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Chapter Four

       philosophy n use of reason and argument in search for truth
       and knowledge of reality,  esp. of the causes and nature of
       things,   and   of  the  principles  governing   existence,
       perception,  human behaviour,  and the material universe...
       [French  from Latin from  Greek:  
philos,  friend,  sophia,
               --Pocket Oxford English Dictionary, Seventh Edition

 "A clean slate."
 "Not quite, General."
 "Why not?"
 "We've removed only one layer of government. The top layer, to be
sure,  but  only one layer nevertheless.  Most of the wastage  and
sheer bloody-mindedness that we have to eradicate exists at  lower
 Wye  thought about this for a moment,  then nodded.  An hour  had
passed  since the second broadcast,  and the Three had moved  back
into the room that the General had awoken in that morning.  Was it
only  this morning?  Shit!  I only woke up nine hours ago -  seems
like  a lot longer
.  General Absolaam Wye,  absolute ruler of  the
United Kingdom, rose to his feet and started to pace the room.
 He  paused in mid-stride,  then turned to Deborah,  "He's  right,
isn't he? So what do we do now?"
 "That's the tough part,  Absolaam.  We've got some ideas, but our
detailed plans only took us up to this moment."
 "For fuck's sake why?" Wye yelled, losing control for a moment.
 "Because," Graham smoothly interjected, calm as ever, "Because we
thought  that  rigid plans made in advance of  knowing  the  facts
would be more of a hindrance than a help."
 Deborah  nodded,  "Those kind of plans are what got this  country
into a mess in the first place.  We're going to have to learn  the
facts as we go along - and think on our feet."
 The General sat down heavily,  sighed deeply, and closed his eyes
for a moment before saying, "I know, you're right. And I'm sorry."
 The three of them stood,  sat and paced that room for what seemed
an eternity - but was in fact less than half an hour.
 Then, "Money!" cried Wye.
 "Money  is the key," Wye elaborated,  "If we can gain control  of
the money supply - I mean absolute control - then the future  will
become one hell of a lot easier."
 Deborah considered this for a moment then  agreed.  Graham,  too,
pondered  the idea,  and voiced his agreement at the same time  as
his wife.
 "The problem,  then," Wye went on,  "Is: How do we get control of
the money supply?
 "Not  a  problem  at all," Deborah said.  Seeing  the  two  men's
puzzled expressions,  she elaborated,  "We can do anything we wish
right  now  - while the images of terror from  the  broadcast  are
still fresh in people's minds."
 "I'd  almost  forgotten about that damned broadcast,"  Wye  said,
"But you're right, of course - though we'll have to act quickly."
 He  strode to the table which dominated the room,  and  pushed  a
button on the intercom he found on it.  "Get me the heads of every
bank and building society in the country," he said to the  private
secretary  on  the other end,  "And get them in  here  within  the
next,"  he glanced at Deborah,  who showed him two fingers of  her
right  hand in the victory symbol,  "Two hours," Wye  listened  to
protests  from the other end of the connection for a bare  instant
before he snapped, "No excuses - just do it. Now."


 Two hours later - in most cases, dishevelled from long trips in a
style  as  far from first class as it is possible to  get  without
actually leaving the plane,  train or helicopter - the twelve most
financially influential men in the country were standing in  front
of Wye.
 They were standing,  because Wye had decided not to provide  them
with seats.  For fully ten minutes,  they stood in silence -  many
with fear etched on their faces - while the General, seated at the
long table, merely stared at them. Their own glances switched from
Wye's left to his right - from Graham to Deborah - and never, ever
lingered on the General himself.
 Then,  Wye said,  "Gentlemen," and they all appeared to tense  up
even  more  than they already had been,  "Did you all see  my  two
broadcasts  earlier this evening?" A chorus of nods  and  murmured
words of agreement followed.
 "Do you, then," the General continued, "Doubt my word when I tell
you that you will each do exactly as I say?" This time, the chorus
consisted of shaking heads and murmured 'No's. Wye was reminded of
a flock of sheep as he went on, "So. Deborah?"
