Skip to main content

Wahwah wah wah
                                               Kirk Hammett quote


            by Richard Karsmakers and Stefan Posthuma

                         Richard's part

 Some  music  is  thundering  through the  heat  of  the  room  -
Obituary's "Slowly we Rot" (thanks to the SOD for getting me into
touch  with this CD).  I bet the neighbours like it just as  much
(as  a matter of fact,  they may indeed as they seem to  be  into
metal as well).
 So  this  is  yet  another article that has  zilch  to  do  with
computers.  Some time ago,  we already had an article about books
written by Ruud van de Kruisweg,  but this time I have read  some
more  myself so I reckoned I might just as well write it  myself.
Please  do not read this as if I were a literary critic;  I  just
wrote  this  so  that I can tell you what I've read  and  what  I
therefore think you should read as well.

Anne Mc Caffrey - Dragonriders of Pern

 I  start with these as they are the most I have read:  10  books
(of which I still have two to go). They play on a planet that has
been colonised in the future.  However, mankind has sought not to
retain  all the technology they had,  and these  books  primarily
play  in  a time with a technology levels of late middle  ages  -
with weapons and medicine accordingly.
 The planet,  Pern,  is a unique one. Not only is it inhabited by
dragons  that are friendly,  that can teleport,  and that have  a
telepathic  relationship  with  the first human  they  see  after
hatching, but McCaffrey has worked out cultures and the works.
 The  danger on Pern comes from Threads,  that fall off  the  Red
Star whenever it comes too close to Pern's orbit - which is  each
in  every 200 years (and which continues for about 20 years  each
time).  These  Threads are lethal.  They burrow and eat away  all
vegetation of they hit the ground. Luckily, the dragons (with the
dragonriders)  can burn Thread from the sky,  saving  the  planet
time upon time.
 These  books  are  all science fiction with a  hint  of  fantasy
(though there is no magic, no trolls, etc.).
 Let's have a look at these books in the order in which they  are
advised to be read (which, remarkably, is mentioned on the latest
volume and is quite unknown before).


 Coincidence or what?  Erik Simon,  Thalion's designer of the RPG
"Dragonflight",  did  not  call his epic game  after  this,  even
though he was inspired by Pern - he had read the book in  German,
where it has a totally different name.
 Anyway,  this  is the first book in the "Dragonriders  of  Pern"
series.  In  it,  the weyrwoman Lessa has to save Pern  from  the
ravages  of Thread - which hasn't dropped in 400 years,  so  that
people  tend to refer to it as legend instead of  reality.  There
are  few dragons and dragonriders,  but some way or another  Pern
has to be saved.
 This  book  gets going very slowly,  but the  finale  is  really
catching,  and resulted in me getting wet eyes (but,  hey,  I get
those quickly).


 It's amazing that this book could be written.  All it handles is
an obsession of a dragonrider,  F'Lar, to get to the Red Star. It
hardly contains a story.  But the oddest thing is that it is very
entertaining  to read nonetheless.  I guess that's the  power  of
having an entire imaginative world in the background.


 This  is  a particularly good volume.  It's  about  someone  who
should  not have been a dragonrider and a dragon that should  not
have  hatched (it's white and smaller than the  others).  It  has
some   special  capabilities,   though  -  it  can  for   example
communicate with fire lizards (the smaller relatives of dragons).
 A particularly good volume, as I already said.


 It is said that the previous three books formed a  trilogy,  and
that  the following three were a trilogy as well.  If  you  don't
know  this (I didn't),  this is very confusing.  This trilogy  is
partly parallel to the first one.
 In this book Menolly,  a girl that can sing and play instruments
like the best boy,  has her frustrations. Her dad wants her to be
a typical girl.  She can never be a harper (a harper is a  singer
and entertainer on Pern),  because only men get to be harpers. So
she  runs  off.  Then she gets caught  by  thread,  teaches  fire
lizards to sing...
 Quite an enchanting book, though the story line sounds crap.


 Yeah.  Menolly  gets to be a harper here.  All her  wishes  come
true  and all that stuff.  Another non-pretentious  volume  here,
that really doesn't have much of a storyline attached to it. Good
to read, though.


