Skip to main content

 Interviewer: "Can you destroy the Earth?"
 Tick: "Egad! I hope not! That's where I keep all my stuff!"
                                                  "The Tick" show

                      by Richard Karsmakers

Silly Intro in a vaguely "Once Upon a Time..." style

 Somewhere in the United States of America there's a state called
Oregon.  And somewhere in that state is a town called Tigard. And
somewhere  in  that town is an office where works a  man  by  the
name of Robert D.  Luneski, more commonly known as Bob. He is the
main  man behind Oregon Research Associates,  which in this  case
doesn't  mean he's just the guy that gets most of the  cash  from
the  sale of programs written by the sweat of  others,  but  that
he's  also  the  man  responsible  for  the  actual  concept  and
programming  of two of their (and,  probably,  the world's)  best
utility  programs  on the Atari market today.  And  it  is  these
programs,  "Diamond  Back" and "Diamond Edge",  that I intend  to
devote this article to.

Diamond Back

 If you've got a hard disk,  you have to realise that you have  a
lot of information present on a fairly small cubic space.  A  few
years  ago I was pretty stunned by the fact that 20 Mb fitted  on
my  SH204 hard disk,  but at the moment I've got a 2.5" IDE  hard
disk  sitting  in  my Falcon that can handle a  massive  340  Mb.
Considering  the fact that many of the program files  are  packed
and  that all files I don't use often are kept in  ZIP  archives,
that even increases that amount significantly.  Millions of bytes
cramped  on  a bit of space the size of a non-king-size  pack  of
cigarettes, that's really a thing you don't have to think about a
lot or it will drive you - or at least me - straight nuts.
 The  thing to do to make sure you can sleep safely and that  you
don't have to worry incessantly about data loss and that kind  of
thing  is to keep a backup of your hard disk.  Ideally you  could
just sortof suck a copy of all your hard disk files onto an  SCSI
tape drive (a "tape streamer") and that's that.  Most of us don't
have one of those,  so you have to do a bit more disk faffing and
slam the whole thing onto whatever amount of disks are needed.
 The  good  thing  is that the "Diamond Back"  hard  disk  backup
program supports both kinds - i.e. both tape streamers and floppy
disks - and the latter kind even supports both Double Density and
High  Density  disks.  It can even backup to  another  hard  disk
partition  (though I'd personally use "Kobold" 2.5  for  that,  I
 I checked,  by the way,  to see how many floppies I'd be needing
if  ever I got it into my head to backup all the stuff I have  on
my equivalent of a cigarette pack.  As it turned out,  there were
1066 folders containing 7765 files,  and I'd need 270 DD disks or
134 HD ones.
 I.e. there's not a hair on my baldy-patched head that thought of
ever undertaking such a venture.
 "Diamond  Back" is completely  configurable,  though.  When  you
double-click  on any of the drives it has found upon starting  up
it will read in all files and folders (their specs,  anyway)  and
display  them in a really handy "PC/ST Tools" kindof window  that
shows all the folders.  Double clicking on a folder will  display
that which lies within,  and that way you can add/remove any file
or folder from the list of files you need to have backed up.
 There  is,  however,  quite a bit more that can  be  configured.
There  are a certain amount of parameters that govern the  entire
backup process as such, where we have "File Compression" (on/off;
"on"  saves  you about 30-50% of storage  space),  "Split  Files"
(yes/no; "no" activates a special algorithm that tries to fill up
all the small storage holes on disks by putting smaller files  in
them,  quite an efficient option; "yes" simply continues a partly
written  file  on the  next  disk),  "Format/Overwrite  Floppies"
("format"  allows you to define 720 Kb,  800  Kb  (maxi-formatted
DD), 1.44 Mb or 1.62 Mb (maxi-formatted HD)), "Source=Destination
action" (selectable here are "prompt for action",  "skip  current
file" or "overwrite current file") and "validation" (which either
does  or  does not write a checksum for each file  into  the  log
file).  On top of that there are advanced options that allow, for
example,  for all stuff to be encrypted while being backed up.  A
password  can  be  specified to be  used  during  the  encryption
 There  are four kinds of backups  possible.  First,  of  course,
there's the "full backup".  This will simply copy all folder  and
files,  folder by folder and file by file, and slam them onto the
floppy disks.  Second there's the "incremental" backup mode; this
adds  only the files that have been changed since last  a  backup
was  made by means of use of the archive bit in a  file's  status
bits (only works on TOS 1.04 and up though).  "GEM Image" is  the
third mode.  This backs up all used sectors on a disk,  which  is
fast but means that you can only use the data once it's  restored
back with "Diamond Back" (unlike the uncompressed previous backup
modes). These GEM images, incidentally, can be restored back to a
hard disk partition with a different size. Last, there's the "Raw
Image"  mode.  This backs up every single sector on a hard  disk,
including the ones that have nothing on them.
 The actual backup process takes place with a progress window  on
display. Whatever destination device you have has an icon that is
sortof  "running  full"  as whatever operation  you're  doing  is
filling it. That way you always have an idea of what's still left
to  be  done.  A large bar across the screen  gives  a  graphical
presentation,  in percentages,  of the total amount of the backup
job that is already done.  Other parts of the screen indicate the
amount  of  files/folder/bytes  that still  need  to  be  copied.
Everything  looks,  I  know  this sounds  a  bit  silly  perhaps,
trustworthy.  One  would  imagine  Bob had a  team  of  marketing
specialists employed just to check which graphics,  which colours
and  which  screen  layouts would work  best  and  would  instill
confidence most.
 Worth  mentioning  before  going  down  to  a  kind  of  wrap-up
conclusion  is  the  fact that specific file  extentions  can  be
configured to be excluded from compression (on top of some common
archive  and  compressed  picture  types  that  are  excluded  by
default). For each partition you can also specify nine file masks
to be included or excluded,  and you can define whether it should
only copy files older/newer than a certain date.
 Last,  but  most  certainly not least,  you can  also  verify  a

