Skip to main content

SOFTWARE REVIEW: MUSIX32 by Richard Karsmakers

The  German softwarehouse Tommy Software has recently launched  a 
music  program  that  can  be  called  revolutionary:  "Musix32". 
Although  accompanied by a very clumsily translated handbook  (if 
you  have the English version),  this program might very well  be 
worth buying, especially if you are a music freak (like me).

On start-up,  "Music32" asks you if you'd like to have German  or 
English language,  which will further on be used in the  program. 
After a few more moments the actual working screen appears, which 
looks  nice  and  user  friendly.   The  program  works  only  on 
monochrome monitors,  which is understandable since there are too 
many  options  at the screen at once to be able to put  it  on  a 
color resolution screen. The actual program should work on all ST 
system configurations (with monochrome monitor).

Editing  the music is done in much the same way as in  The  Music 
Studio from Activision.  You simply select a note (normal, sharp, 
etc.) from the upper row of the screen,  after which you can  set 
it on the music bar.  You can compose one channel at a time.  The 
way  in which the note types are selected has  one  disadvantage, 
which is that you have to pick them from below.  When you enter a 
note box from the left or the right,  you cannot select  it,  not 
even with clicking.
The other editing possibilities,  such as copy, cut and paste are 
excellent.  It is very easy to define a block,  which may also be 
greater in size than the actual screen.  Scrolling left and right 
is done in a really comfortable way.

The  thing that makes "Musix32" noticable is the fact that  songs 
can  be  written to disk in two ways:  There is the  normal  way, 
which  can  be edited,  and there is the "X32"  way.  The  latter 
possibility  creates  a music file (which is exactly  Nx1  Kb  in 
size)  that  can  be  loaded  and  played  from  any  programming 
language; also GfA Basic, Pascal or C.
What is the key to this?
The Atari XBIOS knows a command called "DOSOUND",  XBIOS function 
number 32.  All this function needs is a contiguous list of music 
data,  after which the soundchip will play the  music.  Actually, 
the  keyboard  beep is also created through this  method  by  the 
Atari  itself.  "Musix32" creates these music data to be used  in 
your own programs.  The music in this issue of ST NEWS also works 
through that very same principle (although not made on "Musix32", 
as far as we know). You may have heard of our PD offering "Puzzle 
Puzzle",  which is written by Tommy Software.  This programs also 
uses XBIOS 32 music (made on "Musix32").  "Musix32" would be much 
better  and  more versatile if it would have been  able  to  load 
these  "X32" musical pieces for editing,  which it  unfortunately 

These are the main advantages of the program, which make it stand 
out amongst other music programs.  Now some of the  disadvantages 
or things that I found to be missing from the  program:  Firstly, 
striking  any key on the keyboard disables the music  (the  Atari 
generates  another  XBIOS  piece of 'music'  that  overrides  the 
"Musix32" music).  When using the music in your own program,  you 
should also take care that nothing goes wrong with that.  Further 
on,  "Musix32" only allows two different waveforms.  The  "Design 
Instrument"  option  from  The  Music  Studio  was  much  better. 
However,  Tommy Software has announced a supplementary module due 
for  release  in  1987.  The  envelope  shaper  that's  currently 
implemented is only available for channel A.  To close this small 
list  of disadvantages,  I would like to mention the  absence  of 
MIDI-compatibility (also said to be due for release in 1987)  and 
the  fact the the demo pieces of music supplied with the  package 
are  a  bit  "dry".  This may also be caused  by  the  fact  that 
"Musix32" doesn't allow waveform editing yet.

Now, the rating for this program:

Name:                   Musix32
Publisher:              Tommy Software
                        Mainzer Landstr. 147
                        D-6000 Frankfurt/M. 1
                        West Germany
Author:                 U. Meyer
Price:                  DM 78.07 (+ DM 10 P&P) has to be prepaid
Graphics:               8
Userfriendlyness:       8
Musical possibilities:  7
Documentation:          7 (not very well translated English)
Value for Money:        7.5
Overall rating:         8

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.