Skip to main content
? Erik 'Es of TEX' Simon

 "Two blondes were walking through the woods when one looked down
and said "Oh,  look at the deer tracks."  The other blonde  looks
and says "Those arn't deer tracks,  those are wolf tracks."  "No.
Those  are  deer tracks." They keep  arguing,  and  arguing,  and
half an hour later they were both killed by a train."

                      by Richard Karsmakers

 If "Reality is a Lie" will ever enter the all-time demo hall  of
fame  it will no doubt be remembered as the demo with  the  funny
screen  names.  At  least  I  don't think  I  ever  saw  so  many
distinctly odd names,  and I think you'll know what I mean if you
have read all the names, below.
 Psychonomics are already quite an old group,  sortof a split-off
of a multi-computer group.  Still,  this is only their first ever
ST product, and probably their last as well as they all seem keen
on  getting  Falcons (and I for one can't blame  them).  The  day
after having been to Dynamo Open Air I got an envelope containing
the disk and sat down to check it out.

 Much  like the issue of the "DBA Magazine" that was finished  at
the Fried Bits Convention at Bremen,  10-4-1993 (or,  rather, the
day after),  "Reality is a Lie" was finished there too. It  comes
on  one disk which is quite excellent what with it containing  14
(officially 16) screens and the main menu.  None of them them are
too big and contain no digi music,  so I suppose that really cuts
down on storage space needed.
 It starts off with a personal (editable) screen after which  the
graphic  name  presentation follows.  Everything  looks  smoothly
designed, quite promising.

The Main Menu

 This  one is actually quite original.  It's a full-screen  thing
(no upper border though) with various appearing texts on the left
and a gigantic hamburger in the centre and right.  You scroll  up
and down through the various hamburger layers,  where you'll find
the screen names between the lettuce,  cheese and other bits  you
would expect to find on a hamburger that's several screens  high.
Scrolling's  done with the arrow keys,  selecting with  the  long

Sine Buddly

 This  is  one  of the very few (if not  the  only)  screen  that
betrays something of itself by its name.  Principally it's sortof
a  plasma  screen but I think it's no plasma screen as  such  and
there  are  only 2 colours of plasma.  It's  sortof  original  (I
haven't  seen something like it I believe).  Especially the  last
bits look pretty psychedelic, pretty much to my liking.


 The  scroll  text says that this is "another old  screen"  (just
like  too many screen in the "Ventura" demo).  I  wonder  whether
they're proud of their old screens or whether it's just an excuse
for mediocre coding.  Where are the times of people like TCB  who
simply  refused  to  release a demo screen if  someone  had  done
another  screen  that even vaguely resembled  theirs?  Coders  of
today seem to take little pride in what they do. What a shame.
 This screen has side borders and the graphics artist seems to be
a  fan of Sepultura.  That's about the only good thing about  it,

Phnutt Balitt

 This  is a nice screen with upper and lower  border,  a  disting
background  screen,  some scroll on top of it and a lower  border
scroll  that is even beyond the range of my monitor (which  is  a
Grundig  PM015 RGB that has no problems with  borders  normally),
let alone that of an Atari SC1224.
 The names of the screen are getting ever crazier...


 This basically consists of two screens:  A pattern generator and
a  fractal  thing.  The first of the two is  basically  a  screen
interference  exercise.  They start off stunningly simply but  in
the end they get quite OK, unlike any other of these screens I've
seen. I really liked the way the in-between texts were put in the
screen, like they were pressed out of the screen. You have to see
it.  The second part of this screen is much more boring.  I never
did like screens that simply put fractals on the screen with some
vaguely definable parameters.  It's simply not the kind of  thing
any  demo  viewer  would be interested in,  at  least  not  after
they've even done fractal things in bootsectors.

