Skip to main content

  ___          ___
{~._.~}      {~___~}
 ( Y )        ( Y )
()~*~()      ()~*~()
(_)-(_)      (_)-(_)

Koala        Sleeping

  ___           ___           ___
(~-_-~}       {~p_q~}       {~o o~}
 ( Y )         ( Y )         ( . )
()~*~()       ()~*~()       ()~*~()
(_)-(_)       (_)-(_)       (_)-(_)

Asian         A very        Surprised
koala         tired         koala

  ___         _ ___ _
{~===~}       \~._.~/
 ( Y )         ( Y )
()~*~()       ()~*~()
(_)-(_)       (_)-(_)

Jordi         Spock
koala         koala

 _   _          /_\
( )-( )       {~._.~}
()_*_()        ( Y )
 ( v )        ()~*~()
{_` '_}       (_)-(_)
upside        party
down          koala

            by Marijn Vermunt and Richard Karsmakers

 When did I get into Fates Warning?  I don't recall exactly. I do
know  that  I'd been walking around literally for ages  with  the
knowledge that they were very much like Queensrÿche (or at  least
supposedly so) and that I should dig them one day.
 At  a  certain instance,  Metal Blade released  the  first  four
albums  as  two double CDs at single CD price,  so I  decided  to
grasp  my  chance and got them.  They were  really  good  CDs.  A
friend of mine had "Parallels" so I taped that off him,  the  day
after  which I decided I liked that tape so much that I  actually
got  the  CD,  too.  "Perfect Symmetry" was the only  album  that
lacked  in my collection,  so I reckoned I might get that one  as
well.  Ever since that time I've liked Fates Warning and  grouped
them together with bands like Rush, Queensrÿche and Dream Theater
in the much appreciated "progressive rock" genre.

 Originally  this  interview was supposed to be  done  by  Marijn
Vermunt, editor of "Avalanche" magazine, but eventually he turned
out not to be available on that particular late afternoon and  as
I  was there to do Dream Theater anyway he made me take  care  of
the honours.
 Massacre  contact person Jaap Wagemaker was  communicated  with,
who  made a 15:30 appointment for me with main Fates Warning  man
Jim Mattheos.
 Jim was an hour and a half late,  apparently after having  found
the  way  to  Utrecht's  best  record  shop,   White  Noise.  But
eventually  he turned up and sat down to have a  rather  relaxing
talk. I immediately started with the usual question...

 Allright, when and where were you born?

 Jim: On November 22nd 1962, in Springfield, Massachusetts.

 What did you do before Fates Warning?  I believe you were called
Misfit for a while?

 Jim:  Only very briefly,  for about 6 months or 4 months. Myself
and Steve Zimmermann,  our first drummer, had kindof a cover band
together,  we  played  Accept and  early  Scorpions,  Angelwitch,
Picture and Iron Maiden and stuff like that.  We played  together
for  a  while  and decided we wanted  to  do  originals.  Through
various  channels  we hooked up with John  (Arch,  ED.)  and  Vic
(Victor Arduini,  guitar, ED.). I think I met Steve through an ad
in the paper actually.  I was starting to get into a band and  he
was looking for a cover band that was into the obscure things  we
were doing.

 I  guess  you could say that you are the  most  important  music
writer  in  Fates Warning.  I'd like to know who  influences  you

 Jim: These days I don't really think I am consciously influenced
by a lot of people. Sure, subconsciously I am influenced by a lot
of  people.  When  I think of infuences I think  of  people  that
originally made me want to write and become a guitar player.  And
then  I go back to my really early influences,  early  seventies,
like Genesis and even [Black] Sabbath and Rainbow and things like
that.  And  you don't see those influences in our music  now,  at
least I don't think you will.

 Now let's get back in time to 1984,  to your first album, "Night
on Brocken". Why was the original artwork replaced?

 Jim: Well, you've obviously seen the original artwork, which was
really hideous.  We were never really happen with it.  I  believe
Metal  Blade at the time thought it might boost sales if  we  did
another cover for it. So they did a second cover which was almost
as  bad as the first one.  The second one was a witch burning  at
the stake,  a kindof greyish blue cover.  Then there came a third
one, with the moon and the logos. We didn't have control over the
second  two.  We just happened to see them in a record store  one
day, so we had no control over that.

 Forward  to 1988,  was there a special idea behind the entire  B
side of "No Exit", the long song "The Ivory Gate of Dreams"?

