Skip to main content


  Fancy  a gamble on the stock market?  Piper takes a look  at  a 
program that could improve your luck and your bank balance.

  Have you ever talked to an IBM PC owner about computers?  Maybe 
you've heard the comment "Oh,  you've got an Atari.  Isn't that a 
games  machine?"  The urge to cause severe  mayhem  becomes  very 
strong,  doesn't  it?  Now  there's a new  program  from  Synergy 
Software  which should definitely lay to rest any  such  derisive 
comments.  Requiring a good working knowledge of the workings  of 
the  stock market,  ShareMaster is definitely not intended as  a 

 The  program  comes on two discs and can be installed  (after  a 
certain amount of faffing around) to run on any configuration  of 
ST which has TOS in ROM.  The greatest advantage can be gained if 
you have a hard disc, since otherwise you'll need 17 single sided 
disks  (the program does not,  for some  reason,  support  double 
sided  disks) to hold the files for the 500 companies  that  it's 
possible to keep information on in any one portfolio,  each  disk 
needing to be configured before use.  The purpose of the  program 
is quite simple to state:  It's there to help you get  rich.  The 
method  it uses to do this is to give you access to stock  market 
information  presented in ways which will allow you to  make  the 
most  informed predictions possible for the future value of  your 

  The program is a conversion from the PC market and avoids using 
GEM,  but  it is still very easy to operate since there are  only 
ever a limited number of commands available at any one time, each 
of  which is selected by pressing the appropriate key.  From  the 
main  menu,  you  can go to any of the main modules to  enter  or 
examine data,  or take care of disk management. Since the program 
comes  supplied with data on four companies and the FT 30  index, 
almost seven years of entries, you can immediately start having a 
look around what the program can do, assuming, of course that you 
copied the data onto the data disks during installation.

  The first option is the share price editor. Here you can update 
or alter any of the current files, or create a new file. Data can 
be  entered  either as weekly or daily prices from  a  selectable 
start date. The program then generates all the dates according to 
your  option - correctly inserting February 29th - and waits  for 
you  to enter the prices.  When you've finished with  one  entry, 
just press return and the program will offer you the box for  the 
next  date that it's expecting information for.  Any  dates  that 
there are no prices available for - either because you can't find 
them,  or  because  it was a holiday - can  be  left  blank;  the 
program will automatically compensate for the omissions.  If  you 
want  a hard copy of your work,  you can select the print  option 
for  either the whole range or a selected set of prices.  A  disk 
file  can  also  be  made  as  a  .PRN  ASCII  file  for  further 
manipulation with a spread sheet or suchlike.  This should not be 
saved on your initialized data disks,  otherwise you're going  to 
run out of room very quickly and  confuse the bejabers out of the 
program, since it expects to have enough room for 30 companies on 
each disk.

  After you've entered the data about the share prices,  it might 
be  useful to keep track of just who owns which shares.  This  is 
done by entering the Deal Database from the main menu,  whereupon 
you can view or alter information on up to sixty owners to give a 
record of all your dealings and the overall profitability of your 
portfolio - presuming,  of course, that you've been shrewd enough 
to  have  made a profit.  From this module you can buy  and  sell 
shares  (or  at least,  tell the program that you have  done  so) 
giving details of things such as tax, commission, stamp duty etc. 
and hence have the program calculate your dividend.  There is the 
facility  to structure your data entry to your own  requirements, 
if you have a preferred method,  and,  again, the print and write 
to  file  options  are available.  A text option  gives  you  the 
opportunity to say rude things about each of the people for  whom 
you are managing investments,  and each person or company can  be 
assigned  a name to go with their number,  so that you  instantly 
know whose money it is you're gambling with.

  Pause for thought.......  As you may have realized,  if  you've 
managed to plough this far through the review and haven't already 
skipped this bit and gone straight to the conclusion, the program 
is not meant to be fun.  It wants to be taken seriously,  and the 
manual   reflects  this.   It  is  just  over  ninety  pages   of 
unalleviated  instruction,  well  written in the  sense  that  it 
presents  all the information you're likely to want to  get  good 
use from the program,  even including a recommendation to read  a 
particular  reference  book  (which Synergy are  able  to  supply 
directly), but it's unlikely to reach the best sellers list. This 
isn't  actually  a  criticism:  The  manual  is  clear  and  well 
presented,  although  lacking  an index,  and it's  difficult  to 
treat such a serious program in a laugh-a-minute way;  it's  more 
like  a  warning:  Don't expect to be able to absorb  it  in  one 
sitting,  and prepare yourself beforehand. Do lots of interesting 
things  earlier  in the day,  because Hitch-hikers Guide  to  the 
Galaxy it isn't.

