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 "Sometimes I think the surest sign that intelligent life  exists 
elsewhere in the universe is that none of it has tried to contact 
                          Calvin, Calvin & Hobbes, Bill Watterson 

                      by Richard Karsmakers

 In the beginning there was mail.  Then there were Bulletin Board 
Systems  that allowed amazingly quick mail to be sent to and  fro 
people from all over the globe,  making it necessary to  identify 
ordinary  mail  by something that is becoming  more  increasingly 
known as 'snailmail' (rather aptly).
 Now,  in 1992,  ST NEWS starts something entirely  revolutionary 
(well,  sortof).  Though it's principally a variety of snailmail, 
it's  called chainmail - not to be confused with  the  protective 
armour to all you role-playing affectionados!

 In   the   PROGRAMS  folder  you  will  find   a   file   called 
"CHAIN_1.TXT".  This  is an ASCII version of a chainmail  letter. 
All you need to do is print it out 10 times (or print it out once 
and copy it nine times). If you do not have a printer you can try 
and find a friend who has.
How does it work?

 The  principle of chain letters is no true revolution -  it  has 
been done before,  and done quite successfully, for several years 
already,  and on several occasions.  Some of them are of the  "if 
you  send  this letter to others you will get lucky  but  if  you 
don't  you will perhaps die" variety,  but the particular one  in 
this  issue  of ST NEWS is infinitely more harmless  and  equally 
more worth your while.

 What you do is the following:
 You send the printed-out letter "CHAIN_1.TXT" to some friends of 
yours.  The letter contains instructions for them to do the  same 
thing - i.e.  copying ten letters to their friends who will  each 
do  the same,  etc.  In other words you're creating a giant  tree 
structure of letters.
 Together with the letters,  you will send an additional sheet of 
paper with four names and addresses on it (in your case this list 
is  present as "CHAIN_2.TXT" in the PROGRAMS folder).  Your  name 
should  be  the one at the bottom,  the one who sent  it  to  you 
should be above yours, the one who sent it to the one who sent it 
to you should be above that, and so on.
 As  you read all of this first-hand,  this means that your  name 
should be at the bottom of that extra sheet, with our names above 
that. The persons to which you send the letter will have to write 
their name at the bottom so that both yours and mine move up  one 
position (this can be done by photocopying the original that they 
get so that the top entry falls off,  then writing their own name 
on the blank space at the bottom).
What's the idea?

 As  soon as your name (or our names,  or the name of  any  other 
person in the chain) ends up on top, the person who will get that 
letter  will have to send that person a certain amount  of  money 
(more  about that later).  If all is well,  10,000 people  should 
receive a letter with your name on top of it - who will then  all 
send you money.

 A bit of mathmatics:
 You send the letter to 10 people.  Those letters have your  name 
at the bottom, and ours above it.
 The  people that you send the letters to will send it to 10  new 
people each. This means that there will be 100 letters with a new 
name  at the bottom,  yours above that and ours above  yours.  In 
other words, your name will be on position 3.
 The people that those people send the letters to will send it to 
10 people each.  There will then be 1,000 letters around with two 
new names at the bottom, yours above that (at position 2) and the 
last of ours on the top.
 After that our last name falls off on top.  Both of us have left 
the chain and you are at the top.  The people at the end of  your 
part  of the chain,  of which there will be 10,000 (10 *  1,000), 
will  then send you money.  You will then drop out of  the  chain 
yourself and the persons that you sent the letters to will be  on 
top (getting money), etc.
 End of math lesson.
The monetary bit

 When  you  get a letter with someone's name at  the  top,  first 
thing  you've  got  to do is to send that  person  the  specified 
amount of money.
 This  amount of money should be 10 Dutch guilders,  or  5  Pound 
sterling,  10 US dollars, 10 German marks, or whatever equivalent 
in whatever currency as long as it's paper money only  (otherwise 
the  postal service might discover it and they don't  like  money 
being sent by mail, which gives them the right to send the letter 
by  registered mail and charge the addressee for the extra  costs 
this involves).
 This does indeed mean that you spend about 10 Dutch guilders (in 
case your're Dutch) plus postage-and copying costs,  and that  in 
the end you should get your amount back 10,000 times! So you have 
everything to win and only little to lose.
Let's get serious

