Skip to main content

 "It  is  a rather pleasant experience to be alone in a  bank  at
                                                    Willie Sutton


                      by Richard Karsmakers

Rise and fall of a Cult Mag

 In 1991,  a disk magazine arose in England that died a premature
death after its second issue.  It was called "Interleave" and its
editor  was Tom Zunder,  at the time 25 years old.  Its  aim  was
simple;  "Interleave" aimed at being the disk magazine for  those
who  think  that  their ST is for more  then  just   keeping  the
neighbours  jealous;  it tried to be a disk magazine  unlike  any
other,   based  around  the ST  as  a tool as well as a  toy  and
covering role-playing,   fantasy,  films,  books, and any bits of
politics, sex and rock'n'roll that could be fitted in.
 A worthy goal if ever there was one,  of course, and pretty damn
close  to  the  unwritten  goal of  ST  NEWS  with  the  possible
exception  of role-playing which is a field that we have  yet  to
embark on (if indeed ever we will).
 When  I read about "Interleave" and its aim in a  disk  magazine
roundup  in  the  "ST Enthusiasts Newsletter"  my  curiosity  was
triggered instantly.  If ever there would be a disk magazine that
I could identify more with,  this was it.  At the time I did  not
know  whether  or  not it had died,  or whether or  not  Tom  had
switched  to some machine other than the ST in the mean  time.  I
hadn't  even actually seen anything of the mag or  its  editorial
contents. I just felt it could be nothing other than a truly cult
magazine,  written  by and for intelligent ST users with  a  wide
variety of interests and talents.

 I wrote Tom a long letter (thanks for the address, John!), going
through  great length to convince him that he should  contact  me
and  start  writing for ST NEWS if he turned out to  have  folded
"Interleave".  A sixth sense told me that Tom would be the  ideal
addition  to our bunch of writers.  That same sense also told  me
that Tom might just conceivably be of the same opinion.

 By  the  end  of  February I had received  a  package  from  Tom
containing,  among other things, both issues of "Interleave" that
he  had done as well as a contribution to ST NEWS which you  will
see  published elsewhere in this issue.  John and Dave of  "STEN"
had  in  the mean time already sent me "Interleave"  issue  2  as
well.  The start of what will hopefully be a long cooperation had


 As  mentioned  above,  "Interleave" tries to be  different  from
other  magazines in that it heavily concentrates on role  playing
and the non-computer side of things.  As a matter of fact,  apart
from  the  odd software review the entire magazine  seems  to  be
filled  with topics covering books,  films,  music  and  assorted
human  interest.  All  this  is  more  or  less  derived  from  a
regular(ish)  paper  magazine  that  Tom  does.  This  is  called
"Between the Sheets" and does just about the same as "Interleave"
with  the exception that "Interleave" is obviously somewhat  more
aimed at ST users.
 As  Tom seems to be no programmer (hence no  programming  tricks
anywhere  in  "Interleave"  either) he used  the  "Still  Another
NewsDisk  Program"  (or  "SANDP"  in  short),  a  shareware  disk
magazine shell by Joe Andrews.  This can be easily configured  to
load  in specific articles and a title picture,  and it also  has
such  nifty  things such as a built-in slideshow  program  that's
compatible with "Spectrum",  "Tiny" and "Degas" (including  color
to  monochrome  conversion) and the possibility to load  and  run
other programs from that very same shell.  It works nicely,  even
though the medium res page up/down seems to be buggy.

Interleave 1

 In  his  reply,  Tom  told  me  not  to  expect  too  much  from
"Interleave". Well, he was right about this first issue. Although
OK for a first trial, it was hardly the kind of thing that leaves
you aghast.  It contained 11 articles that amounted to a total of
40 Kb of reading material.  These articles were only of  moderate
interest,  with the exception of a "GURPS" role playing character
defined  on text file and a summary of Canadian and  US  Bulletin
Boards. The disk was further filled up with some desk accessories
(among which was "Minos") and 10 pics that took up over 200 Kb of
the  single sided disk's space.  Apart from this,  it also had  a
little STOS Basic game on it called "Seabed" (by R. Lee).
 All in all,  "Interleave" issue 1 is about worth getting as much
as  our  own Volume 1 ST NEWS issues -  i.e.  not  much.  A  very
impressive  thing was the picture of a unicorn that was  included
in the slideshow picture collection.

Interleave 2

 The second issue is up to the standard that I had  expected.  It
contains  a  proper editorial and a wide variety  of  articles  -
varying  from  literary  ramblings to  adventures  solutions  and
from software reviews to role play stuff.  This time,  the  issue
boasted 42 (!) articles that amounted to 170 Kb.  It featured the
issue  1 accessories again,  now with a RAMdisk accessory  added.
Further,  it also offered over 300 Kb of programs ("Defender  II"
demo,  "Elvert" file conversion utility,  a packer,  "Headstart",
"DC Format" v3.0 and a neat little "Twist #1" demo by The  Necro-
Mancers  among others) and the usual collection of  pictures  (of
which some, I have to admit, were not as good as some others).
 Tom's interest in role playing is evident - an entire  pull-down
menu  was dedicated to it.  Some of the literary bits  were  very
funny (one of them,  "Love Bytes", you can find elsewhere in this
ST NEWS ish),  and there was a proper load of adventure solutions
in another pull-down as well.
 Issue  2,  as I said,  was like it should be.  It's got bits  of
enthusiasm  flying  off properly at the edges.  Its  writers  are
interesting  folk.  Reviews do not limit themselves to  software,
but they also do various things such as films (in this case  "The
War of the Roses" and "Witches",  for example). Thus, this second
issue  created the cult image of human  interest,  books,  films,
bits  of computers and literary ramblings in one  fell  blow.  An
excellent  disk magazine that could have become loads  better  if
only issue 3 would have been released...

Interleave 3

 It is still quite uncertain whether or not "Interleave" issue  3
will  ever happen.  If it will,  and if it will progress as  much
from  issue 2 to 3 as it did from issue 1 to 2,  it  will  become
truly  legendary.  If it does not,  then we'll just have to  pray
that  Tom  will continue doing bits for other disk  magazines  so
that the world may get to know what this guy has to tell - for it
is obvious that he is an interesting person with many interesting
thing to tell.


 "Interleave"  is licenceware of the South West Software  Library
run by Martin Dryden.  I believe that you have to shell out £3.95
for  issue 2,  and I suggest you do so for it is very much  worth
while - and Tom ends up with a little bit of dosh on the side  of
things as well.
 The address to write to or order at is:  P.O. BOX 562, Wimborne,
Dorset, BH21 2YD, United Kingdom.
 Please  refer to Tom's column "Interleavings  3",  elsewhere  in
this  issue of ST NEWS,  in case you care to know what he has  to
say about politics,  music, books, car racing, theatre and family

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.