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 "If  people  knew  when they were going to  die,  I  think  they
probably wouldn't live at all."
                             Death, "Reaper Man", Terry Pratchett

              Kill your Game Gear   Smash your Sega
                       PEACEVILLE PRESENTS
                      VIRUSOFT LICENCEWARE
                     (AND THIS IS A REVIEW)
                      by Richard Karsmakers

 Everybody must know Peaceville.
 OK,  well  perhaps  just  about nobody  actually  does.  Let  me
therefore tell you that Peaceville is a relatively small  British
record label that has prominent bands such as Autopsy,  My  Dying
Bride,  Anathema, Kong and Paradise Lost (at least at the time of
their first two albums) under its umbrella. They even have a band
named  Talion,  would you believe!  Peaceville,  one  could  say,
covers  the relatively heavy and doom-ish section of the  musical
industry.  That immediately tends to make it very interesting  to
me, being somewhat of a sucker for that sort of music.
 Watch it. I am going to put forward an immortal quote.

 You  can  wake me up every day with music for  which  Peaceville
paved the way.

 That's it. Hope you watched it.

 Anyway,  all  this  sort  of thing is  only  of  direly  limited
interest to most of you.  I mean ST NEWS is a computer  magazine,
isn't it? It's hardly worth while dedicating an entire chapter to
some  company  that happens to make nice  sortof  underground-ish
music, is not?
 (Of course.)
 Peaceville  recently  launched their very  own  software  label,
"Virusoft". In response to the BPI cracking down on Public Domain
software libraries for disks including sampled sounds of  certain
artists,  they reckoned it would be a good idea to actually  make
soundtracks  available to programmers.  This way  the  programmer
could do stuff legally and the band will get some money off it as
well.  They  even  made it licenceware,  so that  the  programmer
would probabably gain a bob or two.
 The  fact  that  Peaceville's  momentarily  leading  the  record
companies'  way  into the computer industry is reason  enough  to
dedicate  an  entire article to it.  Let's hope  that  more  will
follow (like Roadrunner and Earache,  which have most major other
metal/doom/death/hardcore/whatever bands that I genuinely get off
on - Entombed,  Obituary and Sepultura,  being the most important
ones as far as I'm concerned).

 Note: I would like to mention, along the line, that I think it's
outrageous  for  regular ST 8-bit  shit-megahertz  sampled  sound
demos  actually to be credited with the decrease of actual  album
sales. It's all very nice, but I'd prefer the original recordings
any  time  and I find it very difficult to  believe  that  Public
Domain libraries selling these sound demos were actually  charged
with causing diminished album sales. Don't be ridiculous, BPI!
 Only on the Falcon a claim like that can be taken serious.
 End of note.

 I  know  all  of  this  will still not  have  much  to  do  with
computers. Only a small part of this article will be dedicated to
the  licenceware titles available so far.  If you don't like  it,
press F10,  UNDO or the RIGHT mouse button. I'm not one to bear a

Autopsy - Acts of the Unspeakable

 The  first licenceware demo released by Virusoft is  "Autopsy  -
Acts  of the Unspeakable",  programmed in STOS by Tony  Longworth
(who  is himself a Peaceville recording artist in a  band  called
Morbid  Symphony). Autopsy is reported to be the world's  sickest
band.  The demo includes a soundtrack off their third album  with
animated  digitized pics of one of their rare  live  performances
(the video of which,  the legends goes,  was found somewhere in a
back drawer of Peaceville's managing director, Hammy).
 As the demo only runs on an STE (it would have been nice if  the
demo  would  tell  you if you weren't running it on  an  STE  and
smoothly  return to the desktop instead of  resetting),  it  took
some time for me to get to see what it looked like.
 A  while  ago I got the chance to run the demo on  a  Falcon  at
Atari  Benelux when I was programming there.  I have to say  that
the  sound  quality is quite OK - even on the  Falcon's  internal
tiny  speaker it sounded equal to or better than the  "MDB"  demo
below. I have to say that this is only logical, what with the STE
and  Falcon  having DMA sound.  The sample is  quite  long,  with
dramatic changes. The whole thing is ornamented with sequences of
said  digi  pics,  usually resulting in vaguely  Atrocious  human
shapes banging their heads up and down,  that sort of thing.  Not
too bad,  actually.  When the music has finished you get another,
rather stylish digi picture of some surrealistic bit of scenery.
 From  a  programmer's  point of view  the  demo  offers  nothing
stunning. Musically and principally, however, it's pretty good.

My Dying Bride - Erotic Literature

 Of  course  I  had to have this demo.  My  Dying  Bride  are  my
favourite  Peaceville recording artists,  together with  Paradise
Lost  who have in the mean time signed up with Music For  Nations
(still,   their  best  album,   "Gothic",  was  released  through
 The  demo,  programmed  in machine code  by  Zone  Developments,
basically consists of a sampled song off My Dying Bride's  recent
"As  the  Flower Withers" CD by the name of  (surprise!)  "Erotic
Literature".  Graphically,  it's supported by digitized  pictures
from the "Symphonaire Infernus et Spera Empyrium" video.
 Unfortunately,  the sound quality is rather bad during the  fast
bits.  My Dying Bride is quite an extreme band with low,  doomish
and  sometimes  rather  fast music.  When you  add  to  that  the
severely low grunt of their singer, the fast bits get transformed
in  an almost unidentifiable sequence of white  noise.  The  slow
bits are of good enough quality, however.
 The problem the programmers have run into,  obviously, is to get
the  whole  song sampled onto one floppy  disk  (after  all,  the
original is over five minutes in length).  Perhaps,  in this case
it  would  have  been better to  use  more  advanced  compression
techniques and a somewhat higher sampling frequency.  Or  perhaps
mixing should have been somewhat more effective.
 Once  Virusoft gets things like this going on the Falcon with  a
lot better sound quality (no CD quality, obviously, for even 1.44
Mb  disks  will run out of space then),  things will  really  get

