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Chapter Twenty Seven

"A man has to live with himself, even if he lives in the gutter."
                                --A.T. Strassfield,
 Caesar and Me

 Absolaam Wye,  Dictator of the British Isles,  sat alone in  his
room  - his dejection showing itself in the way he held his  head
in his hands.  There was a soft rap at the door.  After a moment,
the rap was repeated and Absolaam looked up to call,  "Come  in!"
in a weary voice.
 Graham  came  in,  and walked over to the desk the  General  was
sitting at, "General," he said softly.
 "Yes, Graham? More figures I suppose?"
 "I'm afraid so, General."
 "Well,"  sighed Absolaam,  "I suppose that you'd better  let  me
have them." He steeled himself for the coming shock.
 "Eleven thousand,  four hundred and seventy three dead as of one
hour ago," Graham said, softly, his voice choking slightly on the
words,  "Would  you  like  to make a broadcast  now?"  he  asked,
 "No," said the General,  "But I suppose I should, so I will," he
sighed, "Tell the crew I'll be with them in five minutes."
 "Very good,  General," Graham answered,  his voice returning  to
its normal, clipped accent now that he had work to do.


 This  broadcast was one in a long line of  new-style  television
broadcasts  by  Wye.  He  no longer announced  himself  hours  in
advance,  but  instead  simply  addressed a camera  and  had  the
recording  placed  into  the  Library  archives.  The  next  time
somebody  accessed their terminal,  they would receive a  message
informing  them that a new broadcast by Wye was on file for  them
to access.
 Dot  received  the  message before her  husband,  since  it  was
Gerald's  turn to work that day.  She waited until he  got  home,
however, so that the two of them could sit together and watch the
broadcast - as they had watched every one of Wye's broadcasts  in
the past two and a half years.
 "The embargo is strong," began the Dictator,  speaking on  their
video-terminal screen, "Perhaps too strong.
 "The  mercy posts are helping to prevent loss of  life,  to  the
extent that,  throughout the world,  there have been only fifteen
deaths  due  to  malnutrition.   That,   of  course,"  he  added,
sorrowfully,  "Is fifteen deaths too many.  And that figure  does
not include the United States of America.
 "As  you  know,  an  act  of  terrorism  by  the  US  government
instigated  this trade embargo,  and further acts  of  terrorism,
persecution and murder forced the withdrawal of mercy posts  from
US territory.
 "As a result of that withdrawal,  eleven thousand,  four hundred
and  seventy  three  American  citizens  have  died  of   various
complications  due  to malnutrition.  I ask you to  vote  on  two
questions now. The same questions I have asked twice before:
 "Do you wish to lift the technological trade embargo? and Do you
wish mercy posts to return to US soil?
 "The  full  details - including a roll call of US  citizens  who
have  died from malnutrition,  and British citizens killed by  US
terrorism - are available in the Library file on the Embargo,  of
course, so please read - or re-read - that file before voting via
your terminals.
 "I expect your votes to be in by midnight tonight.  Please  vote
 The broadcast ended there.  Dot and Gerald looked at each  other
before,  wordlessly,  Gerald activated the terminal once more  to
access  the  file  on  the effects  of  the  technological  trade
Embargo.  Cross-referencing  to the effects on the United  States
since the removal of the mercy posts.
 Text  flowed  past their eyes,  describing the reasons  for  the
imposition  of  the Embargo,  the setting up and effects  of  the
mercy posts,  the reasons for the removal of the mercy posts  and
the effects on the US citizenry since that removal.  A  roll-call
of the dead was available in several ways.  Dot chose to view the
list in order of increasing age,  and choked back a sob when  she
saw the first names in the list:

 Howerd, John        Died 20 Sept 2002, Aged eleven months 1 day
 Jones, Millicent    Died 19 Sept 2002, Aged eleven months 1 day

 After reading the lists - there was a huge gap where it appeared
that  virtually nobody between the ages of eleven and  sixty-four
had  died  -  Dot quickly cross-indexed  a  search  for  articles
discussing  the likely sociological and political effects of  the
various options to be voted on.
 As was usual,  every point of view was reflected by at least one
article  -  Dot noticed that a new piece had been  added  to  the
ethical  implications file.  The new article,  by somebody  named
Andrew Clarksen, essentially stated that the continued imposition
of  the  trade embargo was immoral,  considering  the  number  of
deaths  it had caused so far.  The name sounded familiar,  and  a
quick check informed Gerald of Andrew Clarksen's position.
 Eventually, after some discussion, the husband and wife voted in
the same way.