Kjørsky Bosraschlund

 Didn't I tell you?  The names are getting crazier and crazier. I
guess they must be some typically German thing,  but even  though
I've  lived there for 18 months I've never heard any more  German
things than "stuhl gebaut" and "fressen, pennen, BURK".
 But that's beside the point.
 This  demo is sortof a rough plasma screen.  I don't quite  know
how to classify or describe it.  You can define some  parameters,
anyway, and the music is quite different from that in the rest of
the demo (I seem to recall is having been ripped off NEXT instead
of Mad Max or Big Alec).


 Finally  a screen of which the name seems to bear  relevance  to
what it does.  Not that it matters,  for it works only on an  STE
and I don't have one.

Shwizzn Bimph

 Yo. Another STE one, so no show for me.

Schnusdie Sapundeldant

 Craziest of names. STE only. Too bad.

Guest Screen by White Status

 Another  screen that's more or less rather  totally  superfluous
because  of  lack of coding capability as  well  as  originality.
First  you  get some tracking sprites (one plane),  the  a  rough
sinussing scroll (either one plane or rasters) and then sortof  a
double-sinusoid  scroll  that transforms into sortof  a  bulging,
waving thing. Very boring indeed.

Seshel Crost

 On  the screen you get a square with one corner pointed to  you.
On it lie a lot of dots that can be made to move in set patterns,
either symetrically or not.  They jump up and down in a way  that
would  no doubt provoke droolings from any maths freak - but  not
from  the  average demo viewer,  because  it's  not  staggeringly


 Named  after  an old Pantera song,  I had high  hopes  for  this
screen. It wasn't STE only so I guessed I was in for a treat.
 A short message tells the viewer that the screen wasn't finished
in time and therefore not included. Back to the main menu then.

Guest Screen by TPN

 This is certainly the largest screen.  Lots of loading time  and
decompression,  probably  due to the fact that it uses  rather  a
large and exotic font. This screen is easthetically certainly the
best in the demo, with some nice flame-like fading effects of the
largest font.  The actual demo consists of a horizontal  scroller
with disting effects above and below it.  It also contains one of
the  better Mad Max compositions,  a tune from  "Enchanted  Land"
that has a distinct Pink Floyd quality about it.
 Especially easthetically this is a totally cool screen.


 At around this time I really started to doubt the sanity of  the
screen names. Even reversed they're cod's wallop.
 Anyway,  I  can be quite short about this screen by saying  that
it's sort of a puzzle game that is much too intelligent for me. I
couldn't  really be bothered to find out how  it  works.  "Syntax
Terror" fans will maybe like this.


 This is an overscan 3D dot screen that can handle up to 845 dots
per frame. I don't know if this is any good, but it sounds OK. It
consists of a sequence of 3D shapes made up of dots,  depth being
simulated by gradual darkening of the dots.  They are all static,
i.e.  they  turn around and that sort of thing but  don't  change
shape  dynamically.  One of them was rather nice,  where a  large
globe rolled towards you.

Nuffy Karzel

 See Heresy, above (unfortunately).

Reset Screen

 Yeah,  there's a reset screen.  It's a film-like credit  scroll,
overscan  except top border.  The font they use is very  stylish.
The 'thanks' list is quite pretentious,  what with The Devil  and
Stephen  Hawking  being  mentioned and all.  At the  end  of  the
credits  you  get  explained  what  you have  to  do  to  get  an
alternative main menu.

 All  in  all  "Reality is a Lie" is a decent  demo  with  little
language abuse, a good atmosphere, nice fading in and out (though
not  always,  and particularly not where the music is  concerned)
and OK demo screens even though they sometimes lack either in the
originality  or  the coding excellence  department.  All  musical
pieces  are  ripped,  mostly  off Mad Max  (they  once  call  him
'Maiden  Max',  which I found exceedingly funny!) and  Big  Alec.
Perhaps  they  should  start  looking  for  a  music  man   soon.
Especially with sound editors being readily available nowadays it
can't be that difficult to do your own music surely?

 Thanks to Florian Kriehn for sending me the demo. Cheers, mate! 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.