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Novagen's  Paul Woakes finally decided to launch this  very  well 
written  3D  action game on the Atari ST  series:  The  Mercenary 
Compendium. Actually, it are two games: Mercenary Part I - Escape 
from  Targ  - and Mercenary Part II - The Second  City.  In  this 
article  I will have a look at the English version - so  not  the 
German  version that I've seen elsewhere.  Some key  instructions 
will be different!

The game starts up in a rather dull way:  You are confronted with 
a crash of your intergalactic craft - Prestinium - on the  planet 
Targ.  We speak of the 21st century. After the crash, you'll find 
out  that  you've  crashed  in  Central  City,  a  beautiful  and 
mysterious city built three centuries ago, designed by the famous 
architect  Walton  (later in the game,  you'll  be  flying  along 
Walton  Boulevard on which you will see the Walton  Monument.  It 
turns out that you have crashed in the middle of this now  mostly 
deserted town,  where there's a war going on between the Palyars, 
the original and peace loving inhabitants of this planet, and the 
Mechanoids,  an  alien race of robots.  Your target is to  escape 
from  the  planet Targ to the Palyar Colony Craft (the  dot  that 
sometimes occupies part of your screen on the far,  far horizon), 
that's  located at 65,000 M height.  It won't be possible  to  go 
there  right now;  first,  you'll have to reload energy and  find 
your own means of escaping. How and when you do that, is entirely 
up  to you.  I'll give you one hint:  Somewhere where your  craft 
crashed,  you  will be able to buy a Dominion Dart (top speed  of 
4950).  In that, you will be able to fly around the planet untill 
it gets shot down (When that happens?  You will find it out  soon 
enough!).   There  are  other  things  for  sale  at  Targ,  like 
Hovercars,  Hexapods,  the  Concord III and even an  Interstellar 
The  games  come with an exceptional manual,  that  provide  maps 
(even of all subterrenean complexes),  aircraft specifications, a 
novelette  (though not a short as the ones we usually publish  in 
ST  NEWS) and all kinds of classified  information.  Solving  the 
problem of how to Escape from Targ will be made a bit easier with 
the  help of these documents,  but the writer  willfully  doesn't 
supply  the  player with any hints & tips to  "The  Second  City" 
whatsoever!  According  to the guide,  this second game uses  all 
tricks in the book (and some that are not in the book, I suppose) 
to hinder your escape. There's a totally new degree of complexity 
(also,  the  second  game is situated in the eerie  red  dusk  of 
Targ's Southern hemishpere long winter).
On  your  quest,  you  are  accompanied  by  your  in-helmet  9th 
generation PC Benson.  He'll help you as much as he can (although 
this isn't much).

The Mercenary Compendium is a well taken care of game, that comes 
supplied  with enough documentation to ensure many  pleasant  and 
enjoyable  evenings  behind your computer (or should I  say  even 
more?).  The 3D graphics are excellent,  though not as complex as 
some  AVG  (Amazing Vector Graphics) in  "Starglider".  The  game 
works  only  on color monitors and uses the joystick as  well  as 
some  key  options (R run,  W walk,  B  board  vehicle,  L  leave 
vehicle,  T take object,  E operate elevator,  D drop object, 0-9 
forward  power  level (speed),  F1-F10  reverse  power  level,  + 
Increase  power,  - Decrease power,  [space bar] stop and  [help] 
quit;  with  Control-S and Control-L you can save or load a  game 
respectively).  The  documentation  also  supplied  you  with  an 
"Unhelpful  Hint"  for "The  Second  City":  Triangular  doorways 
which  appear regularly at places of interest give access to  the 
author's 'cheat room'. Unfortunately, he has the key!

Game Rating:

Name:                   The Mercenary Compendium
Author:                 Paul Woakes
Publisher:              Novagen
Graphics:               8.5
Sound:                  7
Playability:            9 (also because of the documentation)
During attracktiveness: 9
Overall rating:         8.5
Remarks:                A very well designed game, which makes
                         the ST even better for entertainment!

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