 Midnight  that evening,  Deborah Greene was studying the  voting
figures on a printout taken from the terminal. She shook her head
sadly,  "Absolaam," she said,  walking over to the Dictator, "The
percentage in reluctant favour of continuing the trade embargo is
growing  - from sixty five percent two weeks ago to eighty  seven
percent now."
 "'Reluctant' favour?" asked Wye, brow furrowing, "Why do you say
 Deborah  indicated the hard copy,  "Look at this - a  subsidiary
proposition,  which - while recognising that the bulk of the US's
problems  are  inflicted by their own  government  -  nonetheless
expresses  horror and regret at the effect the trade  embargo  is
having on the US citizenry.
 "Over ninety percent of those voting for the continuation of the
trade embargo have also voted for that statement of regret, which
was  suggested by..." it was her turn for furrowing of the  brow,
"...actually, it doesn't give a name, just an ident number."
 "That  was my idea," her husband said,  "New proposals can  bear
only  a unique identification number of the  proposer,  not  that
person's name, if the proposer wishes to remain anonymous."
 "I don't like the sound of that,  Graham," Wye said,  "I thought
that  was the kind of secrecy we wanted to wipe out,"  he  added,
 Graham  got  to his feet and walked over to the  cabinet  room's
Network terminal.  As he walked,  then activated the machine,  he
spoke, "I'd agree with you, Absolaam - but only up to a point.
 "The  move  from  a society shrouded in  secrecy  to  one  where
freedom  of  information is perfect and absolute is  a  difficult
one, though, so I asked that a few studies be commissioned."
 "And   they   recommended   more   secrecy?"   Deborah    asked,
 Graham shook his head,  "Not exactly.  About the only thing that
virtually  all  of  the  studies  agreed  on,  though,  was  that
anonymity  for proposers who wished it should be available -  for
the first five to ten years, at most."
 Wye had by now walked over to the terminal, and was reading over
Graham's shoulder,  "I don't agree with this,  Graham," he  said,
after  a while,  "These studies presuppose a lot of things -  not
least of which is that the proposers might have some fear of some
sort of secret police."
 "Exactly, Absolaam," said Graham, "That's the entire point."
 Deborah shook her head in disagreement,  "I agree with Absolaam,
dear.  Those who are too scared to propose a motion openly aren't
going  to  be reassured by any guarantees of anonymity  from  us.
Remember  the  problems of the so-called 'secret ballot'  of  the
previous governments?"
 Wye nodded, "Yes, surely you recall, Graham."
 "Recall?" asked Graham, "I was involved in some parts of it," he
went on, "We used to check the registration numbers on the ballot
papers  against the lists of registered voters to identify  those
who  voted for extreme parties - both right-wing  fascists,  like
the British National Party,  and left-wing revolutionaries,  like
the Communist Party.
 "I remember," he said, with fond remembrance, "The hours we used
to spend - days sometimes - poring over electoral registers. That
was before they were all computerised, of course."
 "So you know what we're talking about," said Wye,  "This kind of
false  anonymity  is just that -  false.  False  and  potentially
 Graham thought for a while,  then checked a few cross-references
from the sociological reports he had commissioned through to  the
old security services files on voting patterns. After a while, he
looked up, "I suppose you're right, Absolaam," he said, "The only
purpose  of a secret ballot which depends on each voter having  a
registration  number  is to keep the voting  habits  secret  from
everybody  except  the  ruling  government.   And  that  kind  of
exclusive pseudo-secrecy is the sort of dangerous nonsense  we've
been trying to root out.
 "The only problem is how to change this system."
 "Not  a  problem," Deborah said.  "Hagbard!" she called  in  the
direction of the ceiling, "Wake up."
 "Yes, Deborah?" the voice-activated computer replied.
 "Hagbard - show a transcription of all conversation in this room
from...oh,  five minutes ago," she ordered.  Almost  immediately,
the  powerful  optical  supercomputer,   Hagbard,  processed  her
command  and started to display line of text - identified by  the
speaker's voice - on the terminal screen.
 When the line:

     DEBORAH GREENE: It doesn't give a name, just an ident number

scrolled  past,  Deborah said,  "Hagbard - start passage at  'New
proposals can bear,' spoken by my husband." Then, at the line:

    GRAHAM GREENE: The only problem is how to change this system.

