Skip to main content
? Dave 'Spaz of TLB' Moss

 "To prevent conception when having intercourse, the male wears a

 "Chastity - the most unnatural of the sexual perversions."
                                 Aldous Huxley, "Eyeless in Gaza"

   (don't know why I put two quotes there, but what the heck)

                       MUSIC REVIEWS - CDS
                           FIRST PART
                      by Richard Karsmakers

 Quite  a bit of time has come and gone since ST NEWS  Volume  10
Issue 1. If you read the end bit of the scroller you'll know why.
The  bad  thing of a lot of time coming and going  is  that  some
articles  are rather less current and up-to-date as perhaps  they
should have been.  Well, I gave up trying to be completely up-to-
date just before the summer of 1989,  which marked the start of a
2-or-3-times-a-year occurrence of this magazine (7 issues in  one
year, such as in 1988, seem now ungraspable). Anyway, this rather
longer  production process also has an  obvious  advantage.  What
with ST NEWS offering music/film/book reviews of late,  it  means
that  there is more stuff heard/seen/listened to,  which in  this
particular  article leads to the biggest music review segment  so
far.  That's why it had to be split in three,  for starters, with
the CDs in two columns and the EPs/CD-singles in a separate file,
 I found some work so I could afford to buy a few CDs again,  and
also I have received some review samples from various  companies,
new to which are Earache (thanks Dan!) and Neat (thanks Garry and
David!).  There  is also pretty much variety this time.  I  think
there might just be something for everybody here,  although those
with heavier interests will get more than others, of course.


 Anathema's  "Serenades" doomed the world and gave it a  treasure
of serious doom metal.  Songs like "Lovelorn Rhapsody" and "Sweet
Tears"  will  forever echoe through the halls of  doom  metal.  A
brilliant album,  truly, and after a very long wait - and a delay
of  well over a year - Anathema have produced their second  full-
length album by the name of "The Silent Enigma".
 Singer  Darren parted with the others after the "Pentecost  III"
EP.  Vinnie Cavanaugh now plays guitars as well as taking care of
the vocals,  and he does so in a most commendable way.  The music
now  seems  less doom-laden and less involved  with  the  occult.
Anathema really seem to have matured. And is this good?
 Yes, I think I'd have to agree that it is. Although the dazzling
creative  and atmospheric heights of "Serenades" are never  quite
reached,  "The Silent Enigma" has some beautifully haunting  doom
songs  and deep lyrics about inamoratos and that kind  of  thing.
Vinnie has a good death metal voice,  and the music still  sounds
sad and beautiful (though not quite like "Under a Veil (of  Black
Lace)").  There's a song called "Nocturnal Emissions" that  shows
this band has a good sense of humour.  You won't be  disappointed
when you're an Anathema fan buying this album,  even though  they
have taken a slightly different musical direction.
 Good stuff.


 At The Gates' "Terminal Spirit Disease" quickly launched  itself
into my personal fave CDs of 1994 when it got released around the
summer  of  that year.  "Slaughter of the  Soul",  their  new  CD
that  was  released last October,  has done very much  the  same.
Offering more new tracks and time than ever before,  the CD  even
has a theme - "suicide".  Because there wasn't a lyric sheet with
the promo,  I'll just have to take the press release on its  word
as far as that is concerned.
 What  matters  most to me is the music.  And this is  just  like
"Terminal Spirit Disease", only different. I mean, they are still
in the same vein - heavy riffing and throat-killing vocals -  but
the  songs  are refreshingly new.  Most of the tracks  are  quite
melodic which,  combined with the ruthless speed and  aggression,
appeals to me a lot.
 I  don't have a favourite song so far.  I mean,  all songs  have
their own appeal,  right up to "The Flames of the End" with which
the  CD  closes  off,  which  is  heavily  keyboard-oriented  and
eeriely beautiful. "Cold" is an interesting track insofar that it
has  King Diamond's And LaRocque on a guest guitar solo  (and  an
unusually melodic one at that, unusual for At The Gates anyway).
 The  only  negative  thing about the  CD  is  that,  despite  it
offering more minutes of new material than ever,  is still rather
short with its 35 minutes or so.  I wouldn't have minded had they
waited another six months and then done a 60 minute album. All in
all,  this means it's an excellent CD that, however, simply isn't
worth the usual price of 40 Dutch guilders. Wait until it's a bit
cheaper (if ever it will be).
 Hmm...I  guess  the Dutch side of me is rearing  its  ugly  head
(what with the Dutch being notoriously stingy and all)...


