Skip to main content

ST SOFTWARE NEWS by Richard Karsmakers

Apart   from  the  major  software  releases  that  you'll   find 
(p)reviewed  in another part of this time's ST NEWS,  many  other 
launches  were made in the last few months.  I will have a  short 
look at some of these programs in this article.

First  on  the  list is "Two on Two",  a basketball  game  by  (a 
subdivision of?) Activision.  I had already seen this game on the 
Amiga,  and it is supposed to have been launched on the good  old 
Commodore 64 as well.  As the title already implies, every player 
(you  can  select  one or two players)  controls  two  basketball 
players (two regular Globetrotters). Joystick control is somewhat 
messy  at  first,  since pressing the fire button also  seems  to 
select between various control modes. The animation is very nice, 
the  graphics are cute and the intro was a bit overdone I  think. 
And the music doesn't seem to be present (or it was that bad that 
I  didn't remember it when writing down this  article).  "Two  on 
Two" is definately not one of the best games to be released uptil 
now,  and  I'd  still rather play "One on One" on  the  good  old 
Commodore 64.

Next on the list is "Tass Times", a graphics adventure, also from 
Activision (though designed by Interplay productions,  just  like 
"Borrowed  Time" and "Mindshadow").  The user interface  is  much 
better this time,  also because it principally doesn't seem to be 
nessecary to use the keyboard at any time during play (of course, 
I haven't completed the whole adventure, so it might be nessecary 
later on in the game).  The program comes on two disks and  works 
only  on  color  monitors  (unlike the  two  other  adventures  I 
mentioned).  The highly improved user interface exists of several 
large "icons" on the screen,  that can be easily clicked. An eye, 
for  instance,  stands  for "look".  Clicking an  object  on  the 
picture after that makes "look object" and immediately gives  the 
result  of that command line on the screen.  I  personally  don't 
like adventures (except for "The Pawn",  of course),  but I think 
there  will be many people out there that'll like this  game.  It 
doens't seem to be very difficult,  and the graphics is very nice 
(especially  the front page "Tass Times in  Tonetown").  We  will 
hear more about this game,  that's for sure.  Maybe we'll publish 
the solution whenever someone has been inspired enough the finish 

Everybody   must   have  heard  of   "Marble   Madness",   "Video 
Construction Set",  "Deluxe Paint" and "Adept" on the  Amiga,  as 
well  as  "One on One",  "Music  Construction  Set",  "M.U.L.E.", 
"Heart of Africa" and "Seven Cities of Gold" on the Commodore 64. 
These  software hits were all programmed by people of  a  company 
called Electronic Arts in the U.S.  When the ST started  breaking 
through  and the Amiga was just released,  these were the  people 
that said: "The Amiga is a truly terrific computer. The ST is one 
heap  of garbage and we will never start to program on it!"  Time 
has  proved  them to be wrong,  and they very soon  rewrote  "The 
Financial  Cookbook"  for the ST.  Not something to  be  hot  at, 
that's for sure.  We were already drowning in programs like  that 
at  the  time.  Even  as  we  launched  our  "Synth  Sample  II", 
Electronic Arts was said to have launched "Marble Madness" on the 
ST. The man that launched this rumour probably had seen it on the 
Commodore  64  instead,  since  it appeared  at  local  userclubs 
shortly after that - on the 64.  "Marble Madness" still has to be 
waited for,  although it should again have been released on  last 
November,  15th  (according to well informed spies of  ours).  It 
still hasn't been seen anywhere on any ST as far as I know.

But  you might remember us announcing the launch of another  game 
of  Electronic Arts,  back in ST NEWS Volume 1 Issue  5  (October 
1986),  called "Sky Fox".  Well,  it has arrived,  and it doesn't 
look bad at all. Also, this might be seen as the final success of 
the  ST  and the growing decline (seems like a  paradox,  but  it 
isn't) of the good old (more old than good) Amiga. "Sky Fox" is a 
kind  of  war-flight-simulation program,  in real time  full  3D. 
After  startup,  one  is encountered by the very  same  "Sky-Fox" 
picture as the one on that bleedin' Amiga (you can recognize  the 
typical Amiga font).  After that,  you hear a piece of music (not 
as good as on the Amiga,  but not bad at all) and you can  select 
one of various attack-and difficulty modes.
The  game mainly exists of two modes:  Air to ground  combat  and 
air  to  air combat.  All 3D!  You can actually fly  among  enemy 
planes  and get behind them,  in front of them (this  isn't  very 
healthy,  though)  or to one of their sides.  Even the  sound  FX 
aren't  bad at all.  Although this game should have  been  called 
"Sky Blaster" (one's joystick-thumb can get hurt after a  while), 
it is very nice to play.  Although not as smooth as "Starglider", 
the  3D action is very well (the fact that it isn't  that  smooth 
might also be because Starglider doesn't use any horizons).  When 
you're  in air-to-air combat,  the enemy planes also  look  quite 
real (despite of that,  most people will still  blast 'em out  of 
the sky). "Sky Fox" is one of the better programs to be mentioned 
in this article, but I still think it could have been better (but 
then, I think everything can be done better).

Another  game on the list is "Quasar",  which unfortunately  only 
works  with  a  French  TOS version (on disk  or  so).  It  is  a 
graphically well taken care of shoot-'em-up game,  with very nice 
sound effects.  Every level exists of one piece of planetoid  (it 
seems  to be that,  anyway) that comes scrolling down (smooth  of 
course) onto your screen.  Each has several 'blocks' on  it;  the 
main  aim of the game is to demoslish every single one of  these, 
whereby you'll have to watch out not to be demolished yourself by 
any enemy invader-like aircrafts.  Sounds simple,  but it can  be 
quite hazardous.  The bonus levels are even more difficult, and I 
haven't  succeeded in completing one entire bonus round even  one 
time.  The principle of "Quasar",  thus,  is simple. The graphics 
and  sound effects are good as well and this game might turn  out 
to  be an addictive piece of software for the dedicated  "X-Tron" 
and "Fire Blaster" freak.

