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? Echelon

                       by Stefan Posthuma

 "Wow...what  a trip!",  Jeff sighed as he admired  the  colorful
sparkles that surrounded him.
 Cronos  shook  his  head to get rid of the  giddy  feeling  that
always accompanied time travel.  He scanned the surroundings, and
soon concluded that there were no dangers imminent and relaxed.
 They  stepped  out  of the  sparkling  transporter  field,  Jeff
shouldered  his ghettoblaster and they started out to find  those
precious dinosaur eggs they were sent to find.

 Pink  Floyd music is adored by thousands of hippies  around  the
world, but to a Tyrannosaurus Rex, it is totally incomprehensible
(and probably edible), so Elmer emerged from his cave and decided
to examine (and taste) the source of the strange sounds.

 "Oh wow man, check this out!", Jeff exclaimed as he discovered a
huge 5-leaved plant sprouting from the prehistoric soil.
 "This one is good for a couple of dozen joints",  Jeff said  and
started yanking the large herb from the ground.
 Cronos  didn't  totally understand Jeff's fascination  with  the
strange plant, and he didn't like the noise coming from the radio
that Jeff brought.  In fact, Cronos didn't like that he had to go
on  this mission with Jeff.  It was not that he didn't like  him,
you  could always have a good laugh with the old hippie,  but  he
was  not really focused on what he was doing.  Cronos was  always
told  to  be focused on one thing at a time,  and he  focused  on
finding eggs now and not on strange plants and loud music.
 "Come on,  will ya!", he said and started off towards a patch of
trees that just might hide some of those big,  leathery eggs that
were so valuable to the boys back home.
 "Yeah...shit..",  Jeff  was  pulling at the plant with  all  his
might,  but  the plant was firmly rooted and had no intension  of
travelling through time and ending up being smoked at some  weird
 Cronos looked over his shoulder and saw Jeff struggling with the
big piece of vegetation. "Shit", he mumbled and ran over to Jeff,
and took him by the collar and pulled hard.
 Jeff was holding on to the plant with both arms and when  Cronos
pulled  him  off it,  one leaf tore off and Jeff crashed  to  the
ground, clutching the piece of herb.
 "Allright!",  Jeff cried and quickly stuffed the leaf in one  of
his  pockets, and picked up the ghettoblaster.
 "When we get back we have to do some serious smoking!"

 Elmer craned his neck to see over the trees and saw  two,  large
apes walking on their back legs.  The sound was emerging from one
of them (the skinny one,  use him as an appetizer) and the  other
one (wow, pretty meaty looking) would do nicely for dinner.

 "Wow,  major dinosaur thing over there man!",  Jeff exclaimed as
he  spotted  Elmer's huge head and the  gaping  mouth  containing
rows of dripping fangs.
 "Shit," Cronos sighed and pulled the Dino-Blast rifle, set it to
'Totally  Annihilate'  and aimed it roughly  at  the  carnivorous
dinosaur in front of him.

 First note:   You  might  wonder  why  Cronos  didn't  aim  more
               precisely.  Well,  when you set a Dino-Blast rifle
               to 'Totally Annihilate', it will be so devastating
               that everything in a 50 metre half-circle in front
               of  the  shooter  will be reduced  to  a  pile  of
               smoking ashes.  Normally,  this is only used  when
               attacked  by  a gang of at least  5  hunger-crazed
               dinosaurs,  but Cronos always wanted to do  things

 "Jeff, take cover", Cronos yelled.
 Jeff,  who  was examining some zarjaz colored stones  he  found,
looked  up and sat down behind a rock,  taking the leaf from  his
pocket.  He stared at it like a mother looks at her newborn baby,
cradling it in his arms. Shine on you crazy diamond...

 "Eat sub-atomic particle distorters,  sucker",  Cronos whispered
and pulled the trigger.

 Cronos expected a small-scale armageddon to take place right  in
front of him, but all that happened was that the gun spluttered a
bit  and finally emitted a small ball of light that flew  towards
the Tyrannosaurus, hitting it in the chest.

