Skip to main content
© Dave 'Spaz of TLB' Moss

 "The purpose of all war is peace."
                                                    St. Augustine


                   VIDEOS RENTED AND TV VIEWED
                      by Richard Karsmakers

 During  the  months after the release of the  previous  ST  NEWS
issue  I've  seen quite a few films.  The ones that  were  viewed
within  the confines of my (or someone else's) room  are  written
about within the confines of this article, in alphabetical order.
 Should  you  be  interested in full  "silver"  screen  stuff,  I
suggest you look elsewhere.

Ace Ventura, Pet Detective

 Before  I  would allow myself to go and rent "The Mask"  I  told
myself I simply had to to "Ace Ventura,  Pet Detective", the film
prior to "The Mask" that also starred Jim Carrey.
 They  say Jim Carrey is the discovery of the year or  something,
but I tend to agree only in part.  Sure,  he has some witty lines
("if  I am not back within five minutes...wait a little  longer")
but the larger part of his wittidom is based around his physique,
i.e.  his  face.  He  can pull some amazingly  funny  faces,  but
unfortunately his reportoire is somewhat limited.
 Carrey is funny, very funny. But he's not the next generation of
humorous  actors.  With  waves  the film is  really  brilliant  -
especially  the  football super slowmo scene - but  otherwise  it
seems  like  the script was written just to allow Carrey  to  say
silly things, do silly things, and pull funny faces.
 If you want about 90 minutes with some raucous laughter but  not
much of a story - which is exactly what I liked when I watched it
- this is a good choice.  And you might like the guest appearance
of  Cannibal Corpse in the film (even though they're credited  as
"the Cannibal Corpses").
 It's  one of those films that'll have you want to pull faces  at
people the next day.  But please,  people, let's ditch the hype a
bit, shan't we?
                                                              8.5

Born on the Fourth of July

 I  got to see this film on TV in Britain while I was staying  at
Karin's  place  for almost two  weeks.  Remarkably,  despite  her
presence, I did actually get to see the whole film.
 It  was quite different from what I had expected and,  I  think,
actually quite good.  Tom Cruise can act,  and although the  film
has  its  amount  of platitudes it's  a  surprisingly  good  one.
Compared  with previous Vietnam-related Oliver Stone  directings,
it has a whole lot less swearing, too, so your parents might like
it too.
                                                              8.5

Brazil

 I first heard of this film during the LateST NEWS Quest of 1989,
when  several  of  the software industry  people  Stefan  and  me
interviewed quoted this as their favourite film.  After that I've
seen it approximately one and a half time.  One time I fell in it
about  half  way and I really couldn't be bothered because  A)  I
didn't  know it was "Brazil" and B) It was too much of a  tireing
surrealistic film to bother with on that ordinary  night.  Second
time  I  started off pretty OK but somewhere along the  line  got
sufficiently  drunk not to get anything of the last hour  or  so.
Not like me at all, not like me at all. But so be it.
 Not so this time, when the BBC broadcast this film in January. I
barred  the  booze and sat down with a deliberate aim to  try  to
grasp as much of its surreality as I possibly could.  I  probably
didn't get half of it,  but that's alright because I've got it on
video now, for eternal reference.
 The  subject  of  the film is quite serious,  I  should  say:  A
totalitarian state with hyper-active bureaucracy.  And the way if
screws up, of course. However, Terry Gilliam gives it an insanely
unique  touch  of irony and humour,  which had  me  laughing  the
loudest laughs I've ever uttered when on my solitary own. I think
Terry is a bloody genius,  albeit perhaps a slightly insane  one,
for  I think the similarity in imagery of "The Fisher  King"  and
"Brazil"  can be explained only by the fact that they must be  in
his subsconsciousness somewhere.
 I always like the "1984" kind of edge. Throughout the years I've
written  several  stories  with  that  kind  of  approach  myself
("Chocolate  Mouse  Peckers" in 1989,  "Llamatron"  in  1991  and
"Revenge  of the Mutant Camels" in 1992) and there's  probably  a
deep  Freudian reason why,  somehow,  I can relate to it  a  lot.
There's  probably also a reason why I could easily fall  in  love
with Orwell's Julia or,  in this particular case,  Gilliam's Jill
characters.
 I  don't know what it is about me,  but I just loved this  film.
And it's cult,  too. If you want to amaze people by a good taste,
quote films like "Blade Runner" and "Brazil" as your  favourites.
I know they are mine (I hope you will forgive me for my arrogance
in assuming I have a good taste).
                                                                9