 In the previous book we've already met Piemur,  a student at the
harper  hall where Menolly also resides.  He can sing damn  well,
but  here  he  loses his voice.  From that moment on  he  has  to
operate  the  drums  at the drumheights.  He  gets  into  deepest
problems  trying  to steal a queen fire lizard  egg,  his  fellow
students hate him... Superficial but fun to read.


 This  is a separate volume,  based around one of the persons  of
legend  in  Pern's  history,  weyrwoman  Moreta.  At  a  time  of
Threadfall,  the  entire  planet  is threatened by  a  plague  of
formidable dimensions. She is the one that has to save all.
 This  volume's got a better story and is far more  heroic  than,
for example,  the second trilogy put together.  Unfortunately, it
has a very sad and unexpected ending.

 I  have not yet read the other books.  They are (in order to  be
read):  "Nerilka's  Story & The Coelura" (in Moreta's  time,  two
shorter  stories),  "Dragonsdawn" (which is  chronologically  the
first  book,  just  after  the colonisation  of  Pern)  and  "The
Renegades of Pern".

Tracy Hickman and Margaret Weis - Dragonlance Chronicles

 I  had heard of these books before (some of the  programmers  we
visited during the "LateST NEWS Quest" in England,  summer  1989,
had  listed  them  as best),  but I had never  gone  through  the
trouble of finding them. What a shame this turned out to be. Only
rarely  before have I felt so deprived of something -  the  lucky
thing was that I had never actually realised I had been  deprived
until at last I wasn't any more.
 Before  I continue,  I would like to send greetings and best  of
luck  to  Mark van den Boer - for it is he who recently  went  to
Australia for a year so that I could borrow and read a lot of his
books (among which also these).
 The Dragonlance books are RPG merchandise, i.e. they function to
show  the kind of adventures you can have when playing  true  RPG
board  games (the thing with dice and puppets  and  stuff).  They
succeed  brilliantly  here,  as I am thinking of joining  an  RPG
group here in Utrecht.
 The  world  is  called Krynn,  and  the  characters  are  fairly
traditional. There's a half-elven, a dwarf, normal people, elves,
gnomes,  etc.  But there's also something new. There are a lot of
fresh, new ideas. There is a character belonging to a race called
kender,  and there's of course loads of baddies. Not only dragons
and all that stuff, but also draconians - half-man half-dragon.
 The  story  is very good,  the heroism  is  brilliant,  and  the
telling is the best of all. It is lighter to read but nonetheless
fascinating than "Lord of the Rings".
 These are compelled reading.  I would almost say that you  don't
count  if you haven't read this.  There are three books  in  this
series,  that  are one large story with epic heights and  depths.
They are called "Dragons of Autumn Twilight",  "Dragons of Winter
Night"  and "Dragons of Spring Dawning".  It's also available  as
one'volume edition.
 Brilliant. Beautiful. Moving.

Tracy Hickman and Margaret Weis - Dragonlance Legends

 Just read the above. It applies to this trilogy as well. We meet
some  of the old characters as well as some new ones.  It is  all
extremely fascinating to read,  and it's as enthralling as a book
is  ever likely to become.  This time the battle is to  rescue  a
soul - and not the one you'd expect.
 Merely  writing this down causes me to think back of the  story.
A lump forms in my throat.
 The three volumes,  also available as a one-volume edition,  are
called "Time of the Twins",  "War of the Twins" and "Test of  the
 Again: Brilliant. Beautiful. Moving. You have to read this.

Frank Herbert - Dune

 The  "Dune"  chronicles  have terms like "The  best  selling  SF
adventure of all time" written all over them.  Many people I  met
in the past five years told me "Dune" was very good.  I had liked
the film,  but everybody said that the books were infinitely much
 So  when I got the opportunity to read these books I grasped  it
with both hands.  Six books: "Dune", "Dune Messiah", "Children of
Dune",   "God   Emperor  of  Dune",   "Heretics  of   Dune"   and
"Chapterhouse: Dune".
 The story is about a chap called Paul Atreides who happens to be
talented  in  many  way.  He  moves to  a  desert  planet  called
"Arrakis" (but more commonly known as "Dune").  There's intrigues
and  all that stuff.  Very competently written,  by a man who  no
doubt has learned great wisdom in his life.  But I do not find it
fun to read,  nor extremely exciting in any other way.  I  simply
find the principle of people that can kill by mentioning a word a
bit strange. It's very difficult to identify with.
 There's  also  quite  a  lot  of  religion.   Paul  Atreides  is
considered to be a God (Muad'dib),  a jihad is started,  millions
die,  he  is  not  satisfied with himself  being  a  God,  people
worship him,  his wife dies,  his children are even more God, the
kids have to be murdered, etc.
 I don't like "Dune". When I was in the middle of the third book,
I realised I'd rather be reading something else and quit.
 Not my kind of books.