 A  few remarks in the benchmark department:  One disk  worth  of
full backup (included High Density 1.62 Mb maxi-formatting,  file
compression  and validation checksums switched on) takes about  3
minutes  and  30 seconds to create (of which slightly  less  than
half the time was needed for the actual formatting). Running with
"Geneva" it's,  logically,  a bit slower.  About 15%,  to be more
precise, at least in my case.

 "Diamond  Back" is a solid program with a really  smooth-looking
GEM interface that is,  and I know this may sound a bit corny,  a
joy to work with.  It would be getting a bit far to say that  I'd
gladly  backup my entire hard disk every day just to be  able  to
have the joy of working with "Diamond Back" at my fingertips, but
it's  close  enough.  It's very  userfriendly,  anyway,  and  all
options are accessible from the rather zarjaz-looking GEM dialogs
as well as pull-down menus.
 The  manual  is extremely well-written  and  well-designed  with
plenty  of  illustrative bits of screendump and also  includes  -
what remarkable insight into the human psyche! - a "quick backup"
and "quick restore" segment for those among us that'd rather  get
down to things right away.

Diamond Edge

 Of  course,  "Diamond  Back"  is  an almost -  what  do  I  say,
certainly!  - indispensable tool to promote any hard disk owner's
peace  of mind.  However,  this man in Tigard by the name of  Bob
obviously  did not think that was enough.  So he made  a  utility
that I personally think is even more indispensable - if there  is
any  means  of comparing these things anyway.  I  myself  use  it
rather far more frequently than "Diamond Back",  anyway; at least
a few times per week.
 Let me start,  however, by one of those excursions into the past
that  I  so enjoy taking you on.  It's an excursion to  now  long
forgotten places and a name like Michtron's "Tune Up", this being
a  hard  disk  optimization  program,   a  program  to  speed  up
read/write  access of your hard disk.  Actually,  now I  come  to
think of it,  I have no first hand experience with it at all. But
I  do know that the guy who wrote the review of Michtron's  "Tune
Up"  - somewhere in ST NEWS Volume 2,  in 1987 - had trashed  his
hard  disk because the program turned out to need more hard  disk
space free than the size of the biggest file and, obviously, they
had neglected to inform the user of that fact. On top of that, it
was  notoriously slow.  The optimization process  literally  took
hours, and that is no exaggeration of poetic liberty on my side.
 Somewhere  in  1989  or  1990 I did actually  use  one  of  such
programs myself for the first time. It was a program by STRIKE-a-
LIGHT and, dubiously, I was using Stefan's copy of the package. I
forgot  its  name.  It  was  quite  solid  and  trustworthy  but,
unfortunately, it...
 Suddenly,  with  an eerie sound like "wham!" the name pops  into
 ...was  scarsely faster than "Tune Up",  if at all.  I  remember
spending something like two hours just optimising the contents of
the Megafile 30 that had replaced my SH204 some months before. It
took the joy out of optimizing your hard disk,  and actually made
me prefer to rather wait a second or so longer during the loading
of each file.

