Skip to main content

 "Q: What's a female Private Investigator called?
  A: A Dick-less Tracy."

                         By Michael Noyce

 Just  when you thought the ST software market had given  up  the
ghost and headed off for the greener (as in money) pastures of PC
and  Console land,  suddenly new games are appearing -  albeit  a
 "Obsession"  is one such game heralding from Unique  Development
Sweden (UDS) from er...Sweden.   Like many of the recent software
releases  the base machine needed to run "Obsession" is a  1  meg
STE or above - so bad news for STFM owners - and takes  advantage
of the extra hardware available on these machines.  It's also one
of those nice games that likes living on a hard drive.

 So what is "Obsession"?  Well, quite simply it's a pinball game.
Put  in slightly more technical terms it's a pinball  game!  Yes,
you guessed it, "Obsession" is a good old pinball game, plain and

 Once the past the intro/protection screen (a challenge in itself
at first) you enter the main menu. A bit simplistic really with a
nice  atmospheric tune.  You select which of the four tables  you
would  like  to  play  by using the  arrow  keys  to  rotate  the
selection  bar in the top half of the screen and press  enter  to
start.   Alternatively  you  can  just  press  the  corresponding
function key to enter the table you desire.

Aquatic Adventure

 Having  escaped  the  clutches  of  Captain  Notpolite's  secret
dungeons  and  stolen  his treasure  map  Bobby  Bubble,  a  true
adventurer,  is  off to find the treasure.  When he  reaches  the
island  where the treasure is located he puts on his diving  gear
and descends into the waters in search if it.  It's now up to you
whether our hero finds the treasure or becomes just so much shark
 My  personal  favourite table this,  if only because I  can  get
absolutely massive scores,  my current high score is 128,884,240.
Well, that's pretty high for me! There are loads of ways to amass
bonuses  and points quickly as well as five special  missions  to
complete for even more points.  The graphics are big,  bright and
bold,  depicting a comical underwater scene.  The music and sound
FX are all bright and jolly with a bouncey splish-splosh feel.

X-ile Zone

 Set  in  the  middle of the next  century  after  a  devastating
nuclear war it is you,  a soldier, to complete your mission. Kill
the enemies' tribal leader. Wow! Great plot, eh?
 This  is probably the hardest of all the tables as it seems  too
easy  (for  me  at least) to lose the  ball  very  quickly,  with
particular  attention  needed  to judge just how  much  power  is
needed to launch the ball.   Therefore,  you would expect this to
be my least favourite table. Not so! The graphics are excellent -
dark  and  moody  with  just a touch  of  Manga  thrown  in.  The
soundtrack is a bassy techno tune with thunderous sound  effects,
suiting  the table perfectly.  Again there are bonuses  a  plenty
with nine missions to complete this time.

Balls & Bats

 Set in the sporty world of American Baseball, it is up to you to
simply ensure your team successfully wins the American League and
then the World Series.
 This table is my second favourite table,  though only just!  The
big, bold graphics are once again excellent, but it's the sampled
speech  that  really  grabs you.  There's  an  almost  continuous
commentary  of  what's happening as you bat the ball  around  the
table.  There  are two modes of play on this  table;  Normal  and
Pitching.  In  Normal mode you just hit the ball  around  gaining
points and bonuses as normal.  When you enter Pitching mode there
is  a  short  delay and the pitcher in the center  of  the  table
throws  you  either a fast ball,  slow ball  or  curve  ball.  By
entering the home run passage you can get a home run or advance a
base. Light all the bases and you win the match and move onto the
next round.

Desert Run

 This,  the forth and final table,  is yet another with a  sporty
theme.  This  time  set in the fast lane of a  cross  continental
rally form Paris to Dakar - The Desert Run.
 The  goal  on  this table is to complete each  stage  until  the
finish is reached.  To do this you must get money and buy  enough
fuel to complete each stage.  Not only do you have to worry about
fuel, you also have to compete against other drivers as well. The
higher you position on completing a stage the bigger the  bonuses
you'll get. Sounds simple enough, but what a bitch to play!
 Again,  excellent graphics and sound with horns honking, engines
reeving and doors clunking shut.  Add the smell of exhaust  fumes
and some sand and you could be there.

 Everything plays and moves around at a silky smooth 50 frames  a
second with 25KHz Stereo sound.  Each table is 336 by 500  pixels
in size with 32-40 colours, and it all moves around (well, up and
down, at least) smoothly using hardware scrolling.


 Wow!  I was truly lost for words and struggled to find the words
and  adjectives needed to describe just how good a  pinball  game
"Obsession" really is.  It simply is the best of its type on  the
STE/Falcon. It makes everything before it, commercial or PD, pale
into  comparison.  This is a game that really pushes the STE  and
takes  full  advantage of the extra hardware.  At last we  get  a
taste of what can be done and jolly impressive it is too.
 Each table is unique with its own character and challenges.  The
graphics,  though  rather static,  and sound are simply the  best
I've  ever experienced on the STE.  Truely a classic.  Not to  be

Name:               Obsession
Price:              £24.99
Company:            Unique Development Sweden
Graphics:           8.5
Sound:              9
Playability:        9
Hookability:        8.5
Value for money:    8
Overall:            9
Manifest:           2  double-sided disks and 12 page "What  goes
                    where? And why?" manual.
Hardware:           1 Mb STE or Falcon(*),  double-sided drive or
                    hard disk, keyboard, colour monitor.
Comment:            Gasp, drool, salivate....
Address:            Merlin PD
                    PO Box 77
                    GL6 9YD
                    Tel/Fax. ++(44)(0)1453 882793

 (*) First the bad news:  This version of "Obsession" does not use
any  of  the extra features of the Falcon,  it  is  merely  Falcon
 The good news:  The actual Falcon version will feature 256 colour
graphics,  50KHz 16 bit sound and multiball.  It should be out  by
the time you read this. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.