Skip to main content

NEW EPYX GAMES by Richard Karsmakers

The  American  software company Epyx  of  Sunnyvale,  California, 
continues  to write excellent software for the Atari  ST  series. 
They  were  very  early with releasing  games  like  "Rogue"  and 
"Temple  of  Apshai  Trilogy",   while  they  shortly  afterwards 
launched "Winter Games".  Back then (it must have been August  of 
last year),  they were the first to launch a game on the ST  that 
used  at least a few of the ST soundchip's possibilities.  I  was 
very  glad to hear that they launched "World Games" as  well,  of 
which you could read a preview in the previous issue of ST  NEWS
For  a moment,  is seemed to become a bit dull on  the  ST;  Epyx 
didn't  launch  any software on the ST for quite a  while  so  it 
seemed.  But  at the beginning of this month I had the chance  to 
have a look (and a go) at "Super Cycle",  a motor racing game for 
the  ST.  In the middle of December I got the chance  to  preview 
their  most recent launch "Championship  Wrestling".  What  about 
these games?  Are they worth buying?  You will be able to  decide 
for yourself after reading the rest of this article.

"Super  Cycle"  welcomes the player with  a  magnificently  drawn 
picture  of a motor cycle in a curve,  with the logo of the  game 
and  the  company  above it.  The music  sounds  quite  well  and 
continues until you've chosen the leather color, bike color, etc. 
as  well  as the level (you can select one of  three  levels,  of 
which the highest level offers you the highest scores).  After  a 
bit of loading,  you get the instrument panel of your bike on the 
screen,  as  well  as  your  actual bike  with  yourself  on  it. 
Accelerating  can  after that be done with pushing  the  joystick 
forward,  decelerating  can be done by using the joystick in  the 
opposite  direction.  Shifting gear can be done with hitting  the 
fire button and moving up (gear up) or down (gear down).
The  first level is very easy to complete,  even on  the  highest 
difficulty level.  But after that,  you'll have to encounter  one 
lane roads,  oil,  water,  ice,  rain,  thunder and all kinds  of 
other things. There also are some bonus levels, in which you have 
to  hit flags to achieve a decent bonus.  Whenever you  finish  a 
level in time (some are in America, some in Egypt, some in China, 
etc.),  you'll go on to the next.  Unless you've reached the last 
level, in which case you will be able to mention your hiscore and 
save it to disk in most cases. My hiscore was 140720 (not bad).

"Championship Wrestling" is completely different.  The player  is 
also  met by impressive music (I must say that this game's  music 
is somewhat better than that of "Super Cycle") and a nice picture 
of a championship wrestler holding up the "Epyx" belt.
Once you're in menu mode,  you can select to practice, to compete 
or to view the world champions (you won't find me  there, since I 
only got a score of 130 when I happened to have some luck).  When 
you're  practising,  you'll  be  able  to  select  the  wrestling 
champion you will be and the one you will fight against. There is 
a choice of eight wrestlers:  Purple Hays (from Canton, Ohio, 295 
pounds),  Zantoklaw  (nobody knows where he comes  from,  but  he 
weighs 255 pounds),  Howling Manslayer (an Indian you'll have  to 
compete  against  the  first  time,  from Indianapolis,  Indiana. 
He is 265 pounds), Zeke Weasel (from Cowpens, Alabama, weighing a 
massive  310  pounds),  Berserker  (from  Hobart,  Tasmania,  306 
pounds),  Colonel Rooski (from Moscow,  USSR, 285 pounds), Prince 
Vicious  (from Sunnyvale,  California,  315 pounds)  and  finally 
K.C.  Colossus (not unlike Mr. Hulk Hogan, from Kansas City, Mo., 
weighing 275 pounds).  The game is very well programmed and  very 
well taken care of.  The graphics are very impressive,  but it is 
very  difficult  to play (you'd have noticed me being bad  at  it 
judging  at  my "hi"-score of 130;  Frank seems not to  have  any 
problems  and regularly lets his opponents bite  the  dust).  The 
audience that's viewing your fight against one of the others will 
not remain passive.  It will stick up pieces of sheet with  texts 
like "Boring",  "Boo", "Bum", "Get a job" or "Kill" on them. This 
even gives "Championship Wrestling" a touch of humour.

Both games require a color monitor and TOS on ROM if you have  an 
unexpanded ST (half Mb).

Now, the game rating of these two new Epyx releases:

Name:                 Super Cycle          Championship Wrestling

Graphics:              8                    8.5
Setup:                 8                    8
Music:                 7                    9
Hookability:           7.5                  8.5
Playability:           8.5                  8
Overall rating:        7.5                  8.5

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.