  Meanwhile,  back to the main menu and on to option  three,  the 
Graphical Analysis module.  As usual,  you are presented with the 
choice of 500 possible companies,  most of whom are called Not in 
Use.  Choosing a company for which there is some data, a graph is 
very  quickly drawn which is scaled according to the  information 
contained in the file.  If you want to rescale according to  your 
own requirements,  or to enlarge a certain section to examine  it 
in  more detail,  this is easily done by selecting  the  relevant 
options  from  the rather substantial list at the bottom  of  the 
screen.  Dates (shown on the X-axis) can be shown in a number  of 
ways, and the Y-axis can be shown either linear or logorithmic.

  From here on,  you start getting into the really good bits. The 
first graph that is drawn will invariably be a linear display  of 
the share price history of the selected company.  After this  you 
can  display information from another company,  to compare  their 
past  performances,  changing the scale and the  base  level,  if 
necessary,  to  let them both be shown on the same graph.  Up  to 
seven  different  companies can be compared  this  way  simultan
eously.  Alternatively,  the  information can be presented  in  a 
different way,  showing a linear regression line with correlation 
index,  or giving a smoothed curved,  the smoothing factor  being 
under your control,  or showing centred or lagged averages  drawn 
through the graph.  The overlay facility permits further  messing 
around,  even allowing for a relative graph to be drawn,  to show 
the relative strength of a share against a base share.  Rates  of 
change and momentum can also be calculated,  and all of the above 
can  be  shown  for either the entire share  history,  or  for  a 
specified period.  Again,  the ubiquitous print and write options 
are available along with other features too numerous to go  into. 
This is the largest section of the program, and possibly the most 
useful,  but  you  do need to know what the  facilities  mean  in 
context.  The manual does provide guidance and a quick "guide  to 
just  about everything",  but you really have to  know  something 
about share analysis to get the real benefit from the facilities.

  Skipping to the fifth menu item,  we have Price Analysis, which 
is  a  kind  of  tabular  complement  to  the  Graphical  module, 
displaying general statistics and a tabular analysis of either  a 
range or a full history of prices. Simple interest from the start 
to  the  end  of  the  selected  period  can  be  calculated,  or 
annualised compound growth,  along with a few other nifty tricks, 
including calculation of the mean, standard deviation and regres
sion formulae.

  Taking a step backwards,  we get to menu item four, Profits and 
Valuations.  Here  you  can design report styles to  display  the 
performance of various shares either for the whole portfolio,  or 
for a selected owner,  just to let him know that his faith in you 
was justified. The report can, of course, be designed to show the 
information  analysed in the most advantageous way and  can  give 
details of transactions,  cost, trading gain, gross profit, total 
profit  and so forth depending on exactly what it is you want  to 
know or let anyone else know.

  The  two final modules are File/Printer Manager (no prizes  for 
guessing  what that does,  so I'll just say it does it  well  and 
thoroughly) and System Closedown, which tidies up all the raggedy 
bits that you forgot to save and lets the program disk know  that 
it's all over for the day.

  To  give an idea of how thoroughly thought out the  concept  of 
ShareMaster  is,  Synergy  also supply various  other  pieces  of 
software,  one  of  which  allows you to plug  into  the  English 
Teletext  system.  From  here,  the  program  will  automatically 
download share information and add it to your ShareMaster  files. 
This  is  currently  available for the PC and an  ST  version  is 
expected  soon,  Whether  it  works with  the  European  Teletext 
systems,  I  don't know,  but the people at Synergy  always  seem 
ready  to  help,  so I imagine that,  if you can  give  them  the 
necessary technical details,  they will be able to tell you if it 
will work or not:  If they get enough enquiries, they'll probably 
bring out a Euro version themselves.

  ShareMaster is,  at present, an unusual program; the only other 
program  I know of that does anything like the same thing  is  ST 
Invest,  which is substantially more expensive and rumoured to be 
rather difficult to use.  ShareMaster,  in contrast,  is a doddle 
and  does  everything  it  claims  it  can  do   perfectly.   The 
presentation of information is very clear, and the ways it can be 
presented are extremely versatile. Anybody who works  with shares 
should  find  it  very easy to get along with and  will  soon  be 
wondering  just how they got along without it.  Amateurs will  be 
able  to  try their luck with stocks without  risking  any  money 
before  they get the hang of analysing trends.  As with  so  many 
businesses, the secret behind making money on the stock market is 
to have the right information presented in a meaningful way. This 
program gives you that sort of information and gives you the edge 
in predicting when the next change will come. If you're seriously 
interested in the analysis of market trends, buy this program. It 
could be the wisest investment you'll ever make.

  Price: fl. 399.95 (£ 99.95)

  Value for Money: 8.5

  Thanks  to  Synergy Software and Cuddly Cactus for  the  review 

  Available (and probably cheaper) from:
  Cuddly Cactus International
  Saffierstraat 95D
  1074 GN  Amsterdam
  Nederland    Tel: 020 - 6644022

  and other good retail outlets.

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.