 Elmer wasn't happy.
 In fact, Elmer was extremely pissed off.
 That  big ape did something and now he felt this sharp  pain  on
his chest,  making him rather angry. He already felt the migraine
coming again, and he hadn't even had dinner yet!
 So he roared,  and crashed throught the trees, going for the big
ape, mouth watering, fangs ready to tear flesh and shatter bones.

 For  a tiny fraction of a nanosecond,  Cronos was  worried.  The
gun  failed  and now a infuriated Tyrranosaurus  Rex  was  coming
towards  him  -  and it didn't look like it came to  give  him  a
friendly hug.

 Jeff looked up from his rock and quickly sat down again.
 "I  feel  some  very negative vibes  here",  he  muttered  while
changing  the  tape  in his  ghettoblaster.  "Dark  side  of  the
 Now he was clearly instructed to let Cronos handle the fighting.
He  was  there because he was pretty good  at  identifying  those
pretty  amazing  dinosaur eggs and because he secretly  hoped  to
find the forefathers of the modern Llama,  and maybe have a  word
with  one of those caveman dudes to get some pointers  on  herbal

 Cronos backed off a bit, nearly stumbling over a small dead tree
lying on the ground. Thoughts connected in his head and he picked
up the tree and smacked the dinosaur with it in the stomach.
 Now  the beast surely wasn't prepared for this kind  of  action,
was almost knocked off its feet, and was left gasping for breath,
getting angrier all the time.

 Elmer  decided  that it was time for some clever  movements  and
swung  his large,  scaled tail and succesfully hit the large  ape
full in the chest.  Now a direct hit from his tail was enough  to
fell small trees, so he expected no more troubles from this nasty
creature.  He paused for a while, admiring his work - the ape was
knocked out.

 Cronos felt like a train had run over him. He was thrown against
the large rock and heard and felt several crushing noises.  Also,
he lost his hearing aid and his consiousness.

 Jeff  felt  the  rock tremble and decided that it  was  time  to
investigate things.  Now he knew Cronos' reputation and  expected
the dinosaur to be reduced to something harmless,  and was a  bit
surprised to find Cronos lying on the rock, spaced out.
 "Hey  Cronos,   are  you  allright.   You  need  an  aspirin  or
 Jeff looked up to the towering figure of the dinosaur and felt a
bit nervous, it didn't look very friendly.
 "Err..hey  man,  take it easy.  I mean lose the  violence  scene
okay? Shit Cronos, I need you man..."

 Elmer was glowering.  Time to eat.  The only thing he had to  do
now was to decide which one to devour first...

 Jeff's mind was racing. How to get Cronos around again?
 He  fumbled madly for the pouch hanging from a necklace  on  his
chest.  It contained his emergency joint,  and boy,  this was  an
emergency!  He lit it and inhaled deeply, pausing very briefly to
admire  the  taste of the great stuff and  exhaled  into  Cronos'
face. The dinosaur was slowly approaching.
 Once more he blew a large amount of blue smoke into Cronos' face
and  Cronos  coughed,  blinked  his  eyes and  got  to  his  feet
immediately when he recognized the smell.


 Cronos  slapped himself in the face to get his act together  and
immediately remembered the rather large dino that he had to  deal
with immediately.  He spun around and ducked to avoid a huge claw
aimed at his head.
 The monster's jaws snapped and it roared as it found out that it
 "Wow,  you gotta do something about your breath odor man!", Jeff
said and hid under the rock this time.

 "Show time!",  yelled Cronos.  He had positioned himself  behind
the monster and produced a number of small explosives attached to
a  chain.  He swung the chain a couple of times and let  go,  the
chain  wound  itself  around the neck of  the  creature  and  the
explosives detonated upon impact,  sending the monster  thrashing
around, blinded, mad.

 Elmer  was  having a bad day.  Not only did he  have  a  massive
migraine now, he was also hungry and was totally confused by some
very painful things that hit him.  While trying to get rid of the
pain,  he  saw the large ape move around,  picking up  the  small

 Cronos  sensed  victory  as  he grabbed the  tree  and  hit  the
creature  on the head with all his might.  The tree was  smashed,
splinters flying around. He dinosaur crashed to the ground, large
clouds of dust going up in the air, the ground rumbled.

