Skip to main content

 "Error is human; that's why there're so many of us." 


                      by Richard Karsmakers

 A while ago (a bit over a year now) I started studying  English. 
It had been a lurking ambition for several years already,  but it 
just refused to make itself visible.  All that time I had written 
primarily in English,  and I had always been curiously interested 
in  all  sorts of books that were about English  as  a  language. 
Thesauruses.  Rhyme dictionaries. Standard dictionaries. The Zero 
computer magazine.  That sort of stuff. Isn't it anyone's wish to 
be  able  to speak a second language with such fluency  and  with 
such  a  grabbing lexicon that everyone will mistake  you  for  a 
native speaker - I know it's mine!
 In  recent months I've been able to add two invaluable books  to 
my  English collection,  being "The Dinkum Dictionary - A  ripper 
guide to Aussie English" by Lenie (Midge) Johansen and "Slang and 
Euphenisms  - A Dictionary  of  oaths,  curses,  insults,  ethnic 
slang,  sexual slang and metaphor,  drug talk,  college lingo and 
related  matters"  by Richard A.  Spears.  These  two  books  are 
extremely handy guides to expanding your vocabulary - and I'm not 
merely referring to profanities here,  even though the latter  of 
the two books does tend to concentrate on that a little.
The Dinkum Dictionary

 First I heard of this book when our ex-conspirator Mark van  den 
Boer  (whom  some of you may remember doing  a  machine  language 
course  back in 1986 and 1987,  way before the regular mags  even 
started doing an "ST Basic" course!) sent me photocopies of  some 
of its pages. He's been in Australia for over a year now, working 
as  a  software engineer for Macdonald Dettwiler  (an  originally 
Canadian  company  involved with satellites  and  other  advanced 
communication  systems),  so  when he saw it he reckoned  I'd  be 
 Of  course he was right,  and I immediately arranged for him  to 
acquire me a copy, which I received quite a while back.

 On  the  contrary  to  "Slang  and  Euphemisms",   "The   Dinkum 
Dictionary" also contains ordinary use of language,  or secondary 
connotations  of  seemingly  ordinary  use  of  language,  nearly 
17,000  entries  in  all.  Obviously  it's  aimed  at  Australian 
English,  but in most fields this tends to coincide with  British 
English a lot - after all, Australia used to be a British colony.
 Apart from a 482-page dictionary (plus another 15 pages of  more 
words  in  this  revised  edition),   it  also  spends  30  pages 
summarizing  specific synonyms to common topics such as "male  or 
female genitals",  "anger or hostility",  and some more  harmless 
stuff.  Did you,  for example,  know that there are many synonyms 
for "to vomit", some of which are barf, bark at the lawn, berley, 
big  spit,   bring  up,   chuck,  chunder,  colourful  yawn,  cry 
Herb!/Ralph!/Ruth!,  fetch up, go for the big spit, heave (one's) 
heart out,  herk,  hurl,  laugh at the lawn,  liquid laugh, long- 
distance  call on the big white telephone,  park  (one's)  tiger, 
perk up,  puke,  solid smile,  spew,  technicolour yawn,  throw a 
seven,  throw (one's) voice, throw up, turn up, and yodel? Surely 
some of these must have struck you as rather original - and  just 
wait  until you get to the "Slang and Euphemisms" bit,  for  that 
has some more, too.
 The  primary  task  of the book,  of  course,  is  that  it's  a 
reference guide for those who are talked to.  If you should  ever 
have the fortune of running into an Aussie (i.e. an Australian in 
case you didn't know) you might hear something along the lines of 
"Bugger me dead! Get a load of the knockers on that Sheila - what 
a knockout!",  which the Dinkum Dictionary will explain you means 
something like "Isn't that strange? Look at those breasts on that 
female - what a fine specimen!"
 Of course there are zillions of examples.

 "The Dinkum Dictionary" is a treasure of words that will, if you 
leaf through it,  possibly even expand your own English so as  to 
allow you to actively use many of its words and expressions.

 THE DINKUM DICTIONARY, published by Viking O'Neil, 1991
 ISBN 0 670 90419 8
Slang and Euphemisms

 The  history of how I came to know this book is  very  short.  I 
walked into the "American Discount Store" in Amsterdam,  saw  it, 
leafed  through it,  and bought it.  That's all there is to  say, 

 This book is rather more direct, and even claims some scientific 
accuracy as the descriptions of the words include  specifications 
such as when a particular was in use,  and where.  To get back to 
the word "vomit",  for example, it would tell you this particular 
word  has been in use from 1300 on,  meaning either "to eject  or 
release  the contents of the stomach through the mouth"  or  "the 
contents of the stomach when brought up".
 Did I mention I would mention synonyms?  Well,  OK.  The "Vomit" 
entry  states  "See list at YORK" (which is obviously  a  synonym 
too).  The synonyms are "accounts,  air one's belly,  barf, be at 
the curb,  become ill,  bison, blow beets, blow chow, blow grits, 
blow lunch,  blow one's cookies, blow one's doughnuts, blow one's 
groceries,  boag,  boff,  bow to the porcelain altar,  bow to the 
porcelain  god,  brack,  brake" and more than half a page of  'em 
more.  Of  course,  each  synonym has its own category -  so  for 
example  you could check under "brack" and you would be told  "to 
make  a  vomiting sound,  to vomit" and that  it's  onomatopoetic 
(i.e.  the  word is derived from the sound,  which in  this  case 
seemed uncannily similar to the Dutch synonym "braak").
 The  book contains 14,500 entries,  where half of them  will  be 
extremely  rude and the other half will let you laugh  your  head 
off.  Would you for example know that "talking to the  busdriver" 
is  a euphemism for a rather explicit sex-related  operation?  Or 
that  a button-hole factory is brothel?  Or that  Irish  Tootache 
refers to the stiffening of a certain male organ?

 "Slang and Euphemisms" is a lot more explicit - and cheaper  too 
-  than  "The  Dinkum  Dictionary".  Whereas  "Dinkum"  has  more 
'normal'  expressions,  "Slang and Euphemisms" is definitely  the 
most  comprehensive list of non-standard English ever seen by  me 
(and  I've seen quite a lot,  as I kinda flip out  thoroughly  on 
this sort of stuff). Definitely worth buying!

 SLANG AND EUPHEMISMS, published by Signet, 1991. 
 ISBN 0 451 16554 3 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.