 She said, "Hagbard - end passage at 'how to change this system,'
spoken  by  Graham.  Save passage to Library archives  with  full
indexing to related and internally-specified records."
 After  a  bare moment,  Hagbard said,  "Passage  saved  in  file
Deborah-underscore-Greene-dot-two  thousand  three  hundred   and
seventeen, Deborah."
 "Fine - go back to sleep, Hagbard," Deborah said. Turning to her
husband and the dictator, she continued, "Now, we just put to the
vote a proposal to remove the right to anonymity for proposers of
motions, specifically cross-indexed to that transcript."
 As  she spoke,  Deborah was rapidly and efficiently  typing  the
proposal into their Network terminal.  After nods of assent  from
the two men,  she posted the proposal - linked to the  transcript
just  made - to the national voting bulletin board,  ready to  be
voted on.


 "The President," the leader of the House said, "Is insane. Quite
mad,"  he repeated,  "He's willing to see our  country  destroyed
'for the glory of the Lord' rather than admit defeat and  concede
to the British Dictator."
 "I know, I know," came the reply, "But there's nothing we can do
about it."
 "Damnit!  There  is something we can do - something we  have  to
do," the leader of the House shouted,  "How long do you think  it
will be before he orders a nuclear strike?" he asked, "An all-out
war,  rather  than  submit to - as he talks about  it  -  Godless
 There was silence for a short time,  then murmurs of assent. One
of those present, of course, knew something which was hidden from
the others.  That one had engineered this meeting  because,  only
two hours earlier,  he had received Presidential instructions  to
arm America's nuclear arsenal.
 "It can't be done too openly," the leader went on,  "We have  to
be  careful  - we cannot be seen to be bypassing  the  President.
Rather," he smiled,  nervously,  "We're going to have to convince
him to step down."
 "Surely  you  can't  be suggesting...?" the  question  was  left
 The leader of the House smiled,  grimly,  then,  "Only as a last
resort.  Think  of  the  trouble caused last  time  -  an  entire
generation of Americans grew up with a feeling of powerlessness."
He  shook his head,  "No - this isn't the  nineteen  sixties.  We
can't  risk  another generation of young people  trying  to  take
power for themselves.
 "After  all,"  he  smiled,   ironically,   "This  time  -   with
technological  assistance - they might just succeed.  No -  there
are more ways to proceed than literal assassination.  There's the
threat of political assassination,  for one thing.  I believe you
have some thoughts along those lines, Jack?" he asked, turning to
the head of the FBI.


 On  September  the twenty fourth,  the President of  the  United
States  was  privately  issued with an  ultimatum  which,  in  no
uncertain terms,  threatened to publish records of his  political
campaign  tactics  and  sexual  activities  unless  he,  and  his
cabinet,  resigned immediately.  After some blustering, he agreed
to this demand. As a populist leader, he had little choice.
 Oddly,  the entire White House staff - fundamentalist Christians
selected  by the President for their beliefs more than for  their
competence -  also resigned their positions.  For the second time
in that nation's history,  the Presidency passed to the leader of
the House of Representatives.
 Immediately,  the British terms were unconditionally agreed  to.
And,  with  the collapse of the US's  position,  other  countries
rapidly followed suit.
 At noon,  GMT, on September the twenty sixth, AD 2002, the Trade
Embargo came to an end,  and British microchips were  transported
across  the planet to replace those which the  satellite  signals
had deliberately destroyed.

Chapter Twenty Eight

     "The  Ultimate Weapon is...the ability to say 'No' and  take
     the consequences."
            --Robert Shea & Robert Anton Wilson, 
The Golden Apple

 Deborah ran into Wye's bedroom,  her husband close on her heels.
Breathlessly,  she rushed over to the Dictator, who was seated at
his  Network terminal,  typing and reading,  as he had  been  for
several  hours.  He looked up,  seeing them both  struggling  for
breath, and stated, calmly, "Yes, I know - I've seen it already."
 Graeme was still trying to calm his heaving chest.  Nonetheless,
he cried, "But what are we going to do about it, General?"
 "I'm not sure," Wye responded, sitting perfectly still. His eyes
flicked from Deborah to Graeme and back before he repeated,  "I'm
not sure."


