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? Knighthawks

 "Politicians  should  read science  fiction,  not  westerns  and
detective stories."
                                                 Arthur C. Clarke

                     RODNEY'S RAYGUN REVENGE
                      A Technological Tale
                        by David Henniker

 This   story  was  previously  published  in   "ST   Enthusiasts
Newsletter". Gracious permission courtesy of the Daves Mooney and
Henniker. Cheers, chaps!

 It  was  over  a month since Rodney had started his new  job  on
the  outskirts  of town.   For years he'd worked as  a  Technical
Salesman,  driving  anything   up   to  200 miles  a  day  as  he
travelled from town  to  town.   His employer  was a manufacturer
of medical electronics equipment  and  Rodney had  had  a  fairly
cushy number - as his company was  virtually  the  only  supplier
to the various Health Boards.
 Over   the  years Rodney had made quite a few  business  friends
but   it  was  unlikely  he'd  see  them again.   The   job   had
become   increasingly difficult  due to competition from the  far
east.   'Why  is  everything   made  in  Taiwan?'  he  had  often
wondered.   His  boss put more and more pressure on him  to  sell
the equipment,   but although Rodney was a Technical  Salesman he
wasn't  really very technical.   Also he was too honest to  be  a
very good travelling  salesman.    When  the  firm  announced  it
wanted  redundancy volunteers, Rodney decided he'd had enough and
put his name forward.

 His new job was at an out-of-town garden centre,   one of  those
'mega'  complexes  where  they  have everything from  a  kiddies'
play  area  to  a computerised  Landscape  Design Centre.  It was
here that  Rodney  worked,  mostly  behind  a  counter,   selling
expensive garden  machinery  such  as lawnmowers that you sit  on
and drive.   He also operated the Apple Mac  and Roland   Plotter
to   try  and  sell  'Complete  Landscape   Solutions'   to   the
wealthier customers.
 He  didn't miss the driving at all,  really.  Once in a while he
was  allowed  to demonstrate the 'ride-on' lawnmowers.   His  new
job  paid  less and no company car was provided.   He didn't mind
as he was very  contented here  - and lucky to find employment in
his late thirties.   He  no  longer had  the  hassle of searching
for a parking space near his flat  in  town.  These  days he  got
the  bus to work and now he'd had a week or two  to  get used  to
public  transport,   it was OK,   mostly.  After an  embarrassing
first  morning when he offered the bus driver a ten  pound  note,
holding up other passengers  (and  the  following  traffic),   he
bought  himself  a  season ticket.  He  caught the same bus every
morning and after a while began  to recognise quite a few of  his
fellow passengers.
 The   bus   he   got  on was always  mobbed   with   hordes   of
schoolkids.  'Precocious   young   brats' Rodney would  think  to
himself  as   they  chatted loudly and squirmed  about  in  their
seats.   Thankfully  they  all got off two stops  after  the  one
Rodney  got  on at.   Rodney had reached that time  in  his  life
where    he   felt   threatened   and   insecure   near     young
people, particularly  adolescents.   He  observed  that  all  the
schoolkids   had  designer-label  clothes,   bags  and  trainers.
'Must cost their  parents  a fortune...' he mused.  'Probably all
made in Taiwan anyway...'
 He   never   spoke to the other regulars on the  bus,   but   he
observed them  slyly.   There was the businessman who always read
the  Telegraph  and opened  the  paper out wide,   presumably  to
discourage  fellow  passengers from sitting next to  him.   There
were  some rather attractive female office workers  of  different
ages,   but they never sat next to Rodney,  even if the bus   was
crowded.  People mostly kept themselves  to  themselves,  looking
glum  and preoccupied.   Occasionally he was disturbed by someone
with an 'impersonal stereo' as he called them.

