Skip to main content

 "Rimmer: Is that painting yours? It's rubbish.
  Lister: You're standing in front of a mirror."
                                                    "Red Dwarf I"

                       OBSCURITY UNVEILED
                             - or -
                      by Richard Karsmakers

 In the mid eighties I was on school and one of the people that I
most  wanted to be friends with was called...what was  he  called
again?  Can't  for the life of me recall.  I do know he was  into
heavy metal of a kind that was a lot more extreme than what I was
into. I guess I was still very much into Kiss and Saxon and I had
barely  been  introduced to Venom.  I was still getting  used  to
Venom, actually.
 The  mid eighties were a time of important developments  in  the
heavy metal scene.  The year 1983 brought forth memorable  albums
such as Mercyful Fate's "Melissa", Iron Maiden's "Piece of Mind",
Saxon's  "Power and the Glory",  Queensryche's self-titled  debut
EP,  ZZ Top's "Eliminator" and,  of course, Metallica's "Kill 'Em
All".  But let us please not forget Hellhammer,  who in that year
released their "Death Fiend" and "Triumph of Death" demos,  which
would eventually appear on their "Apocalyptic Raids" EP, released
on  Noise  Records,  one  year later.  At  that  time,  the  band
consisted  of  Satanic Slaughter  (a.k.a.  Tom  Gabriel  Warrior,
vocals and guitar),  Savage Damage (a.k.a.  Martin Ain, bass) and
Bloodhunter  (a.k.a.  Bruce Day,  drums) with the aid of  another
guitarist  as a sideman.  According to the "Kerrang  Heavy  Metal
Direktory",  "[Hellhammer] practically invented Death Metal -  or
sounded  like shit,  depending on your point of view",  and  they
were an "almost universally deplauded Gothic Metal Outfit".
 I beg to differ.
 The  "Apocalyptic Raids" EP,  boasting songs like "The Third  of
the Storms", "Massacra", "Triumph of Death" and "Horus/Aggressor"
was  a milestone in dark heavy metal.  It all  sounded  immensely
heavy and that was exactly the thing I wanted to go deeper  into.
And depth there was, for sure, though not lyrically or musically.
Instead there formed itself a deep abyss of doom and the  occult,
a  pit  into  which  the listener  was  aurally  cast  and  never
 In  1984,  Tom G.  Warrior and Martin Ain hired drummer  Stephen
Priestly and formed Celtic Frost.  "Morbid Tales" was the name of
their first EP,  soon followed by "Emperor's Return",  another EP
(now with Mark St.  Reed on drums). The latter featured the death
metal  classic,   "Circle  of  the  Tyrants",  later  covered  by
Florida's Obituary on their monumental "Cause of Death" album.
 I  am  not  at all familiar with what CF  did  after  "Emperor's
Return".  They did at least a few albums among which, apparently,
a semi-commercial glam image thing called "Cold Lake" which  lost
them a lot of fans.

 I can't really explain why I seriously began to like this music.
Its darkness,  perhaps?  Or its deeply occult imagery? All I know
is that,  occasionally,  the need still becrawls me to listen  to
that  old  EP (released on CD in 1990 with  two  old  compilation
tracks, "Revelations of Doom" and "Messiah") and the Celtic Frost
debut EPs (both released on one CD).  I hum along, doing whatever
I  am  doing,  and bang my head softly.  Sometimes I take  up  my
guitar,  crank  up  the volume and turn the distort to  its  most
extreme,  to find myself playing along almost flawlessly with the
simple riffing.  The bass always sounds really heavy,  and Tom G.
Warrior  has a great death metal voice.  It's quite amazing  what
music  you  can  make  with  simple  chords.   Without  a  doubt,
Hellhammer/CF are the Black Sabbath of death metal, albeit little
heard of. They are quite legendary in their particular way, and I
hold  the opinion that no person can call himself/herself a  true
death  metal fan if he has not at least checked out these  albums

 For those into trivia: Somewhere in 1988, Stefan and me recorded
a Crazy Audio Tape for the Nutty Norwegians which featured Celtic
Frost's "Danse Macabre" with us crying and screaming atop it.

 If you want to check out one of the most cult death metal  bands
of  the mid eighties,  force-feed yourself these  Hellhammer  and
Celtic  Frost  albums.  I truly like  them  myself,  and  there's
nothing  quite like this music to get you out of a depression  or
something.  There are really too many good albums to limit myself
to the "desert island with only five CDs" thing,  but  especially
"Morbid  Tales / Emperor's Return" would be among the CDs that  I
would most feel bad about leaving behind.


 Hellhammer  -  "Apocalyptic Raids 1990 A.D." (Noise  Records  WK
45499), 1990.
 Celtic Frost - "Morbid Tales / Emperor's Return" (Noise  Records
WK 44450), 1988. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.