 The proposal was the talk of the country.  Excitement,  and awe,
was so great that Dot and Gerald had been forced to abandon their
system of working only on alternate days - now they were both  in
class  at  the same time - to handle the  questions,  doubts  and
problems it had thrown up.
 This  particular  proposal  was signed only  with  ident  number
17230523  -  it had been placed on the  Network  voting  bulletin
board before voting on Deborah's anonymity proposal had finished.
One of the hottest topics, then, revolved around the unanswerable
question: Whose ident number was it?
 The  statement  to be voted  on,  however,  was  straightforward
enough.  Its  bald terms caused much of the debate on whether  or
not  "General Absolaam Wye must resign the position and title  of
Dictator of the British Isles
 "Calm down,  everybody," Dot said,  "Calm down - one at a  time,
please!"  she  called.  The sound level reduced slightly  in  her
class  on political philosophy,  so she indicated that  Patsy,  a
red-haired, eight year old girl, should ask her question.
 "What would happen if the Dictator resigned, Miss?" Patsy asked,
"I mean, what would replace him?"
 "I don't know,  Patsy," Dot said,  much to the consternation  of
the class, "What do you think would happen?"
 "Well," Patsy began.  She thought for a moment,  then started to
check options off on her fingers,  "We could go back to populism,
or a new dictator could spring up, or..." her voice trailed off.
 "Or?" asked Dot, encouragingly.
 The  little  girl's face crinkled  in  all-too-visible  thought,
before she said, "I can't think of any more options, Miss," Patsy
said, in some frustration, "Can you?"
 "Well,  there's  communism," said Dot,  "Does anybody know  what
'communism'  means?" From the sea of hands which sprang  up  from
the  class - every child had raised their own hand,  and  several
waved both in the air - Dot selected Joe,  a quiet boy who seldom
spoke in front of the class.
 "'Communism'  is when everybody works for the State,"  he  said,
hesitantly.  When Dot started nodding,  approvingly,  he went  on
with  more  confidence,  "And  then the State  shares  out  food,
clothes,  land and all that kind of thing to the people who  need
it. But it doesn't work," he added.
 "Why not, Joseph?"
 "'Cos there's no way to stop..." the young boy thought hard  for
a moment,  the tip of his tongue poking out of the right right of
his mouth as though trying to taste the word he was hunting  for,
then,  "to stop the corruption in the State," he replied, sure of
himself,  "People in charge of distribution can take bribes,  and
steal whatever they want to sell on the black market.
 "And since they're in charge of everything people need to live -
like  food,  water,  heating and housing - then  there's  nothing
anybody can do to stop them," he finished, proudly.
 "Very good,  Joe," Dot said,  "But what if the people in  charge
were incorruptible?"
 "Huh?" asked the young boy.
 Dot explained, "Look it up on your Network terminal - if someone
is 'incorruptible' it means that they can't be bribed."
 Joe was tapping away as his teacher spoke, then said, "There's a
line here, Miss."
 "What does it say, Joe?" asked Dot.
 "It   says  'Power  corrupts,   and  absolute   power   corrupts
absolutely,'" he quoted,  "And if that's true then the people  in
charge will never be..." Joe hesitated a moment,  trying hard  to
remember  the  new word without looking back  at  the  terminal's
screen.  Dot didn't rush him. He went on, "...incorruptible," Dot
smiled and nodded that he'd used the right word.  Joe  continued,
"Because they've got absolute power," he concluded.
 Dot  nodded,  but then she added,  "But what do you think  about
dictatorship, in that case?"
 The class thought for a little while, then Patsy said, "It won't
work,  Miss,  for the same reason - the dictator's absolute power
would corrupt him.  Except for our Dictator," she added, proudly,
"He's never been corrupted."
 Dot's brow creased in thought,  "The  question,  then,  is:  Why
hasn't  he been corrupted by absolute power?" she  asked,  aloud,
adding, "If, indeed, he hasn't."
 Two rooms away,  Dot's husband,  Gerald,  was wrestling with his
class  of  twelve  year  olds as  they  grappled  with  the  same
questions  in what was ostensibly a study of the  philosophy  and
sociology of science fiction.
 By  this point in their education,  of course,  it was  strictly
inaccurate  to  say  that it was a class  of  twelve  year  olds.
Rather,  it was a class of people whose intellectual  development
and progress in the individual subject was what was expected of a
twelve  year  old.  In the class were some children as  young  as
seven,  and  some as old as seventeen - there was even  one  boy,
John Jewson, who was nineteen years old.
 Jewson was a short,  blonde young man - stocky,  but with muscle
rather than fat.  He was also something of a special case,  since
he  was  supplementing  his part-time degree  course  in  quantum
mechanics  with various philosophy classes -  placing  particular
emphasis,  as  his  degree  course insisted,  on  the  ethics  of
scientific research.
 "What is the scientific method?" asked Gerald.  Of  course,  the
question was rhetorical - by this stage in their  education,  all