 This  morning,   as  Rodney's  bus  approached  the  stop  where
the schoolkids  got off,   Darren was waiting to board the   bus.
Darren,   like Rodney,  had a job on the edge of town.  He was 19
years  old,  wore a black leather jacket with a  crudely  painted
logo across the back,   and had  one of  those aggressively short
haircuts  which Rodney used to associate  with old   cloth-capped
men  - the 'short back and sides' look  as  imposed  by  Rodney's
parents when he was young.  Darren sported a personal stereo  and
played   it  at a level which blotted out any risk of  having  to
communicate with his fellow human beings.
 As   Darren   came   upstairs  on the  bus  Rodney   heard   the
dischordant 'TSSSH,   TSSSH'  noise  and glared pointedly at  the
perpetrator.   Darren seemed  oblivious to the accusing stare and
sat  down  two or three rows  in front of Rodney.   A  few  stops
further  on,  the bus became quite crowded but  amazingly  nobody
complained  about  the  insistent   'TSSSH,    TSSSH,    TSSSSH!'
emanating  from  the earphones plugged into Darren's  ears.   The
business  types  stared blankly ahead into space and one  or  two
others  halfheartedly rubbed  at the condensation on the windows.
'How  the  hell  can people  put up  with   this?'  Rodney  asked
himself.   He'd had rather a late  night  the previous night  and
wasn't  feeling  very  tolerant.    He  wished  he  was  a   more
physically   threatening  figure,   or  knew martial   arts.   He
lacked   the  confidence  to tap Darren on the shoulder  and  say
something like  'I  say, would you mind awfully turning down your
personal stereo...?',  or perhaps just plain 'Shut the fuck up!'.
 By  the time Rodney got to his stop,  he was seething with  rage
but feeling  helpless.   His  journey to work had been ruined  by
this   cretin.   'Noise   pollution   is   the   worst  form   of
pollution...'  he  muttered  to himself as he got off the bus  at
Q  &  B's Mega Garden World.   'You can shut your  eyes  or  look
away,   but  you can't shut your ears!' He said out  loud as   he
crossed  the footbridge over the bypass.   By the time he'd   had
his second  cup of coffee he felt better.   In the mail there was
a  letter  of acceptance  from  Major Ponsonby-Smythe with regard
to   the  computerised landscape  design  tendered   by   Rodney.
Rodney  stood to receive 1% commission on the sale - which  meant
£300 bonus on his next salary cheque.
 Rodney  smiled  peacefully as he lunched in the  staff  canteen.
The  muzak   which   played softly  in  the  background  actually
soothed him  as  he ate.  He had no dessert but had a cup of tea,
declining the alleged coffee and  Diet Pepsi.   The muzak changed
to Herb Alpert And His Tijuana  Brass.  Rodney  hated  the  tinny
trumpet  noise,   made  worse by the fact  that   the  sound  was
distorted.   It was at times like this he wished he hadn't  given
up smoking.  He couldn't half do with a fag.  He gulped his  tea,
burning his tongue in the process, and left.
 The  afternoon at work was very quiet and Rodney had plenty   of
time  to  daydream.   He was fascinated by technical  things  but
didn't  have  more than  a passing interest in how  they  worked.
What they could achieve  was much  more interesting.  He liked to
impress  the  customers with the  Apple Mac and  Roland  Plotter.
For a while he'd bought electronics magazines and tried to  build
one or two gadgets.   After the incident with the  soldering iron
and the Persian carpet he lost interest.   He began to wonder  if
it would be possible to design a 'personal stereo zapper'.