Robert Heinlein - Stranger in a Strange Land

 Another one of the books I could borrow from good ol' Mark  that
is  now  scavenging the Australian continent in  a  battered  old
 "Stranger  in  a Strange Land" starts  off
There's a man who is human but who has never seen earth.  He  has
been  raised  by Martians who generally have  quite  a  different
attitude from us humans.  Whereas we think about money, power and
other things like that,  our Martian human is more interested  in
water-sharing, grokking and love.
 The  culture shock is nicely described,  and soon is  turns  out
that  the  Mr.  Martian  is rather  powerful  -  without  knowing
anything about it.  Then the usual happens,  i.e.  people want to
get him on their side.
 After the middle,  the book gets a bit too religious to my taste
(not  that  it  promoted God or something,  but  our  Martian  is
considered to be some kind of Messiah and thus starts a  church).
But  that's  also where the slightly rousing bits  are.  Lots  of
subtle sex there - not dirty but nice.
 A very strange book, I would say. I liked it nonetheless - a lot
more than I liked "Dune".

Stephen Donaldson - Daughter of Regals and other Tales

 The  strange  thing is that I bought this book during  the  much
mentioned "LateST NEWS Quest" - i.e.  in England in the summer of
1989.  It's been standing on my shelves rather aimlessly to  wait
until  I finally finished reading Donaldson's "Second  Chronicles
of  Thomas  Covenant The Unbeliever".  That took almost  a  year,
because during that time I got employed in Germany and suddenly I
didn't have that much time to read.
 After finishing Covenant,  however,  I passed on to some lighter
stuff.  I  read  Pratchett's "Mort",  and even did some  of  C.S.
Lewis' "Cosmic Trilogy", where I got stuck in the third book.
 Then I suddenly got lots of time, having to travel to and fro my
work  in  Holland  by train from April 1st  to  July  1st.  While
waiting  for  a bookshop to supply me with more  Dragonriders  of
Pern Volumes, I read "Daughter of Regals and other Tales".
 What a pity that I hadn't done so before.
 What  this  book contains is a collection  of  eight  thoroughly
enjoyable  and  widely varying short  stories.  They  are  called
"Daughter  of Regals" (Kinda good - palace  intrigues),  "Gilden-
Fire"  (An outtake of a Covenant volume.  I didn't like  it  much
because  it  was too long ago I had  read  these),  "Mythological
Beast" (Very nice. The kind of stuff I would like to write), "The
Lady  in  White" (Fairly standard,  but very well  told,  like  a
fairytale),  "Animal  Lover"  (Really exciting,  bit  of  sci-fi.
Really  good!),  "Unworthy of the Angel" (More or less  religious
fiction,  but  quite good and realistic),  "The  Conqueror  Worm"
(Kinda strange with a weird ending I don't like) and "Ser Visal's
Tale" (Kinda mediaeval fantasy fiction, bit beautifully told).
 Even  if  you don't like Covenant,  I would advise you  to  read
these.  "Daughter of Regal" is so-so (well, I find it so-so), and
perhaps  you  would  then skip "Gilden-Fire".  But  the  rest  is

Douglas Adams - Last Chance to See

 When you team up a zoologist with the world's weirdest author of
humour, you get a book about animals. But not just any book about
animals.  You get a book where a quest for the finding of a  rare
animal  is described - including all oddities and thoughts  along
the side.  A book where the animal is described in a,  let's say,
unorthodox  way.  A book that grasps your awareness of  how  shit
things  are for animals nowadays but that makes you  laugh  while
getting aware.
 There  is no way to describe the humour.  It is plain  yet  very
funny. I find it remarkable that Adams can find humour (absurd or
not) in the most normal things that happen.
 You  don't  have to be into zoology to like  this  book.  It  is
simply  very funny,  though maybe a bit too expensive  when  hard

