Skip to main content

 One  day,  a 6-year-old girl goes to see a hairdresser  for  the 
first time.  The hairdresser, an older man, says to her "So, this 
is your first time here little girl?   We have something  special 
for all our new customers."  He then proceeds to open a round tin 
on his table,  and pulls out a large chocolate chip cookie  which 
he hands to the girl, now sitting in his chair.
 "Thank You!" shouts the girl,  and she begins to eat it. She ate 
the big cookie rather slowly,  and the man was already  beginning 
to  cut  her  hair before he realized that  she  hadn't  finished 
eating yet. At that point he said,
 "What's the matter, little girl? You got hair on your cookie?"
 In  a mini-tantrum,  the girl yelled out:  "Of course  not,  you 
pervert! I'm only six years old!" 

                   CREATORS ADMIT UNIX, C HOAX 

                       by Bernard L. Hayes

  This article was first published in the Untouchabled Disk  Mag, 
who lifted it off a BBS or something. Tnx, Matt. The above quote, 
I believe, was supplied by Marinos Yannikos from Austria. 

 In an announcement that has stunned the computer  industry,  Ken 
Thompson,  Dennis  Ritchie and Brian Kernighan admitted that  the 
Unix operating system and C programming language created by  them 
is  an elaborate April Fools prank kept alive for over 20  years. 
Speaking  at  the recent UnixWorld  Software  Development  Forum, 
Thompson revealed the following:

 "In  1969,   ATT  had  just  terminated  their  work  with   the 
GE/Honeywell/ATT  Multics project.  Brian and I had just  started 
working  with an early release of Pascal from Professor  Nichlaus 
Wirth's  ETH labs in Switzerland and we were impressed  with  its 
elegant  simplicity and power.  Dennis had just finished  reading 
'Bored of the Rings',  a hilarious National Lampoon parody of the 
great Tolkien 'Lord of the Rings' trilogy.  As a lark, we decided 
to do parodies of the Multics environment and Pascal.  Dennis and 
I  were responsible for the operating environment.  We looked  at 
Multics and designed the new system to be as complex and  cryptic 
as possible to maximize casual users' frustration levels, calling 
it  Unix  as a parody of Multics,  as well as other  more  risque 
allusions. Then Dennis and Brian worked on a truly warped version 
of Pascal,  called 'A'. When we found others were actually trying 
to  create  real programs with A,  we  quickly  added  additional 
cryptic  features  and evolved into B,  BCPL and  finally  C.  We 
stopped when we got a clean compile on the following syntax:

 To  think  that modern programmers would try to use  a  language 
that allowed such a statement was beyond our  comprehension!   We 
actually  thought  of selling this to the Soviets  to  set  their 
computer  science  progress back 20 or more  years.  Imagine  our 
surprise when ATT and other US corporations actually began trying 
to use Unix and C!   It has taken them 20 years to develop enough 
expertise  to generate even marginally useful applications  using 
this 1960's technological parody,  but we are impressed with  the 
tenacity  (if  not  common  sense) of  the  general  Unix  and  C 
programmer.   In any event, Brian, Dennis and I have been working 
exclusively  in  Pascal on the Apple Macintosh for the  past  few 
years and feel really guilty about the chaos, confusion and truly 
bad  programming that have resulted from our silly prank so  long 

 Major  Unix  and  C  vendors  and  customers,   including   ATT, 
Microsoft,  Hewlett-Packard,  GTE,  NCR,  and  DEC  have  refused 
comment at this time.  Borland International, a leading vendor of 
Pascal and C tools,  including the popular Turbo Pascal,  Turbo C 
and  Turbo C++,  stated they had suspected this for a  number  of 
years  and  would continue to enhance their Pascal  products  and 
halt further efforts to develop C.   An IBM spokesman broke  into 
uncontrolled laughter and had to postpone a hastily convened news 
conference concerning the fate of the RS-6000, merely stating 'VM 
will  be  available  Real Soon Now'.   In  a  cryptic  statement, 
Professor  Wirth of the ETH institute and father of  the  Pascal, 
Modula 2 and Oberon structured languages,  merely stated that  P. 
T. Barnum was correct.

 In a related late-breaking story,  usually reliable sources  are 
stating that a similar confession may be forthcoming from William 
Gates  concerning the MS-DOS and Windows operating  environments. 
And  IBM  spokesman have begun denying that the  Virtual  Machine 
(VM) product is an internal prank gone awry. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.