 In the evening,  after his meal,  he dragged a cardboard box out
from  the   back  of  a  cupboard  and  looked  through  the  old
electronics   magazines he'd never been able to bring himself  to
throw out.   He paused briefly  at an  article  in  Elektor which
gave  constructional   details   of   an   anti-parking    ticket
device.   This involved fitting magnetic  sensors  to  the hinges
of  the  windscreen wipers.   The idea was that  when  a  traffic
warden  lifted  a wiper blade to attach a  parking  ticket,   the
sensor would  detect this and trigger a circuit to switch on  the
wipers at maximum speed in  an attempt to frustrate the forces of
Law And Order.
 Rodney  then  found  a  copy  of  Alternative  Electronics,    a
USA  publication   which   had been  banned  for  giving  circuit
designs  for  stun guns.   These gave a severe electric shock  to
the  victim,   powerful  enough to paralyse the poor  unfortunate
for minutes.  He flipped over a page  and found  an article about
Kirlian photography whereby,   it was  claimed,  it was  possible
to   photograph  the  'aura' or electrostatic   field   round   a
person.   He  turned  a few more pages over and found an  article
entitled   'Focussed   Electro-Magnetic  Pulse   -   CIA   Secret
Experiments (part two)'.   He read  on  with interest.  There had
been  various magazine  articles  about 'EMP'  a few  years  ago,
Rodney remembered vaguely.   According to this  it was   possible
to   induce  sound  (undetectably) in  a   loudspeaker   from   a
distance of up to five yards,  without any wiring whatsoever,  if
you  had the  right equipment.   'Hmmm..' he pondered,   'maybe I
could zap personal stereos with this!'
 Unfortunately   Rodney  didn't have part one  of  the   two-part
article. He  was  rather  sceptical of the reference to the power
source  for  the gadget.   Dilithium  crystals were,   as far  as
Rodney knew,   mere  fiction.  'Trekkies',   or Star Trek  freaks
might  think differently.   Part two of the article  did  however
give  details  of a suggested circuit.   A 200 watt   car  stereo
booster   amplifier   was 'utilized' (sic) for the   driver   for
the output  device.   The  left and right channels were connected
in   a   bridge  configuration  to double  the  strength  of  the
focussed  magnetic  pulse   sent  out.   Rodney   didn't   really
understand all this  but  continued  reading anyway.   He  poured
himself  another glass of Southern Comfort and  settled  back  in
his easy chair.

 The   200  Watt amplifier was greedy on electricity and  a   car
battery was obviously not portable.   The amp was no problem,  he
had one spare,  now that  he no longer drove a car.   He found it
in  a  cupboard  and noticed  it  was   made   in  Taiwan.    The
magazine   article  referred  quite   seriously    to   dilithium
crystals    but  further  information was  in  part  one  -   and
unavailable.  Rodney   put  down  the magazine and  looked  on  a
bookshelf  for scientific reference books.   He sat down,  poured
himself  another Southern Comfort  (it was his day off  tomorrow,
after  all)  and  thumbed  over  pages  looking  for  mention  of
dilithium  crystals.   His search was in vain;  all he found  was
plain old lithium.   'Lithium - a silvery white  metal.  Lightest
of all metals.' was all it said.
 He   decided   it was a waste of time pursuing this   idea   and
instead  browsed  at a copy of Computer Shopper he'd bought  that
morning.   Amongst  the  ads for peripherals and  accessories  he
kept  noticing ads for  lithium batteries.   Then  he  remembered
that  his  broken digital watch had a  7 year  lithium   battery.
Actually,   the  watch still worked but the black   rubber  strap
had  split  apart  soon after he'd  bought  it.   Rodney   poured
another  drink and recalled that his old Amstrad computer  had  a
lithium battery  in it,   too.   He  robbed  the  computer of its
battery and  sat  down  again,  turning   the battery over in one
hand, as he sipped his drink with the other.
 Rodney  was rather drunk by now and not thinking  very  clearly.
He  was  convinced  there  was a  way  of  turning  lithium  into
dilithium  crystals,   but  he  had no  idea  how.   He  wandered
unsteadily  into the kitchen and  wondered what  would happen  if
he put the lithium battery into the electric  coffee grinder.  He
dismissed  such a notion as dangerous (he  wasn't  stupid,  after
all) and instead put it in the microwave cooker.  Not wearing his
glasses, he  misread the digital display and set the timer to  11
minutes,   rather than  the  minute  he'd intended.   He  pressed
the 'cook'  button  and  the microwave  thumped  into  life.  The
battery  pirhouetted  slowly  as  the turntable revolved and  the
fluorescent display counted down.
 Rodney  suddenly realised that he'd been dying on a pee for ages
and  stormed  off to the bathroom.   'Aah,   the relief!' He  was
zipping  his   fly  when suddenly a very loud  bang  rattled  the
bathroom  door.   'HOLY  SHIT!'  he exclaimed  when  he  saw  the
shattered  remains  of  the kitchen.   The  microwave  had   been
completely blown apart and shards of ragged metal hung over   the
worktop.   Bits  of metal and plastic had embedded themselves  in
the   walls and  broken dishes lay scattered on  the  floor.   He
decided he'd  clear  up the  mess in the morning and switched off
the light.   Then he  noticed  an unfamiliar  green  glow  coming
from the centre of  the  former  microwave cooker.   What's more,
the  green  glow was pulsing slowly,   getting  bright  and  dim,
bright and dim.
 It  was  the  remains  of the  lithium  battery.   The  rush  of
adrenalin had sobered  Rodney up somewhat and he had the presence
of mind to use a  pair of  tongs  to  pick  it up with.   He  put
it on a  saucer  and  carried  it (somewhat  shakily) through  to
the living room.   He filled up  his  glass,  dimmed  the  lights
and   sat  staring  at   the   eerie    green    glow,    pulsing
rhythmically.  After  about an hour,  when the bottle of Southern
Comfort was empty,   he finally went to bed. Tomorrow he would go
and visit his old chum Jack, the technical whizzkid.