of  his  pupils were familiar with the basic stages  of  science:
Observation,  forming a hypothesis to fit the facts,  testing the
hypothesis  by  experimentation - then  repeating  ad  infinitum,
refining  the  original hypothesis whenever necessary  (that  is,
whenever its predictions conflicted with the observations).
 He went on, "Let's apply it to the sociological problem posed by
the  new proposal.  Firstly:  observation.  John?" he asked  John
 Jewson  thought  for  a  moment,   then  said,   "We  can   make
observations  from  historical precedent - what  the  effects  of
dramatic  changes  in the system of government have been  in  the
 Gerald  nodded,  as John went on,  "There aren't many  examples,
really,"  he  said,  "But almost all have been  changes  for  the
 "When Czarist Russia,  Imperial China,  and the like were  taken
over  by  communists,  the  result - without exception  -  was  a
repressive dictatorship.
 "Even where populism - what used to be called 'democracy' -  was
the  force taking charge,  the countries involved  virtually  all
quickly  degenerated into more or less repressive  regimes,  with
small groups holding a virtual monopoly on power."
 "Examples,  anyone?" Gerald asked the rest of his class. Several
hands were raised.
 The  chosen speaker,  a ten year old girl,  said,  "The  classic
examples  are post-Revolution America and post-Imperial  Britain.
Even  ignoring  artificial  restrictions on  the  extent  of  the
franchise,  in both cases, their 'democratic' vote was restricted
to a Hobson's choice between, essentially, two options.
 "In  the  USA,   the  choice  was  between  the  Democratic  and
Republican parties.  In the UK, the choice was between Labour and
the  Conservatives.  No other party stood a reasonable chance  of
gaining power."
 One  of  her fellow students inquired what kind  of  'artificial
restrictions  on the franchise' she was talking  about,  but  her
reply - which started by mentioning the original intention of the
American Founding Fathers to restrict the entitlement to vote  to
only wealthy male landowners, but which threatened to evolve into
a  major  digression  -  was cut  off  by  their  teacher's  next
 "What  of  proportional representation schemes -  to  widen  the
power base?" was Gerald's interruption,  as he tried to move  the
discussion back on track.
 "Purely cosmetic,  as far as I can see," she replied, "I've been
reading up on the various populist systems,  and the basics  seem
to  be  that  you  either  get  a  strong  government  which   is
unrepresentative, or you get a representative government which is
weak to the point of impotence. Countries such as the UK, USA and
post-Gorbachev Russia had the former,  while Italy,  France,  the
various  Germanys and the like had the latter.  'Have'  I  should
say,  I suppose,  because those systems are still the same - with
the  exception  of Yeltsin's Russia,  which  is  an  efficiently-
repressive dictatorship, of course.
 "An  extreme  case  in point is the US civil  war  -  where  the
'tolerant'  North fought an actual war on the  intolerant  South,
who were in favour of slavery.
 "In  that  case,  the majority won - of course - but  the  issue
itself wasn't resolved.  In fact," she added, "The situation even
now,  a century and a half later,  still hasn't been resolved  to
anybody's real satisfaction - membership of the Ku Klux Klan, for
example, carries on growing throughout the South, even today.
 "The exception,  though,  is here in the British Isles,"  Jewson
broke in, "When Wye took power, Britain's government changed from
a  repressive effective-dictatorship which bore the trappings  of
democracy into a...well, a benevolent dictatorship."
 "Is that a good thing or a bad thing, do you think, John?" asked
Gerald, starting to become more interested.
 "I'm  not too sure,  Gerry.  On the one hand," John  lifted  his
right arm at the elbow,  spreading the fingers, as he talked, "It
sets a dangerous precedent - just because Wye appears  benevolent
doesn't mean that his successor will be, or even that Wye himself
will  continue  to be." His right arm moved lower  now,  "On  the
other  hand,  there is no effective successor,  and deposing  Wye
could precipitate a civil war."
 John's right arm went to his side,  then he raised his left arm,
the  four  fingers gathered in two pairs to  simulate  a  strong,
three-fingered  hand,  "On  the  gripping hand,"  he  grinned  at
Gerald, who returned the grin, "The entire question just might be
 "How so?"
 "What if," John went on,  "The new proposal was proposed by  the
Dictator  himself,  and  the election rigged to  ensure  that  he
'won?'" At his teacher's questioning look,  he  continued,  "Why?
Maybe to legitimise his rule now that the hoax massacre has  been
exposed for what it is?"
 Gerald thought for a moment,  as did everybody else in the room.
After a while,  he addressed the class,  "Those of you with full,
adult  MoneyCard status - which is most of you - are eligible  to
vote on the new proposal. Would anybody object to a straw poll?"
 There were no objections,  though one ten year-old did point out
that  the  class was hardly representative of the  country  as  a
whole.  Gerald conceded the point, and - after further discussion
- the poll was taken.