 I think it's time here - creating a decent structure in  reviews
of  technical programs never was my forte - to explain what  disk
optimization programs are and what they do.
 When  a  file  is written to disk it takes  up  several  sectors
("yeah," I said,  "let's generalise a bit here).  Now suppose you
delete  it and write back another file that's  bigger.  The  file
would  first  take up those sectors taken up by the  file  you've
just  deleted and then look for more space on the disk  to  store
itself on.  I hope you have the grande picture now,  because I am
now going to say,  "if this happens a lot with a lot of different
files  than you get a load of files that are spread in  bits  all
over the disk, all intermingled, i.e. fragmented."
 Well,  what  a disk optimization program does is that  it  makes
sure all these files become contiguous again,  i.e. that they are
written  on  sectors that come directly after  each  other.  This
makes  it easier - and quicker - for your hard disk to  read  the
files  because  it doesn't need to move the read/write  head  all
across the hard disk all the time to gather up the bits of files.
The classic optimization programs used to do that by reading  all
files  and  storing  them  on a buffer space  on  the  hard  disk
somewhere, then writing them back again (or at least I think they
did).  "Diamond  Edge"  does something like it,  only  it's  much
quicker. As a matter of fact, let's get this stunning fact out in
the  open right away,  "Diamond Edge" can do this in a matter  of
minutes.  Including  disk  analysis,  to see if  there  might  be
potential problems during the shuffling of files and sectors,  it
usually takes only a minute or two to optimize a 40 Mb partition.
And the nice thing is that you can optimize a hard disk partition
in two ways: For writing (all files currently present are written
to  the end,  so all empty space is at the front) or for  reading
(all the current files are located at the beginning,  easily  and
quickly  accessible,  with the empty space at the end).  You  can
also  just  have "Diamond Edge" get rid of  empty  space  between
files,   without  de-fragmentising  files.  This  is  quicker  to
perform,  but doesn't speed up things afterwards, at least not as
fast as a full optimization would.
 To  give you a rather more in-depth idea of the time  needed,  I
optimized,  "prioritize writing",  my 42 Mb work partition that I
always do all ST NEWS and "Ultimate Virus Killer" programming, as
well as what other shareware/freeware things I tend to do now and
again.  It took 40 seconds to do a disk analysis,  13 seconds  to
produce a prior disk fragmentation map and another 1 minute and 3
seconds  to  do  the  actual  optimization.  We're  talking  full
optimization of 20 Mb (1655 files in 224 folders) here,  and  the
whole  lot  just took 1'58",  including all the  nuts  and  bolts
needed by the program to check if it was safe and everything.
 However,  there  is  a  lot more than  "Diamond  Edge"  can  do.
Although  disk  optimization  is  a really  strong  suit  of  the
program,  it  has quite a few incredibly efficient  and  powerful
options up its metaphorical sleeve.
 Just now I already hinted at "disk analysis". "Diamond Edge" can
analyse  a drive partition (hard disk,  but floppy disk too)  and
scan it for anomalies such as double file names,  lost  clusters,
ill-matching FATS,  illegal file names or bad clusters. There are
various reasons why these errors might pop up,  and the extensive
manual  covers all of those I could come up with (and then  some)
so I won't. The great thing is that "Diamond Edge" can attempt to
repair  these.   This  can  really  minimize  the  actual  damage
resulting from various errors occurring. Things can especially go
wrong  if  a  program  crashes (or if  you  stupidly  reset  your
computer) while a program is writing a file to the hard disk. The
lost clusters resulting from this are quickly fixed using this.
 All that data on your hard disk is just sitting  there,  waiting
to be destroyed or otherwise malignantly mistreated,  so it seems
only logical to have a doctor (in this case a "disk medic") close
at hand.
 Which  brings me,  hopefully in a somewhat smooth  way,  to  the
"Diamond  Mirror"  section of the program.  "Diamond  Mirror"  is
actually  a separate module that can be run from  "Diamond  Edge"
or,  as a stand-alone program, from your "AUTO" folder. It can be
configured  to  "mirror" your hard disk partitions  during  every
bootup,  every  day  or every week.  It can also  be  told  which
partitions  to  "mirror" and which not to,  as well as  where  it
should put the files that are a result of each "mirror".
 Now what is this "mirror" stuff? Well, it will not surprise you,
probably,  to know it has nothing to do with apples,  princes and
 A "mirror" operation copies all really important information  of
a hard disk partition - root sector and boot sector contents, FAT
tables  and  all directory information - into  a  file  somewhere
safe.  In  my case these files are between 32 and 34 Kb  in  size
for  each individual partition.  Whenever something  really  goes
wrong  with  your hard disk,  usually the only  things  that  get
mucked up direly are the FAT and directory structures.  Using the
"mirror  undelete"  option  of "Diamond Edge" you  can  use  your
"mirror" files to reconstruct everything. Although there'll still
be a bit of damage left, I think, you will at least be spared the
knowledge  of  it being certain that every single  file  on  your
crashed  hard disk partition (or,  heaven forbid,  all  of  them)
should be considered lost.
 There are,  however,  incredible though it may seem,  even  more
things "Diamond Edge" can do for you. It can, for example, create
so-called validation files for each partition. This means it will
look  at  each file,  create a checksum of  it,  and  store  that
somewhere in a safe space. Using these validation files it's easy
to  see  whether files have suddenly gotten  damaged  or,  hell's
bells, infected by a link virus. But it can also undelete deleted
files  - though this is usually a bit hard with  actual  programs
and  is  really only worth your while with  text  files.  It  can
archive your disk information (SCSI drive information), partition
your  hard disk (making Atar's "HDX" instantly redundant  insofar
as  it wasn't already) and copy files or images across your  hard
disk (though,  like I remarked with "Diamond Back" earlier,  this
would be something I'd rather leave up to "Kobold" 2.5 to do).