 Cathedral have done it again:  They have released an album  that
is both very heavy,  very groovy, slightly experimental and a tad
injected with the feeling of the sixties:  Flares,  hippies,  and
peace and love and stuff.
 "The Ethereal Mirror",  their previous album,  was perhaps a bit
too  experimental at times.  Well,  this has been solved on  "The
Carnival  Bizarre".   Although  still  not  rusty  or   anything,
experimentation  has been kept more to a minimum and the  sixties
injection is less blatant.
 I guess "heavy" is the most apparent thing in these  songs.  The
average song length is about six minutes, in which riff is hurled
upon  riff,  until it really seems a bit like a modern-day  Black
Sabbath,  only still with the inspiration they lost somewhere  in
the seventies.  Lee Dorrian is an excellent singer for the  band,
and  guitarist Jennings just seems to be a bottomless pit  filled
with  heavy  yet uncannily groovy riffs.  The rest  of  the  band
rather perfectly complement them.
 What  it basically comes down to is that "The Carnival  Bizarre"
is  in  the  same vein as "The Ethereal  Mirror"  but  just  less
freaky and more, well, solid. A worthy sequel.
 Last  but  not least the artwork needs  to  be  mentioned.  Once
folded  out,  you have on your hands probably the most  beautiful
and  surreal  artwork ever released with a CD as far as  I  know.
It's one of those drawings where you can look for hours and still
discover something new.  If the music had been bad, you'd have to
buy it just for the artwork,  I think.  But with the music  being
good,  too,  I  don't see any reason - besides possible  lack  of
finances - not to pelt out to the record store and get your hands
on it soon.


 Cronos  is  the ex-bassist of legendary  black/doom/death  metal
pioneers Venom,  we all know that. In 1987 or 1988 or thereabouts
he  left the band to form AOR (Adult-Oriented-Rock)  band  Cronos
and released "Dancing in the Fire".  Nothing much was heard  from
him,  actually,  and  I don't think the album was ever much of  a
success.  Nevertheless,  somewhere  along  the line  Cronos  also
released "Rock'n'Roll Disease". Never even knew of that, and I am
quite a fan of the man.
 With  the  release of the Neat Metal label,  Neat  Records  have
released a new Cronos album in November.  It bears the  confusing
title,  "Venom".  It is basically a collection of songs from  the
first two solo albums as well as some tracks that will eventually
appear on the 1996 third Cronos album,  "Triumvirate".  To top it
off, a handful of old Venom tracks are covered, too.
 "Dancing  in  the Fire" is represented by "Vampyr"  (one  of  my
fave Cronos tracks,  I think),  "Painkiller" (a song with a sing-
along chorus that I don't like too much),  "Fantasia" and "At War
With Satan" (a Venom song covered on that album,  in a 5+  minute
version);  "Rock'n'Roll  Disease"  has outtakes in  the  form  of
"Superpower" (enthusiastic drumming,  really short song), "Lost &
Found"  and "Messages of War".  The new "Triumvirate" tracks  are
"Know  Evil",  "Babylon" (a really interesting track) and "Ye  of
Little Faith".  Venom tracks are "In League with Satan" (which is
a kinda crap version,  with only the lyrics similar), "Fire" (off
"Calm Before the Storm",  a really underrated album),  "1000 Days
in Sodom",  "7 Gates of Hell", "Don't Burn the Witch / In Nominae
Satanas" and "Satanachist".
 If  you  don't  have the earlier  solo  albums,  it's  a  really
interesting release.  Nonetheless,  production still seems a  bit
stuck  in  the eighties.  Some of the songs  are  actually  quite
excellent, on the contrary to rumours that abound about all post-
Venom Cronos material.  Listening to all this  stuff,  especially
the Venom covers, I feel that indeed Venom may have been the most
cult pioneer of heavy metal of all times.
 A fine album, though probably of appeal only to those into Venom
and/or Cronos, I'm afraid.