Peter Bowler - The Superior People's Book of Words

 This is a book unlike any of the other I have read so far. It is
as  different to "Dragonlance" as Hawking's "A Brief  History  of
Time" is to "Dragonriders of Pern" - only vastly less complex.
 It's a not a reading book,  actually. It's the kind of book that
reviewers  tend to quote large parts of in order to sound  either
interesting or very intelligent.
 I will not quote any of it,  as I also think this spoils part of
the fun reading the book.
 Anyway, "The Superior People's Book of Words" is filled with the
words that might just suffice to have people cease  understanding
you, as well as multiple words that replace common words that are
really  much  to mundane to be used in the  company  of  advanced
people.  Although I doubt the practical use to some extend, it is
surely a load of fun to read.
 Thanks to Alex Crousen for borrowing it to me.  It has  expanded
my mind.

 Maybe, in the next issue of ST NEWS or thereabouts, I will write
some  more about the books I will have read.  As I will  by  then
have started my English course at Utrecht University, I suspect I
will have been reading more than usual.
 Also,  I  still have quite some books on my shelves that I  have
yet  to read.  There's two series by Isaac Asimov -  "Foundation"
and  "Robots".  There's  Stephen  Donaldson's  "Mordant's  Need".
There's a new series by Hickman and Weis,  called "The  Darksword
Trilogy".  The two other McCaffrey books. Hell, I even still have
to read Tolkien's "Silmarillion", that has been gathering dust on
my  shelves for over two years now!  I am even planning  to  read
"Lord of the Rings" for the fourth time, but I guess I won't find
the time needed.
 By the time I will have finished the books mentioned just now, I
suppose  Donaldson will have finished at least a part of his  new
series  (I don't know what it's called - I just know  he's  doing
one),  Douglas Adams will have finished two more books (see  "Did
you  know that..."),  and someone will have finished reading  yet
another Hickman-Weis trilogy so that I can borrow it from him.
 And then there's "American Psycho" that Stefan tells me is  fun,
a  whole series of Terry Pratchett books,  a book by  Iain  Banks
that my mum bought me ("The Bridge"). I haven't even read all Tom
Sharpe books...
 I suppose I'll be doing a lot of reading.
 So now, let's get to know the kind of stuff Stefan's reading...

                          Stefan's part
   (A different layout and stuff, but who giveth a copulation)

GOOD OMENS by Terry Pratchett and Neil Gaiman

 When  I  saw this book,  and noted Pratchett  on  the  cover,  I
bought it immediately. This impulse has been rewarded with many a
night of reading pleasure since this is quite a remarkable book.
 Imagine two immortal creatures,  an angel named Aziraphale (also
part-time  book collector) and a demon named  Crowley  (probably
after   the  illustre  occultist  Aleister  Crowley).   The   two
characters look and act like perfectly normal human  beings,  was
it  not  for the fact that they can perform magic like  you  blow
your nose.
 There is a complot from Hell where the son of the Devil has been
put on Earth, as a seemingly normal human child and he shall lead
the Final Battle, Armageddon or something similar.
 Also,  the  four horsemen (these days riding motorbikes)  cruise
through the stoy.  War,  Death, Famine and Pollution (he replaced
Pestilence, who retired after the invention of penicillin). These
guys are also regular humans,  for example Famine is a cool  dude
who runs a chain of fast-food chains and War is a beautful  woman
who always seems to attrack trouble.
 There  is one person who foresaw all of this,  Agnes  Nutter.  A
witch  burned at the stake quite some time ago.  She left a  book
called 'The nice and accurate prophecies of Agnes Nutter' and her
only surviving relative,  a young occultist named Anathema Device
who  lives her life according to the prophecies finds  out  about
the terrible things about to happen.
 Add  a load of other characters to it like insane  witchhunters,
little kids and hellhounds (Dog) and you have an amusing story.
 The  photograph  in  the book portrays Pratchett  in  white  and
Gaiman in black,  just like the angel and the demon on the cover,
which  suggests..well...whatever.  Nice book this one,  a  little
strange perhaps but I like it a lot.


