 
out to be the fourth and last SR,  used it, and continued my way. 
Nearby  I managed to get my hands on lots of ammo and a  special, 
unfamiliar  weapon that could have been called a scattergun -  it 
destroyed every single creature I encountered.    

   Further  up,  beyond the creeps that spewed live monsters  and 
proved  totally  unsusceptible to either flares or AP  hits  (but 
didn't  like to get "scattered"),  I finally ran into one of  the 
superior Master Races.  Cool,  blue, giant aliens that would have 
scared  me  shitless  if  it hadn't  been  for  my  psychological 
indoctrination and endless hypnotic treatments.  As it  was,  the 
sight of them turned me into a mean,  cool fighting  machine.  No 
emotion,  I  killed  three  Masters  with  and  equal  number  of 
scattergun shots. And thus found the fourth component in the main 
weapons system.

   Now all I needed to find was the fifth and last component, the 
computer  datapack.  Behind a basically dull and  easy-to-destroy 
set  of  security  beams  I  finally  located.  I  destroyed  its 
guardian,  and  set  off  the  federation  attack-time  countdown 
mechanism.  No trouble at all; only now I had to get the hell out 
of this spaceship before I became part of its fate.  Which should 
be  a  piece  of cake,  if it hadn't been for  all  those  aliens 
   And,  by  the way,  didn't I miss something on  the  briefing? 
Like, perhaps, the location of an exit? 
   Sometimes I really hate this job.

   Too bad, Drak. But you made a choice, and you had your chance. 
And so have you,  beloved readers, to get out, buy this game, and 
get obliterated
   A game like Obliterator has only one obvious shortcoming - the 
same shortcoming J.R.R.  Tolkien admitted to be applicable to The 
Lord of the Rings: it is too short. 
   While  it is possible to explore and complete  Obliterator  in 
one single day, this does not mean that you'll lay it aside. When 
I  play  a  game like Dungeon Master (FTL)  or  the  Bard's  Tale 
(Electronic Arts) I'm busy for weeks,  and when I'm done I  won't 
look at it for a long time.  But a relatively uncomplicated  game 
like  Obliterator is addictive in its own way;  I've played it  a 
couple of times and I can't say I'm bored.
   Of  course,  for those who are primarily interested  in  role-
playing,  alternatives  like the ones I mentioned above may be  a 
better  choice - Obliterater is and remains primarily a  game  of 
action, combined with superb graphics and sound.

  You  think anyone at Psygnosis could be persuaded to  bring  on 
the  market a construction kit for this kind of game?  Where  you 
can design not only your own images (monsters, props, background) 
but  also  put together an entire  surrounding,  be  it  dungeon, 
spaceship  or  wild west  countryside?     
   When Barbarian first appeared,  I said to my friends:  "As far 
as I'm concerned,  they can make a hundred of these, and I'll buy 
them all." Now Obliterator has appeared, and all I can say is I'm 
anxious for the other ninety-eight releases.
   So  I suppose they'll keep their construction kit  (if  that's 
how  they  do  it) to themselves and amaze  us  with  their  own, 
seemingly unending fantasy. 

   Send all reactions minus all reactions of an unpleasant nature 
(leaving, of course, virtually no reactions whatsoever) to

                                   Lucas  van  den  Berg
                                   Marienburgsestraat 47
                                   6511 RL      Nijmegen
                                   -- The Netherlands --

   Please  include  reply postage and a  self-adressed  envelope. 
People  who  fail to comply to either  request  (i.e.  unpleasant 
reactions,  and I'm very critical so watch your mouth; or absence 
of acceptable postage) are subject to the Columnist's Wrath. Yes, 
I'm  talking  about  Pterry  the  Pterrible,   my  infamous   pet 
Pterodactyl.  No longer restricted to precise instructions  given 
by  her master,  Pterry is now guided by the misschievous  Sprite 
Quink  (a leftover from the Phantasie trilogy) and they are  both 
ruthless. Be forewarned.
   Ah,  yes.  By the way. I must apologise to those who have been 
eaten before 16 Januari '88;  a minor technicality had slipped my 
mind.  From  now on,  all those encountered  are,  completely  in 
accordance with international law,  first read their rights - and 
consumed immediately afterwards.

   I hope this will put you all at ease.

   What did you say?

               Oh! it is excellent
          To have a giant's strength, but it is tyrannous
          To use it like a giant.

                                      Measure for Measure

   Why, of course, but remember then, that

          Mercy is not itself, that oft looks so;
          Pardon is still the nurse of second woe.

                                      Measure for Measure

   Drak the Obliterator will praise your common sense.

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.