 "You see before you,  gentlemen," she began,  "One telephone  per
person.  Kindly lift the receiver of the telephone in front of you
and call your banks.  All gold, money, gems and other valuables in
every vault in each bank is to be transferred to the vault of  the
Bank  of  England within the next four hours.  Do  I  make  myself
 "But,"  one  brave  - or foolish -  banker  spoke  up,  "With  no
capital,  how  is  my bank to retain its credibility?  How  can  I
continue in business with nothing to back me up?"
 Deborah  smiled,   sweetly,   and  the  banker's  heart  rose  in
anticipated  reprieve.  A hope dashed as he heard her next  words:
"Would you prefer," she asked, "To lose your business or lose your
 "Now - dial."
 Twelve  hands reached simultaneously for twelve  telephones.  The
foolish  banker's 'phone was the first to be lifted,  and his  was
the first set of instructions to be given.
 "Now,  gentlemen," Wye went on, once all phones had been replaced
in their cradles, "For the next item of business. Deborah?"
 "Thank you,  General," she replied.  Turning to the bankers,  she
said,  "Another  series  of transactions await you in  one  hour's
time.  Oh, and I hope," she smiled again, "For your sakes that you
have not played false with me.  I really do." The twelve men  were
ushered outside,  into the corridor,  where they were to wait  out
the next hour.
 When all had left, Wye turned to Deborah, and asked, "What second
group of transactions, Deborah? I mean - I realise we have to keep
them here at least until we can be certain that all valuables have
been transferred to the Bank of England, but what else?"
 Deborah's  tinkling laugh sounded once more as she  answered  his
question, "Absolaam, don't you realise that most of the 'money' in
this country is in the form of numbers inside computers?  We might
have transferred the physical stuff - we'll know for sure in  four
or  five  hours  - but we'll also have to  transfer  the  accounts
themselves.  And for that,  we'll require," A knock sounded at the
 At the shouted, "Come in!" the door opened, and a trio of twenty-
something  young men walked hesitantly into the room and stood  in
front of the General. He motioned to Deborah to handle them, as he
had not expected anything like this at all.
 "Ah,  young men," she began.  At their flush,  she smiled softly,
"We  have a little job for you.  You are to travel at once to  the
Bank of England,  where you will be given full access to the  Bank
computers.  You will be separated and will,  separately, supervise
the  transfer  of funds into that computer,  in the  form  of  new
accounts and deposits into existing accounts.
 "No money is to be withdrawn from any account at that  bank,  and
every account in every machine which communicates with the Bank of
England  computer  is to be transferred into the Bank  of  England
computer before the connection is severed. Do you understand?"
 "Yes,  miss," the eldest of the three began,  a  nervous-sounding
man  of - Wye guessed - twenty-eight years.  A lock of  his  black
hair waved from side to side over his forehead as he  talked,  and
the General had to suppress the urge to slick the errant lock back
into place.
 "Deborah," said Ms Greene,  breaking - thankfully - the train  of
Wye's thought.
 The young programmer flushed slightly,  fingered his collar -  he
was  obviously  unused to wearing a shirt-and-tie -  then  started
again,  "Yes, miss Deborah, but...well, is the Bank's computer big
enough to hold all of these accounts?  In memory,  that is. And is
it fast enough to handle them?"
 "Good question," Graham interrupted,  "I think,  General, that it
would  be  advisable to commandeer one or two of the  largest  and
fastest computers available as soon as possible.  In the meantime,
however,  we'll  forget speed and concentrate on memory  and  disk
space. How much would you say you require, young man?"
 "Impossible to say right now, sir."
 "Well,  we'll send somebody along with additional drives for  the
machine,  and plenty of storage media - disks,  magnetic tape, and
the like - and you can use as much as you feel is necessary. Order
more if you have to."
 "Thank you, sir," replied the spokesman.
 "No  need to thank me.  You can do that when the job is  finished
and you receive a healthy pay cheque.  How much would you say,  my
dear?" he added, addressing Deborah.