 Jim:  Of course,  yeah. This is hard for me to remember and it's
difficult  to catch a 22 minute song in a brief  conversation.  I
think  it  had  to do a lot with losing your  idealism  and  your
dreams as you get older,  finding out that you're not going to be
able to do all the things you wanted to do.  I guess the  current
of  disillusion  runs through the whole song.  Of  course  I  was
disillusioned with the music business, that's always a big theme.
And  just personal goals.  I am sure everyone has personal  goals
when they're young.  You're trying for those things and  reaching
for  those  goals and due to circumstances you don't  always  get
what you want. It's just the process of growing up.

 Some people say "Inside Out", your latest album, is very much or
perhaps  even too much like your  previous  effort,  "Parallels".
What's your reaction to that?

 Jim:  I think there's a grain of truth in that.  A lot of  times
there's  a drastic change from album to album.  From "Awaken  the
Guardian" to "No Exit" there was a drastic change,  and from  "No
Exit" to "Perfect Symmetry" there was a drastic change. I guess a
lot  of times it had to do with the  writer,  myself,  being  not
really happy with the previous effort.  Whereas "Parallels",  for
the first time,  I can speak for myself,  I was really happy with
the  album.  Even two years later I can listen to the  album  and
feel  really pleased with it the whole way through.  And  due  to
that,  when it became time to write the next album, I didn't feel
a great need to go off in a different direction, I was very happy
with the style of music I'd done on the last album. To be totally
objective  about  it,  I  think it might be a bit  too  close  to
"Parallels",  I  think  I can say that.  It's  not  bad,  though,
because it's my favourite album to this point.

 I understand you've released a compilation album. Please tell me
why fans should or should not get it.

 Jim:  I hope they'll get it. There are some things on there that
the  ardent  Fates Warning fans would like  to  hear.  There's  a
remix done by Jimbo Barton of "When I Say Goodbye". It's a really
interesting remix actually, it takes a really different direction
from what's on the album. There's an unreleased song from "Inside
out"  which is actually kindof an early version of "Shelter  Me".
Em...what  else  is on there?  There's a version  of  "At  Fate's
Hands"  on  there  called "At Fate's Fingers"  which  was  a  re-
recording  of  that  song  for the  "Guitar  for  the  Practising
Musician" compilation album (Volume 2,  ED.).  It's instrumental,
and there's a few extra guitar solos and a few bits that we  left
off when we originally recorded it, that got mixed back in.

 Some  time  ago  there was this story going  around  about  your
wanting  to  do a solo project with former Fates  Warning  singer
John Arch. Is that in the fridge and, if not, what is the current

 Jim: It was never really a solid plan, it was just more or less,
you  know,  I talked to John often and I'd like to work with  him
and  I am sure he'd like to do something if our  schedules  could
ever meet.  There's no solid plans for it but every time when  we
talk to each other we say,  "yeah,  we have to do something." But
there's  a  small  period  of  time,  I  think  between  "Perfect
Symmetry"  and  "Parallels",  when  we've  written  a  few  songs
together.  I don't remember what happened,  we never got anywhere
with it.  I have the demo somewhere though. Maybe the future. I'd
like  to do something with him.  Like I said,  we talk often  and
we're still really good friends.

 Could  you name something good and something bad about being  in
Fates Warning.

 Jim:  There's a lot of good things,  actually,  like just  being
here.  I love travelling, I love to go around the world. It's fun
for me.  Writing and recording music is something I love to do. I
think I could do that with any other band,  but this bands allows
me a lot of freedom and I can more or less do whatever I want.  I
have a lot of free reign to express myself, and in another band I
might not have that, so that's a good outlet for me.
 I don't know if there's anything specifically bad about being in
this band.  There are many bad things about just being hooked  up
with  the  music industry in general,  whether  you're  in  Fates
Warning  or any other band.  There's still a lot of politics  and
you can't do everything creatively in the music business  because
there are restraints and constraints on you all the time.

 If  you had to pick a guitar player to trade  places  with,  who
would it be?

 Jim:  I  am not sure if I'd want to trade places  with  anybody.
There are certainly a few guitar players that are, you know, like
gods to me.  Michael Schenker would be one of them,  but based on
his  personal situation I don't know if I'd want to trade  places
with  him.  I  certainly wouldn't mind having  his  talent.  He's
definitely  up there,  and when I grew up he definitely  was  the
person  who  I  emulated  most,  I  learned  all  the  solos  and
everything else.