City Slickers

 Put  Billy  Crystal  in  a film  and  I'll  be  watching.  "City
Slickers" is a good example of such a film,  where Billy  Crystal
is  one of several "city folk" out to regain a sense of  life  by
spending a few weeks in the west transporting cattle across  from
one  state  to another.  Loads of witty dialogues that  have  the
Billy Crystal fingerprint all over them,  very much like the  way
"When Harry met Sally" was done.
 If  you're  in for an unpretentious evening of  light  laughter,
this  is  definitely advisable.  And it's got a  few  moments  of
suspense, too.
                                                              7.5

Crow, The

 Somewhere  during the first evening of the time I spent  in  the
Frisian  town of Drachten to witness the pre-production  of  "DBA
Magazine" Issue 12,  somewhere in April, I saw a few video films.
One of them was "The Crow" with Brandon Lee.
 It's  the right cross between gothic horror,  cult  kinda  stuff
and,  of  course,  there's a love angle (and you all know I  just
lurve  those).  It's  the story of a guy who avenges  the  brutal
murder on him and his girlfriend,  perpetrated one year prior  to
the  start  of  the  film.  In a  series  of  flashbacks  we  get
acquainted with the vile hoodlums who did this dastardly deed and
the various nice ways in which Brandon Lee - assisted by The Crow
- kills them off one by one.
 And,  of course, there was a bit of a slaughterama kind of thing
too.
 The  thing  I really liked was the atmosphere and  the  way  the
whole  thing was filmed,  especially the crow flights  and  stuff
like that. It's the kind of film that could teach you to love The
Cure,  Sisters  of  Mercy and The  Mission.  Although  it  didn't
particularly succeed in converting me to that kind of music,  the
film did succeed in its other presumed goal: Entertaining me (and
three guys of the "DBA" team) for a good 90 minutes or so.
 Peculiarly, that love angle could only bring one thought to mind
throughout the film.
 I'm glad when it's June and Karin's back again.
                                                                8

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

 Some further info about "The Crow" (to dispell rumours and  not-
entirely-correct stories that go around about it),  taken from  a
Internet Movies group:

 Brandon Lee died during a mishap on the set.  A scene required a
gun to be loaded, cocked, and then pointed at the camera. Because
of the close-range of the shot, the bullets loaded had real brass
caps,  but  no powder.  After the cut,  the propsmaster (not  the
armsmaster  - he had left the set for the day) dry-fired the  gun
to get the cock off,  knocking an empty cartridge into the barrel
of  the gun.  The next scene to be filmed involving that gun  was
the rape of Shelly. The gun was loaded with blanks (which usually
contain double or triple the powder of a normal bullet to make  a
loud  noise).  Lee  entered the set carrying a bag  of  groceries
containing an explosive blood pack.  The script called for Funboy
(Michael  Masden)  to shoot Eric Draven (Lee) as he  entered  the
room,  triggering the blood pack. The cartridge that was stuck in
the  barrel was blasted at Lee through the bag he  was  carrying,
killing him. The footage of his death was destroyed without being
developed.  Lee is the son of martial arts legend Bruce Lee,  who
died  in  mysterious circumstances while making "Game  of  Death"
(1979).

- The following scenes were completed after Lee's death:

  Draven first enters the apartment after digging himself out  of
  his grave:  Footage of Lee walking through an alley in the rain
  was digitally composited into the scene where he walks  through
  the  doorway.  Computer technology added drops of water to  the
  door frame to make the water on his back not seem out of place.

  The  shot  of  Draven  falling from  the  window  was  made  by
  digitally  compositing  Lee's  face  (complete  with  simulated
  blood) onto a body double.

  The  scene where Draven puts on his make-up was filmed using  a
  double.  The face in the smashed mirror may have been computer-
  generated,  but was more likely a double.  The image of  Draven
  walking  towards the window with the crow on his  shoulder  was
  cut from another scene, with a computer-generated crow added.

  When Sarah visits the apartment,  we never see Draven's face as
  it is a double.

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

 So there.