 "Hmmm - say,  ten million each at close of contract?  Yes -  that
seems  reasonable  enough," the three  software  engineers's  eyes
fairly bulged at the sound of the amount offered for such a simple
task.  "But,"  Deborah addressed the young men  again,  "For  this
stage, you will receive one million pounds sterling. At the end of
the  second - and final - stage,  you will receive the balance  to
make a total of ten million pounds each.
 "Be  warned,  however,"  Deborah  said,  "that if  there  is  any
suggestion  - even the slightest suspicion - that a back door  has
been  left  in to the system,  or that any of the money  in  these
accounts  has been stolen by even one of the three  of  you,  then
your  lives - all three of them - will be forfeit.  Think  of  the
high rate of pay as a guarantee of your honesty."
 She  licked her lips before going on - an action which  increased
the agitation amongst the young men,  "Your work will,  of course,
be  checked  at the end of both stages by a team  of  three  other
programmers.  Now, off you go to the Bank of England, and be ready
to start work in one hour from now."
 The three programmers left,  and two others,  who remained in the
cabinet room, relaxed for a short while. The one who did not relax
just  yet  was Deborah.  As the one of their trio  with  the  most
computing knowledge,  she accompanied the programmers about  their
allotted tasks.
 An  hour later,  the bankers were recalled and more  phone  calls
ensured the transfer of all accounts to the Bank of England.  Five
hours later,  every bank in the country was bankrupt, and the Bank
of  England  owned  all of their  computer-recorded  and  physical
 As  an  afterthought,  Wye  ordered that a maximum  of  only  one
hundred pounds could be withdrawn from any account each  week,  to
make sure,  as he said, "That the cash doesn't all suddenly vanish
overseas when the moneymen recover,  and realise that they've been
robbed." Then he grinned that patented grin of his.

Chapter Five

          "Would you tell me, please, which way I ought to go from
          "That depends a good deal on where you want to get  to,"
     said the Cat.
          "I don't much care where --" said Alice.
          "Then it doesn't matter which way you go," said the Cat.
                        --Lewis Carroll, Through the Looking Glass

 Absolaam Wye woke up,  stretching and yawning.  For a  moment,  a
very  brief moment,  he wondered for a second time where  he  was.
Then  the events of the previous day clicked into  place,  and  he
found  that  he  wasn't too surprised  when  his  brain  belatedly
supplied him with the answer.
 In another room, next to the General's, Deborah and Graham Greene
also  woke.  In their two cases,  though,  there was no  sense  of
disorientation,  however fleeting - they knew where they were, and
why they were there.  They looked at each other with adoration  in
their eyes. Purely and simply happy to be alive.
 Gerald, Dot and the twins woke also, to thoughts which they tried
to  control  - wonderings as to what horrors would greet  them  on
this new day.  Gerald rose to go to work,  and Dot went to  soothe
the twins,  who had started to cry again.  Mrs Wainthrop woke, and
just listened to the tolling bell of her alarm clock.


 "Okay, Deborah," Wye said, over breakfast, "Do we have a count of
the amount of available cash yet?"
 "Yes,  Absolaam,"  she reached past her bowl of cereal to a  dog-
eared  notebook  which  somebody had been using as  a  table  mat.
Deborah glared briefly at her husband,  who had the good sense  to
look chastened,  before checking in the notebook, "The rough total
is vastly better than I had expected - mainly due to a little idea
I had once the account details started to come in."
 "And what was that, my love?" Graham asked.
 "Well, I noticed that - excuse me," she swallowed the mouthful of
cereal she'd been talking around,  then took a sip of tea to  wash
it  down.  "When the accounts started to come through,  I  noticed
that  somebody  that I knew was a multi-millionaire had  far  less
than one million pounds in his accounts.
 "So, I asked the lads to flag all accounts which showed a similar
pattern - that is, accounts which showed any contact with accounts
in foreign banks.  I also asked them if it were possible to obtain
details of accounts in off-shore tax shelters, Swiss banks, and so
 "They couldn't get me anything on Swiss bank accounts,  but I did
end  up with some rather interesting details about  other  foreign
bank accounts."