 "Right", Cronos stated. He walked over to the rock and collected
 "Jouser,  he looks kinda goofy now.  You didn't really kill  him
did you?"
 "Naahh..he'll live", Cronos mumbled.
 Jeff  climbed off the rock,  carefully avoiding some  dead  rats
lying around.
 "Come on, we've got work to do."

 Elmer was knocked out cold. He felt faint rumbles in his stomach
as he was lying there.  One thought crossed his mind just  before
he passed out.
 "I need a vacation."


 A Prehistoric Tale is a game with a tale behind it allright.
 Last summer,  (yes,  a year ago) most of the notorious Lost Boys
were present at the office of Thalion Software. Tim (Manikin) was
programming,  Dave (Spaz) was graphicing and Fabian (Oxygene  ...
just joined!) was assisting a bit.  Also, yours truly was present
some  weekends to bring the Plantiac and to hang out and to  join
the Lost Boys too.
 Now Richard is really responsible for this game. He designed it,
wrote all manuals and shit and motivated (read: harassed) Tim and
Dave into doing their best.
 I remember that summer being a hot one.  I still have a  picture
on my monitor of all people that worked on the game,  we are  all
wearing shorts and T-shirts and Dave is sitting on two crates  of
Coke.   Boy,  did  we  freak  out,  getting  drunk  on  Plantiac,
programming, finishing 'Life's A Bitch' and of course, the game.


 How about an (objective!) review?


 In  this  game you are Cronos the  timetravelling  dinosaur  egg
collector.  You  have  to collect the eggs and teleport  them  to
the present times so the dinosaurs can be preserved.
 Of  course,  there  are  all sorts of  dangers  lurking  in  the
prehistoric  times,  from man-eating plants to hordes  of  crazed
locusts that endanger your life.
 The  setup of the game is quite simple,  you control a man  that
runs  around a screen full of platforms and ladders and you  have
to collect eggs while staying away from nasties.
 At all times,  there is the teleport field sitting somewhere  in
the  screen where you have to bring your eggs and where  you  can
replenish your energy.  It has the habit of moving around though,
so you have to plan your route across the platforms.
 As we all know,  eggs hatch and so they do in this game.  Lovely
baby  dinosaurs  emerge from them,  and you can  catch  these  by
jumping  over  them.  When you do so,  they are  safely  encaged,
protecting them from the cruel world,  with baby-dinosaur  eating
spiders and other lurking horrors.
 As  soon as you have collected all the eggs and baby  dinosaurs,
you can leave the level,  and bonus points are awarded  depending
on how many eggs you collected ect.
 During the game, all sorts of bonuses appear that sometimes give
you points, or extra lives.

 The  graphics are simple yet effective,  and there are  lots  of
little  funny things in them if you look close  enough.  Tim  did
quite a good job coding it,  even though it is not very  complex.
No  scrolling,  no complex sprites and patterns,  but  still,  it
looks good and smooth (1 vbl).

 Music  and sonix are by Mad Max,  so we all know that they  must
be good.

 Playing this game by yourself can be boring,  running around the
platforms and collecting the eggs.  There isn't enough  happening
to keep you occupied,  but as soon as a second player  joins,  it
becomes good fun!
 Jeff will join the action and the two of you will run around the
screen,  snatching  eggs away just before the other  one  reaches
them, teleporting the energy field away, throwing boulders on top
of one another and generally having a laugh about it.

 Now  this is not the most amazing game ever produced on the  ST,
but  especially if you play it with two people,  it can  be  good
fun.  Also,  there  are  lots  of levels  (80)  with  quite  some
different graphics, sub-games (between certain levels) and hidden
levels.  A  few  soundtracks  and nice highscore  screen  and  an
absolutely  brilliant  game over sequence (I wrote it!)  make  it

Game rating:

Title:                        A Prehistoric Tale
Company:                      Thalion Software
Graphics:                     8
Sound:                        8
Playability:                  7
Hookability:                  7
Value for money:              7
Overall rating:               7
Price:                        £24.99
Hardware:                     Colour monitor
Remark:                       You should play it with two!

 Thanks to Ritch for getting me the copy I more or less deserved.
Review  copies  would have  been  impossible,  knowing  Thalion's
recent marketing strategies (if that's what you can call them).

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