 Yes, another story about a magic land full of mystical creatures
and beauty that is threatened by some horrible evil and it is  up
to  some  hero to save the day and they will  live  happily  ever
 Okay, but this is different. (sortof)
 Ben  Holiday is a succesful New York lawyer who makes a  lot  of
money,  lives in a nice house etc. etc. But he lost his wife some
time  ago  and he gets more and more fed up with his life  as  he
misses her more and more.  Then one day he gets a catalogue  from
an exclusive warehouse offering a complete magic kingdom for sale
for the price of 1,000,000 dollars.  All you had to do was pay up
and you would become king of your own little kingdom, the kingdom
of Landover.
 When he finally decides,  and arrives in his land, he soon finds
out that things aren't like they were supposed to be.  The  whole
place is messed up,  his people don't trust him,  a dragon is  at
large and some witch plans to make things even worse.
 His castle is decaying and his only followers are a talking dog,
an  incompetent wizard and two kobolds who act as his  bodyguard.
There is also a mighty knight named the Paladin, but he turns out
to be a ghost.
 So  Ben is not totally happy with this turn of events  and  just
when he is about to give up,  he realizes that he should take the
challenge and starts putting things right. After enormous amounts
of trouble he succeeds and they indeed live happily ever after.

 I know,  a bit of a cliché story,  but well written and it reads
smoothly,  correct  amounts  of  humour and  action  keeping  you
interested.  But still,  a neat book.  There are more Kingdom  of
Landover novels, and I wouldn't mind reading them.

STARK by Ben Elton

 I never heard of this guy but he did a lot of writing for famous
English  comedy like the brilliant 'Blackadder',  one of my  all-
time favourite English comedy series (together with Faulty Towers
of course).
 This  book is about the Environment,  and is basically a  comedy
with a very serious undertone.
 It's about a conspiracy of the most amazing kind.  It seems like
the ultra-rich are planning something evil, something devious.
 Only  a  few people find out about this,  they  are  a  somewhat
frustrated  young  man,   two  spaced-out  hippies,  an  American
reporter,  a nice girl and two aboriginals.  (The story is set in
 They  blunder  through  the  story,  eventually  uncovering  the
mysterious plans of the STARK conspirators.
 The  best thing about this book is the way it is  written,  very
sharp,  and to the point.  Lots of black humour and cynicism.
 The  best characters from the book are the two hippies,  one  of
them a large,  bearded dude,  and another a Vietnam vet, who lost
his  balls in the bush and is totally neurotic and crazy,  a  bit
like Rambo on dope.
 But it also contains a warning that we are seriously screwing up
our  planet and if we let things go on the way they go  now,  the
Earth is going to be uninhabitable soon....


 These  books ("An Excess of Enchantments",  "A  Difficulty  With
Dwarves"  and  "A  Disagreement With Death") are a  bit  hard  to
describe.  It's basically fantasy with all the ingredients,  like
enchanted swords, dragon, dwarves etc. etc.
 But these books are completely insane.  The enchanted swords are
cowards,  complaining about the fact that they are being used  to
hack 'n slash while they could be hanging nicely somewhere over a
 The  dragons  are not the ferocious killers like people  use  to
describe  them,   but  rather  civilized  and  execellent   stage
performers  and  playwrights.   Magic  is  performed  by  dancing
Brownies  and the Dwarves the ones that got left out,  the  Seven
Other Dwarves.
 It's basically about Wuntvor,  the clumsy apprentice who has  to
find a cure for his Master,  a Wizard who has become allergic  to
Magic.  This  Quest is a bit troublesome,  with  rhyming  demons,
indecisive Giants, Death and other silly creatures bothering him.

 Totally warped, insane and very funny sometimes.

