Skip to main content
? Red Sector

MAILSHOT PLUS by Stefan Posthuma

The most well-know usage of a computer at home is the database of 
friends 'n relatives.  They are all neatly typed into a  database 
and  the  computer owner proudly shows his wife that he  now  can 
select everybody that lives in Nothingtown and is older than  ten 
years.  Eventually,  this  leads to more  efficient  usages.  The 
computer  owner  becomes the chairman of the  local  zero-G-rugby  
team and want to send all the members a nice letter telling  them 
about  the  contest coming up.  After lots of  figuring  out,  he 
finally manages to design a report that will print neatly on  the 
labels he has fitted in his Matrix printer. 

The most extravagant example of this is that people print out the 
addresses of their friends and take those labels with them to the 
places  they act as tourists and get a sunburn.  Colourful  post-
cards,  mostly  showing nude girls on beaches will arrive at  the 
homes  of those they left behind,  with an address  label  neatly 
stuck to it.

For those people and everybody else who wants to send mailings or 
other stuff involving labels,  (you don't have to use  addresses, 
you  can also label you collection of stuffed  lizards)  Mailshot 
Plus has been created. A program that lets you create labels.

It  might sound simple,  a little basic program will do the  job, 
but  Mailshot  Plus  is pretty powerful.  The  first  thing  that 
strikes you is that the program does not use any GEM.  It is  all 
done with the VT-52 emulator,  resulting in a black screen  white 
characters only,  no fancy graphics.  Personally, I like this no-
nonsense  approach.  The left of the screen shows a menu and  the 
right  of the screen shows a mailing list,  complete with  labels 
and  printer-holes.  You  can  use  the cursor  keys  to  move  a 
highlight  around the menu,  or select menu items directly  using 
the mouse. Most of the time, a sub menu will appear, allowing you 
to select various options.  Pretty nicely done, just like they do 
it  on the PC's.  In fact this program is also available for  the 
IBM compatible computers.

Despite having no graphics,  the program is WYSIWYG. You define a 
label  layout  (number of rows and columns) and the  screen  will 
show  the appropriately sized labels.  After selecting the  right 
size, you can start entering labels. You can scroll the labels up 
and down to select a label you want to edit or delete. The layout 
menu  has options like right-left-center justify  and  top-bottom 
justify, allowing for neatly centered labels.  

Of course,  there are things like sort and search.  You can  sort 
the labels on any line, or on markers you set in the labels. This 
is great,  because not every label has the same amount of  lines, 
or you just want to sort a part of the line.  If you have entered 
names,  complete with first name,  you still can sort on the last 
name  by  putting a marker there.  Markers can be set  using  the 
function key.  Using this, I had no trouble or whatsoever sorting 
all ST NEWS foreign distributors by country.  You can also search 
on the markers.

Searching  is not limited to markers,  there are lots  of  search 
options,  all  the things like  'greater  than',  'equals',  'not 
equal  to'  are there,  complete with AND and  OR.  If  you  have 
completed  a  search operation,  a subset will be  created  which 
consists of all found labels. This subset can be printed, sorted, 
deleted, etc.  

You can also enter memos in the labels.  Memos are fields in  the 
labels  that  are not printed,  and are there to  add  some  more 
information.  You can also sort and search on memos, which can be 
assigned field-types, like numerical or date.

The number of labels per file is limited to 3,000,  12 lines  per 
label and 48 character per line are possible.

The program also has features to import or export ASCII files, so 
it  can be used in conjunction with any database that can  create 

Printing of labels is simple,  any ASCII printer can be used  and 
no  complex printer drivers are needed.  Consecutive numbers  and 
messages can be added to each label.

I  think that anybody ever wanting to print a  mailing  list,  or 
use labels for other purposes can use this program.  Since it  is 
dedicated to labels,  it is very easy to use and quite  powerful. 
Of  course it has no sophisticated database  functions,  but  the 
sorting and searching capabilities are good enough. The manual is 
clearly  written,  with a tutorial intro,  a guideline to  people 
unfamiliar with mailings.  The package includes a quick reference 
card, some sample mailing labels, a registration card, and a disk 
containing the program and some demos of other Digita products.

Program name : Mailshot Plus
Price        : £49,95
Rating       : 8+
Remark       : very nice program.  Pity it is a little expensive, 
               but if you are serious about labels,  it is  worth 
               its  price.  There is a  cheaper  version,  called 
               Mailshot (£24,95) which has less fancy options.
Company      : Digita International
               Kelsey House, Barns Road
               Budleigh Salterton, Devon,
               EX9 6HJ, England
               Telephone: (0395) 45059

Thanx  to  Jeanette Hackwell of Digita for supplying  me  with  a 
review copy.

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.