Gunmen

 Be prepared for a lot of zaniness and hard-core laughter if  you
get this film starring Mario van Peebles and Christopher Lambert.
They're  a bunch of stunningly moronic morons searching  for  400
million worth of loot (and I guess it ain't lires).
 On  the way you get a lot of rather hard-core scenes  of  murder
and  all,   making  this  film  into  a  rather  full-of-contrast
experience that is best viewed when at least somewhat inebriated.
 Although  it's not too bad to see if someone else  rents  it,  I
would suggest you not to part with your hard-earned cash yourself
if there is at all a way to avoid this.  Suggestion:  Let  Sietse
"Slimer" Postma rent it.
                                                                7

Hellraiser

 On June 13th,  Karin came back to the Netherlands for  good.  On
June 9th,  my dad went to England and I decided to go with him to
meet  Karin a few days earlier (and leaving for home myself  back
on the 14th).
 I  had an very enjoyable extended weekend in which Karin and  me
celebrated that we'd never have to be apart for long again.
 So far the human interest.  Now for the remarks on "Hellraiser",
which  I  saw  in an "Our Price" store  in  Taunton  during  that
weekend,  and  which had a price tag so enluring (£4.99)  that  I
couldn't resist buying it.
 "Hellraiser" is the first of three films by Clive Barker,  quite
gory  and full of horror.  Even Stephen King raves about  Barker,
and quite rightly so.  I've yet to see my first Clive Barker film
that  I don't like.  The special effects are nice and  splattery,
and  some of the monsters (especially the one with the  jaws  way
down that follows the female protagonist through this tunnel kind
of  thing)  is brilliant utterly.  Acting isn't too bad  and  the
story is quite thrilling. Definitely a film you have to see. It's
rated  18,  and rightly so.  No sex as such,  but plenty of  real
gore.
 I can't wait until I find "Hellbound" and "Hellraiser III - Hell
on Earth" for a similar price!
                                                              8.5

In the Name of the Father

 Never  knew the English could be like they are portrayed in  the
film "In the Name of the Father".  Although I can understand  the
way they went about searching a scapegoat to soothe an ever  more
restless  nation at war (yes,  at war),  the film gets  across  a
profoundly  anti-British viewpoint originating from  an  occasion
that I am sure any true English person will strive to forget.
 I hate the IRA. It cannot be condoned what they've done and what
they'd  still be doing if not somehow they had gotten their  way.
Violence is that very last of means to resort to,  especially  if
simple  religious  matters are at  stake.  The  worst  thing,  of
course,  being the fact that the proud people of Northern Ireland
were the ones that suffered,  too. I am not much of a politically
inclined  person so I'll leave it at that.  I don't like  Paisley
one bit,  either. All church people who meddle in politics should
be shot, or at least have their tongues cut out.
 This  review has already turned too much into an  anti-religious
ranting piece, so let's get the rating here...
                                                              8.5

Little Man Tate

 Don't  know  why  I singled this particular film  out  to  write
something about.  Maybe just because it was hyped plenty when  it
eventually got released on video a year or so ago.
 It's the story of a high-IQ little guy and his mother,  and  the
problems  they get.  Jodie Foster plays the  mother.  I  actually
don't  recall that much anymore - I just wrote down the name  and
the rating and left the actual writing of this bit "for later"  -
but on a whole it left a good impression on me.  A film worth  to
stay at home for - or program the VCR, of course.
                                                              7.5

Mask, The

 Finally I got to see Jim Carrey's much-hyped film,  "The  Mask".
The  bits I had seen in the Dutch equivalent of "Film with  Barry
Norman"  (or whatever) had lead me to think this would be a  very
funny film filled to its celluloid gills with special effects  to
make any slightly computerbetic person drool.
 And  it did.  And it even made me and a friend roll off  couches
quite a few times. Yes, I think it's safe to assume that the film
is indeed safe and,  indeed,  filled to its celluloid gills  with
the thing I mentioned before.
 And, of course, there's Cameron Diaz!
 Jolly wow!
 "The   Mask"  starts  off  slowly  and  the  morale  is  a   bit
downtrodden, but the mask special effects are simply amazing and,
it  has  to  be said,  Cameron Diaz plays  a  beautiful  lady  in
distress...  (I  can't seem to keep from mentioning her  -  could
this be the start of something beautiful?!) And,  of course,  the
film is not as tireing as "Ace Ventura" (Cf.).  And most of all I
liked the dog,  especially when it...no,  I shan't say,  for that
would spoil the biggest unexpected surprise of the film.  Go  and
get this. You'll like it.
                                                              8.5