 "And  then,  my  darling?"  Graham  again  -  Wye  simply  nodded
encouragement and continued eating his fried eggs and sipping  the
scalding hot coffee he needed before he could start the day.
 "And  then,  Graham,  I  made  a large  number  of  'phone  calls
and...what's the word?  Ah yes...I encouraged - no,  I urged - the
individuals involved to contribute the contents of these off-shore
accounts to the new government. Most of them complied."
 "Most?" Wye asked, raising his eyebrows in Spock-like surprise.
 "Yes," Deborah went on, "Only most. About half a dozen offered to
contribute  half  of  those  accounts,   and  one  person  refused
outright.  I  accepted  the offers and the refusal,  and  made  no
explicit  threats," she laughed at the thought,  "I'd  guess  that
when  the others find out that they could also have  refused  with
impunity then they'll feel quite ill."
 "Upset too,  maybe," replied Wye,  laughing,  "Maybe even  demand
their money back?"
 Graham shook his head emphatically,  "They can demand,  but  they
won't  get  it.  You made no threats - veiled or  otherwise  -  my
dear?"  Deborah indicated that she hadn't.  "And you recorded  the
telephone conversations?"
 "Of course - do you think I'm an idiot?"
 "Of course not,  my darling,  but I had to ask," soothed  Graham,
"Then that's that - the money was obtained without extortion,  and
several people are even on record as refusing our request for  it,
with no action taken against them for doing so. Those transactions
will  stand  up in any international court,  or I'm  a  Dutchman's
 Deborah coughed.  When Graham looked over, she grimaced and said,
"Well, actually, dear, you are a Du..."
 Graham  waved  his  hand,  "Yes,  yes -  I  know.  It's  just  an
express..." then,  seeing the half-suppressed smile on his  wife's
face,  he suddenly burst out laughing - a way of relieving tension
which Wye soon joined them in.
 When the three of them had settled down a little,  Wye said, "You
still haven't told us the final total, Deborah."
 "Oh, didn't I?"
 "I'm afraid not."
 "Well,  bearing in mind the exchange rates at the moment,  I make
it  the  equivalent  of  roughly  eight  hundred  billion   pounds
sterling,   except  that  it's  spread  across  eleven   different
 Both Wye and Graham exhaled noisily,  "phew," their jaws dropping
in  astonishment.  "Let me," Wye caught his breath,  "Let me  just
write that down. Maybe it won't look as big as it sounds." He took
up the notebook, and scribbled, on the back page:


 "No - it still looks enormous. Hell, it looks even bigger written
down than it sounded out loud.  All this money was floating around
in this country?"
 "Not all in this country,  Absolaam.  As I said, I recalled a lot
of capital - half of our total - from foreign bank accounts. There
was about four hundred billion in this country, though."
 "By fuck,  you've been busy.  400 billion stashed away in foreign
accounts, did you say?" Deborah confirmed this. "Incredible," both
Wye  and  Graham stared at the figure for nearly a  minute  before
Deborah's words began to sink in properly.
 Graham  was  the first to realise what his wife  had  said,  "Uh,
Deborah.  Did  you say that half of this money was  recalled  from
foreign accounts?"
 "Yes, that's right."
 "And  the money 'recalled' was donated to the new  government  by
the people you 'phoned last night?"
 "Yes  - I was wondering when you'd realise that,"  Deborah  stood
up, her breakfast completed, "Gentlemen, this new government has a
starting  bank balance equal to the amount of money that the  rest
of the country has put together.
 "If we stopped taxation right now,  we could continue to run  the
country as it was run under the old government for about  eighteen
months before the money ran out."
 "Actually,  my dear,  it would be more like two or three years  -
maybe longer.  You haven't taken into account the potential return
on   investments   made  using  the  'surplus'   amount,"   Graham
 "True, true - thank you, my husband."
 "In  any case," the General broke in,  "It's academic,  since  we
will  not be carrying on as the previous government did.  What  we
need  to  do is to use this little windfall," he grimaced  at  the
irony  of his own words,  "To re-build the major sectors  of  this
 "Hold that thought for a second, Absolaam," Deborah said, walking
over to the telephones, "while I make a 'phone call."