 Connoisseur  have  in  recent years released quite  a  few  very
interesting  Deep Purple releases.  From the cult "Gemini  Suite"
and  the collectable "Ritchie Blackmore Rock Profiles I & II"  to
more  readily  digestable  items such as the double  CD  "In  the
Absence of Pink" (from the Deep Purple Mk II reunion tour,  quite
excellent!) and this new one, "On the Wings of a Russian Foxbat".
 What  we  have  here is a beautifully  designed  double  CD  set
featuring a complete concert from the American Deep Purple Mk  IV
tour that lasted from January to March 1976.  Yes,  that's  Tommy
Bolin on guitar instead of Ritchie Blackmore.  And the  beautiful
design   relates  to  the  sleeve  notes.   Simon  "Deep   Purple
Appreciation Society Director" Robinson has been let loose  again
and has written the usual excellent liner notes.
 The  sleeve  notes  mention that "Last  Concert  in  Japan"  was
recorded on a night when Tommy had injected so much heroine  that
his  arm  was  numb.  When  reading it you  really  get  to  feel
melancholic  and  I'm  afraid it negatively affected  the  way  I
listened to the music. Although Paice positively rocks throughout
every  single song,  the rest of the band really didn't make  too
much  of a deep impression on me.  And Coverdale  sounded  really
tired during the in-between song announcements.
 The  set was recorded at Long Beach Arena,  February 27th  1976,
with  two tracks off a Springfield,  Massachusetts  gig  (January
26th). These were included to show how excellent the band were at
Long Beach in comparison with Springfield. Well, they don't sound
too  much  worse  than  they  do in Long  Beach  as  far  as  I'm
concerned,  but,  hey, it gives you two versions of "Smoke on the
Water"  and "Highway Star".  Er...Tommy does screw  up  seriously
occasionally - what can you possibly do wrong on the main  "Smoke
on the Water" riff?!
 "On  the Wings of a Russian Foxbat" features quite a  few  songs
not on "Last Concert",  of course,  what with it being over twice
as  long.  There are "Getting Tighter" (with a really groovy  bit
towards  the end),  "Lazy",  "The Grind",  "This Time Around"  (a
really  groovy  song,   one  of  the  finest  on  this  release),
"Stormbringer" and "Going Down",  for example.  One of these -  I
believe  "The  Grind" - might be off Tommy  Bolin's  solo  album,
"Teaser". Some of the songs are quite long and have some solos in
them,  which is the Deep Purple way. Although they sometimes tend
to lose track a bit, it's pretty good.
 Although the liner notes had probably intended to slag off "Last
Concert  in Japan" (what with the numb arm and  that),  really  I
have  to  say that some of the songs on that release  are  better
than  the ones on "Foxbat".  "Lady Luck" and  "Love  Child",  for
starters,  are superior to the Long Beach ones.  And "You Keep on
Movin'" and "Soldier of Fortune" weren't played in Long Beach  at
all.  I think,  really,  true Deep Purple fans ought to have both
albums.  Although neither of them come close to Deep Purple  with
Ritchie Blackmore in it, I think they both have their merits.
 It still beats me why people can be satisfied by Tommy Bolin. He
plays even more sloppy than Ritchie did during the last couple of
years he spent in the reunited Mk II,  and uses way too much wah-
wah. And I don't really like Glenn Hughes' vocals, either.
 Why buy this album,  then?  For starters it's cheap. You pay the
price  of a single CD for a double CD set.  The liner  notes  are
excellent,  the  mix is good and,  well,  there are quite  a  few
moments on the discs that will really have you rocking. It's just
not a top priority CD.  I myself bought it to get above a certain
amount  of money when ordering it through the mail so I would  be
eligible for a discount.
 It's not too bad, anyway, and it certainly rocks.