 Now  for the almost obligatory total cliché  question:  What  is
your favourite drink, and what's your favourite food?

 Jim:  My favourite drink would be wine.  Food? Tough call. Tough
call.  I'd have to say probably Indian food. I like Indian food a

 Which book, read recently, made most of an impression on you?

 Jim: I read a lot. Most recently I read a book called "The Moral
Animal"  by  Robert Wright,  which  is  very  interesting,  about
evolutionary  psychology.  Very interesting.  And on the  fiction
side,  I read a lot of fiction,  too,  I'd say Jack Kerouac. I've
been reading a lot of him recently.

 And what about films?

 Jim:  I am not a big film guy.  People are always amazed at  the
movies I've not seen. I haven't seen movies in probably something
like 10 years.

 Which person or persons would you really like to meet one day?

 Jim:  There's quite a few actually.  It's one of those questions
where it's difficult to pinpoint one. Maybe Joaquin Rodrigo, he's
a big influence. He's a Spanish composer. Maybe Roger Waters. I'd
like to meet him,  I'm sure,  yeah.  I loved the Pink Floyd cover
that  Dream  Theater did at yesterday's  performance.  And  Steve

 What is to you the music release of 1994?

 Jim:  I have to say,  hands down,  Sarah  McLoughlin,  "Tumbling
towards Ecstasy".

 What song would you like to be played,  in many years from  now,
on your funeral?

 Jim: (Laughs) That's a bit maudlin, isn't it? Em...I can't think
of anything too clever for that.  I'd say "Concerto di Arague" by

 What was the worst moment in your life so far?

 Jim:  Certainly  there's plenty of them.  Everybody has his  bad
moments.  that  pertains  to the  band  would  probably
opening to Pantera in Chicago,  a few years back.  We were boo-ed
and thrown off the stage. That was a very embarrassing moment. It
was an experiment on our part which failed very badly.  We simply
weren't compatible.

 Now for the "words to react to" section.  Please react  briefly,
candidly and spontaneously. It's free association time!

 Kevin Moore.

 Jim: Great.


 Jim: Good.

 Dream Theater.

 Jim: Friends.


 Jim: Dead.

 O.J. Simpson.

 Jim: Boring. Both the trial and him.


 Jim: Tedious, especially when you're only doing a 45 minute set.

 Chris Cronk (the singer who replaced John Arch before Ray Alder,
but who never actually recorded with the band).

 Jim: Drunk.

 Metal Blade.

 Jim:  I've  already blown the first thing that comes in my  mind
(laughs). Pass. I don't wanna do that one.

 The Netherlands.

 Jim: Nice. I like it here.

 That's it for this interview,  unless you want to say  something
about  the fact that Fates Warning has a bit of a bad name as  to
touring and cancelling, a chance to redeem yourself.

 Jim:  I would say 99% of them were not our fault.  The only show
that we've actually personally cancelled was the Dynamo Open  Air
show last year.  Everything else,  there are shady promoters  out
there who say we're coming but who've never talked to us. I won't
apologise  because  it  wasn't our fault except  for  the  Dynamo
festival  which  I do and have many times apologised for  to  the
press  and record company people.  If people think we're  concert
cancellers, well, screw them.

 In  walks vocalist Ray Alder,  so I get the chance to ask him  a
few questions,  too.  The first of these being,  of course, where
and when he was born.

 Ray: I was born on August 20th 1967, in Hondo, Texas.

 What  do you think of Geoff Tate,  the singer that you're  quite
often compared with?

 Ray:  Good singer.  Good voice. Style. I don't see at all why we
are compared often.  All I see is that we scream high notes every
now and again. I think he's a great singer, but he's not my idol,
nor was he ever.

 Who is your idol then?

 Ray: Sarah McLoughlin.

 OK. A word to react to...John Arch.

 Ray: He's a great singer, I used to look up to him. He was a big
influence on my singing.

 Do you like singing his stuff - the older Fates Warning tunes?

 Ray:  Yeah,  I enjoy it.  It's very high, but I enjoy it. I like
the old music as well, it's like doing covers for me.




 Thanks  to  Jaap  Wagemaker of Massacre and  Marijn  Vermunt  of
"Avalanche" for arranging all of this! 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.