 Jack  was a self-employed electronics engineer Rodney had  known
for years.   His  workshop  was a shed attached to his house,   a
sort of home extension.
 'What's   all   this nonsense about  dilithium  crystals?'  said
Jack  as Rodney  sat down on top of an enormous TV set.
 'Here,   take a look at this then!' replied Rodney as he  handed
him an old tobacco tin.
 Jack  pulled off the lid and looked inside.   Sure enough,   the
eerie green  glow continued to pulse and throb. Jack went to pour
out   two   mugs of  tea  and Rodney's gaze  wandered  round  the
interior  of  the  workshop.  There were TV's,   video  recorders
and audio components everywhere.   Rodney was puzzled by a  home-
made  looking gadget with multi-coloured LED's.   Jack came  back
and put the hot mugs of tea on the  Pacman arcade machine   which
served as a table.
 'What's that?' asked Rodney, pointing at the home-made gadget.
 'That's a dry joint simulator.' answered Jack.
 'What's it for?' queried Rodney.
 'It's for testing dry joint testers.' said Jack.
 'Oh..., I see' said Rodney.
 Jack   studied  the dilithium crystal  closely,   not   touching
it.   He  noticed   that  the  crystal   was  slightly  different
shades  of  green  at opposite  ends.   He  reached over for  his
new   Fluke   digital  multimeter,  switched  it to  voltage  and
carefully applied its probes to either end  of the crystal.
 'Hmmm,   thirteen  point eight volts exactly...'  he   muttered.
'That's  the  same as you get from a car battery.   I wonder  how
much   current   this baby  can  deliver...'  He dug  around  and
found  an  old  car  headlamp  and wired  it  up to  the  crystal
which  he'd  fitted in a  battery  holder.   The  headlamp  shone
brightly. Impressed by this,  Jack got an old starter motor which
still had its heavy cables attached. The motor turned briskly.
 'Good God!' gasped Jack, 'These things take hundreds of amps!'
 Rodney  handed Jack the tattered copy of Alternative Electronics
and said   'Could you make one of these ...?',   pointing to  the
article.  'I want  to  be able to zap those impersonal stereos on
the  bus.'
 Jack   said   he'd  give it a try and  Rodney   left.   A   week
later  he returned to see if Jack had made any progress.