 I am not going to say much about this CD,  for I only heard it a
few  times  and I don't even have it (financial low,  so  I  just
borrowed  it).  But  it's  guaranteed to please  those  who  like
Entombed's second CD,  "Clandestine". The vocalist sounds exactly
the  same  and the music is quite  similar,  too.  It's  not  too
original but quite brutal.  You could do worse than check it out,
especially if you're into the semi-early Entombed stuff.


                  "All the world I'd give to you...all the world"
               Mike Portnoy, Dream Theater, "A Change of Seasons"
                                           (the original version)

 Remember "The Dance of Eternity",  the bootleg double CD that  I
mentioned  in  the previous issue of ST NEWS (or  maybe  the  one
before  that)?  It was the definite "Images and Words"  tour  CD,
featuring most of the "Images and Words" songs as well as a  host
of  tunes  not featured on regular (commercial) CDs such  as  "To
Live Forever", "Eve" and the magnificent 20-minute epic "A Change
of  Seasons".  Sound quality was brilliant (close to  commercial)
and,  well, it was Dream Theater at its very best. I played it to
death during the time when Karin was in Bristol,  and  especially
during  "A  Change of Seasons" I still feel a kind  of  catharsis
running  through my body,  when sadness and happiness  melt  into
something entirely new and beautiful.
 At  BosPop  Festival (see elsewhere in this  issue)  there  were
various  people selling bootleg (and other) CDs so I checked  out
whether  perhaps  there'd  be another version of  this  New  York
concert.  I knew there were a few other bootleg CDs that featured
exactly the same set, so that was what I was looking for.
 Within  fifteen  minutes of our having arrived at  the  festival
site I was the proud owner of "Tragedy" and "Comedy",  two  Dream
Theater  bootleg CDs that correspond exactly with the "The  Dance
of Eternity" double CD. I was happy as a child. Now I finally had
the hallowed CD.  And it might be my imagination or is the  sound
quality on these two CDs even one or two slight notches better?
 If  you're a Dream Theater fan there is simply no way you  could
possibly be disappointed by purchasing these CDs.  Not a  chance.
It's  the  definite concert with all the  best  stuff  (including
"Ytsejam",  "Learning to Live",  "Another Day",  "Metropolis" and
"The Killing Hand" as well as some more stuff),  still with Kevin
Moore on the keys. Get it or be a rectangular object!
 And  for those who already have all the studio versions by  now:
Getting  "Comedy"  is worth it just for the  "PLEASE  DON'T  GO!"
section in "A Change of Seasons" that,  strangely,  never made it
onto the studio version. It's best, really, to have both.


