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 "The deciders use force
  To make you do
  What the deciders
  Have decided
  You must do..."
                                         Rage Against the Machine

                        by Michael Noyce

 On  a  recent visit to the local book shop I caught sight  of  a
book bearing the words "Red Dwarf".   Thinking that this was  the
third  novel in the series I grabbed it off the shelf for  closer
 My  initial  feeling of expectation and joy  disappeared  faster
than a cheetah on speed,  for this wasn't the third novel at all.
This book was in fact the programme guide (but you probably  knew
that  from  the  title of this article)  and  claims  to  contain
"Everything  you  ever  wanted to know  about  the  smash  smega-
 Being the fan that I am I bought it anyway.

 Now,  having read it, I can safely say that the book lives up to
its claim.   It's 227 pages are a mass of information,  a sort of
"Hitch Hiker's Guide to Red Dwarf",  that any self respecting Red
Dwarf fan shouldn't be without.

 The book is divided into six sections.  These are as follows.

Section 1: The History

 The  first section tells the history of Red Dwarf's  development
from  Grant and Naylor's earlier creation "Dave Hollins  -  Space
Cadet"  for  the pilot episode,  the battle to get  it  onto  TV,
caused by the authors insistance that they wanted it made by  the
BBC  despite  Channel 4's interest,   the  casting  choices,  the
development of the series up to its present form, the two novels,
and  finally what we can expect in the future.   At this point  I
was  joyed  to learn that not only was the sixth  series  in  the
pipeline  but the long awaited third novel is indeed on its  way,
and possibly a movie as well.

Section 2: The Characters

 This section details all of the characters in some depth and  is
akin to reading mini biographies of Lister,  Rimmer,  Cat,  Holly
and  Kryten.   Each biography is followed by "Cast  Notes"  which
give information as to who played who and when.

Section 3: The Programmes

 Section three lists every episode and its story line, plus other
little bits of info.  (Sorry, I just can't think of anything else
to say about this bit).

Section 4: The Index

 This is the biggest section of the book,  at 94 pages,  and is a
complete A to Z of words, terms, phrases, objects, people, etc...
that  have appeared in,  or are remotely connected to Red  Dwarf.
So  if  you want to know what "Decimalised  Music"  is,  or  what
"C.L.I.T.O.R.I.S" stands for, or perhaps can't remember what  the
old  android  saying  "001100111011100011110011100111100"  means,
then this is for you.

Section 5: The Creators

 The penultimate section has background information and  comments
from  Rob Grant and Doug Naylor,  Graig  Charles,  Chris  Barrie,
Danny  John-Jules,  Hattie  Hayridge,  Robert  Llewellyn,  Norman
Lovett, David Ross and Ed Bye.
 The  rest  of  this section details all  the  other  actors  and
technicians who have contributed to the series.

Section 6: The Spin-offs

 As  with  anything that reaches the level of  success  that  Red
Dwarf has there are the inevitable spin-offs and merchandise.
 This  section  begins  with the two  novels.   It  explains  the
reasons  for their creation and why they don't follow  events  in
the series exactly.  Then the plots of the two novels are given.
 Next comes the magazine and the badges.  After that is a section
on the clothes available.
 This bit gives a list and description of the baseball  caps,  10
T-shirts  and  surf  jams that you can buy.   There  is  also  an
address  given  should  you  want any  details  about  the  above
clothing.  For those of you who would like to contact the company
who produce the above, the address you'll need is:

 PO Box 10
 SW19 3TW

 Some  special limited edition items are also mentioned  but  are
usually quite hard to come by.
 Next  there are details about the BBC  videos,  the  music,  fan
clubs,  programme booklets,  the programme guide (ahem!) and  the
official companion.
 Finally, the rest of the book is dedicated to the American spin-
off.   We are told of the numerous changes made to the programmes
cast  and  story line to make it more appealing  to  an  American
audience  (in other words,  to fuck it up!) which put  Grant  and
Naylor off the whole idea.  For example.  Making Lister less of a
slob  and more of a hero type,  and even intending to  include  a
love interest in every episode!?!

 Opps,  I almost forgot to mention that in the middle of the book
there  are  four  pages of pictures from various  points  in  the
series history.

 At  £4.99 this book represents excellent value  for  money.   It
will  appeal to both ardent fans and newcomers  alike,  answering
any  questions  you  may have as well as  providing  you  with  a
comprehensive guide through the world of Red Dwarf.

 "Red  Dwarf Programme Guide" by Chris Howarth and  Steve  Lyons.
Published by Virgin Publishing Ltd. ISBN 0-86369-682-1. £4.99.

 Comment: Smeggin' buy it! 

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