 'It  works.' Jack confirmed.   'I used the enamelled  wire  from
this old degaussing  coil,  and  these S-correction capacitors to
tune   it  to  the right frequency.   See that  loudspeaker  over
there;  no  wires connected.  Now listen...   I'll just turn  the
power up slightly.'
 Jack   clicked  the  trigger switch and the speaker  emitted   a
short sharp  high-pitched  pulse  of sound.   'That's a sine wave
at  about  ten kilohertz' Jack informed Rodney.   Jack fitted the
device  into  the  body   of an  old  Weller  soldering  gun  and
presented it to Rodney.  'Just  pull  the trigger to activate it,
keep  this  knob turned well to the left.  You won't  need   much
power   just to make someone think  their  personal   stereo   is
knackered.' advised Jack.
 'Didn't you need the booster amp then?' asked Rodney.
 'Just  the output chips' said Jack.  'You don't want to carry  a
big box around,  do you?   The crystal is in the handle.  There's
no  need   for heatsinks as the power cuts off  after  a  hundred
 Rodney   was  very  impressed  and grateful  and   promised   to
buy  a secondhand  microwave  from  Jack  as soon as he  got  the
bonus   he  was expecting.   He  caught  the  bus home but  there
were  no  passengers  with personal stereos.

 Back  in his flat he had a closer look at his  new  gadget.   It
felt  and  looked  rather like a ray gun.   It  was  satisfyingly
heavy and Rodney  felt strangely  powerful holding it.   He  kept
the  power  turned  low and   clicked  the   trigger.   A   short
piercing  blast of noise came from  the  transistor radio at  the
other  side of the room.   He increased the power and  tried   it
again.   The speaker made the same noise but louder.  He tried it
on  the TV set  and  somehow  managed  to make a purple  blob  in
the   corner  of  the screen.    It  was  later  that  day   that
he   found  that  his   databank calculator's  LCD  display   had
turned  black  all  over.   He  thought  he'd  save  the  lithium
batteries and when he turned it over he saw a tiny  label  saying
'Made  in Taiwan'.   The next time he tried to withdraw  cash  he
would  find  that he had also erased the magnetic  strip  on  his
Cashline card.

 When  Rodney got ready for work next day he put the gun in   his
coat pocket.   He left for work at the usual time but had to  run
for the bus  as it was early,   probably because it was a  school
holiday.   He went upstairs and  chose  a  seat  near the back of
the  bus  on  the  left.   As  the  bus approached the  next  bus
stop,   Rodney could see Darren getting on,  wearing his personal
stereo.  'TSSHH  - TSSHH - TSSSHHH!' it went as Darren  sat  down
several rows in front of Rodney.
 Rodney looked around at the other passengers and found that they
were  all apparently preoccupied.   Confident that  nobody  would
know  what  he   was up  to,   he pulled the zapper  out  of  his
pocket,   aimed it it the back  of Darren's head and squeezed the
trigger.  Sure enough, Rodney plainly heard a short pulse of high
frequency sound.   Simultaneously,   Darren gasped and yanked the
earphones out of his ears.  Rodney slid the zapper back into  his
coat  pocket  and  tried not to smirk as he stared  down  at  his
 Darren was puzzled.   He unplugged the earphone jack and plugged
it  in  again.   He  whacked the personal stereo  violently  then
shook   it.   He  re-inserted the earphones in his ears but  with
the  volume  turned much  lower.  He blamed  'feedback'  for  the
painful  blast of noise;   he'd heard  feedback before with  rock
 Rodney  was satisfied.   He had punished the reprobate  who  had
invaded  his privacy and was no longer disturbed by the noise  of
'thrash metal' or whatever that so-called music was.