 A  really interesting Dream Theater bootleg was acquired  by  me
not too long ago (for the source,  read the Rush "Cygnus" review,
below): "Acoustic Dreams". Because it's not just a single concert
put  on CD,  I think it's best to review the tracks sortof  in  a
one-by-one fashion.
 The  first  couple of tracks were allegedly recorded  for  Dutch
radio  in  February  of  this  year,  when  they  were  here  for
performances  at  the Utrecht  Vredenburg  venue.  The  recording
quality of these tracks is of true commercial standard.
 "Another  Day".  OK,  musically,  but I really don't like  James
Labrie's vocals. A bit too high and improvised.
 "Lifting  Shadows  off  a  Dream".  Great  considering  it's  an
unplugged song,  with groovy bass. Particularly the bit where the
congas get thrown in is really nice.
 "Wait for Sleep".  Cleverly played,  including all the  keyboard
segments transcribed onto the acoustic guitar by John Petrucci.
 "The  Silent Man".  Is pretty similar to the one on the  "Awake"
CD, only more unplugged. With John on background vocals.
 "Long Island Expressway".  On the Ytsejam mailing  list,  people
recognise "Lie" in this song and,  indeed,  it is allegedly based
on that.  I don't. It just sounds hellishly groovy, with virtuoso
acoustic guitar work.  I just James would know when the STFU. His
"whooah"s and "yeeaaaahh"s add nothing whatsoever to the song.
 "Tears".  A song by Rush,  acoustically covered.  Well done,  of
course,  but the weak bit is James again,  who sometimes fails to
go to the higher notes as cleanly as Geddy Lee (of Rush) used to.
It's  not  for nothing that Rush no longer play  this  song,  for
Geddy can't do it either anymore. Still, it's not quite as bad as
him singing Tori Amos' "Winter".
 This following track is acoustic, but sounds different and is of
good though slightly less quality than the ones  before.  Haven't
got a clue where it was recorded.
 "O Holy Night".  They used to do this in the ancient days,  with
old singer Charlie Dominici.  It's pretty OK,  but doesn't get me
going.  James does some really nice singing on  this,  especially
when his volume goes up a bit. Basically this is just an acoustic
guitar version of the Christmas song, differently arranged.
 The following two tracks are electric extras on the CD, of which
can be said that the first was recorded at January 29th 1995,  at
a Bruce Dickinson Party gig.
 "Perfect Strangers".  Almost the same version as that on the  "A
Change  of  Seasons" EP.  The most important difference  is  that
Bruce Dickinson does the vocals - and quite well,  too - and that
the  song is a bit heavier.  The latter may seem incredible  when
you  know how heavy the "A Change of Seasons" EP  sounds,  but  I
guess  it's done by the better snare drum and the dirtier  guitar
sound.   The  sound  quality  is  ever  so  slightly  less   than
 "Six  O'Clock".  Wow,  you can hear the cymbals a lot better  on
this one,  and suddenly it seems so much more excellent what Mike
Portnoy  does.  This is basically the same as the album  version,
but  with  the samples not yet thrown in.  Apparently  it  was  a
session  kind  of thing (demo?).  I wonder who played  the  keys,
Kevin or Derek. Sounds a bit like Derek to me.
 "Caught in a Web".  This sounds almost 1:1 like the CD  version.
Cool but,  well,  it kindof eludes me why it's here.  We all know
Dream  Theater  does  stuff  live that is  much  similar  to  the
original recordings.
 The  bonus tracks come last.  These were recorded  at  Mulcahy's
pub,  October '94. The sound quality of these is quite less, most
notably because the audience has the rude indecency to talk right
through the great stuff happening on stage.
 "Voices".  A  small segment of the  song,  played  acoustically.
Luckily  it  fades out at 1'25" when some guy starts  to  whistle
 "Bad".  A cover from U2.  Acoustic,  too.  No computerised shit,
just  a guitar and some acoustic percussion.  Really quite  cool,
but that audience...hold me or I'm gonna kill someone.
 The  sound quality,  with the exception of that on the last  two
"bonus"  tracks,  is exceptional.  Most of it might just as  well
have been on a commercial album,  and the rest only slightly less
so.  James  LaBrie  takes himself a bit  too  serious  sometimes,
though,  when doing things acoustically.  John Petrucci, however,
is  somewhere high in a realm of class where but few  others  can
touch him.
 This is a brilliant CD,  with really good artwork, too (the girl
from  "Images  and Words" lying on the bed of the cover  of  that
album, enjoying music on an oddly shaped walkman).