AMERICAN PSYCO by Bret Easton Ellis

 As  previous  books all had a humorous touch,  and were  fun  to
read, this one hits like a sledgehammer.
 It is a very intense and rather disturbing story of a young  man
named Patrick Bateman. He is a very succesfull Wall Street Yuppie
and  leads  a  very comfortable life  of  expensive  restaurants,
designer clothes and fancy women. At first, he seems very normal,
and  basically a nice guy until he starts slaughtering people  in
rather appaling ways. I think Ellis decided upon sex and violence
the most extreme kind and he succeeded.  Patrick tortures  people
to death with nail guns,  chainsaws,  car batteries,  hungry rats
and does the most atrocious things to them,  even long after they
 Most of the times he does his stuff after having sex with (often
more  than one) girl,  and the description of the sex  scenes  is
pornography of the bluntest kind.
 Great, you think. Sex and violence, sounds like a movie.
 But this is different.  While you read it, you get involved with
this  Patrick.  This is probably because it is written  from  the
view of Patrick.  He never feels bad about the things he does, he
just  describes it with an indifference that makes you  think  he
describes the color of his tie.
 Also,  he is totally obsessed with the look of himself,  and the
way others look.  Page after page is dedicated to describing what
clothes he wears and what clother others wear.  Whenever somebody
enters  the place of action,  he describes into detail what  they
are wearing.  Also,  some chapters are entirely dedicated to  the
very  elaborate description of the music of Whitney  Houston  and
Huey  Lewis.  This  kind of obsessive writing  coupled  with  the
totally  disgusting violence and the hardcore porn makes  this  a
very strange and disturbing book.  Not for the faint-hearted  but
if you like to be shocked, this is for you.

LAVONDYSS by Robert Holdstock

 Somewhere hidden in a dark forest lies a mystical land, dark and
spooky,   enchanting   yet  terrifying.   This  land  is   called
 Tallis Keeton is a young girl who creates her own fantasy  world
in  the lands lying behind her house.  She names the  trees,  the
fields and the waters. She is drawn to the land and soon she sees
glimpses  of  another  land hidden behind it.  At  first  she  is
terrified,  but  later on she is fascinated.  More and  more  she
becomes of the land, learning more about it, living in it.
 When she hears about the disappearance of her brother, she knows
where  he is and she swears to find him.  She  enters  Lavondyss,
determined,  but there is evil as well,  and soon she crosses the
border of the forbidden bird spirit land...
 A very mysterious book,  about even more mysterious things.  The
first part is absolutely wonderful,  when young Tallis  discovers
the wonderful secrets of the land she lives in.  The second  part
however gets very complicated and has a very different feeling to
it, a rather drastic change from the beginning.
 If you like this type of totally strange writings,  you'll  love
it,  even though the second part is a bit of a letdown, they even
give a sceintific explanation of it all...

The Great and Secret Show by Clive Barker

 This book has some nice memories attached to it,  since I bought
it when I was travelling trough the States,  and read most of  it
in motel rooms while my friend Eric was watching one of the  many
channels they have there on cable TV.

 It's  a rather bizarre story about a substance known as  Nuncio.
It  enhances  the soul of what it touches,  it evolves  man  into
terrible perfectionism.
 Two people come in contact with it,  one bad and one  evil.  The
book is about their battle, which is not only carried on by them,
but  also  by their children,  who initially know  nothing  about
their fathers.
 That's it really, but there is much more to the story of course.
Strange happenings,  sub-plots etc. The book has 688 pages and if
you are a fan of fantasy-horror, you can't miss it really.

 OK,  I  have read a few more,  like 'Better than Life' by  Grant
Naylor (great sequel to 'Red Dwarf'),  'Last chance to see...' by
Douglas   Adams  and  Mark  Carwardine  (brilliant),   'Oni'   by't  remember!  (anyway,  a rather  intense  thriller
about a Japanse assasin) and I am reading 'It' by Stepen King  at
the moment.
 I  would like to end this with the filmtip of the  century,  the
film  to define films to come,  the ultimate roller-coaster  Sci-
Fi/Action movie, the film with the most stunts, the film with the
most  amazing and truly breathtaking special  (computergenerated)
effects,   the   film  that  makes  'Total  Recall'   pale   into
insignificance, the film that will nail to to your seat, the film
that  will  make you gasp in amazement,  the film that  was  more
expensive than 'Return of the Jedi', the film with the best black
humour, the film of films....

                          TERMINATOR 2

 Miss it and you haven't lived.

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.