 Graham  and Wye talked animatedly about the  possibilities  until
Deborah  rejoined  them with the words,  "Make that  one  thousand
billion pounds sterling, gentlemen."
 The two men's jaws dropped again,  and beads of sweat sprouted on
Wye's  forehead.  Deborah's  husband eventually  managed  to  pull
himself  together  enough  to ask,  "Why...where  did  this  extra did you manage to get that amount of cash?"
 Deborah enjoyed her celebrity for the moment in the face of their
renewed  astonishment,  before  answering,  "Our  little  trio  of
software engineers has been working all night.  Incidentally," she
added,  "I  thought  they deserved a bonus  for  their  work,  and
promised  them  an  extra  five million apiece  -  is  that  okay,
 "Whatever  you say,  Deborah," the General replied,  "If  they've
managed  to  get  hold  of an extra  six  hundred  billion  pounds
sterling from somewhere then there's no doubt that they deserve  a
massive bonus. But where did this money come from?"
 "Basically,"  she  said,  "It  came from  big  business  -  large
corporations,  multinationals,  and  the like.  Since I  had  such
success  in  obtaining large 'donations'  from  obscenely  wealthy
individuals,  I thought that the same tactics, if applied quickly,
could   apply   to  wealthy  corporations,"  Deborah   smiled   in
satisfaction  -  the  smile  of a successful  predator  -  as  she
concluded, "Apparently, the tactics worked."
 "It is possible,  I suppose,  that many of these corporations are
hoping that we - as a government,  I mean - will feel indebted  to
them for their large donations," Graham broke in,  "And that we'll
remember  them  when  we  start  handing  out  multi-billion-pound
 "Hmmm - what approach did you use, Deborah?"
 "A simple enough approach, Absolaam. I instructed my young men to
take the same kind of tack that I used on our wealthy donors,  but
also  to casually let slip that over the coming several years  our
new  government  would  be spending one  thousand  billion  pounds
sterling  on  such  projects as  re-building  the  infrastructure,
financing  research  projects,  and the like.  It looks  like  the
combination of carrot and stick worked."
 Deborah  smiled again,  as she added,  "I hear that the  smallest
single  donation was of ten billion pounds,  and the  largest  was
over fifty billion.  I'd guess that the stories I've been  hearing
over  the  past decades - about some  multinationals  having  more
money than most governments - are probably true."
 "Yes,  but I still have two more questions.  Firstly," Wye  said,
holding  up  the  index finger of his left  hand,  "Do  we,  as  a
government,  in fact have an account holding one thousand  billion
pounds sterling?"
 "Yes and no," Wye grimaced at Deborah's words, so she held up her
hand  to ask him not to interrupt her,  "Yes,  we have an  account
with the equivalent of one million million sterling,  but no, it's
not  all  in  sterling  -  it's  spread  over  several   different
currencies:  mainly sterling,  deutschmarks and yen,  but we  also
have  smaller amounts of French,  Swiss and Belgian francs and  US
and   Australian   dollars,   along  with  some   South   American
 "Do you have the figures?"
 "Not  on  the 600 billion I've only just heard  about,  but  last
night's  haul  included  the equivalent of  around  sixty  billion
pounds in Deutschmarks,  fifty-four in Yen,  twenty spread  across
francs  from various countries,  another twenty in US dollars  and
ten in Australian.  And,  finally, the equivalent of around twenty
million pounds each in Brazilian cruzeiros,  Ecuadorean sucres and
both Columbian and Mexican pesos. The remaining fifty nine percent
of the cash is in pounds sterling."
 "How the fuck did you remember all that?  No - skip that,  stupid
question," the General laughed. "My next question was going to be:
Are we really going to spend those kinds of amounts of money?  But
skip that,  as well,  because it looks like we are - at least,  we
are  if  we're going to be rebuilding the  infrastructure  of  the
country, even leaving aside any additional research budgets.
 "So," the General summed up, "we're almost back where we started.