 At the end of that week,  the voting proper concluded. The final
result  was that thirty seven percent of those eligible  to  vote
voted against the proposal, sixty two percent voted in favour and
only one percent of the population did not bother to vote.
 Since  a  proposal  - according to the contracts  -  required  a
seventy  five  percent  vote in  order  to  become  binding,  Wye
remained in power.
 When  the  voting figures were broken down  by  age,  it  became
apparent that Wye's support was effectively limited to those aged
twelve  to  twenty eight years old.  Of those  outside  this  age
range,  virtually all - except for the scientific community - had
voted to remove Wye from power.


 As  foretold in the old cliche,  the atmosphere in  the  cabinet
room that evening was electric. Deborah was seated at the Network
terminal,  running  a variety of complex analyses on  the  voting
figures, while Graham and Absolaam were pacing around and around,
stopping occasionally to run their own searches as new parameters
occurred to them.
 A  large pot of tea on the table,  within easy reach of each  of
their  three  terminals,  contained a mild infusion  of  cannabis
oils.  This  particular  drink  was sold  under  the  brand  name
Cannatea,  and  contained  enough THC -  the  major  psychoactive
chemical in marijuana - to produce a mild buzz. But you'd need to
drink  gallons  of  the stuff before you could  produce  a  high.
Cannatea,  and related concoctions,  produced the good effects of
alcohol,  but neither caused people to become aggressive nor gave
a hangover when its effects wore off.
 Over  the  past six months,  similar brews had  slowly  replaced
alcoholic  drinks as the drug of choice for the majority  of  the
population.  The  younger portion of the population,  that  is  -
there was a gradual,  but noticeable, tailing off as ages blended
from about thirty five through to forty.  Most people over  forty
tended  to  stick  to their old  drugs  of  choice:  alcohol  and
 The  non-aggressive euphoria produced by these cannabis  'brews'
had  already  been  cited  as a  main  reason  for  the  dramatic
reduction in violent crime.  Most murders, in contrast to earlier
decades,  were  now being committed by people over thirty five  -
and  a definite link had been established between  violent  crime
and non-use of cannabis.
 So striking was that link that Wye had recently proposed  making
the  use  of  'brews' a part of the  rehabilitation  process  for
violent and anti-social criminals.
 "Absolaam!" Deborah's voice cut into the Dictator's reverie.
 "Yes?" he asked,  walking across to the terminal she was sitting
in front of, "Have you found something?"
 Deborah waited until her husband reached them,  then,  "Look  at
this," she indicated a breakdown, displayed on the screen, of the
percentages following the various religions:

                           Christian      35.32%
                           Muslim         13.74%
                           Jewish          6.98%
                           Atheist         1.26%
                           Other/Unknown  42.70%