 "Diamond Edge" is close to a true miracle.  I don't know how  it
does it, but it's so quick it defies belief. Like "Diamond Back",
it  looks healthy and clean-cut and comes with an  extensive  and
well-written  manual  that also has a big section on  disk  drive
anatomy  and stuff that will please the somewhat more layish  men
among  you (I know this probably isn't English,  but  it  sounded
nice so I thought,  "what the heck,  neologise a bit"; complaints
are  welcome at any address but the correspondence  one).  Again,
we're   talking   "userfriendly"  with  a   capital   "U"   (i.e.
"Userfriendly"):  An  easy  point-and-click  user  interface  and
keyboard  shortcuts  where  these  might  conceivably  be  deemed
necessary.  If you don't want to get to the stage where you  have
to resort to the produce of "Diamond Back",  "Diamond Edge" is  a
really  good  choice.  Regularly  optimizing your  hard  disk  (I
usually "prioritize reading" the ones that have lots of  programs
on  them,  and "prioritize writing" the work  partitions)  really
does result in a somewhat faster mode of operation, especially in
comparison  with,  say,  an  intensely used work  partition  that
hadn't  been  optimized  in a year  or  so.  To  make  everything
somewhat safer for the novice user (after all,  the more powerful
the software the more potentially dangerous it can be with people
at  the  helm  who really don't have a clue),  there  is  even  a
special  "warn  mode" that can be switched  on.  It'll  tell  you
whenever something might go wrong. Smart indeed.

Price and Availability

 "Diamond Back" 3.51 retails at US$ 69.95; updates from version 2
are US$ 29.95;  and updates from earlier versions 3.xx are US$ 10
(US$ 5 extra if you want the new manual, too).
 "Diamond  Edge" 2 retails at US$ 69.95;  updates from version  1
are US$ 29.95 (that includes a re-written and expanded manual).
 These prices are excluding postage & packaging,  so you'd better
contact  Oregon  Research for further  details.  Oregon  Research
products are sold in the UK by Douglas Communications.

 Oregon Research
 16200 SW Pacific Highway, Suite 162
 Tigard, Oregon 97224
 Tel: (593) 620-4919
 Fax: (503) 624-2940

Stop the Press Please

 In the mean time,  Oregon Research have released "Diamond  Edge"
2,  a  package  which  now also include  the  low-level  "Diamond
Advanced Disk Editor" ("DADE"). More about that in the next issue
 Thanks to Bob Luneski of Oregon Research Associates for  sending
the review material and keeping me posted on now developments! 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.