Pelican Brief, The

 Leave it to wotsisname,  John Grisham, to think up a really nice
- and,  of course, commercially viable - plot for a film. Because
he seems only to be able to handle lawyer characters he throws in
a lawyer, a journalist, and a few baddies high up on the American
political  ladder.  Because the viewer wants something to  slaver
at,  throw  in  Julia Roberts (who,  I maintain,  has too  big  a
mouth).  What  you  get  is "The Pelican Brief"  that  was neatly
executed  and  properly  marketed to  guarentee  maximum  income.
Special  effects are kept to a minimum,  but they're  not  needed
(apart from one exploding car).
 I am not sure whether I should like this film.  It's  good,  but
it's difficult to like it because,  well,  John Grisham  relieves
himself of plots and bestsellers by the toiletload and somehow  I
feel  that  isn't right.  An OK author  should  not,  similar  to
Michael  Crichton,  be elevated to instant  scriptwriter  stardom
just  because  the masses like one of  his  film.  Although  "The
Pelican Brief" is a capable written effort,  I think I will  want
to steer clear of similarly executed film versions of "The Firm",
"The Client" and "The Rainmaker" until that blasted hype has worn
off a bit.
                                                              7.5

Shining, The

 Read it, enjoyed it, sfinxed it, guzzled it. And now, finally, I
also  got to see the film.  It's basically the same as any  other
film based on a Stephen King film,  i.e. another reason to always
read the book and only see the film as a kind of optional  extra.
Sure,  "The  Shining"  as  a film is  quite  thrilling  and  Jack
Nicholson  a most perfectly casted psycho dad,  but the  book  is
just  so much better.  Entire scenes are skipped - including  the
one  with the moving hedges that really kept me in thral  in  the
book  and  that I'd loved to have seen on the screen  -  and,  of
course,   King's  carefully  manufactured  background  plots  and
sidelines are conveniently ignored.
 I  wonder if I'll like "The Stand" as a film.  I've  heard  only
good bits about it, and with its 6 hour length is should be worth
while.  Still,  I can't imagine such a production being  possible
even if the entire American Defense budget (including the  covert
stuff) was spent on it. No doubt you'll read more about that once
Karin has read the book (if she wants to,  anyway) and we'll  see
the film together, on video.
                                                              7.5

Soldaat van Oranje

 Or,  rather more internationally,  "Soldier of Orange".  One  of
Paul  "RoboCop/Total  Recall"  Verhoeven's early  films  when  he
hadn't discovered Hollywood yet.
 As  the Netherlands have been rid of the Jerries  exactly  fifty
years ago on May 5th 1995, there were war movies aplenty on Dutch
television.  The best of the genre,  telling the story of a bunch
of friends before,  during and after (insofar that they survived)
World War II.  I think it really captures the  imagination,  it's
got friendship, it's got heroism and, indeed, it's got a bit of a
love  angle (albeit a somewhat frivolous one so typical of  Dutch
films).
 I really love this film.  It makes the chauvinist Dutchman in me
rip  loose,  and  it kindof makes sure I don't like  Germans  and
traitors  for a day or two.  I guess I am like that.  Call  it  a
character  flaw.  The day after seeing a film like this  I'll  be
likely  to  say "first give me back my grandfather's bike"  if  a
German asks for directions.
 Well...it's  a good film.  But make sure to get it subtitled  if
you're not Dutch!
                                                              8.5

What About Bob?

 Brilliant,  brilliant,  hilarious,  excellent,  full of class  A
jokes,  bound  to  cause you to fall with laughter  off  whatever
you're  sitting  on!  The story is about madman Bill  Murray  who
works  his  way into the life of psychiatrist  Richard  Dreyfuss.
Bill is just the best there is (OK, one of the best) and the film
as a whole is just so funny!
 This is definite stuff to stay home for, or at least program the
VCR!
                                                              8.5

 More  to be seen in the next issue of ST NEWS,  which I  suppose
won't surprise any of you. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.