 Had  I not discovered Yngwie Malmsteen in 1986  or  thereabouts,
causing  me  to dump my ambitions of ever  becoming  the  world's
best guitar player,  Kevin Ferguson's "Strad to Strat" would have
had  a much similar effect when I received it 9 years  later,  at
the end of October 1995.
 "Strad  to  Strat"  (for the  non-initiated,  this  means  "from
Stradivarius  violin  to Fender  Stratocaster  electric  guitar")
offers  over  an  hour  of,  frankly,  stunning  electric  guitar
versions  of  classic violin pieces from up to 3  centuries  ago,
baroque to romantic.  Vivaldi,  Sarasate, Bach and Wieniawski are
featured,  along with the almost inevitable likes of Paganini and
Rimsky-Korsakov   (with  "Flight  of  the  Bumblebee").   I   say
"inevitable"   because  Paganini  is  always  quoted  by   Yngwie
Malmsteen  as his main influence,  and "Flight of the  Bumblebee"
has  been  done before by people like Jennifer  Batten  and  Joey
"Manowar" DeMaio.
 Although  thoroughly classical as a whole (or maybe  because  of
it),  it has to be said that some of the pieces on the CD are not
at all fit for the casual listener.  The "Cadenza" segment of the
Paganini Violin Concerto No.  1, for example, is best appreciated
when you know what it takes to do this stuff on a guitar  instead
of a violin.  Man,  I feel my left fingers cramp spasmodically at
the sheer thought of what they'd have to go through to do this.
 The amazing thing is that Kevin taught himself guitar  technique
from  books,  only later taking up classes from Tom Grant's  jazz
guitarist, Dan Balmer. The album was recorded 'live' with a synth
orchestra,  straight  onto  DAT and with no  editing  afterwards.
Erm...hats off,  please.  Apparently, some of the compositions on
this  album have been transcribed rather more precisely than  any
earlier  attempts to far,  especially where the  highest  octaves
used   to  be  transcribed  on  lower  octaves.   The   technical
implications,  my not being a musical theory expert,  pass me by,
but it surely sounds impressive.
 For  those who really appreciate guitar craftsmanship and  music
of a firmly neoclassical style,  "Strad to Strat" is the best no-
holds-barred  album  that  ever  came  to  my  attention.  Yngwie
sometimes does neat classical stuff,  but when I heard "Strad  to
Strat"  I  couldn't envision him playing this  too.  Not  without
extensive practising, anyway.
 Although  I  sometimes  get the  impression  that  the  original
classical  pieces were chosen not for the way they sound but  for
the effective display of the chops needed to play them,  fact  is
that the album is completely incredible despite a slightly  dodgy
(sloppy?)  production.  Some  of  the pieces  that  I  recognised
(Vivaldi,  for example),  come across powerful and  jawdroppingly
virtuoso.  It's  an album that any parent who is tired  of  their
son's  endless guitar practising should give for his birthday  to
effectively cause any further ambitions to cease instantly  (then
again,  in such cases the kid might simply stop washing his hair,
move  to Seattle and form a grunge band).  And,  of  course,  you
should get it for yourself if you're a guitar afficionado.
 I   can't  wait  until  this  guy  releases  some  of  his   own
compositions,  with drummer and all (if ever he does).  And if he
ever does a world tour I'll give just about anything to sit front

 For order details,  please refer to the "Music News" section  of
this issue of ST NEWS. For album cover art and sound clips, check


 The  Dutch band The Gathering have changed musical  styles  with
each album. With their rather excellent debut album, "Always...",
they had in their midst vocalist Bart Smits who grunted in a most
heartfelt manner.  He made the band into a rather excellent  doom
metal  outfit.  With  their follow-up album,  "Almost  A  Dance",
singer  Bart  Smit  had been replaced.  Gone was  the  grunt  and
seriously doomy atmosphere, and hello to the days that were a bit
like, well, hippy-dom (hippidom?) in the seventies. I had already
written  off the band around that time,  until somewhat  later  -
recently   -  someone  let  me  listen  to  their  third   album,
"Mandylion".  The 'new' singer had been replaced.  As a matter of
fact,  they now featured female vocals exclusively, by Anneke van
Giersbergen.  Although  the  lyrics as such don't make  too  much
sense,  her voice carries the band into an entirely new era. I do
respect  this band,  for they still have the energy to come  back
after  the  ghastly  failure  of  their  second  album.  Although
"Mandylion"  is  not  at  all like  the  doom  metal  present  on
"Always..." it does contain eight moody songs,  totalling to over
50 minutes,  with beautiful female vocals and haunting  melodies.
Not too heavy,  mind you,  but lacking the dread hippy image that
marked their previous album.
 The  Gathering  have returned to the forefront  of  Dutch  heavy
music.  Well-produced,  "Mandylion"  is an album of such  quality
that it rather justifies the hype that swept over the Dutch music
magazines in recent months.  The first song,  "Strange Machines",
immediately  strikes  home the atmospheric sensation  I  like  so
 I  really  think  there should be more heavy  metal  bands  with
female  vocalists.  The  contrast  is just too  beautiful  to  be
ignored. It's really a kind of magic, yes, quite beautiful magic.
 On a last note,  it suddenly struck me,  in a really weird way I
guess,  that  the melodic vocal style is a bit like that of  Mark
King (yes, of Level 42). 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.