Sonic Violence - Catalepsy

 The  third licenceware demo is called  "Catalepsy",  and  offers
samples off various Sonic Violence albums (Sonic Violence, as you
may  have  gathered,  is another Peaceville  recording  group  of
artists). Programming by Baz Norton, in "STOS".
 I was somewhat disappointed with this demo.  Graphically it  has
less to offer,  and the selection of colours (white borders,  for
example) isn't brilliant. The sound quality is about identical to
that  of  the  "Erotic Literature" demo,  but now  we  get  three
sample sessions of various length, with some loading in-between.
 Perhaps  it's just because the actual music isn't very  good  (I
don't really like what I heard,  because Sonic Violence is not my
sort  of  band,  apparently)  that  it didn't  make  much  of  an
impression.  Of the demos I have seen so far,  this one is  least
worth getting.

Where to get Peaceville Licenceware

 To  obtain  any of the available Virusoft sound  demos,  send  a
cheque or Postal Order worth £2.00 (per disk) to  Virusoft,  P.O.
Box 17,  Dewsbury,  West Yorkshire,  WF17 8AA, United Kingdom. At
varying prices,  the titles are also available at some licensees:
Arrow,   Caledonia,   Merlin,   Nightshift,   Stevens,  ST  Club,
Tumblevane, Warpzone and PD4U (all UK) and LTPD (in Canada). More
licensees  worldwide  may have been added by the  time  you  read
 The  prices  include  postage &  packaging.  Further  demos  are
expected featuring music from Kong,  At The  Gates,  Doom,  Sonic
Violence, Anathema and G.G.F.H.
 They are,  by the way, on the lookout for programming talents on
ST, Amiga and PC. They're even interested in doing games. You can
send  ideas and examples of work to the above address.  MCPS  and
programmer's royalties paid.

Disgusting Death Metal Shirts in Customs Seizure Shocker

 To illustrate what Peaceville is like,  to show you what kind of
company they are,  I'd like to mention the fact  that,  recently,
entire  consignments of T-shirts and CDs have been  impounded  on
grounds of being obscene. Obviously, Peaceville is a company that
doesn't shun away from pressing a few people's buttons.  I myself
am  a firm believer of a ban on censorship and usually  my  motto
is  "If  people think it's obscene they just shouldn't  buy  it".
Peaceville thinks much the same, obviously.
 One  of  the bands Peaceville has signed  up  is  Autopsy,  from
California.  In Germany and Australia, customs reckoned the cover
of their LP "Acts of the Unspeakable" and T-shirts of the same as
obscene.  They  were impounded and are liable to be burned  under
obscenity laws.
 From  what  I understand the cover portrays some  vaguely  dead-
looking figures doing gory things to each other, with the back of
the T-shirt reading "Vomit on the Nearest Asshole".
 Peaceville's  press  release struck the right  chord  in  me.  I
immediately ordered one of the T-shirts.  In case you're the kind
of  person who isn't afraid of shocking a few Victorian  puritans
(they exist everywhere, so success if guarenteed), the address to
order  is the same as above.  Orders must be endorsed  "over  18"
with  signature.  They cost £7 (or £10 for long-sleeve  version),
and  this  includes postage within the UK.  Outside  the  UK,  an
additional £2 should be included.
 Personally I think everyone should order one,  even if you  hate
the  music and just want to make a statement against  the  powers
that be!
 Way to go, Peaceville! Anarchy rules! OK. Well, sortof.

The Peaceville Collectors Club

 Another bit of interesting news for those of you who don't  only
like  regular ST soundchip music (have I already  mentioned  that
you also,  on general,  need to like death-grunt-gothic-doom?) is
that Peaceville also started the Peaceville Collectors Club.
 This  club is interesting if you're keen on getting  rare  vinyl
releases   of  various  Peaceville  recording  artists   and   is
therefore, logically, of limited interest to CD aficionados.
 However,  should you not shun vinyl, this is the way to get your
hands on a 1" button badge, a membership card (which entitles you
to  discounts on mail order purchases and Peaceville  promotions)
and "unbelievably rare and collectable coloured vinyl in  various
sizes"  every three months.  Releases are planned to  include  My
Dying Bride, Pentagram, Doomed, Anathema and G.G.F.H. as of March
 The prices?
 One  year  membership  costs  £17.50,  two  years  £32.50.  Late
subscriptions will be accepted for the last two releases of  each
year  at £10.00 if received before August 31st.  All cheques  and
postal  orders  payable to Peaceville  Collectors  Club,  and  in
pounds sterling only.
 The address was mentioned already, above, somewhere.

The Future

 As  soon as programmers let Peaceville know that  they're  doing
stuff for the Falcon,  licenceware releases for this machine will
also be available.  This should be something genuinely and  quite
ultimately exciting!
 On  the field of regular music,  Peaceville have signed up  some
new  bands (Final Holocaust in Russia,  Cogumelo in  Brazil)  and
will  release other new bands such as Ship of Fools (which  is  a
bit like Fields of the Nephilim on LSD, and they're British).

 It  looks like Peaceville is there to stay,  and that they  will
pave  the  way  for a load more  heavy/gothic/doom  metal  music.
Possibly, more will be heard of them in next issues of ST NEWS.

 Thanks to Dinger of Peaceville, without whom... 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.