We've got the money - a thousand billion pounds of the stuff - but
we still have to decide what to do with it. Ideas?"
 "Just a comment right now,  Absolaam," Deborah said,  "With  that
kind  of money,  we might just be able to solve all  our  problems
without fear of the Half-hour Syndrome.  In fact",  she added, "We
should be able to cover expenses fairly painlessly."
 All three smiled in relief that a second possible cause of revolt
- hardship leading to discontent - had been so easily removed.


 That  night,  Dot  and Gerald settled down to watch  the  evening
news. The lead item, like last night, featured a speech by General
Wye.  Gerald reached for the remote control, ready to change over,
but Dot insisted that they watch,  saying,  "It might be something
important,  dear  -  you never know," She  compromised  a  little,
though, by sending the twins off to bed.
 "Hello  again," the General's voice sounded from  the  television
set,  "Tonight, my news will - hopefully - be a little less..." he
smiled, grimly, "dramatic than it was last night."
 "Evil bastard - laughing after he killed all those people,"  said
Gerald,  before his wife shut him up. Still grumbling, he returned
his concentration to the television screen.
 "Earlier today," Wye was saying,  "All bank and building  society
accounts  were relocated to the Bank of England.  This should  not
affect  you,  as private citizens,  adversely - you can still  use
your old cheque books, bank at the same branch office you used to,
and so on.
 "Of  perhaps more interest to you are my plans for  the  future,"
Gerald and Dot leaned forward in their chairs,  and Dot turned the
volume up.
 "In  recent decades," Wye said,  taking on a more  serious  tone,
"the fabric of this country has been allowed to crumble  away.  In
consequence,  I  am  forced to rebuild  it  all,  virtually,  from
scratch - and the first things to be rebuilt will be the telephone
 "These will all be replaced,  during the coming year, with fibre-
optic  cables.  The  first effect of this will  be  better  'phone
reception.   Subsequent,"   ("What?"  asked  Gerald.   "It   means
'Following,'  dear,"  Dot  replied) "Effects will  be  more  wide-
 "All of this work requires people to perform it. All who wish to,
and  are  capable  of heavy work,  will  assist  the  construction
companies in this task.
 "This work is not compulsory, neither is it paid work. Before you
decide whether to take part or not,  however,  you should be aware
that  those  who choose to take part will  receive  a  substantial
bonus once the work is completed. The choice, I repeat, is yours.
 "Now to education.  The first stage in my education programme  is
to ensure that every person of age five years and over is able  to
both read,  write and type. Day and evening classes will be set up
free  of charge for all adults and children who wish to learn  one
or all of these skills.
 "These classes are not compulsory,  but I warn you that they will
be free only for the period of the coming year.  After that  time,
literacy  classes  will  -  I  am  sure  -  suddenly  become  very
expensive,  and," here,  Wye grinned into the camera again,  "Very
 After  a  few closing words to the effect that the  machinery  of
government  would - for the moment - go on as it had done  before,
the  General's  speech  was over  with,  and  the  television  set
switched off.
 During the gloom that followed,  Dot turned hesitantly to Gerald,
and asked, "You know that I know about your...problem?"
 He grunted, "Yeah - we are married, after all."
 "Well, why don't you take one of those litera..."
 "No way. I'd feel like a little kid - not to mention the shame of
it.  I  don't want other people knowing I can't read - what  would
they think?"
 "It's just...well,  that General didn't say that everybody had to
learn how to read and write.  But,  then, last night he didn't say
that  everybody had to follow his orders - and look what  happened
to the people that didn't."
 There  was  a long,  silent wait.  Gerald  shifted  uncomfortably
before  saying,  hesitantly,  "Well,  maybe I will wander down  to
those classes after all."
 "Yes,  you do that.  And I'll go with you, and learn how to type.
I've  always meant to." She thought for a moment,  before  adding,
"Do you think they'd teach the twins to read and write as well, or
is  it too early,  do you think?  Maybe they could do with a  head
 When  the four of them registered for lessons the following  day,
they found that three years old wasn't too early to start at all. 

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