 Although  it  would be perfect if you would  indeed  get  10,000 
times  your  amount back,  this will in theory  not  happen  very 
often.  An American institute (The Imperial Sales  Company,  3095 
Ivey Way, Knoxville, Tennesse 39714, USA) is trying to keep track 
of the success of chain letters like these,  however,  and  their 
statistics state that 97% of all letters have become  successful, 
with  most people receiving at least the equivalent of 14,000  US 
dollars.  These are facts,  not fiction.  The amount of money  is 
still quite substantial.
 Nonetheless, it is of fairly vital importance that people do not 
drop  out  of  the chains.  Not only does  it  lessen  their  own 
potential advantage,  but it also decreases the advantages of the 
people who sent it to them (and the ones before that).
The letter itself

 Below  you  will find the contents of the letter  that  is  also 
present under the name "CHAIN_1.TXT" in the PROGRAMS folder.  You 
can print out "CHAIN_1.TXT" using the desktop "print" option,  or 
by using a word processor.

 "Normally I don't go for letters like this - but something about 
this idea tells me it's different,  so I decided to go ahead with 
it anyway.  It is best to send this letter on to dear friends  of 
which you know that they need the money.

 Other  attempts at a CHAINMAIL letter like this have had  a  97% 
success rating,  with people averagely getting the equivalent  of 
14,000  US dollars within a couple of weeks after they  sent  the 
letter on.

 If you do exactly what is asked of you,  you will get the  above 
amount  of money within a couple of weeks.  Only four  names  and 
addresses are important. After three steps YOU will be at the top 
position,  which  is the position that will cause many people  to 
send  you  an  amount  of money  each,  equivalent  to  10  Dutch 
guilders,  5 British pound sterling,  10 US dollars or 10  German 
marks (PAPER MONEY ONLY!), in any currency.

 All you need to do is send the amount of money equivalent to  10 
Dutch  guilders,  5 British pound sterling,  10 US dollars or  10 
German marks, folded in a white piece of paper, paper money only, 
to the address at the TOP of the list. You should then get rid of 
that top name on the list and add yours right at the BOTTOM.  You 
should  then  send this letter and the corresponding list  to  10 
good friends (in your own country, or anywhere on the globe).


 Once your name is on top. Up to 10,000 people like you will send 
money  to  you.  All  you need to invest is about  two  of  those 
equivalents  (one  that you spend when sending it to  the  person 
that was on top of the list you received,  and one that you spent 
on  postage and copying).  If the chain remains intact,  it  will 
keep  working!  Copy  this letter entirely like it  is,  so  that 
nothing gets lost.
 Please acknowledge your results, if you want to, to The Imperial 
Sales Company, 3095 Ivey Way, Knoxville, Tennessee 39714, USA. At 
the moment they claim 97% of all attempts being successful,  with 
an average of the equivalent to 14,000 US dollars being  received 
by most people in the chain.

 Send this letter on to people who you reckon need the money, and 
people who you think will actually go for it.  If you don't  want 
to  partake in this CHAINMAIL event,  PLEASE send it back to  the 
person  who  sent it to you,  so that it can be sent  to  someone 
else and the chain won't be broken.  Send the letters on within 3 
days - you'll be amazed at the results.
 If you feel like it, you can also specify the goal for which you 
need to money next to your address in the list.


Adaptations for "ST NEWS" readers and their targets 

 You  will  have noticed that the list you have  hereby  received 
(the  "CHAIN_2.TXT" file in the PROGRAMS folder) has no  name  at 
the  top.  This  means that YOU will not have to  send  money  to 
anyone  - you're lucky to be at the beginning.  The name of  your 
sender (i.e. me) and the one above that (i.e. Stefan) are already 
on  positions 2 and 3 so that you only need to fill in your  name 
and goal and then send it all off to your 10 targets.
 THIS  IS  IMPORTANT: The people to which you send  your  letters 
will, just like you, not have to pay any money to anyone either - 
they're  lucky,  too.  Please add a note in your letters  to  the 
effect  that  they don't need to send any money either  and  that 
they should just get rid of the first (empty) entry and add their 
own at the end.
 The CHAINMAIL principle will take full effect after your targets 
send on their 10 letters each.
Note about fairness

 Of  course you cannot print out "CHAIN_2.TXT" at all and make  a 
list  yourself,  getting rid of our names and just  writing  down 
your name four times.
 This is not the intention of all this.  Play it fair. You'll get 
profit from it anyway.

 By the way,  all of this to you is an offer without  engagement. 
You  can  read  this article and let it be,  or read  it  and  go 
ahead with it. The latter option would of course be the ideal one 
to opt for, needless to say. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.