 "Yes," said Graham, "What of it?"
 "Now  look  what  happens when I map the  votes  on  the  latest
proposal onto these figures," Deborah said,  pushing a couple  of
buttons as she talked.
 There  was a slight pause,  then the screen changed to show  the
percentage of followers of the various religions which voted  for
and against the proposal to force the Dictator to resign:

                              For       Against   Abstained

               Christian      98.23%     1.50%     0.26%
               Muslim         92.14%     5.62%     2.25%
               Jewish         46.01%    48.52%     5.47%
               Atheist        24.17%    75.50%     0.32%
               Other/Unknown  26.06%    73.44%     0.49%

 "As you can see,  Absolaam," Deborah continued,  indicating  the
figures with the mouse pointer as she spoke,  "The vast  majority
of  your opposition comes from the authoritarian  religions,  and
the  vast  majority of your support came from  this  group,"  she
indicated the 'Other/Unknown' line on the screen.
 "Hagbard," said Wye, "Wake up!"
 "Yes, Sol?" asked the computer.
 "Hagbard,  provide  a  detailed  breakdown by  religion  of  the
'Other/Unknown' group displayed on Deborah's terminal."
 "Certainly,  Sol,"  the computer went  on,  "Showing  percentage
membership, voting patterns in the 'anti-Wye proposal,' or both?"
 "Hagbard, voting patterns in that proposal." The  screen changed
to show the expansion of the 'Other/Unknown' group.
 "Interesting,  General,"  said  Graham,  reading  the  table  of
figures,  "It  looks like your major support is coming  from  the
followers of a small group of religions."
 "Look closer, Graham," the General said. Then, louder, "Hagbard,
also show percentage of followers of each religion or  philosophy
who are scientists and the percentage who are teachers."
 The display on the terminal was modified again,  and the pattern
was  clearer - far clearer.  Graham read the  figures  carefully,
then said,  "Hagbard,  show percentage of scientists and teachers
as percentage of...oh, forget it, It'll be quicker to type."
 Graham  quickly  typed  a sequence of  commands  to  change  the
display  so  that  the  tables  now  showed  the  percentages  of
scientists  and teachers as the percentage of the population  who
were  - for example - both scientists and members of  a  specific
religion or adherents to a specific philosophy.  When the  tables
were updated one more, he turned to Wye.
 "General," he started,  "Over eighty percent of the  scientists,
and  ninety  seven percent of the teachers,  in the  country  are
classed  as being adherents to a single philosophy.  To  be  more
precise,  twenty  four  point,"  he checked the  figures  on  the
screen, "four one percent of the population - almost the whole of
this country's intelligentsia belongs to just a single, very new,
 Wye  nodded,  adding,  "And that one religion is the  source  of
close to seventy eight percent of my support."
 "Seventy  seven point eight three percent,  according  to  these
figures," Graham agreed.
 "So  the  question  is," Deborah broke in,  "What  is  this  new
religion?  And  why  hasn't  it shown up on  any  of  my  earlier
computer searches?" she added.
 Before he answered,  Wye put Hagbard back into waiting mode with
a simple, "Hagbard, unlock code Lao Tzi. Thanks, Hagbard."
 The computer immediately replied, "Anytime, Sol."
 Next,  Wye turned to address both Graham and Deborah Greene.  He
grinned.  "To  answer your second question  first,  Deborah,"  he
said,  "The  reason this religion hasn't shown up  previously  is
because  I locked off all records except on my voice access."  To
the protestations of the Greenes,  Wye said,  "Now,  now - I  had
excellent reasons for doing this.  And they're all to do with the
nature of this new religion.
 "So,  as  to your first question," Wye went on,  "I  think  it's
about time we had a word with a friend of mine by the name of Lao
 Graham looked confused for a moment,  until his wife said, "'Lao
Tzi' Hmmm...isn't that the old taoist monk?"
 "None other," replied Wye,  nodding. "Though for the past two or
three years he's been the head of the religion we've been talking
 Grinning  at  the bemused  expressions,  General  Absolaam  Wye,
Dictator of the British isles, explained his words a little more.
"You see," he began,  "In January,  AD 2000,  Lao Tzi founded the
Church of Wye." 

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