 Several   days  passed and Rodney's journeys to  and  from  work
remained  undisturbed.   Meanwhile Darren was looking for  a  new
personal  stereo.   His  old   one  still worked  but  he'd  been
talking  to  his  mate Drew  who  had  a  much  fancier  personal
stereo.   This one had light-action touch buttons,  a radio  with
a  tuning memory and a very  impressive   LCD   display.   Darren
looked  through  his  mother's  new Argos catalogue and  saw  the
one  he wanted.   It  had all the features of Drew's one but also
had   'Mega   Bass'  and  even a remote control  built  into  the
earphone cord. It was made in Taiwan.

 The  following  Monday  Rodney  observed  Darren  boarding   the
bus. 'TSSZZ!  - TSSZZ! - TSSZZ!' went the earphones as Darren sat
down  only two rows in front of Rodney.   Darren admired the  LCD
display.  When the machine was switched on,  a flickery scrolling
message  appeared saying 'Conglations on owning  this  Minimedia™
Pelsonar Sterio'.   He played with the sliders on the tiny remote
control and watched the bargraph display.   Rodney noticed one of
his fellow commuters grimace in discomfort at the invasive noise.
 'Right,   here goes' thought Rodney.   He slipped the zapper out
of  his coat  pocket and rested its business end on the  back  of
the  seat in  front of  him.   Failing  to notice that the  power
control  knob had  somehow  got turned right up to  maximum,   he
aimed  at Darren and squeezed the  trigger.  A particularly  loud
pulse  of high frequency noise,   followed instantly  by a   loud
'POP!'  reverberated round the upper  deck  of  the  bus.  Darren
wrenched  the  earphones  from his ears and  smoke  was   plainly
visible,   curling   out  of  his  earringed  ears.   He  was  in
considerable  pain   and   was furious  to  find   that  the  LCD
display  on  his  pride  and  joy   had   turned  totally  black.
Furthermore,  the earphones had melted as their speech-coils  had
burned out.
 He  whipped  around  in his seat and noticed  that  one  of  the
passengers  was  smiling and looking across  at  Rodney.   Darren
turned  further round  in his seat and saw a  rather  frightened-
looking Rodney gazing  unconvincingly out of the window.   Darren
stared  at Rodney for a moment then turned round  again,   facing
the  front of the bus.  Rodney's heart stopped pounding  after  a
while   and  he prayed that Darren didn't   suspect   him.   When
the   bus approached Q & B's Mega Garden  World,   Rodney  didn't
notice Darren getting off the bus behind him.
 He  was half way across the footbridge over the bypass  when  he
felt  a hand on his shoulder.   He was turned violently around to
find  himself face to  face  with  Darren.    Rodney  looked   in
vain  for  help  from  other pedestrians.  There was no-one  else
on the footbridge, and not likely to be until the next bus came.
 'You done that!' shouted Darren as he thrust the damaged  stereo
under Rodney's nose, 'Didn't ya!'
 'I beg your pardon...' responded Rodney.
 'You fucked my Walkman, you yuppy bastard' rasped Darren.
 'No I didn't' replied Rodney.
 'You   fucking-well   did!'   shouted   Darren,   simultaneously
smashing  Rodney in the face with the Walkman and kneeing him  in
the  groin.  Rodney fell down amongst the broken glass and litter
on the  footbridge,   doubled up in pain.   Then he blacked  out.
He  was only very vaguely aware that  he was being bodily  lifted
into  the  air.   He thought it was a bad dream.  When  he   felt
weightless he knew it was a bad dream;  he'd had the  same  dream
before - falling off a cliff or a building and he knew he'd  wake
up,   just  before he hit the ground.  Only he never did hit  the
 Darren   had  heaved  Rodney's semi-conscious  body   over   the
bridge parapet,  seemingly intent on murder.  By sheer chance one
of Q & B's pickup trucks was passing under the bridge and  Rodney
landed on it,   cushioned to some  extent  by the bags of peat on
board.   The driver  turned  into  the garden  centre  unaware of
what  had  happened.   Darren  ran back  along   the  bridge  and

 Later   that  morning  the pickup driver  found  Rodney's   body
lying  comatose  on the peat bags in his  truck.   The  ambulance
driver confirmed he was  still  alive  (just)  and raced off   to
the   hospital,   blue   lights  flashing   and  sirens  wailing.
Rodney  was  wheeled  into Intensive Care  and  put   on  a  life
support  machine.   He  was in a deep   coma.   Consultants   and
nurses came and went but Rodney was unaware of all this.