Next on the list is "Superformat V1.2".  Quite a strange name for 
a game,  eh?  Well,  it isn't,  and this won't be a (p)review but 
more  of  a warning.  As some less trusty people  among  us  will 
remark  once  they see that this disk can format  99  (!)  tracks 
(over 120,000,000 free bytes on a double sided disk):  It  cannot 
be trusted!  Even normal formatting (80 tracks numbered from 0 to 
79,  each with 9 sectors numbered from 1 to 9) might turn out not 
to have worked out as it should have. It seemed to promise a lot, 
but  I already got my doubts when I heard strange  noises  coming 
out of my disk drive when the program exceeded track 83. At track 
90,  it  seemed  as  though a smelled something  weird  (was  the 
program actually formatting the inside piece of metal?),  and  at 
track 99 I started to feel really concerned.  However, all seemed 
right: 496 Kb free (I have a single sided drive, remember? But if 
you  feel  annoyed about me having one of  those,  feel  free  to 
donate  any  amount of money in any currency on my  giro  account 
number   5060326  t.n.v.   Richard   Karsmakers,   Helmond,   The 
Netherlands, so I can buy a double sided drive!). Writing data to 
that  disk gave me the strangest error messages,  of which  "DATA 
MAY BE DAMAGED" sounded quite familiar.  I immediately threw  the 
program  in the trashcan (I am afraid I will have to do the  same 
with the disk). Be careful when using this program!
Another warning should be issued for a game called "Time  Blast". 
I'd  better  not  mention the company that wrote it  (it  can  be 
discussed if this program is actually written;  I thought it must 
have been transformed from rubbish to magnetic media), since they 
might  attack  me in court for what I now reveal.  It is  just  a 
cheap "Skramble"-like game; you'll have to fly through some caves 
during which act you'll have to demolish everything you see - and 
everything that moves,  for sure.  The craft (or UFO) is actually 
shaped like a helicopter and,  of all colors, it is colored PINK! 
Have  you ever seen a pink helicopter?  I think  the  programmers 
must  have  been in a pink-elephant mood when  they  formed  this 
piece of rubbish.  It might very well be a technical programmer's 
masterpiece  but they should have changed the whole into  a  more 
'consumable'  game.  Definately one of the worst  offerings  this 
time  (maybe  even  worse than "Super Huey"  we  tore  to  pieces 
several months ago).  I have seen a cracked version of the  thing 
('thing'  is a better word than 'game'),  in which  some  cracker 
proudly  announced  to have it cracked sooner than  another  well 
known (notorious) cracker. They must have been out of their minds 
when they did it!

In  oriental countries,  people have played this game for a  long 
time already,  but now it's also launched on the ST and the Amiga 
by  Activision:  "Shanghai".  It is an oriental board  game  that 
combines  (or rather:  Should combine) strategy and  memory.  The 
setup is extremely simple:  There are a lot of small tiles placed 
on  a specific way,  that you'll have to remove by  clicking  two 
similar tiles. There one difficulty however: The tile in question 
may not be surrounded on left and right sides (only one of  these 
is  allowed)  and may not be hidden by  another  tile.  It  still 
sounds  simple but I can assure you that it isn't!  This game  is 
said to be very addictive,  so I didn't have a go at it myself (I 
already am a computer addict,  and several addictions might  turn 
out  not to be too well for my health - and for my  school,  that 
is).  Other  people  seemed  to enjoy it intensely  and  did  get 
addicted  to  it.  This game works on both  monochrome-and  color 
monitors,  and is definately IT for people that like board  games 
like Backgammon, Chess or Checkers. And if you get stuck, you can 
always  ask the computer to help you a hand (which would be  nice 

And  here  we  have  arrived at the  last  program  in  the  row: 
"ColorSTar".  I know,  you're still waiting for a full review  of 
"MonoSTar" (its monochrome equivalent),  but Frank was to do that 
and he still hasn't been able to find any time,  so it seems,  to 
do  it.  Just like "MonoSTar",  "ColorSTar" is a drawing  program 
written in the fast GfA Basic. It combines the speed of GfA Basic 
with  the  imganination  (or  should  I  say:  Fantasy?)  of  the 
programmer,  that  has  included various options that  allow  the 
craziest  manipulations  of  pictures (almost as  much  as  those 
available  in  "Art Director",  that costs much  more  and  isn't 
written in Basic!).  The first thing that struck me was the  fact 
that  the programmer thought it handy to deliver a  few  pictures 
with the program.  One of those pictures features the album cover 
of Jean Michel Jarre's album "Oxygene", which we also featured in 
our  "Synth  Sample  III"!!!  There are  some  main  differences, 
however, and the artist who did our version (Eerk Hofmeester) had 
it finished at the beginning of December,  whereas I got my hands 
on "ColorSTar" about one week later.  So no fuss about copyrights 
(ours is better, anyway).

Just like "Art Director",  "ColorSTar" offers two menus:  One for 
regular  and one for advanced options.  There even is  an  option 
included  in  it  that  doesn't seem  to  be  available  in  "Art 
Director",  which  is "Kippen".  God knows how you call  that  in 
English, anyway I don't. Why don't you have a look at "ColorSTar" 
yourself?  The only thing that I wasn't able to find out is how I 
could mix colors. Or was that just a rumour?

Next  time in ST NEWS we hope to offer you yet more new  software 
(p)reviews. 'Til then!

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.