 Days  passed  and finally he began  to  approach  consciousness.
The  electroencephalograph  indicated increased  brain  activity,
and the  heart monitor  showed  a  faster  pulse.   He felt awful
as   he  awoke  and  very cautiously  opened  his eyes a  little.
'God,   what a weird  dream...'  he thought.   He thought he must
have   dreamt  about  dilithium  crystals  and    the   exploding
microwave.   He sat up a little and rubbed his eyes.  He focussed
blearily on the life support machine,  which he recognised as the
type  he once  sold.  Loss  of memory had made him forget that he
no   longer  sold medical  equipment.   He was startled  to  find
that  this  particular  machine was  connected  to  his  body  by
wires  and plastic tubes.   Had he  woken  up  yet?   He   wasn't
sure...   He had experienced this  feeling  once  before,  dreams
within  dreams,   when  he'd  been ill  with  gastric   flu.   He
flopped back onto his pillow and fell asleep again.
 His activity had been enough to trigger an alarm,   however.   A
nurse  came  into  his  room,   made a brief  phone  call  and  a
consultant  arrived.  The nurse  gave  him  an injection  and  he
woke up to  see  friendly  concerned faces.
 'How are you, Rodney?' asked the nurse.
 'What happened?' asked Rodney.
 'You had an accident' said the consultant.
 'My microwave blew up' confirmed Rodney.
 'Your  microwave  blew  up?' said the nurse  and  consultant  in
 'I  was  making dilithium crystals' explained  Rodney.  'I  sell
these  for  a  living' he added,  pointing to  the  life  support
 The  nurse  and  consultant withdrew to the corner of  the  room
and conferred before returning to Rodney's bedside.
 'Actually,  old  chap' said the consultant,  'you were found  in
the  back of one of Q & B's pickup trucks.   That's who you  work
for.  The  police think you were thrown from the footbridge  over
the bypass.'
 Rodney remembered none of this.
 'OK,   you'd  better  go back to sleep now' said the  nurse  and
gave Rodney another injection.
 'Better  keep  him  hooked  up  to  the  hardware'  advised  the
consultant to the nurse. 'He's not a well man.'

 Rodney  was  alone  when  he woke up  again.  He  felt  confused
but  physically  stronger.   He sat up on the edge  of  his  bed,
taking care not to disturb the tubes and cables attaching him  to
the  machine.   Rodney had  an amazing  memory  for  numbers  and
recognised  the model number of  the  life support  machine.   He
pulled one end of the trolley supporting it and had a peek  round
the  back of the machine.   He  was slightly surprised  to   find
that   he had sold this actual machine.   He actually  remembered
the   serial  number  - but still couldn't  remember  much  else,
 He pressed a buzzer and the nurse returned with the consultant.
 'We   found  this  in your coat pocket'  said  the   consultant.
'What   is  it?   It  looks  like a  soldering  gun  that's  been
 Rodney remembered. 'It's a personal stereo zapper' he replied.
 'Really?' said the consultant. 'How does it work?'
 'You just point it and pull the trigger' Rodney answered.
 'Like  this?' said the consultant,  not really believing  Rodney
and pointing it at the life support machine.
 'No - Don't!' said Rodney,   but it was too late.  He saw sparks
coming  from the life support machine,   followed by a  cloud  of
smoke and that  was all he saw.   He passed out into a deep  coma
and dreamt more dreams  within dreams.  Eventually he awoke again
to  see a shiny new life support machine.  He   didn't  recognise
this one;   it was a type he'd never seen  before.  In one corner
he saw a label. It said 'Made in Taiwan ROC'. 

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